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Tcnica, Tecnologa, Investigacin y Desarrollo e Innovacin* Durante miles de aos, la humanidad ha participado en una forma u otra de desarrollo tecnolgico.

Sus efectos abarcan todas las regiones y todos los aspectos de la vida humana. Excepto quizs en los lugares ms remotos del planeta, es probable que nadie sea capaz de afirmar que no ha recibido la influencia de la investigacin moderna, la ciencia y la tecnologa; aun cuando se trate de un carnicero, un pastelero o un fabricante de candelabros. Tcnica. Si aplicamos el trmino en el sentido de procedimiento, se refiere "al conocimiento y dominio de las reglas y prcticas de una actividad". Como tal, no est limitado a actividades de naturaleza cientfica, (por ejemplo, la tcnica para conducir de un piloto de automviles de carreras o las tcnicas amorosas de Don Juan). Sin embargo, si se aplica en el contexto de una actividad o campo, "Tcnica" se refiere tambin a "las medidas, procesos e instalaciones que se utilizan en el control y explotacin de las leyes naturales, la energa y los recursos'. Tecnologa. La tecnologa no es una ciencia en s misma, sino slo "la aplicacin prctica de las posibilidades cientficas o tcnicas para lograr las caractersticas de desempeo en los productos y procesos. No existe una uniformidad en las definiciones. La enciclopedia Brockhaus ofrece una segunda definicin de tecnologa: "el estudio y aplicacin de procesos de produccin tcnicos". Despus de cambiar su significado original de "una disertacin sobre las artes" (tanto las bellas artes, como el trabajo manual), a mediados del siglo XX lleg a incluir "medios o actividades a travs de los cuales el hombre busca cambiar o manipular su medio ambiente". Investigacin y desarrollo De acuerdo a la OCDE (Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico), Investigacin y desarrollo experimental se definen de la siguiente manera: El trabajo creativo que se lleva a cabo sistemticamente a fin de aumentar los conocimientos, incluyendo el conocimiento del hombre, la cultura y la sociedad, as como el uso de esta riqueza para idear nuevas aplicaciones. A primera vista, esta definicin parece estar dividida en dos: por una parte, la expansin del conocimiento y, por la otra, la aplicacin de este conocimiento. Sin embargo, la OCDE divide el trmino investigacin y desarrollo experimental en tres partes: investigacin bsica, investigacin aplicada y desarrollo experimental, donde: La investigacin bsica se define como: "Trabajo experimental o terico que se lleva a cabo sobre todo para adquirir nuevos conocimientos sobre las bases subyacentes de los fenmenos y hechos observables sin ninguna aplicacin ni uso particular aparente." La investigacin aplicada se define como: Investigacin original que se lleva a cabo a fin de adquirir nuevos conocimientos dirigidos principalmente hacia un rea u objetivo prctico especfico. Por ltimo, el desarrollo experimental es:

_________________ * Christoph-Friedrich von Braun, "INNOVACIN INDUSTRIAL, Investigacin y desarrollo: las armas de los 90," Prentice Hall Hispanoamericana, S.A., (1997).

