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La Generacin del '80 Introduccin | Con todo y sometiendo el concepto de generacin a cautelosos reparos, puede admitirse que en torno

al eje cronolgico del ao 1880, actu en nuestro pas una plyade de intelectuales que dieron una fisonoma caracterstica a las letras y a la poltica y que se conoce con criterio muy amplio como la generacin del 80. Origen del concepto | El concepto de "generacin' ha sido definido y controvertido con insistencia en los trabajos de muchos crticos e historiadores de la cultura. Y, muy frecuentemente, suele desencantar a aquellos que intentan aplicarlo a ciertos fenmenos culturales, tantas son las excepciones, las correcciones y los malos entendidos que se producen cuando se intenta englobar bajo un determinado denominador comn el sentido de obras y de hechos de naturaleza muy compleja. En efecto, aun reducido a su expresin ms elemental, el concepto de "generacin" se apoya en el supuesto de que los hombres nacidos y criados alrededor de un mismo eje cronolgico, y sometidos a parecidas presones sociales, tienden a comportarse y a expresarse segn mdulos que reflejan esa comunidad de origen y de experiencias. Muchos de los hechos que en nuestro pas encontraron su expresin econmica, poltica y cultural alrededor del eje cronolgico del ao 1880, admiten una caracterizacin de tipo generacional. Y, en la prctica, se ha institucionalizado la costumbre de referirse a la historia, a la literatura, a la poltica de esos aos, como la hstoria, la literatura, la poltica de la "generacin del 80". Rasgos caractersticos | Los hombres del 80, cultivaban una relacin tan estrecha con el mundo cultural europeo que aquellos instrumentos no podan sino reflejar con bastante -fidelidad el modelo. Cuando Echeverra o Sarmiento llegan a Europa, la actitud de ambos es la de provincianos vidos e inquietos que buscan en las grandes capitales del mundo el saber y la experiencia susceptibles de servir a la singular situacin de un pas que ensayaba los vagidos de la vida independiente. Todava ms; Sarmiento no vacilar en reconocer la admiracin que le despiertan los Estados Unidos, en demrito de la imagen de una Europa envejecida, recostada en la estril contemplacin de sus glorias de antao. Y ello porque Sarmiento observaba el mundo con la deliberada intencin de extraer conclusiones de orden prctico. En Cambio, cuando Mansilla o Can, dos hombres tpicos del 80, llegaban a Europa en alguno de sus frecuentes Viajes, la actitud de ambos, por lo contrario, era la de dos expertos consumidores para quienes Europa renovaba siempre los maravillosos secretos de su arte y de su sociabilidad. La disposicin del consumo cultural, Propia de una sociedad que ha resuelto Ya muchos de sus problemas fundamentales es, probablemente, uno de los rasgos ms novedosos con que la generacin del 80 se introduce en la historia del pas, y el que afect con mayor profundidad a los integrantes de la misma. Modernismo Literario Introduccin | Durante los ltimos aos del siglo XIX se produce una gran renovacin en las prcticas literarias y en las corrientes estticas, cuyo principal escenario es Buenos Aires, que aceleradamente comienza a introducir los ritmos de la ciudad moderna. Momento de grandes cambios polticos, culturales y sociales que, originados en gran medida por las olas inmigratorias, producen un proceso de creciente urbanizacin y alfabetizacin, un desarrollo comercial y administrativo, y varias formas de democratizacin que van creando las bases del moderno pblico masivo. La existencia de este pblico, nacido de las campaas de alfabetizacin, se articula con el surgimiento de la prensa popular, cuyas primeras manifestaciones son el aumento decisivo de la oferta periodstica y la proliferacin de revistas Buenos Aires, un ambiente propicio | Desde sus comienzos, el modernismo encontr en Buenos Aires un ambiente cultural que favoreci su aceptacin. Colaboraron en este proceso la apertura de la Facultad de Filosofa y Letras, la revista "La Biblioteca" que dirigi Paul Groussac,

