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COMO SUPERAR LA POBREZA?

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Alberto Etchegaray Aubry Agosto, 1998.

1. Introduccin.
1.1. Abordar la pregunta cmo superar la pobreza nos sita, sin duda, en un mismo nivel de dificultad y profundidad. Dificultad, porque involucra un conjunto de complejas dimensiones tcnicas y polticas interrelacionadas, y profundidad, porque implica aspectos fundamentales en la definicin de nuestra propia convivencia y proyecto de sociedad futura. En efecto, si hay algo que he aprendido en este tiempo es que la pobreza es un problema de tal complejidad, con expresiones tan diversas, donde intervienen tantos factores relacionados entre s, que no hay solucin simple al problema, no hay una frmula nica para superarla, no hay recetas. Por lo tanto, en esta exposicin slo compartir con ustedes algunas certezas que he ido adquiriendo en estos aos de trabajo, que se refieren por una parte, a las posibilidades que hoy Chile tiene de superar la pobreza y, por otra, a los obstculos que interfieren con este desafo. 1.2. Brevemente, para conocer la magnitud del desafo que tenemos por delante, algunos datos sobre la situacin de pobreza en el pas. De acuerdo a la encuesta CASEN 961, un 23,2 % de la poblacin chilena vive en condiciones de pobreza (3.300.00 personas aprox.). De ese total, un 5,8 % vive en la indigencia (800.000 personas aprox.). No podemos desconocer los logros obtenidos en la disminucin de la pobreza a lo largo de esta dcada; en casi diez aos, la incidencia de la pobreza medida por esta Encuesta, se ha reducido cerca de 22 puntos porcentuales, entre 19987 y 1996, tal como lo indica en el cuadro adjunto2:

* El presente texto fue actualizado por su autor a partir de las reflexiones expuestas desde 1994, en diversas conferencias. 1 Ministerio de Planificacin y Cooperacin (Mideplan); "Pobreza y Distribucin del Ingreso en Chile, 1996", Resultados de la Encuesta de Caracterizacin Socioeconmica Nacional; Stgo., Julio, 1997. 2 La encuesta CASEN opera con la metodologa de lneas de pobreza. De acuerdo a ella, son pobres todas aquellas personas u hogares que no logran un ingreso per cpita equivalente a dos canastas alimenticias mensuales. Menos de una canasta se considera que la persona u hogar est en la indigencia, grado ms agudo de la extrema pobreza. El valor de la canasta vara mes a mes, en julio del 97, equivala a $17. 136 por persona, por lo tanto la lnea de indigencia para una familia de 4 personas est bajo los $ 68.544. La lnea de pobreza para una familia de 4 personas es de $ 137.088.

Indigentes Pobres no indigentes Total Pobres

1987 17.4 27.7 45.1

1990 12.9 25.7 38.6

1992 8.8 23.8 32.6

1994 7.6 19.9 27.5

1996 5.8 17.4 23.2

Fuente: Casen 1996, Mideplan.

Pese a lo anterior, otros factores asociados obligan a observar con preocupacin la realidad de la pobreza en nuestro pas. A nivel regional existen marcadas diferencias en la situacin de pobreza, resultando destacable la brecha entre la realidad rural y urbana (la incidencia de pobreza en zonas rurales supera en casi 10 puntos porcentuales a la de poblacin pobre a nivel urbano)3; en la ltima medicin se observaron los siguientes resultados: Las regiones con ndices ms altos de pobreza son la IX regin (36,5 % de su poblacin en situacin de pobreza), la VIII ( 33,9 %), la VII ( 32,5 %), la X (32,2 %) y la IV (30,5 %). Las que tienen una situacin relativa favorable son la XII regin (13.4% de su poblacin en situacin de pobreza); la Regin Metropolitana ( 14,8%) y la II (16,6%). En una situacin relativa promedio se encuentran la I (21,6%) , XI (21,9 %), la V (22,2%), la III (26,5%) y la VI (26,5%). Las regiones que presentan una mayor proporcin de su poblacin en situacin de indigencia son la IX ( 12 %) y la VIII (10,5 %). En trminos generales, es importante sealar que entre los tipos de hogares que se encuentra en situacin de pobreza, el ms numeroso es el de los "Hogares multipersonales cuyo Jefe de Hogar es hombre". Su principal fuente de trabajo es el sector formal, la segunda fuente ocupacional la constituye el sector informal y la tercera, la agricultura. En las ltimas mediciones se demuestra la baja incidencia de inactivos y la desocupacin slo es relevante entre los jefes de hogar en situacin de indigencia (aunque, por cierto, los pobres constituyen el grupo ms vulnerable en situaciones de crisis econmicas como la que comenzamos a enfrentar este ao). Segn la Casen 96 del total de los jefes de hogares pobres el 71% est ocupado, el 22% inactivo y slo el 7% desocupado. Como lo demuestran diversos estudios
3 Mideplan, OpCit.

