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El transporte en Colombia durante el Siglo XIX

Didinson Muoz
Departamento de Qumica, Facultad de Ciencias, Universidad Nacional de Colombia, Sede Bogot.

Mayo de 2012
Resumen El presente documento trata de establecer la importancia del transporte por el rio Magdalena y el Ferrocarril en el Siglo XIX y su signicancia econmica y social a travs del estudio de fuentes externas que presentan un panorama general de los medios de transporte de Colombia para la poca.

Durante el Siglo XIX, el crecimiento econmico del pas se vio resagado por el escaso transporte en el territorio, puesto que la no existencia de caminos de buen estado, la baja navegabilidad de los rios como el Magdalena, la ausencia o muy pocas vas de ferrocarriles, hace un aporte importante en los costos de transporte, reejados en los costos de los alimentos, en el costoso e incmodo trasporte turista. Doa apectos importantes se deben analizar en el transporte colombiano de la poca, el Rio Magdalena y la llegada del Ferrocarril. El rio Magdalena fue crucial para el crecimiento econmico de Colombia desde que se estableci el reino de la Nueva Granada hasta la llegada de los aeroplanos ya que este rio era la arteria uvial del territorio y era utilizado principalmente para el transporte de pasajeros y cargas destinada hacia y desde Cundinamarca, aunque tambin sirvi como avenida principal con el mundo exterior para los actuales departamentos de Antioquia, Atlntico, Bolvar y Tolima. Sin embargo, el Magdalena era un rio que presentaba numerosos inconvenientes para la navegacin debido a los recodos, las islas, los troncos otantes, canales variables, importantes cambios estacionales en las profundidades y una corriente muy rpida para un rio de su tamao. La mayora de los problemas se presentaban en la parte alta del rio ya que esta no era navegable en todas las estaciones del ao como si lo era la parte baja [1]. Las primeras formas de navegacin del rio era las pequeas embarcaciones nativas, embaracaciones pequeas y operadas por bogas y movido por personas de la regin. Como es de esperarse, el moviemiento de stas embarcaciones era muy lento e incmodo, suma1

do adems, la poca educacin de los trabajadores. As, el viajero quedaba expuesto a dos opciones: continuar un viaje por cerca de dos meses hasta llegar desde Barranquilla a Honda, sometidos al intenso calor, la mala alimentacin, la poca comodidad y la descortesa y conictos con los bogas, o someterse a un duro viaje por mula por caminos de muy mal estado [1]. El comienzo de la comienzo de la navegacin a vapor signicaba un progreso formidable para el trco y el transporte en Colombia. Ya en 1823, la concesin de navegar por el Magdalena era otorgada a un seor Fibers, pero su empresa, se vi truncada por la terminacin guvernamental de la consecin. Unos aos despus, en 1845, de nuevo transitaron buques por el ro. Posteriormente, la navegacin se convirti en una navegacin libre, lo cual indica que cualquier empresa podra ofrecer el servicio de la navegacin. Varias compaas, tanto colombianas como extranjeras han fracasaron debido a desastres o a la mala administracin. Pero los intentos no son nicos y se mostr perserverancia en la empresa de hacer navegable el rio. Para 1882, exista un nmeor de 20 a 30 barcos de vapor que transitaban por el rio, los cuales perteneca a diferentes empresas, y limitados por su forma y tamao, puesto que algunos, antiguos, por su tamaao no podan navegar en verano; y otros por su parte, sin suciente fuerza para navegar en el bajo Magdalena. Mas sin embargo sto son slo inconvenientes, y a pesar de todo, se logr consolidar una forma de transporte que dio vida a la sociedad colombiana, puesto que aporta creciemiento a al economa y es salida y entrada de los extanjeros al pas [1]. En este sentido, podemos tomar un fragmento de [2]

