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DILE S AL CAPUL Jorge Pereyra El capul es, junto con el eucalipto, el pino, el mutuy y el molle, uno de los rboles

que ms distinguen y engalanan a la campia cajamarquina. Aunque, de un tiempo a esta parte, debido a las exigencias de las unshas carnavaleras, haba estado amenazado por la extincin. Es un rbol enhiesto, de frutos dulces, y orgulloso de s mismo. Tiene un rpido crecimiento pues alcanza una altura de 3 metros en slo un ao y unos 10 metros en su etapa de madurez. Algunos afirman que se origin en el Per, en la zona andina, en tanto que otros sealan que es oriundo de Mxico. Aunque su nombre cientfico es Physalis peruviana. Tambin es el nombre de una cultura precolombina que se desarroll en las regiones montaosas de lo que hoy son Ecuador y Colombia. Igualmente, es parte del nombre de un festival de literatura y cultura en que tiene lugar anualmente en Santiago de Chuco, la ciudad natal del poeta Csar Vallejo (Qu estar haciendo a esta hora / mi andina y dulce Rita / de junco y capul). De igual modo, un vals de la Guardia Vieja, llamado El Capul, hace referencia a l: Dime mujer si tu amor / ha de ser el verdadero / para entregarte primero/ una flor del capul El capul, qu duda cabe, ha estado presente asimismo en la historia cajamarquina. A mediados del mes de abril de 1824, Simn Bolvar lleg a Cajabamba y bail una zamacueca con doa Chepita Ramrez. Pero, antes de iniciar la danza, el libertador se despoj de su mtica espada y la colg en la rama de un esbelto capul, rbol que aunque aejo an subsiste como un recuerdo del paso del prcer venezolano por esa ciudad. LA CEREZA CAJACHA En Cajamarca, hasta hace algunos aos, el capul viva con nosotros en la misma casa. Era lo que se dice un arbolito de cama adentro. Y haba sido adoptado como una agradable presencia vegetal en nuestro huerto, corral o patio trasero. Recuerdo que, de chiquillos, nos trepbamos hasta lo ms alto de su frondosa copa para bajar luego con los bolsillos llenos de ese tesoro dulzn. Y el arbolito sonrea dejndose ordear mansamente por nuestros infantiles apremios. An tengo el luminoso recuerdo del dulce sabor de esa poca. La fruta del capul crece abundantemente en manojos, casi como las uvas. Y es similar en aspecto a la cereza europea, con una piel morada oscura, una carne verde y jugosa, y un sabor que inunda con su dulcedumbre a nuestro agradecido paladar.

Se come fresca y apresuradamente en puados generosos, como si el mundo se fuera a acabar. Tambin se preserva y se convierte en jaleas y vinos. Del capul se hace un jarabe para aliviar los problemas respiratorios y una coccin de sus hojas se utiliza como febrfugo y para aliviar la diarrea. Asimismo, se aplica como crema para aliviar las inflamaciones, y las infusiones de las hojas se utilizan como sedantes en clicos y neuralgias. Nuestro capul es un emblema de la cajamarquinidad. Hace unos aos, sus frutos se vendan por latas y canastas. Y debido a su copiosa presencia, su precio era razonable durante los meses de diciembre enero y febrero, poca en que las calles se atosigaban con el azucarado olor de este fruto guinda. LA AGONA DEL CAPUL Pero qu dao nos ha causado este arbolito para que causemos su casi total extincin? La agona del Capul empez hace dcadas y de nosotros depende revertir este problema. En nuestras manos est la solucin para que nuestros hijos y nietos, tal como lo hicimos nosotros, sigan saboreando este dulce fruto. Actualmente, la Municipalidad Provincial de Cajamarca ha establecido una onerosa multa para aquellos que sean sorprendidos talando rboles de capul a fin de usarlos en unshas. Creemos que esta civilizada medida debera ser imitada por otras municipalidades de la regin, y no slo con los rboles de capul. Hoy que nuestro planeta agoniza, agobiado por la contaminacin ambiental y el calentamiento global, talar un rbol es un crimen que no podemos permitir. Y menos an para un baile salvaje, en el que se le rinde pleitesa a la borrachera y el desenfreno. LA PARADOJA DEL CARNAVAL Mientras algunas personas, ebrias de alegra y alcohol, evocando nuestro origen primitivo, danzan alrededor de la unsha con un hacha o machete, para cercenar un tronco que ya ha sido previamente cortado, los frutos del capul derraman amargas lgrimas de dolor ante la afrenta sufrida. En cada Carnaval que pasa, crucificamos un rbol de capul. Y cuando eso sucede, me parece escuchar en el viento -como un susurro- la voz lastimera de este Cristo vegetal: Padre, perdnalos porque no saben lo que hacen

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