recientes, en estos ltimos aos, ms que el desempleo, es el trabajo precario y los bajos ingresos los factores ms relevantes asociados a la situacin de pobreza. Nos encontramos entonces, frente a una paradoja: quienes viven en la pobreza son personas que tienen trabajo, algo que no podemos dejar de considerar a la hora de querer enfrentar la pobreza en toda su complejidad. Finalmente, es muy importante destacar que la pobreza tambin tiene expresiones significativas en sectores especficos de la sociedad. No podemos dejar de destacar la feminizacin de la pobreza expresada, entre otros aspectos, en la precaria incorporacin de la mujer pobre al mercado laboral. A manera de ejemplo, en un estudio encargado por el CNSP en 1996, se demuestra que la menor tasa de participacin laboral de los sectores pobres en comparacin a otros sectores sociales, radica en gran medida, en la situacin de la mujer: la incidencia de participacin laboral de la mujer de sectores medios casi duplica a la de los sectores pobres, y el promedio de ingresos est cercano a ser tres veces mayor4. La situacin de la infancia es otra expresin de la complejidad de la pobreza en la actualidad. En los hogares pobres existe una mayor concentracin de la jefatura de hogar femenina, una mayor incidencia de nacidos vivos de madres adolescentes y un mayor tamao promedio de los hogares. Como consecuencia, tal como lo han recordado recientemente los Obispos Catlicos, si bien el total de personas pobres entre 1992 y 1996 ha disminuido en 18.6%, lo que favorece a unos 581 mil nios (...) proporcionalmente el porcentaje de menores de 15 aos que son pobres sigue siendo mayor que el total de la poblacin del pas que tiene esa misma caracterstica. En efecto, mientras que la poblacin total pobre alcanza al 23,2% del total de la poblacin, en los menores de 15 aos el porcentaje se eleva a un 33,4%5.

Departamento de Economa U. De Chile/ CNSP: Indicadores y Factores Subyacentes de la Pobreza, Stgo., 1997. 5 "Los Nios y Nias son personas siempre. Desafos sobre Infancia y Equidad en Chile". Comisin Justicia y Paz del Episcopado, agosto, 1998. El estudio sobre el anlisis de la Casen 96 indica que "hay ms de cuatro millones de nios y nias, menores de 15. De ellos cerca de un milln quinientos mil, son pobres, y alrededor de 400.000 mil son extremadamente pobres".