"Trabajo sistemtico que se basa en los conocimientos existentes adquiridos a travs la investigacin o experiencia prctica y est dirigido a la elaboracin de nuevos materiales, productos y aparatos, la instalacin de nuevos procesos, sistemas y servicios, y el mejoramiento sustancial de aquellos ya producidos e instalados. En tanto que en principio, estas diferencias se aceptan en todos los pases industrializados occidentales (en los que se financia y dirige la mayor parte de las actividades de investigacin y desarrollo), ofrecen un amplio espectro para su interpretacin. Por una parte, existen algunos tipos genricos de actividades de investigacin y desarrollo que son difciles de incluir en alguna de las categoras mencionadas. El desarrollo de software es un ejemplo. Por otra parte, los problemas de definicin se presentan tambin en los casos individuales. Por ejemplo, la fabricacin del prototipo de un nuevo aparato se considerara un desarrollo experimental en una compaa, mientras que en otra, se clasificara como una preproduccin e incluso una produccin. Tambin puede ocurrir que los objetivos de un proyecto, que en un principio se consideraban parte de la investigacin bsica, tal vez cambien en el transcurso del trabajo, alterando de esta manera el carcter del proyecto. Por estas razones, no es sorprendente que reine la confusin incluso en lugares donde se espera cierta cantidad de competencia en relacin con esas cuestiones. Por ejemplo, en 1992, la oficina de Ciencia y Tecnologa Industrial, afiliada al Ministerio Japons de Comercio e Industria Internacionales anunci un amplio "Programa de Investigacin Bsica" en seis reas poco conocidas, entre stas la tecnologa de los femtosegundos (1 femtosegundo = 1 x 10-15 segundos). En el mismo anuncio, este organismo se contradijo pues mencion aplicaciones en las que los conocimientos obtenidos de esta Investigacin "bsica" tendran un uso comercial (por ejemplo, en la comunicacin y la tecnologa de medicin). Como dijimos antes, la Investigacin que tiene un objetivo de aplicacin prctica no es Investigacin bsica. Desde luego, existen varias propuestas para alejarse de esta divisin de las actividades de investigacin y desarrollo orientada hacia los objetivos y concentrarse en los lmites entre la ciencia y la tecnologa. Una sugerencia es no enfocarse en las intenciones de los investigadores e Instituciones que participan, sino en los resultados que se logran. De esta manera, si el resultado de un proyecto de investigacin y desarrollo es el conocimiento, es decir, algo que debe publicarse para lograr su reconocimiento, es ciencia y/o investigacin. Por otra parte, si el resultado es un objeto, es decir, una reaccin qumica o un proceso tcnico, algo que sea posible comprar y vender, se crea tecnologa". A primera vista, parece ser una diferenciacin muy til. Sin embargo, en la prctica, tambin presenta algunas dificultades. Simplemente, no siempre es posible una separacin clara entre ciencia y tecnologa. Por ejemplo, por qu un proyecto de investigacin y desarrollo no debe concluir con una patente (es decir, tecnologa) y un artculo en una revista cientfica (es decir, ciencia)? Independientemente de esto, la diferenciacin supone que siempre habr un resultado. A pesar de esto, la diferenciacin es til en un sentido, introduce los aspectos econmicos . Es preciso tener en mente que, en la actualidad, muy pocas actividades de investigacin se llevan a cabo con el nico objetivo de ampliar el horizonte del conocimiento humano. En un sentido extenso, esto funciona para reas como la astrofsica, y slo por la sencilla razn de que los objetos en observacin todava no estn al alcance de la tecnologa. Para dar un ejemplo, se supone que hasta el momento nadie ha pensado en serio en el uso de un agujero negro como arma ni para otros propsitos (por ejemplo, la eliminacin de desechos radioactivos). De modo que la bsqueda de conocimientos puros sin ningn objetivo prctico quiz todava sea posible. En la mayor parte de los casos, una intencin relativamente concreta se encuentra detrs de todos y cada uno de los proyectos de investigacin y desarrollo; desde luego, el caso ms frecuente es la intencin de una compaa de aumentar las ganancias o superar a la competencia con la introduccin de un nuevo producto. Pero la intencin quiz sea que el gobierno desee asegurar el bienestar a

largo plazo del pas mediante la creacin de empleos tecnolgicos avanzados o el mejoramiento del hardware militar del estado. Cualquiera que sea la situacin, los gastos en dichos proyectos de investigacin y desarrollo orientados hacia una aplicacin siempre debern estar relacionados con algn producto correspondiente, ya sea en forma monetaria o no. Por lo tanto, en lo que respecta a la industria, se esperara que los recursos de investigacin y desarrollo slo estn disponibles en caso de existir una probabilidad creble de que condujeran a una o ms innovaciones benficas. Resumiendo, se pueden mencionar las siguientes reglas generales simplificadas, pero convenientes: La investigacin es la transformacin del dinero en conocimiento. La tecnologa es la transformacin del conocimiento en dinero (u otras unidades tiles).

