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Qu es la OMC?

La Organizacin Mundial del Comercio (OMC) es la nica organizacin internacional que se ocupa de las normas que rigen el comercio entre los pases. Los pilares sobre los que descansa son los Acuerdos de la OMC, que han sido negociados y firmados por la gran mayora de los pases que participan en el comercio mundial y ratificados por sus respectivos parlamentos. El objetivo es ayudar a los productores de bienes y servicios, los exportadores y los importadores a llevar adelante sus actividades. Quines somos La Organizacin Mundial del Comercio puede verse desde distintas perspectivas. Es una Organizacin para la apertura del comercio. Es un foro para que los gobiernos negocien acuerdos comerciales. Es un lugar en el que pueden resolver sus diferencias comerciales. Aplica un sistema de normas comerciales. En lo fundamental, la OMC es un lugar al que los gobiernos Miembros acuden para tratar de resolver los problemas comerciales que tienen unos con otros. La OMC naci como consecuencia de unas negociaciones, y todo lo que hace resulta de negociaciones. El grueso del trabajo actual de la OMC proviene de las negociaciones mantenidas en el perodo 1986-1994, la llamada Ronda Uruguay, y de anteriores negociaciones en el marco del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT). La OMC es actualmente el foro de nuevas negociaciones en el marco del Programa de Doha para el Desarrollo, iniciado en 2001. Cuando los pases han tenido que hacer frente a obstculos al comercio y han querido que se reduzcan, las negociaciones han contribuido a abrir los mercados al comercio. Sin embargo, la labor de la OMC no se circunscribe a la apertura de los mercados, y en algunos casos sus normas permiten mantener obstculos comerciales, por ejemplo para proteger a los consumidores o para impedir la propagacin de enfermedades. Constituyen el ncleo de la OMC los denominados Acuerdos de la OMC, negociados y firmados por la mayora de los pases que mantienen intercambios comerciales. Esos documentos establecen las normas jurdicas fundamentales del comercio internacional. Son en lo esencial contratos que obligan a los gobiernos a mantener sus polticas comerciales dentro de lmites convenidos. Son negociados

y firmados por los gobiernos, pero su finalidad es ayudar a los productores de bienes y servicios, a los exportadores y a los importadores a desarrollar sus actividades, si bien permitiendo que los gobiernos alcancen objetivos sociales y ambientales. El propsito primordial del sistema es contribuir a que el comercio fluya con la mayor libertad posible, sin que se produzcan efectos secundarios no deseables, porque eso es importante para el desarrollo econmico y el bienestar. Esto conlleva en parte la eliminacin de obstculos. Tambin requiere asegurarse de que los particulares, las empresas y los gobiernos conozcan cules son las normas que rigen el comercio en las distintas partes del mundo, de manera que puedan confiar en que las polticas no experimentarn cambios abruptos. En otras palabras, las normas tienen que ser transparentes y previsibles. Las relaciones comerciales conllevan a menudo intereses contrapuestos. Los acuerdos, incluidos los negociados laboriosamente en el sistema de la OMC, tienen muchas veces que ser interpretados. La forma ms armoniosa de resolver estas diferencias es mediante un procedimiento imparcial basado en un fundamento jurdico convenido. Ese es el propsito del sistema de solucin de diferencias integrado en los Acuerdos de la OMC. Qu hacemos La OMC est dirigida por los gobiernos de sus Miembros. Todas las decisiones importantes son adoptadas por la totalidad de los Miembros, ya sea por sus Ministros (que se renen por lo menos una vez cada dos aos) o por sus embajadores o delegados (que se renen regularmente en Ginebra). Aunque la OMC est regida por sus Estados Miembros, no podra funcionar sin su Secretara, que coordina las actividades. En la Secretara trabajan ms de 600 funcionarios, y sus expertos abogados, economistas, estadsticos y especialistas en comunicaciones ayudan en el da a da a los Miembros de la OMC para asegurarse, entre otras cosas, de que las negociaciones progresen satisfactoriamente y de que las normas del comercio internacional se apliquen y se hagan cumplir correctamente. Negociaciones comerciales