para anlizar la importancia del rio Magdalena, tanto en la parte social, de transporte y en la parte econmica de su rivera y el valle del rio. At this spot I once witnessed an exciting scene, A French lady was going up the river in the steamer Nueva Granada to join her husband in Bogota. A French family with which she was acquainted was descending, on their way to "la belle France."She came on board the Manzanares to chat with them, as the boats lay side by side all night. They talked in the morning till, before any of them were aware of it, her boat had left and was beyond hail. Poor woman! She had not even a bonnet to her head nor a dollar in her pocket. Two remedies were suggested: one, to take a canoe and follow after the Nueva Granada with the vain hope of overtaking her. The other appeared more feasible to take a horse and ride up on shore, as there was a slight bend in the river above; but there was no horse at hand. Hundreds became interested in her case, and I in their sympathy. She was unknown and a foreigner nothing but a passenger left La primera frase del texto menciona que A French lady was going up the river in the steamer Nueva Granada to join her husband in Bogota. A French family with which she was acquainted was descending, on their way to "la belle France ; en la cual se puede observar que el rio es un medio de comunicacin tanto para entrar como para salir del pas, en especial de las familias extranjeras adineradas o las locales que se dirigen hacia la Costa colombiana. En la frase "She came on board the Manzanares to chat with them, as the boats lay side by side all night. They talked in the morning till, before any of them were aware of it, her boat had left and was beyond hail", se establece la existencia de puertos importantes a lo largo del rio, donde los barcos hacan sus escalas, permitiendo de ste modo el comercio y el intercambio cultural de los viajeros con los pobladores locales. En cierta medidad, esto es un aporte importante al desarrollo econmico de los pueblos ubicados en la rovera del rio Magdalena. Tamben, puede verse que los barcos slo podan navegar en el dia, esto quizs en un consecuencia de lao problemas de navegabilidad del rio, como las excesivas curvas presentes, la presencia de troncos y piedras que fcilmente en la noche no seran vistos y causaran accidentes. Adems del transporte por barco y con el caso curioso que se presenta se establece, que existe la posibilidad 2

de viajar en caballo, aunque stos animales son escasos, quiz la mejor forma de transportarse es en barco, porque sigue siendo la ms cmoda. Sin embargo siempre se tiene otra posiblidad, lenta e incmoda per en casos de apuros, es tambien una forma de comunicacin. Esto se revela cuando se menciona que: "The other appeared more feasible to take a horse and ride up on shore, as there was a slight bend in the river above; but there was no horse at hand. Hundreds became interested in her case, and I in their sympathy" Por ltimo se presenta un caso de la sociedad colombiana y quizs de muchos de los viajeros; "She was unknown and a foreigner nothing but a passenger left " ; la indiferencia hacia los desconocidos, puesto que slo menciona que ella es una forastera que perdi su tiquete, sin ninguna premisa de querer ayudar o proporcionar una hospitalidad al forastero. Es quizs sta la situacin en la rivera del rio. Ms sin embargo el rio no slo es transporte, es economa puesto que en su rivera se han establecido grandes haciendas con cultivos agrarios a pequeas distancias del rios, puesto que quizs esto disminuye los costos de transporte hacia los lugares de embarque y adems el acceso de los viajeros se hara mucho ms accesible de sta manera. El siguiente fragmento lo resume, y es tomado de [3]. Along the immediate shores or banks of the Magdalena corn is produced in fair quantities, as well as sugar cane, yuca, and plantains, and, in some places, cacao and tobacco but the little tobacco which one nds planted in isolated places along the river is of but very small account, as the large tobacco and rice plantations and the coee and sugar estates are, as a rule, all some distance back from the river. There are also grown along the banks quantities of fruits, and here are to be found ne watermelons, muskmelons, aguacates, maraones, mameyes, zapotes, nisperos, caimitos, guanabanas, bananas, mangoes, pineapples, etc., and here and there oranges and limes. Of course, there are also raised, in many places along the river, chickens, turkeys, ducks, hogs, and homed cattle; but away from the cities and, in fact, many in the cities the people of the poorer class live almost entirely upon fruits, sh, and yuca, a kind of bread made from a vegetable root. Adems de los grandes cultivos, la rivera del rio Magdalena es una dotacin permanete de frutas exticas y aves de corral. En el prrafo se establece adems una

de las realidades de la sociedad colombiana: auqellas personas con grandes cantidades de capital, son aquellas que se encargan del cultivo de los diferentes productos agrcolas de mayor incidencia en el mercado como cacao, caf, arroz, entre otros; mientras que las clases ms pobres se dedican a la produccin de productos con menor tecnicacin y en muchos casos silvestres como a la recoleccin de frutas, aguacates, sandias, entre otros; siendo parte de superviviencia el consumo y comercializacin de la yuca, las frutas y en especial el pescado que fcilmente pueden extraer del rio. Como podemos observar el rio Magdalena es un medio de transporte sociocultutal y econmico que aporta a la sociedad colombiana una forma de economa e intercambio cultural distinto y con mayor creciemiento que con el rudimentario trasnporte a lomo de mula, que haba prevalecido por muchos aos. Ms sin embargo, ste no es el nico cambio en medios de transporte en Colombia en el Siglo XIX, puesto que tamben se encuentra la revolucin cultural provocada por la entrada del ferrocarril en el interior del pas como forma de comunicacin con el rio Magdalena, situacin que se analizar en los prrafos siguientes. Mucho se ha hablado sobre el contexto de la contruccin de los ferrocarriles en Colombia, por tanto slo me limitar al anlisis de un par de fragmentos tomados de [] para establecer un panorama general de la situacin, dado que la inclusin de los ferrocarriles como medio de transporte tiene un transfonso sociopoltico de grandes dimensiones. El primer fragmento se transcribe a continuacin. "The attempt to give really reliable statistics of trac and exploitation has, in many cases, proved almost hopeless. Either no such gures were obtainable, or, when checked from other sources, they proved inaccurate. Attempts to estimate the cost of construction of completed lines have been largely in the nature of guesswork. The diculties of transport being so great, lines in the interior of the country are naturally far more expensive than those nearer the sea. A line which would cost, say, 3,000/L per kilom. On the coast might easily run up to 7,000 or 8,000 on the Upper Magdalena. Valuations of rolling-stock, &c, where given, have usually been obtained direct from the company concerned. As a rule, therefore, the gures are unlikely to be found too low." Este fragmento revela en principio, el escaso control gubernamental sobre las estaditicas de aprovechamien3