El proceso de innovacin El proceso de innovacin se puede resumir en el ciclo que mostramos en la Figura 1. De acuerdo con ste, la investigacin bsica. En circunstancias normales, est dirigida a cierta rea de inters definida en forma vaga, y produce conocimientos que, al menos en trminos generales, se relacionan con los problemas y dudas de determinadas industrias. Por ejemplo, un cientfico que investiga los fenmenos magnticos sabe por lo menos que sus descubrimientos tienen ramificaciones para las industrias como la comunicacin o el procesamiento de datos, en las que la rapidez del cambio es relevante. La investigacin aplicada transforma el conocimiento adquirido en la investigacin bsica hasta el punto de utilizarlo para la solucin de problemas tcnicos especficos. Por ltimo, durante la experimentacin, se siguen los pasos que se requieren para convertir en realidad el nuevo proceso o producto. Tiene lugar un invento 1. Conforme contina el proceso, el rea en observacin se vuelve cada vez ms limitada y el compromiso de la mano de obra y los recursos se enfoca ms hacia la innovacin. Al final del proceso, se encuentran la innovacin y el mercado que determina el xito comercial de sta y, a su vez, genera los recursos para el desarrollo de productos y procesos futuros. El proceso descrito en la Figura 1 es demasiado sencillo pero es ilustrativo; la realidad es un poco ms complicada. Por ejemplo, una nueva pieza de conocimiento cientfico no siempre genera una innovacin, probablemente slo una pequea fraccin de las innovaciones surge de un brote cientfico o de nuevas tecnologas. Por otra parte, lo opuesto tampoco es siempre cierto, es decir, que la demanda de un mejor desempeo tecnolgico estimular las innovaciones. Desde luego, los mercados tal vez expresen ciertas necesidades y pongan en marcha esfuerzos de investigacin y desarrollo que tienen como objetivo la creacin de un nuevo producto para satisfacer la demanda. Un
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Por ejemplo, una notificacin interna de Siemens AG que data del 22 de agosto de 1944, sobre las diferencias bsicas entre la investigacin y el desarrollo, afirma: El objetivo del desarrollo es un dispositivo o la aplicacin de un dispositivo para el que ya exista la base de conocimientos requerida. De modo que, cualquier desarrollo se basa en la actividad de investigacin realizada tiempo atrs. La meta de la 'Investigacin' es un objeto que es bsico pero desconocido, algo que existe como una idea ms o menos vaga, como una consecuencia por comprobar de una ley natural o como un concepto que la mente de un investigador debe tratar de explicar. La 'investigacin aplicada'('Zweckforschung') difiere de la investigacin general; para decirlo de otra manera, constituye un subconjunto especial y delimitable de la investigacin general, cuyo propsito es la identificacin de una utilidad todava desconocida de un fenmeno o proceso que se comprende en forma bsica para un propsito deseado o una aplicacin determinada. El resultado de la investigacin (general) exitosa es el aumento del conocimiento susceptible de emplearse, por ejemplo, en la investigacin aplicada o directamente para un desarrollo determinado. El resultado de la Investigacin aplicada exitosa es el desarrollo tcnico de un dispositivo o la aplicacin de un dispositivo con un propsito tcnico.

tratamiento para el virus del sida sera un ejemplo vivo de esto. En este caso, el deseo de una solucin a un problema mundial y urgente es evidente.