2. La superacin de la pobreza.
2.1. Dada su complejidad, la eliminacin de la pobreza pasa por un conjunto de medidas, polticas, acciones de distinto tipo, a distintos niveles, pero sobre todo, por la voluntad del pas para superarla. Pero previo a ello se requiere que nos pongamos de acuerdo en 3 aspectos: - qu entendemos por pobreza? - cules creemos que son sus causas o factores que las perpetan? - de quin es la responsabilidad? 2.2 Hacernos estas preguntas y buscar respuestas consensuadas, es fundamental por cuanto dependiendo de ellas sern las estrategias que impulsemos. Por ejemplo, a) Si por pobreza entendemos un conjunto de carencias -ingresos, bienes, servicios- nuestra accin est dirigida a "paliar", "asistir", a entregar subsidios. Intentaremos resolver las carencias propias de la pobreza, compensando lo que no hay, lo que no tienen. Si, por el contrario, comprendemos la pobreza como una frustrada experiencia humana que afecta integralmente a quines la viven, en la cual se conjugan factores "negativos" -carencias y problemas de distinto tipo- pero tambin potencialidades, que son las que permiten sobrevivir en condiciones de precariedad, las estrategias de superacin de la pobreza estarn dirigidas a proveer oportunidades y a incorprar las fortalezas bsicas que las personas pobres desarrollan como parte de su lucha por la sobrevivencia cotidiana. En la primera comprensin, los pobres son considerados "incapaces", "inhbiles", en la segunda a los pobres se les reconoce su capacidad y habilidad, los supone personas proactivas, y no reactivas ni pasivas. b) Por otra parte, si consideramos que las causas de la pobreza son fundamentalmente de tipo estructural, es decir, estn relacionadas con la forma cmo est funcionando la sociedad, el modelo de desarrollo econmico que se est implementando en el pas, la estructura tributaria, el rol del Estado, las estrategias que se desarrollen apuntarn a modificar esas estructuras. Y si a nuestro juicio, las causas de la pobreza son, por sobre todo, de tipo individual, es decir , los motivos por los cuales los pobres no salen de su condicin son bsicamente personales (falta de iniciativa y capacidad emprendedora, falta de educacin, pasividad, apata o, incluso, flojera), las polticas, estrategias y acciones enfatizarn el cambio en los propios pobres, el desarrollo de sus capacidades y habilidades.6
6 Segn una encuesta CEP de hace algunos aos (mayo-junio94), las opiniones, que

c) Por ltimo, si estimamos que la superacin de la pobreza es una responsabilidad exclusiva del Estado, dejaremos en sus manos todo lo que tenga que ver ello. En cambio si consideramos que se trata de un problema que nos afecta como sociedad, disearemos estrategias que signifiquen involucrar a todos los sectores, no slo al Estado y los propios pobres. 2.3. Tambin podemos preguntarnos por qu superar la pobreza?. Mal que mal, la pobreza, como dicen muchos, ha existido siempre, por lo que es muy posible que continue siendo parte de nuestras vidas. Esa es una respuesta que por distintas razones no podemos aceptar porque es el futuro de Chile el que est en juego: su gobernabilidad, su estabilidad, su productividad, su integracin, en definitiva, su calidad de pas.

3. Las posibilidades y obstculos que Chile tiene hoy para superar la pobreza.
3.1. Las posibilidades. Chile se encuentra hoy frente a una oportunidad nica para superar la pobreza, la que no puede desaprovechar: - los ndices de crecimiento econmico sostenido de los ltimos aos hace suponer que como pas tendramos los recursos para resolver la pobreza (incluso considerando los avatares de los ajustes econmicos producto de la globalizacin). - hay consenso en el pas, en los distintos sectores de la sociedad que se trata de una tarea urgente que hay que enfrentar y que nos compete a todos porque la pobreza cuestiona la sociedad en su conjunto (sostenidamente a lo largo de esta dcada, las encuestas sealan que la pobreza es una preocupacin constante de la gente). - se ha asentado la idea que el cambio social puede producirse sin conflictos ni confrontaciones graves, como en el pasado. Por el contrario, ste debe surgir del dilogo, el entendimiento entre las partes, el consenso. - hay consciencia a nivel mundial de que la pobreza nos puede llevar a una crisis en la convivencia social que pone en riesgo el futuro de los pases (como qued en evidencia en la Cumbre de Desarrollo Social realizada en Copenhague). 3.2. Los obstculos y dificultades.
probablemente no han cambiado a la fecha, respecto de las causas ms frecuentes que algunas personas sean pobres son: la falta de educacin (44%), la falta de oportunidades (37%), la flojera y falta de iniciativa (36%). El Mercurio, 28 de Junio de 1995.