Los Acuerdos de la OMC abarcan las mercancas, los servicios y la propiedad intelectual. En ellos se establecen los principios de la liberalizacin, as como las excepciones permitidas. Incluyen los compromisos contrados por los distintos pases de reducir los aranceles aduaneros y otros obstculos al comercio y de abrir y mantener abiertos los mercados de servicios. Establecen procedimientos para la solucin de diferencias. Esos Acuerdos no son estticos; son de vez en cuando objeto de nuevas negociaciones, y pueden aadirse al conjunto nuevos acuerdos. Muchos de ellos se estn negociando actualmente en el marco del Programa de Doha para el Desarrollo, iniciado por los Ministros de Comercio de los Miembros de la OMC en Doha (Qatar) en noviembre de 2001. Aplicacin y vigilancia Los Acuerdos de la OMC obligan a los gobiernos a garantizar la transparencia de sus polticas comerciales notificando a la OMC las leyes en vigor y las medidas adoptadas. Diversos consejos y comits de la OMC tratan de asegurarse de que esas prescripciones se respeten y de que los Acuerdos de la OMC se apliquen debidamente. Todos los Miembros de la OMC estn sujetos a un examen peridico de sus polticas y prcticas comerciales, y cada uno de esos exmenes contiene informes del pas interesado y de la Secretara de la OMC. Solucin de diferencias El procedimiento de la OMC para resolver controversias comerciales en el marco del Entendimiento sobre Solucin de Diferencias es vital para la observancia de las normas, y en consecuencia para velar por la fluidez de los intercambios comerciales. Los pases someten sus diferencias a la OMC cuando estiman que se han infringido los derechos que les corresponden en virtud de los Acuerdos. Los dictmenes de los expertos independientes designados especialmente para el caso se basan en la interpretacin de los Acuerdos y de los compromisos contrados por cada uno de los pases. Creacin de capacidad comercial Los Acuerdos de la OMC contienen disposiciones especiales para los pases en desarrollo, con inclusin de plazos ms largos para aplicar los Acuerdos y los compromisos y de medidas para

aumentar sus oportunidades comerciales, con objeto de ayudarles a crear capacidad comercial, solucionar diferencias y aplicar normas tcnicas. La OMC organiza anualmente centenares de misiones de cooperacin tcnica a pases en desarrollo. Tambin organiza cada ao en Ginebra numerosos cursos para funcionarios gubernamentales. La Ayuda para el Comercio tiene por objeto ayudar a los pases en desarrollo a crear la capacidad tcnica y la infraestructura que necesitan para aumentar su comercio. Proyeccin exterior La OMC mantiene un dilogo regular con organizaciones no gubernamentales, parlamentarios, otras organizaciones internacionales, los medios de comunicacin y el pblico en general sobre diversos aspectos de la Organizacin y las negociaciones de Doha en curso, con el fin de aumentar la cooperacin y mejorar el conocimiento de las actividades de la OMC. Lo que propugnamos Los Acuerdos de la OMC son extensos y complejos, porque se trata de textos jurdicos que abarcan una gran variedad de actividades. No obstante, todos esos documentos estn inspirados en varios principios simples y fundamentales, que constituyen la base del sistema multilateral de comercio.

No discriminacin Un pas no debe discriminar entre sus interlocutores comerciales y no debe discriminar entre sus propios productos, servicios o nacionales y los productos, servicios o nacionales de otros pases. Ser ms abierto La disminucin de los obstculos comerciales es una de las formas ms evidentes de fomentar el comercio; esos obstculos pueden consistir en derechos de aduana (o aranceles) o en medidas como la prohibicin de las importaciones o la fijacin de contingentes que restringen selectivamente las cantidades. Ser previsible y transparente

