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Del liberalismo clsico a la socialdemocracia El gobierno en el futuro Noam Chomsky Anagrama, 2005 Arturo Caballero Medina acaballerom@pucp.edu.

pe Hace algunos meses, rondaba en mi mente la idea de escribir un artculo sobre los puntos de encuentro entre el liberalismo clsico y el socialismo puntualmente, la socialdemocracia a partir de algunas intuiciones personales en aquel momento, debo confesarlo, muy etreas. Luego de leer los artculos de Martn Tanaka, Jos A. Godoy y Gonzalo Gamio sobre el particular, estas intuiciones fueron tomando cuerpo; sin embargo, la lectura que vino a confirmar esas impresiones iniciales fue El gobierno en el futuro de Noam Chomsky. La produccin intelectual este connotado lingista norteamericano cuyo estilo frontal, polmico y abiertamente crtico de la poltica internacional de los Estados Unidos le ha valido, estoy seguro, innumerables invectivas, trasciende en los ltimos aos mucho ms por sus textos polticos que por sus aportes a la Lingstica moderna por los cuales obtuvo reconocimiento en el mundo acadmico durante los aos 60 y que, en la actualidad, han terminado relegados en sus prioridades y en las de sus primeros seguidores. Aunque no es novedad que Chomsky haya alternado siempre la investigacin lingstica con el activismo poltico, es notorio que, pasada la euforia por la hiptesis innatista y la gramtica generativa que revolucionaron los estudios sobre el lenguaje en su momento, la actualidad de su pensamiento se cimenta en sus constantes intervenciones acerca de la poltica mundial. No obstante, ms all de la polmica y de agudeza con la que aborda temas como el terrorismo internacional, la hegemona de los EEUU en los pases subdesarrollados o las crticas contra la administracin de George W. Bush, Chomsky no es un politlogo que escriba para especialistas; es, ms bien, un humanista bien documentado sobre temas polticos que le interesan y que dirige sus publicaciones a lectores que no necesariamente tengan pretensiones acadmicas, sino meramente informativas en un estilo gil semejante al ensayo periodstico. Esto que para algunos intelectuales partidarios del oscurantismo en sus explicaciones podra sonar a banalizacin del conocimiento es, en Chomsky, una de sus grandes virtudes como analista poltico. Personalmente, no comparto la postura de algunos intelectuales que consideran al oscurantismo en el lenguaje como una cualidad necesaria y suficiente para entrar a formar parte de un selecto corpus de pensadores. Entre la oscuridad de los filsofos alemanes, la racionalidad francesa y la claridad de los anglosajones, prefiero los tonos grises y luminosos de los ltimos. Ejemplo de su didactismo en la explicacin de las ideas constituye esta conferencia dictada en el Perry Center de Nueva York en 1970 publicada bajo el ttulo de El gobierno en el futuro, en la cual ofrece de manera clara y directa sus reflexiones acerca de las posibilidades de transformar los modos de produccin de la sociedad actual. Chomsky analiza cuatro posiciones ideolgicas sobre el particular que desde el siglo XVIII hasta hoy se han ido sucediendo y que, con el devenir de los tiempos, lucen agotadas en la medida que las circunstancias histricas les plantearon nuevos desafos que sus paradigmas originales no contemplaron. Liberalismo clsico, socialismo y