Junto a las potencialidades con que el pas cuenta para superar la pobreza, tambin nos enfrentamos con un conjunto de obstculos y dificultades sobre los cuales es necesario detenernos y reflexionar: las iniquidades de distinto tipo que existen en nuestra sociedad; problemas psicosociales en los mismos pobres, que generan conductas que no favorecen salir de la pobreza; y problemas culturales en los diversos sectores sociales. 3.2.1. Las principales iniquidades. Las iniquidades existentes hoy da en nuestro pas, que inciden directamente en la situacin de pobreza que vive una parte importante de los chilenos, tienen un carcter ms bien estructural. Por lo tanto, se trata de obstculos difciles de abordar y sobre los cuales se requiere un grado importante de consenso. Veamos algunas de ellas: a) La desigual distribucin de ingresos. Los resultados de la encuesta CASEN 96 sealan que ese ao, el 20% de los hogares ms ricos capt el 57,1% del ingreso (autnomo) y el 20 % ms pobre percibi slo un 3,9%. Estos datos reflejan que el crecimiento econmico que ha tenido el pas no se traduce en mayor bienestar para una proporcin significativa de su poblacin y beneficia a una minora. Y quizs, con razn, el ciudadano cotidiano se hace aquellas preguntas directas y cruciales que los expertos no pueden responder. "Las dudas que albergan los chilenos acerca del progreso efectivo del pas tienen asidero. No parece normal seala el informe PNUD- que tres lustros de crecimiento econmico ininterrumpido no hayan modificado la distribucin desigual del ingreso. Las encuestas Casen muestran que el decil ms rico obtiene ingresos 29 veces superiores al decil ms pobre. En aos recientes, los ingresos de todos los grupos sociales han aumentado, pero la brecha entre pobres y ricos subiste"7. b) La desigual distribucin de bienes y servicios. No necesitamos refrendar con datos la afirmacin de que en nuestro pas, servicios como salud , vivienda, justicia, no llegan a todos los chilenos por igual, ni en cantidad ni en calidad. Slo para ilustrar esta situacin voy a sealar que, en el caso de la salud, las regiones con los ndices ms altos de pobreza, estn clasificadas "en situacin desfavorable" de acuerdo a datos globales de atencin de salud y otros servicios bsicos, para el desarrollo de las personas. c) Otro problema de inequidad importante es lo que podramos llamar la desigual distribucin del conocimiento y que se expresa en la mala calidad de la educacin.

7 Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo: Desarrollo Humano en Chile-1998. Las Paradojas de la Modernizacin; Stgo., 1998: 49.

La situacin actual de la educacin en los sectores pobres, es preocupante a pesar de los logros significativos en la cobertura y ciertos avances en trminos de rendimiento verificados en el contexto de la reforma en marcha8. La brecha entre los resultados de las escuelas bsicas municipales, particular subvencionadas y particular pagadas sigue siendo significativa. Si se tiene en cuenta las diferencias de aproximadamente 19 puntos en el rendimiento entre las escuelas municipales y las particulares pagadas y que la mayor parte de los nios de menores ingresos estn en la educacin municipal, es evidente que la educacin que se imparte en las escuelas a las que asisten los nios de familias pobres es desigual, y que los nios de familias pobres no logran adquirir las destrezas culturales bsicas pese a su asistencia regular a la escuela. El siguiente cuadro grafica esta situacin: Simce 1996 - IV Bsico Municipales Particular Subvencionado Particulares Pagados Promedio Nacional 1994 1994 1996 Castellano 68.2 74.2 86.1 71.8 1996 Matemticas 67.8 73.1 85.6 71.2