Las empresas, los inversores y los gobiernos de otros pases deben confiar en que no se establecern arbitrariamente obstculos comerciales. Mediante la estabilidad y la previsibilidad, se fomentan las inversiones, se crean puestos de trabajo, y los consumidores pueden disfrutar plenamente de las ventajas de la competencia: la posibilidad de elegir y unos precios ms bajos. Ser ms competitivo Desalentar, para ello, las prcticas desleales, como las subvenciones a la exportacin y el dumping de productos a precios inferiores a su costo para obtener una mayor participacin en el mercado. Las cuestiones son complejas, y las normas tratan de establecer lo que es leal o desleal y la manera en que los gobiernos pueden responder, especialmente imponiendo derechos de importacin adicionales calculados para compensar los perjuicios causados por el comercio desleal. Ser ms beneficioso para los pases en desarrollo Conceder a stos ms tiempo para realizar ajustes, mayor flexibilidad y privilegios especiales; ms de tres cuartas partes de los Miembros de la OMC son pases en desarrollo y pases en transicin a economas de mercado. Los Acuerdos de la OMC les conceden perodos de transicin para adaptarse a las disposiciones de la OMC menos conocidas y tal vez ms difciles. Proteger el medio ambiente Los Acuerdos de la OMC permiten a los Miembros adoptar medidas para proteger no slo el medio ambiente sino tambin la salud pblica y la salud de los animales, y para preservar los vegetales. No obstante, esas medidas deben aplicarse por igual a las empresas nacionales y a las extranjeras. En otras palabras, los Miembros no deben utilizar medidas de proteccin del medio ambiente como medio de encubrir polticas proteccionistas. Acerca de la OMC Declaracin del Director General La Organizacin Mundial del Comercio OMC es la Organizacin internacional que tiene por objetivo principal la apertura del comercio en beneficio de todos.

La OMC sirve de foro para la negociacin de acuerdos encaminados a reducir los obstculos al comercio internacional y a asegurar condiciones de igualdad para todos, y contribuye as al crecimiento econmico y al desarrollo. Asimismo, la OMC ofrece un marco jurdico e institucional para la aplicacin y la vigilancia de esos acuerdos, as como para la solucin de las diferencias que puedan surgir de su interpretacin y aplicacin. En la actualidad, el conjunto de acuerdos comerciales de la OMC comprende 16 acuerdos multilaterales distintos (en los que son parte todos los Miembros de la OMC) y dos acuerdos plurilaterales distintos (en los que slo son parte algunos Miembros de la OMC). A lo largo de los ltimos 60 aos, la OMC, establecida en 1995, y la organizacin que la precedi, el GATT, han ayudado a crear un sistema internacional de comercio slido y prspero que ha contribuido al logro de un crecimiento econmico mundial sin precedentes. La OMC cuenta hoy con 153 Miembros, de los cuales 117 son pases o territorios aduaneros distintos en desarrollo. Las actividades de la OMC reciben el apoyo de una Secretara, integrada por unos 700 funcionarios dirigidos por el Director General de la OMC. La Secretara tiene su sede en Ginebra (Suiza) y dispone de un presupuesto anual de aproximadamente 200 millones de francos suizos (180 millones de dlares EE.UU., 130 millones de euros). Los tres idiomas oficiales de la OMC son el espaol, el francs y el ingls. Por lo general, las decisiones en la OMC son adoptadas por consenso de todos los Miembros. El rgano institucional de ms alto nivel es laConferencia Ministerial, que se rene aproximadamente cada dos aos. UnConsejo General dirige las actividades de la Organizacin en los intervalos entre reuniones de la Conferencia Ministerial. Ambos rganos estn integrados por todos los Miembros. Se encargan de la administracin y vigilancia de la aplicacin por los Miembros de los distintos Acuerdos de la OMC rganos subsidiarios especializados (Consejos, Comits y Subcomits), tambin integrados por todos los Miembros. En concreto, las principales actividades de la OMC son: la negociacin de la reduccin o eliminacin de los obstculos al comercio (aranceles de importacin u otros obstculos al comercio) y acuerdos sobre las normas por las