to y capacidad del transporte ferroviario, siendo en este caso, solo una esperanza de un buen negocio y un buen medio de transporte. Ms adelante revela el excesivo costo de las lneas ferroviarias en el interiro del pas, puesto que la geografa impone un desafo en la construccin y manutencin de dichas lineas, dando como resultado un incremento en el precio de la construccin, haciendo que sto sea menos atractivo. As mismo, establece que los materiales que se pueden conseguir para la construccin de las lneas osn altamente costosos y podran ser parte de un monopolio con lo cual se tiene precios altos por la escasa oferta. Quizs la persona que hace el reporte es un evaluador de alguna empresa interesada en entrar a la construccin de los ferrocarriles en el interior del pas. Como puede verse, la construccin de lneas frreas que permitan la comuicacin ene le interior del pas de una manera ms eciente, se ve empaada por los altos costos de materiales y los derivados de la geografa del interior del pas. El segundo fragmento que se transcribe a continuacin, revela otras situacion ms favorable al respecto. As another point of comparison in regard to wealth, population, and trac as a factor in railroad enterprise, I would invite attention to the "Girardot Railway,alled the "Southwestern Railwayn the reports of Dr. Camacho Roldan of July 1875. So that the Southwestern Railway has for a trac basis : Population, 400, 000 ; real estate property, $45 , 000,000. The personal property may be estimated at one-half the last gure, that is to say, $22,500,000. Total of value represented $67,500,000, which gives a wealth of $170 per inhabitant. With these elements production of from $125,000,000 to $ 35,000,000 per annum may be computed at the present time, which, divided by loads of from J5 to $6 each (for they generally consist of agricultural eects, raw materials, and a few manufactures), gives a trac of from four to ve million loads, one-fourth of which might appertain to the railway line within six or eight years, and would have to be carried from 15 to 30 miles, and from one-tenth to one-eighth part of the whole length of the line. El fragmento anterior muestra el optimismo mercantil y comercial que puede generar una espectativa mayor en la construccin del ferrocarril, puesto que se presenta en cifras la capacidad productora de la regin, que de cierto modo, y apesar del transporte, se ha desarrollado de una manera considerable. Esta situacin, muestra una descripcin alentadora y optimisma de lo que sig-

nicara operar una linea de ferrocarril en esta rea, debido a la concentracin de poblacin y de riqueza de la regin y de la necesidad de los productores de llevar sus productos hacia el rio Magdalena, puesto que sta es la nica salida disponible hacia el exteriror. La importancia del fragmento, radica en que es un nacional quien hace las consideraciones econmicas, portanto se puede ver el inters de un sector de la poblacin para tener una medio de comunicacin ms barato y ecaz que las mulas, muy segurament el pertenece, por el hecho de tener acceso a la escritura y peridicos a una clase social, ya sea productora de bienes o adinerada del pas. De cierto modo justica y trata de minimizar el efecto que tiene el alto costo de constrccin, puesto que el negocio sera rentable por la riqueza de su alrededor. Como conclusin podemos establecer que el transporte en Colombis durante el Siglo XIX, estuvo marcado por dois etapas claramente diferenciadas: el tansporte rudimentarion en canoas y lomo de mula, y la modernizacin de ste con la llegada del los barcos de vapor al rio Magdalena y la introduccin y construccin de las

vas frreas en el interior del pas. Esto ltimo, conlleva a que el desarrollo econmico del pas empiece una carrera ofreceindo mayor variedad de productos agrcolas a menores precios, mejor conectividad del pas con el resto del mundo y un ambiente atractivo para la inversin extranjera.

Bibliografa
[1] Hettner, A. Viajes por los Andes Colombianos (18821884). Talleres Grcos del Banco de La Repblica. Bogot. 1976 [2] Holden, I. The Magdalena Steamer. Twenty Months in the Andes. Harper & Brothers Publishers. New York. 1857 [3] Nickeus, J. The Magdalena River and Valley. Report Consul. Barranquilla. 1892 [4] Hucking, V. Report on the Raiwails in Colombia. No. 628. Miscellaneus Series.