el nmero creciente de peridicos, un mayor inters por los ideales de la cultura y la gradual decadencia de la poesa posromntica. En esas pocas, la capital argentina ya era una capital pujante en ostensible crecimiento, dirigida por una alta burguesa. Esta lite que en principio haba apoyado el aluvin inmigratorio, hacia 1885 comenzaba a demostrar su desagrado ante la influencia extranjerizante en las costumbres y el idioma. Sin embargo, no por esto el lujo y la ostentacin como tambin los inevitables viajes a Europa especialmente a Francia dejaron de ser factores predominantes de los altos crculos. Por otra parte, despus de la revolucin de 1890 se consolida en nuestro pas una heterognea clase media, surgida de la inmigracin, integrada en mayora por hombres cultos escritores, profesionales, educadores- que se inclinan en favor de los humildes y proponen nuevas soluciones sobre la base de las doctrinas del radicalismo y del socialismo. Tambin se inicia la lucha del proletariado ante la agitacin de los anarquistas y en distintos barrios de la capital se abren centros obreros y bibliotecas con obras de literatura izquierdista. La llegada de Rubn Daro a Buenos Aires despert inters en los medios intelectuales, no slo entre la alta clase social sino tambin en los cenculos literarios de cafs y tertulias a las que asistan periodistas y artistas desplazados. La bohemia portea adhiri al modernismo y provoc una especie de nivelacin social y cultural, al agrupar a los poderosos patricios con hombres que bregaban por nuevas formas polticas. Es evidente que el modernismo surgi de situaciones estticas comunes a un perodo de rebelda social y poltica y esto explica la mentalidad revolucionaria y disconforme de algunos destacados representantes de esta escuela literaria en nuestro medio La difusin del Modernismo | Para que la tendencia modernista cobrase impulso fue necesario que sus seguidores utilizaran en favor de la escuela, revistas literarias, peridicos, diarios, libros y tertulias culturales. La primera en iniciar la lucha por la difusin fue la "Revista de Amrica" de efimera existencia que fundaron Rubn Daro y Jaimes Freyre en 1894, con el propsito de convertirla en rgano de la generacin nueva. Al ao siguiente comenz la publicacin de la revista semanal titulada "Buenos Aires" y, en 1896, "La Biblioteca", a iniciativa de Paul Groussac, estudioso francs que si bien no adhiri al movimiento, pues responda a la orientacin ideolgica de la generacin del 80, permiti que en sus pginas colaboraran varios representantes del modernismo. En 1898 apareci la revista el "Mercurio de Amrica" que fund Eugenio Daz Romero y cuya finalidad era mantener el espritu de la innovacin. Entre sus colaboradores figuraron Daro, Leopoldo Lugones, Leopoldo Daz, Jos Ingenieros y otros. Tambin deben citarse las revistas tituladas "Atlntida", "La Quincena" y "La Montaa", esta ltima de tendencia anarquista fundada por Lugones e Ingenieros. La Generacin del Centenario Hacia 1910 nace la denominada "generacin del centenario". Un componente importante dentro del clima ideolgico de ese momento es el hispanismo: el espritu de conciliacin hacia Espaa y la herencia espaola que tom auge particularmente despus de la guerra hispanonorteamericana, abre paso a una nueva visin del pasado y alimenta el mito de la raza. Esta nueva actitud aparece tanto en La restauracin nacionalista (1922), de Ricardo Rojas, como en El solar de la raza (1913), de Manuel Glvez, donde seala que "ha llegado ya el momento de sentirnos argentinos, de sentirnos americanos y sentirnos en ltimo trmino espaoles, puesto que a la raza pertenecemos". El otro componente es el nacionalismo cultural que, en el marco de una modernizacin, secularizacin e inmigracin crecientes, lleva a la bsqueda de una tradicin nacional propiamente literaria. Representantes de la reaccin nacionalista son Ricardo Rojas, Leopoldo Lugones y Manuel Glvez.

Decadas del 20 y 30 En 1921 se publica en la revista Nosotros (fundada en 1907) el manifiesto titulado "Ultrasmo", escrito por Jorge Luis Borges (1899-1986) que, despus de vivir varios aos en Europa, regresa al pas y da a conocer los principios de la escuela ultrasta, concebida en Espaa bajo el magisterio de Rafael Cansinos-Assens. El ultrasmo es una particular versin espaola de las tendencias vanguardistas (futurismo, cubismo, expresionismo, dadasmo, surrealismo) que renovaron la literatura y el arte europeos en las primeras dcadas del siglo veinte. De esta manera, Borges enuncia un programa potico que se traduce en la bsqueda de un lenguaje capaz de prescindir de nexos causales para traducir, a partir del ritmo y la metfora, las emociones y sensaciones en estado puro. Al ao siguiente, acompaado por Eduardo Gonzlez Lanuza (1900), Guillermo Juan (1906) y Francisco Piero, lanza la revista mural Prisma, de la que slo se publican dos nmeros. Le siguen Proa (primera y segunda poca) e Inicial. En febrero de 1924 nace Martn Fierro, la ms exitosa de las revistas de vanguardia aparecidas en Buenos Aires, dirigida por Evar Mndez (1888-1955). Muy