Castellano Matemticas 63.4 65.4 69.9 71.4 83.7 67.4 86.4 69.3

La situacin de la educacin media, por lo menos de acuerdo a los datos existentes en 1994, al igual que en la educacin bsica, muestra diferencias importantes entre los establecimientos. Es evidente que los establecimientos donde concurren los nios de familias pobres, tienen los peores rendimientos, con una brecha social an muy marcada9. d) Tambin constituye un problema de equidad relacionada con el conocimiento, el reducido nmero de personas que logra acceder a la educacin superior y la concentracin de profesionales en ciertas reas geogrficas. Efectivamente, el conocimiento intelectual, el conocimiento profesional y tcnico, la 'inteligencia' del pas, se distribuye geogrficamente en forma desigual, acentuando en forma acelerada las distancias.
8 Los puntajes del ltimo SIMCE muestran una mejora sostenida en los logros acadmicos respecto de 1990. Comunicado de prensa 24/95 MINEDUC. 9 Los datos de la Medicin Simce Segundo Medio 1994, muestra lo siguiente:
HUMANISTICO-CIENTIFICO MATEMATICAS CASTELLANO TECNICO-PROFESIONAL MATEMATICAS CASTELLANO Municipal 42.97 57.97 Part. Subven. 51.68 66.49 Part. pagado 67.90 75.51

Municipal 39.64 56.38

Part. Subvenc. 40.79 57.44

Part. Pagado 40.10 61.90

Corporac 43.97 59.97

Las cifras al respecto hablan por s solas. De acuerdo al Censo de 1992, en nuestro pas el 2,4% de la poblacin tiene ms de 17 aos de estudios. Es decir, un 2,4% tiene al menos 5 aos de estudios sumados a los 12 aos de bsica y media, correspondiendo, por tanto, a profesionales y tcnicos. Sin embargo, la concentracin de estas personas vara sustantivamente en las distintas comunas y regiones. En la Comuna de Las Condes, un 15% de sus habitantes tienen ms de 17 aos de estudios mientras en comunas como Ovalle, San Antonio, Curanilahue, la relacin es aproximadamente 1 a 100. En la comuna de uoa viven ms profesionales que en 52 comunas y localidades ms pobres del pas.

La concentracin de los profesionales no es slo en la regin metropolitana respecto de las regiones, si no tambin en las capitales regionales, respecto de las comunas de su regin. Con esto, en aquellos lugares con los ndices ms bajos respecto de su calidad de vida, existe una subdotacin de personal calificado para trabajar en servicios o llevar adelante proyectos que contribuyen a erradicar a la pobreza: incluso no pueden acceder a fondos existentes por que no cuenta con personas en condiciones de elaborar los proyectos, siendo que cuentan con la inventiva, y entusiasmo de la comunidad. e) Otro mbito que expresa la iniquidad es en la distribucin desigual del poder. En nuestro pas, la distribucin desigual del poder se expresa fundamentalmente en dos problemas que constituyen obstculos importantes para el enfrentamiento de la pobreza: la centralizacin del Estado y la falta de participacin. la centralizacin del Estado impide que las instancias regionales y comunales tengan en los hechos, el poder necesario para tomar las decisiones administrativas y presupuestarias que permitiran generar procesos de desarrollo local e incidir en la superacin de la pobreza en sus regiones. Los esfuerzos que se hacen por modernizar el Estado, confirman que la redistribucin del poder slo es posible a travs de una descentralizacin efectiva de las estructuras y funcionamiento del Estado: un proceso de descentralizacin y regionalizacin real es indispensable para lograr un desarrollo ms equilibrado a lo largo del pas. Por otra parte, la redistribucin del poder tambin requiere que ste llegue a cada ciudadano, que cada uno sienta que tiene poder sobre su propio destino. Hoy da es evidente la falta de participacin de las personas en las decisiones que afectan sus vidas. Para superar esta situacin se requieren mecanismos que, en el caso de los pobres, estimulen su compromiso en las acciones que pretenden mejorar su situacin, incorporndolos como sujetos y 8