capitalismo de Estado, y socialismo libertario son contrastados entre s con la finalidad de esclarecer cul sera el modelo poltico-econmico ms adecuado a seguir en las siguientes dcadas. De haberse realizado en la actual coyuntura, esta conferencia habra generado una corriente en la opinin pblica norteamericana y mundial muy favorable a Chomsky quien vera incrementada su popularidad notablemente en vista que algunas voces autorizadas como el economista brasileo Teotonio dos Santos manifiestan que el neoliberalismo est herido, pero no muerto y otros ms moderados consideran que solo se trata de un replanteamiento del modelo y que el capitalismo tiene para largo. Precisamente, el balance de Chomsky discute la continuidad del neoliberalismo, entendido como la preeminencia de las libertades econmicas sobre las polticas y la absoluta autonoma del libre mercado y del capitalismo salvaje desligados de todo compromiso tico con el ser humano. La conferencia inicia con la revisin del liberalismo clsico a travs de las ideas de Wilhelm Von Humboldt y de los nexos que vinculan su propuesta con el socialismo libertario de Bakunin y con el marxismo en lo referente a la emancipacin del ser humano del modo de produccin capitalista. Si bien el liberalismo clsico planteaba la reduccin del Estado, su no intervencin en los asuntos del individuo, y la desaparicin de cualquier otro entre autoritario, de ninguna manera, destaca Chomsky, ello implicaba el aislamiento del individuo o el abandono de la solidaridad. Lo que sucedi con el correr de los aos es que el capitalismo industrial, amparado tendenciosamente en el liberalismo econmico, solo puso nfasis en la reduccin del Estado, en la exacerbacin de la mentalidad consumista de los individuos y en la irrestricta autonoma del libre mercado, con el consiguiente abandono de las consideraciones ticas sobre el ser humano. Como conclusin de esta primera parte, Chomsky apunta que la ideologa del capitalismo moderno manipul las tesis del liberalismo clsico al privilegiar lo econmico sobre lo poltico. En la segunda parte, analiza el socialismo libertario, ms conocido como anarquismo. De las diferentes vertientes anarquistas, Chomsky se concentra en los planteamientos de Bakunin quien sostena que para ser anarquista, hay que ser primero socialista. Los anarquistas como es sabido, tuvieron una breve luna de miel con el socialismo hasta que fueron expulsados luego de la I Internacional Socialista de 1864 por discrepancias en torno a la postura que asumida frente al Estado: a diferencia de los socialistas que planteaban el fortalecimiento del Estado (socialismo de Estado) y la expropiacin de los bienes privados y de los medios de produccin para que sean controlados tambin por el Estado, los anarquistas consideraban que ello significaba otra forma de sometimiento tan grave como el de la burguesa capitalista; en consecuencia, para los anarquistas, el Estado era una institucin opresora por naturaleza que deba desaparecer y despus ser reemplazada por organizaciones autnomas de trabajadores industriales quienes asumiran el control directo de los medios de produccin antes en poder de la burguesa industrial o de la burocracia estatal. Chomsky anota que el punto dbil del socialismo de Estado fue, precisamente, reemplazar a un propietario por otro tal vez igual o ms autoritario que el anterior. De esta manera, los ideales liberales clsicos, anarquistas y socialistas difcilmente podran concretarse, ya que la democracia se convierte en un fraude cuando el sistema industrial se encuentra en manos de una lite burocrtica y no en los trabajadores. De otro lado,

Chomsky halla concordancias entre las propuestas del liberalismo clsico y del socialismo libertario en que ambas exigen poner lmites a las funciones represivas del Estado. Sin embargo, el socialismo libertario va ms all porque desea abolir el poder del Estado y extender el control de sus instituciones sociales a organizaciones sociales e industriales de ciudadanos y trabajadores para que se ejerzan un control directo sobre el poder y sin intermediarios. Posteriormente, refuta dos objeciones al socialismo de Estado: el control directo de los medios de produccin sin la mediacin de una clase dirigente es incompatible con la naturaleza, lo cual equivale a decir que siempre necesitamos de alguien que emita rdenes; y que la eficacia de la produccin se vera perjudicada. Chomsky rebate la primera objecin mediante las ideas de Kant, Humboldt, Rosa Luxemburgo y Rousseau quienes coincidan en afirmar que el hombre ha nacido para ser libre y que poseen el legtimo derecho a autogobernarse. La segunda crtica es refutada a travs de argumentos ticos: en una sociedad industrial capitalista en la que se alienta el consumo el despilfarro y la destruccin del medio ambiente resulta contradictorio apelar a la eficacia en la produccin, sobre todo si esta se entiende como maximizacin de las ganancias y beneficio de las corporaciones transnacionales y no de la satisfaccin de las necesidades humanas. La ltima seccin la dedica al comentario del socialismo y del capitalismo de Estado. Distingue dos mbitos de poder entre los que se desenvuelve la sociedad actual: el poder poltico, constituido por instituciones estatales y funcionarios elegidos a travs del voto popular para que decidan acerca de las polticas pblicas; y el poder econmico, conformado por inversiones privadas exentas del control popular. Esta forma de organizacin social tienes tres consecuencias inmediatas. Primero, induce a la mayora de la poblacin, sometida a decisiones arbitrarias tomadas desde arriba, a aceptar polticas por las que no eligi a su representante. Segundo, que las decisiones sujetas al control popular son muy reducidas por ejemplo, en lo referente al medio ambiente; y finalmente, que a pesar de que algunas organizaciones sociales ejercen cierta presin sobre el poder poltico y econmico, como es el caso de las ONGs, los consorcios privados influyen de manera determinante en la poltica y en la vida social a travs de grandes inversiones y de un sutil control de los medios de comunicacin. De todo esto se desprenden algunas conclusiones: la sociedad no est gobernada por los representantes que eligi, sino por los intereses de corporaciones privadas transnacionales que imponen su agenda a los Estados; la sociedad civil, mientras siga organizada de esta manera, muy poco o nada puede hacer para revertir esta situacin; y, la ms importante, que la democracia es incompatible con el sistema capitalista porque este reduce la iniciativa colectiva y la participacin ciudadana en asuntos de inters pblico. Y tiene mucha razn: el libre mercado hoy es un mito que los neoliberales han defendido al extremo de convertirlo, y por ello tergiversarlo, en dogma econmico, cuya bomba de tiempo les ha estallado en la cara y ante lo cual no hallaron mejor solucin que socializar la deuda de las financieras quebradas en los Estados Unidos. Es inconcebible la existencia de un libre mercado habida cuenta que la mayor parte del comercio entre privados ocurre entre empresas que integran el mismo consorcio transnacional, es decir, distintas filiales de la misma organizacin empresarial se venden a s mismas. Ello vena ocurriendo en aquel momento que Chomsky dictaba su conferencia: una pequea lite industrial de grandes conglomerados corporativos se est haciendo con el control del mercado estadounidense y est acabando con la libre