Figura 1 Modelo sencillo del proceso de innovacin. Slo cuando un nuevo producto se define lo suficiente y cuando sus caractersticas se conocen bien o se cree que se conocen (en el caso de un producto farmacutico, por ejemplo, el ndice de xito, precio, efectos secundarios, seguridad, etctera), surgir cualquier demanda. Hablando en forma estricta, antes de este punto slo es posible hacer suposiciones ms o menos justificadas de un mercado futuro para un producto potencial. Como seal Lawyence Ellison, director general de Oracle Corp.: "Si va a la cabeza del juego, si ofreces una tecnologa antes que todos los dems, por definicin, no hay mercado." En esas situaciones, a menudo es difcil determinar la importancia de una innovacin desde la perspectiva del cliente e incluso del proveedor. Por ejemplo, es difcil juzgar la utilidad de un telfono para un usuario potencial, si nunca se ha servido de uno. As, la gran variedad de aplicaciones de la computadora sobrepasan con mucho aquello que Steve Jobs y Stephen Wozniak tenan en mente en 1976, cuando armaron la primera computadora Apple para uso casero. Es evidente que las innovaciones tcnicas y cientficas para las que, en un principio, no hay un mercado definido, a menudo dan como resultado el estmulo de estructuras de la demanda muy especficas y totalmente inesperadas. De hecho, al repasar la historia de la tecnologa, es sorprendente que la dispersin de una tecnologa nueva no slo sea lenta, sino muy incierta incluso despus de imaginar sus primeras aplicaciones comerciales. El camino que lleva del descubrimiento cientfico a la aplicacin tcnica prctica a menudo est lleno de retrasos prolongados y lleva a un callejn sin salida. Se ha dicho, por ejemplo, "que la mayor parte de los avances (actuales) en el estado del arte tecnolgico se base en avances no ms recientes que la ley de Ohm (1827) o las ecuaciones de Maxwell (1873)". Existen numerosos ejemplos de la forma en que el trabajo de aplicacin prctica por parte de tcnicos e ingenieros ha permitido que la investigacin cientfica posterior explique fenmenos previamente descubiertos. En nuestros automviles, por ejemplo, hemos utilizado motores de alto rendimiento durante dcadas sin comprender en realidad los procesos de combustin que los hacen funcionar. Cualquier investigacin fundamental en esta direccin es muy reciente y es probable que no haya tenido lugar por la energa y la conciencia ambiental de las dos ltimas dcadas. Algo similar sucede con la aviacin. Desde el principio, la tecnologa de la aviacin estuvo en manos de prcticos como Otto Lilienthal (1848-1896), quien trabaj con pasin, intuicin y cada vez ms experiencia, pero que no contaba con bases acadmicas ni tericas de una "ciencia de volar". Orville y Wilbur Wright (1871-1948 y 1867-1912, respectivamente) tampoco eran tericos del vuelo, sino mecnicos de bicicletas.

Por todo lo anterior, es evidente que el proceso de innovacin tal vez surja de muchas fuentes. Una chispa inicial tal vez surja del conocimiento cientfico o del reconocimiento de la necesidad de productos o procesos nuevos o mejorados o quiz sea el resultado de un descubrimiento tcnico que presenta caractersticas especficas de una tecnologa econmicamente atractiva en una o ms reas de aplicacin.

La investigacin y desarrollo no es necesariamente una fuente de ideas ingeniosas, sino una forma de solucionar los problemas, a la cual recurrir en cualquier punto del proceso de innovacin. De este modo, la investigacin se convierte en un "proceso adjunto a la innovacin, no una condicin previa para sta." Esto se hace ms evidente al observar la interrelacin entre las tres fuerzas motoras del proceso de innovacin que se presentan en la Figura 2. La ciencia explica los fenmenos y crea nuevos conocimientos, abriendo as nuevos potenciales tecnolgicos. La tecnologa, por una parte, apoya a la ciencia indicando los fenmenos inexplicables o revelando las fronteras del conocimiento actual. Por otra parte, reacciona ante las seales de la demanda del mercado mejorando los productos o procesos existentes o creando otros nuevos. El mercado formula emite las seales de la demanda a travs de las caractersticas del desempeo econmico y tcnico por las que los compradores estn preparados a pagar un precio determinado, o de las cuales se percibe una necesidad especfica.

Aunque existe interaccin entre ellas, las tres fuerzas motoras son procesos continuos y actuales. Su progreso a travs del tiempo lleva a oportunidades de innovaciones en el mercado. Los tcnicos, cientficos, hombres de negocios e investigadores de mercados que participan en el proceso de innovacin no siempre leen e interpretan en forma adecuada las seales que apuntan a esas oportunidades. En estos casos, las consecuencias son productos con las caractersticas inadecuadas (por ejemplo, precios mal determinados, productos muy grandes o muy pequeos, caractersticas poco apropiadas) o que se fabrican en un momento poco oportuno (demasiado tarde; a veces, muy pronto). La vida de estos productos casi siempre es muy corta. Sin embargo, si combinamos los recursos y herramientas adecuados y los utilizamos de la manera apropiada, veremos nuestros esfuerzos coronados por el triunfo, como sucede con frecuencia en la vida. As de trivial y complicado es todo.