actores sociales que tienen en esta tarea "algo" que decir y mucho que aportar. f) Tambin hay elementos de iniquidad presentes en la situacin de las mujeres, especialmente de los sectores pobres. Su creciente incorporacin al mercado laboral, no es recompensado en funcin de los aportes que hacen, en circunstancias de que su contribucin a sus familias es central para superar su condicin de pobreza. Sus remuneraciones son significativamente menores que las de los hombres, los empleos a que accede son precarios, sus oportunidades de formacin y capacitacin laboral son escasas. Tampoco cuenta con los apoyos necesarios para el cuidado de sus hijos, lo que genera un recargo de trabajo y responsabilidades, y en muchos casos, autoexplotacin. Hay estudios que evidencian el desgaste de la "doble jornada": las mujeres que trabajan remuneradamente a tiempo completo realizan adems 32,9 horas de trabajo domstico, lo que sumado a las 48 horas de la jornada laboral, da un total de 80,9 horas a la semana, con todo lo que ello significa para la salud fsica y mental 10. A ello se agrega que todo este esfuerzo que las mujeres hacen para sus familias, y que a su vez, constituye un aporte a la economa, a la sociedad y a la creacin cultural, es en gran medida, "invisible" para el pas.

10 Pardo, 1986, citado por Molina, N. Informe preparado para la Comisin Nacional de la Familia, Stgo.,1993 .

3.2.2. Problemas pscicosociales en sectores pobres. Otro conjunto de obstculos para la superacin de la pobreza estn relacionados con algunas caractersticas psicosociales que suelen presentar las personas que viven en condiciones de pobreza y que dificultan sus posibilidades personales de salir de la pobreza. Vivir en un contexto social frustrante como es la pobreza, que expone permanentemente a las personas a situaciones lmites, hace sentir a los pobres, de distintas maneras, que no son capaces, que no valen, que sus experiencias y conocimientos no sirven. Ello genera serias consecuencias a nivel psicosocial porque terminan "creyendo y asumiendo" lo que la sociedad piensa sobre ellos, y por lo tanto, pensando y actuando de tal manera: "quien es pobre no slo lo es porque el resto lo identifica como tal, sino porque tambin ha asumido lo que la sociedad dice y piensa sobre l".11 Las experiencias de la vida cotidiana de los pobres, como buscar trabajo sin resultados positivos, el hacer horas de cola en el consultorio de salud para conseguir atencin, el invertir cantidades de tiempo en hacer trmites en los distintos servicios pblicos con logros poco satisfactorios, constituyen fuente permanente de frustraciones que hace dudar de la propia capacidad y genera falta de confianza en s mismos, y sentimientos como inseguridad, recelo, impotencia. Un conjunto de sentimientos y comportamientos que se expresan no solo a nivel individual, sino tambin colectivamente, bajo la forma de pasividad, apata, desesperanza. Ello puede explicar tambin, el que en los sectores pobres, se agudicen problemas como el alcoholismo, la violencia intrafamiliar, la incomunicacin afectiva, la drogadiccin, prcticas que se confabulan para acentuar y perpetuar los elementos negativos de la pobreza, en la medida que obstaculizan sus posibilidades de desarrollo. Una autoestima "perdedora", (es decir, la definicin de uno mismo por aquello que no somos, no tenemos, o no podemos hacer), los sentimientos de inferioridad, de incapacidad, no permiten a quines sienten as respecto de s mismos, reconocer y valorar el potencial que poseen para contribuir a la comunidad y a su propio desarrollo, restando su aporte y participacin. En este sentido, se puede afirmar que es la misma lucha por la sobrevivencia en condiciones adversas y con resultados que no dicen relacin con el esfuerzo desplegado, lo que va deteriorando las propias capacidades de salir adelante, manteniendo o reproduciendo la situacin de pobreza en que se encuentran.
11 Gunn, M. Seminario de Obispos. Comisin Nacional de Justicia y Paz, Santiago, Marzo 1994.