competencia. Y agrega que las corporaciones estn parcialmente unidas entre sy con otras corporaciones de tal manera que pueden obstaculizar o impedir la toma de decisiones independientes que puedan repercutir en el mercado. Como lo dijo alguna vez Frederic Jameson, tienen la sartn por el mango toda vez que si perciben la mnima afectacin en sus negocios, pueden provocar la bancarrota de un Estado en minutos mediante el retiro de sus inversiones y condenar a una nacin al ostracismo econmico. Entonces, es posible el cambio? Chomsky concluye que, en un contexto en el que los recursos no renovables de estn agotando, la crisis energtica en el futuro nos obligar, por las buenas o por las malas, a cambiar nuestros hbitos de consumo y, en consecuencia, nuestros medios y modos de produccin industrial. En esta situacin, el capitalismo salvaje es insostenible y ha distorsionado los ideales del liberalismo clsico; el socialismo libertario demasiado utpico, pero rescatable en cuanto a la organizacin autnoma de la sociedad industrial para extender la democracia; el socialismo de Estado no cambia sustancialmente la dependencia de la clase trabajadora quien pasa a ser sometida por una burocracia estatal; y el capitalismo de Estado un camino peligroso que aumenta el control de los estados sobre los individuos. Chomsky apuesta por la sntesis entre liberalismo clsico y socialismo libertario como una alternativa a tomar en cuenta por los gobiernos en el futuro. En lo personal, encuentro atractiva la sntesis del autor, sin embargo, tengo algunos reparos acerca del anarquismo cuya presencia en la opinin pblica pasa desapercibida, excepto en el arte contracultural donde mejor ha sobrevivido los crticos del copyright tienen en Proudon y Bakunin un gran soporte ideolgico que avala su postura. En algn momento esperaba que Chomsky aludiera a la socialdemocracia como una va para salir del laberinto neoliberal. Los socialdemcratas eran partidarios de reformas progresivas y tambin tuvieron desavenencias con los socialistas ortodoxos seguidores de Marx y Lenin. A mi modo de ver, la socialdemocracia ofreci las respuestas a estos dilemas poltico-econmicos dcadas antes de la conferencia de Chomsky y de la actual debacle financiera que se extiende globalmente. Socialdemcratas y liberales clsicos coinciden mucho en materia de libertades polticas, pero discrepan en lo relativo a las libertades econmicas: mientras los primeros consideran importante que el Estado de Bienestar (Welfare State) garantice la salud pblica, educacin, vivienda y otras necesidades sociales mediante el asistencialismo, los liberales econmicos de oponen a al Estado empresarial. No obstante, actualmente los socialdemcratas han hecho ms concesiones econmicas al liberalismo sin claudicar de todos los ideales que motivaron el surgimiento del socialismo: igualdad, solidaridad, justicia y libertad. Dado que la socialdemocracia tuvo un papel gravitante en la reconstruccin europea luego de la Segunda Guerra Mundial en Alemania, Francia, Inglaterra y particularmente en los pases nrdicos, y ms recientemente en la transicin espaola a la democracia, me parece que su omisin le quita algo de solidez a la argumentacin chomskyana. Sin embargo, es un texto til para comprender dos ideas central que me parecen las ms relevantes de su discurso: que la democracia es incompatible con el capitalismo salvaje y que el poder econmico de las transnacionales es quien realmente decide las polticas de Estado. Esto que hasta hace unos meses era visto por los neoliberales a ultranza como una alucinada hiptesis de la teora de la conspiracin, deja de serlo cuando nos enteramos que el Ejecutivo en los Estados Unidos exige la aprobacin de una partida de 700 mil millones de dlares para salvar a las financieras quebradas. En este sentido,

quienes sostienen que detrs de esa exigencia no existe una presin del poder econmico son, globalmente hablando, muy ingenuos.