pronto, se erige en la ms representativa del vanguardismo local y nclea en su redaccin a Borges, Gonzlez Lanuza, Oliverio Girondo (1891-1967), Leopoldo Marechal (1900-1970), Francisco Luis Bernrdez (1900-1978), Cayetano Crdova Iturburu (1902), Nicols Olivari (1900-1966), Xul Solar (1887), Norah Lange (1906-1972), Pablo Rojas Paz (1896-1956), Horacio Rega Molina (1899-1957), Brandn Caraffa (1898), Conrado Nal Roxlo (1898-1971), y los hermanos Enrique y Ral Gonzlez Tun (1901-1943 y 1905-1974), respectivamente), entre otros. La primera definicin de estos jvenes es la de reaccionar contra una situacin cultural que juzgan rutinaria y caduca. Los rasgos centrales de la revista son el desenfado y la irreverencia con que juzga la crtica artstica, el tono festivo del que aparece rodeada la actividad literaria, la virulencia de las polmicas, la bsqueda de un criollismo que conjugue la tradicin nacional con estticas europeas. Ya en el primer nmero de la revista se pueden leer, por ejemplo, un artculo sobre la obra de Apollinaire, una serie de "membretes" de Oliverio Girondo y el despliegue de ese humor desenfadado e ingenioso que, a travs de sus pginas, se prodig en innumerables baladas, odas, romances burlescos, parodias, epigramas y epitafios. En el nmero cuarto, un "Manifiesto" redactado por Girondo insisti en la denuncia y en postular una "nueva sensibilidad" y "una nueva comprensin" que "nos descubre insospechados y nuevos medios y formas de expresin".El escritor de mayor talento que se suele adscribir al grupo, aunque perteneci a l de manera muy tangencial, es Roberto Arlt (1900-1942), con quien nace la novela urbana y moderna del siglo veinte en la Argentina. Las novelas y relatos de Arlt El jugete rabioso , 1926; Los siete locos , 1929; Los lanzallamas, 1931; El amor brujo, 1932; El jorobadito, 1933) incorporan los materiales nuevos de la ciudad moderna y apelan a los nuevos saberes (tecnologa, teosofa, invencin, etc.) para percibir el escenario urbano y representarlo. El lxico de la qumica, la fsica, la geometra, la electricidad y el magnetismo le proporciona una enciclopedia con la cual representar tambin la subjetividad y el paisaje. Periodista, novelista y dramaturgo, Arlt presenta una galera de personajes marginales, desplazados, alucinados, en los cuales la angustia del hombre moderno tiene como base el desmoronamiento de los sistemas de valores previos a la primera guerra mundial. Decada del 40 y 50 La finalizacin de la guerra civil espaola en 1939 incide fuertemente en la vida literaria y editorial portea. Diversos emigrados espaoles llegados de la zona republicana dan comienzo a un nuevo perodo en la industria editorial argentina, al participar en la fundacin de empresas que rpidamente adquieren notable importancia. Este es el caso de Arturo Cuadrado en Emec Ediciones, Antonio Lpez Llauss en Editorial Sudamericana y Gonzalo Losada en Editorial Losada. Este crecimiento de la industria del libro, con sus nuevos proyectos destinados a un pblico masivo, y la ampliacin del mercado lector, supone una correlativa extensin de las

posiblidades laborales de los escritores, que convierten en actividad paralela las funciones de asesor literario, director de coleccin, corrector de pruebas, lector, y sobre todo, traductor: Emec, con Borges, Mallea y Bioy Casares; Sudamericana, con Ramn Gmez de la Serna; Losada, con Francisco Romero, Guillermo de Torre, Amado Alonso y Pedro Henrquez Urea; Hachette, con Rodolfo Walsh. Asimismo, se incorporan nuevos gneros literarios destinados a un pblico masivo: durante la dcada del cuarenta el gnero policial adquiere gran masividad con la aparicin de importantes colecciones que publican policiales de autores extranjeros y nacionales. En 1945 Borges y Bioy Casares crean para Emec la coleccin "El Sptimo Crculo"; la editorial Acme Agency lanza sus colecciones "Rastros" y "Pistas", destinadas a un pblico menos sofisticado, que incluye ms escritores nacionales; y "Hachette" impone dos colecciones de excelente nivel: "Serie Naranja" y "Evasin", en las cuales colabora Rodolfo Walsh, en su mltiple condicin de lector, traductor, antlogo y autor. En estas colecciones se privilegia la novela policial de enigma de origen anglosajn, caracterizada por su sometimiento a rigurosas normas de construccin, por su ordenamiento en torno a un enigma que debe ser develado conforme a ciertas pautas de congruencia lgica y por la figura de un detective que se maneja con el exclusivo socorro de la inteligencia, sin apelar a indicios materiales, recursos sobrenaturales o trucos.