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3.2.3. Obstculos de orden cultural. Otro conjunto de obstculos que dificultan la superacin de la pobreza, son de ndole cultural. La existencia de un marcado sentido comn individualista, la competencia exagerada, la existencia de una cultura del consumo, el prestigio por la posesin de bienes suntuarios y ostentosos, as como la inexistencia de una cultura que dignifique el trabajo, inciden negativamente en la pobreza por cuanto generan conductas que no contribuyen o bien, entorpecen su superacin. Valores como la solidaridad, la responsabilidad social, la austeridad, la cooperacin que hoy estn un tanto "desprestigiados" y las conductas que se derivan de ellos, constituyen, por el contrario, una base que favorece la superacin de la pobreza. Existen tambin en el mbito cultural, un conjunto de creencias diferentes, segn los distintos estratos sociales, referidas a la superacin misma de la pobreza, que constituyen tal vez uno de los mayores obstculos. Estos quedan en evidencia, por ejemplo, cuando tiempo atrs se evalu una serie de spot para televisin, que buscaban sensibilizar respecto de la pobreza y de la responsabilidad compartida de su superacin12. La evaluacin sealaba que los grupos de sectores alto y medio alto, tienen una reaccin defensiva, se sienten agredidos directamente y rechazan la responsabilidad que sienten se les pretende asignar. De parte de los sectores medios, la actitud predominante es la de hacerse a un lado y mirar en un sentido u otro a los presuntos responsables de la pobreza. Segn este grupo, es el Gobierno al que le cabe la responsabilidad o a los que tienen ms recursos que ellos. Entre las personas en situacin de pobreza, se percibe un gran escepticismo, respecto de la voluntad real de las autoridades y de la sociedad para superar la pobreza. Escepticismo en relacin a la posibilidad de sensibilizar a otros sectores sociales, en particular a los que cuentan con ms recursos, los que, a su juicio, slo se conmueven frente a los dramas. La solidaridad la reconocen cuando viene de sus iguales. Qu hace que un mismo mensaje, dirigido al conjunto de la poblacin, sea percibido de maneras tan distintas? Quizs la respuesta pueda obtenerse si consideramos que la apelacin a la superacin de la pobreza contiene un innegable componente tico. Ms an si se presenta una situacin, ni siquiera en su forma ms cruda y descarnada, en forma respetuosa, pero firme. Invita a un compromiso. Y ello no, con un mensaje meramente cognitivo, sino que contiene una provocacin a la accin, cualquiera

12 El CNSP realiz una campaa por TV con el lema "La pobreza es un problema tuyo y mo. Juntos podemos superarla", la cual fue evaluada por el Consejo Nacional de Televisin, 1995.

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que sea sta. Parece que esto nos conflicta, pues ya tenemos una posicin frente al tema, aunque nos la neguemos a nosotros mismos. Y esta posicin, se expresa en nuestras reacciones frente al tema, las que a su vez reflejan actitudes, creencias, motivos muy profundamente arraigados en nuestra forma de ser. Sin embargo, cuando revisamos las opiniones respecto de cmo se resuelve la situacin de pobreza, y especialmente, cuando se muestran caminos posibles de experiencias concretas para la superacin de la pobreza basados en el esfuerzo personal y colectivo13, estos provocan una cierta reaccin homognea en los distintos grupos sociales. Todos comparten que el esfuerzo personal es el motor que permite la superacin de la pobreza, en los sectores sociales ms pobres. Este rpido consenso, resulta un tanto "sospechoso". No ser que, el establecer un camino, cualquiera que ste sea, nos tranquiliza?. Esto ltimo, en varios sentidos: primero, genera la percepcin de que algo se est haciendo; segundo, son otros los llamados o los que estn haciendo el camino; tercero, se elude o elimina la apelacin a lo personal, al compromiso o a la responsabilidad sobre el tema, en el caso de los sectores medio y altos . En el caso de los pobres, se confirma lo que a su juicio ha sido siempre su experiencia ("estamos acostumbrados a rascarnos con nuestras propias uas"). Sin embargo, es un hecho, demostrable, que el esfuerzo y la iniciativa personal, siendo tan importante como lo es, tiene un techo: requiere de oportunidades y sas debe proveerlas la sociedad en su conjunto. Es decir, el Estado, las empresas, las instituciones, en definitiva, todos nosotros. Al parecer, nuevamente estamos ante otra paradoja -puesta de relieve por el informe del PNUD- la cual nos seal que frente al desarrollo macroeconmico positivo del pas, los ciudadanos de a pie se siente ms escpticos e inseguros. "Todo parece indicar que hay algo en el desarrollo econmico, poltico y cultural de Chile que provoca malestar, desasosiego o, francamente, inseguridad"14.

Ms an, la pregunta por la deuda pendiente de la equidad se torna apremiante cuando vemos que las cifras dibujan rostros concretos, y como lo recuerdan recientemente los obispos catlicos, la pobreza en nuestra pas tiene el rostro de nios y de nias15.

4. El desafo de pas.
13 Por ejemplo teniendo presente la evaluacin sobre los microprogramas del Fosis, Consejo Nacional de Televisin, 1995. 14 Informe PNUD, OpCit. 15 Doc. citado Comisin Justicia y Paz.

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4.1 He intentado demostrar que Chile se encuentra enfrentado a un desafo que va ms all de la superacin de la pobreza: es un desafo a mejorar nuestra calidad de pas. Un pas del que todos nos sentimos formando parte, donde la convivencia social no es amenazante para nadie, donde los beneficios que el pas logra gracias al esfuerzo de todos llegan a todos por igual. Estoy convencido de que tenemos ms posibilidades que antes, de lograrlo. Pero tambin s que estamos enfrentados a grandes obstculos de distinta ndole. 4.2 Quisiera cerrar esta exposicin compartiendo con ustedes algunas reflexiones respecto de la pregunta de cmo superar la pobreza. Pensamos que la pobreza "se supera cuando un grupo social, un conjunto de personas, de familias, inicia con xito y paso seguro un proceso de transformaciones internas que les posibilita incorporarse a los bienes y servicios que la sociedad posee, mejorar su calidad de vida, y visualizar un futuro mejor para sus hijos. El umbral de la pobreza, visto desde esta definicin humanista y comprensiva, se ubica en el mbito de la cultura, en el espacio de la esperanza, de la capacidad de iniciar procesos acumulativos, tanto econmicos, como sobre todo educacionales, culturales y espirituales. La superacin de la pobreza, junto a los factores internos antes sealados, requiere de espacios adecuados abiertos por la sociedad y el Estado. Es evidente que los pobres, en muchos casos, estn sometidos a causalidades externas que no controlan. Sin la resolucin de los nudos que estn amarrando a una poblacin en la pobreza, no es posible su superacin. La superacin de la pobreza pasa- sin duda- por la existencia de condiciones macroeconmicas que la posibilitan. Sin una coherencia entre las medidas macroeconmicas, las polticas sociales y la accin de los grupos privados de la sociedad no existe superacin de la pobreza. Pasa tambin, por la existencia de un clima o cultura solidaria en la sociedad "16.

Estamos convencidos de que la apertura de espacios adecuados para superar la pobreza, compete tanto a la sociedad civil, a los privados, como al sector pblico, el Estado y que la nica va posible es la va del dilogo y la concertacin social, entre el mundo de los pobres, la sociedad civil y el Estado.

16 "La Pobreza en Chile: Un desafo de equidad e integracin social".CNSP, Agosto, 1996.

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Ms an, ello es posible y necesario, especialmente en un contexto econmico, al menos, preocupante para el futuro inmediato. Las personas pobres requieren decisiones responsables. Sigue vigente el hecho que Chile se encuentra ante el mayor desafo de su historia: asumir la superacin de la pobreza como una oportunidad, para construir un pas de mejor calidad para todos sus habitantes.

Muchas gracias.

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