que se rige el comercio internacional (por ejemplo, en las esferas de las medidas antidumping, las subvenciones, las normas sobre productos, etc.); la administracin y vigilancia de la aplicacin de las normas acordadas de la OMC que regulan el comercio de mercancas y de servicios y los aspectos de los derechos de propiedad intelectual relacionados con el comercio; la vigilancia y el examen de las polticas comerciales de sus Miembros y la consecucin de la transparencia en los acuerdos comerciales regionales y bilaterales; la solucin de diferencias entre los Miembros sobre la interpretacin y aplicacin de los Acuerdos; el fortalecimiento de la capacidad de los funcionarios pblicos de los pases en desarrollo en asuntos relacionados con el comercio internacional; la prestacin de asistencia en el proceso de adhesin de unos 30 pases que todava no son miembros de la Organizacin; la realizacin de estudios econmicos y la recopilacin y difusin de datos comerciales en apoyo de las dems actividades principales de la OMC; la explicacin y difusin al pblico de informacin sobre la OMC, su misin y sus actividades. Los principios fundamentales y rectores de la OMC siguen siendo la apertura de las fronteras, la garanta del principio de la nacin ms favorecida y del trato no discriminatorio entre los Miembros, as como el compromiso de lograr la transparencia en sus actividades. La apertura de los mercados nacionales al comercio internacional, con excepciones justificables o con la flexibilidad adecuada, fomentar y favorecer el desarrollo sostenible, mejorar el bienestar de las personas, reducir la pobreza y promover la paz y la estabilidad. Al mismo tiempo, esa apertura de los mercados debe ir acompaada de polticas nacionales e internacionales racionales que contribuyan al crecimiento econmico y al desarrollo en consonancia con las necesidades y aspiraciones de cada uno de los Miembros. La ... En pocas palabras OMC ...

la Organizacin Mundial del Comercio (OMC) es el nico organismo internacional que se ocupa de las normas que rigen el comercio entre los pases. Su principal propsito es asegurar que las corrientes comerciales circulen con la mxima facilidad, previsibilidad y libertad posible.

El resultado es la certidumbre. Los consumidores y los productores saben que pueden contar con un suministro seguro y con una mayor variedad en lo que se refiere a los productos acabados, los componentes, las materias primas y los servicios que utilizan, mientras que los productores y los exportadores tienen la certeza de que los mercados exteriores permanecern abiertos a sus actividades. Otra consecuencia es que el entorno econmico mundial se vuelve ms prspero, tranquilo y fiable. En la OMC las decisiones suelen adoptarse por consenso entre todos los pases Miembros para despus ser ratificadas por los respectivos parlamentos. Las fricciones comerciales se canalizan a travs del mecanismo de solucin de diferencias de la OMC, centrado en la interpretacin de los acuerdos y compromisos, que tiene por objeto garantizar que las polticas comerciales de los distintos pases se ajusten a stos. De ese modo, se reduce el riesgo de que las controversias desemboquen en conflictos polticos o militares. Mediante la reduccin de los obstculos al comercio, el sistema de la OMC tambin contribuye a eliminar otro tipo de barreras que se interponen entre los pueblos y las naciones.

Los pilares sobre los que descansa este sistema conocido como sistema multilateral de comercio son los Acuerdos de la OMC, que han sido negociados y firmados por la gran mayora de los pases que participan en el comercio mundial y ratificados por sus respectivos parlamentos. Esos acuerdos establecen las normas jurdicas fundamentales del comercio internacional. Son esencialmente contratos que garantizan a los pases Miembros importantes derechos en relacin con el comercio y que, al mismo tiempo, obligan a los gobiernos a mantener sus polticas comerciales dentro de unos lmites convenidos en beneficio de todos. Aunque son negociados y firmados por los gobiernos, los acuerdos tienen por objeto ayudar a los productores de bienes y de servicios, los exportadores y los importadores a llevar adelante sus actividades. El objetivo es mejorar el bienestar de la poblacin de los pases Miembros. Ms informacin en la gua Entender la OMC ENTENDER LA OMC: INFORMACIN Qu es la Organizacin Mundial del Comercio? BSICA

Dicho en trminos simples: la Organizacin Mundial del Comercio (OMC) se ocupa de las normas que rigen el comercio entre los pases, a nivel mundial o casi mundial. Pero hay mucho ms que eso. Es un pjaro, tal vez un avin? volver al principio Hay mltiples formas de contemplar la OMC. Es una Organizacin para liberalizar el comercio. Es un foro para que los gobiernos negocien acuerdos comerciales. Es un lugar para que resuelvan sus diferencias comerciales. Aplica un sistema de normas comerciales. (Pero no es Superman no sea que alguien piense que podra resolver o causar todos los problemas del mundo!) Sobre todo, es un foro de negociacin La OMC es esencialmente un lugar al que acuden los gobiernos Miembros para tratar de arreglar los problemas comerciales que tienen entre s. El primer paso es hablar. La OMC naci como consecuencia de unas negociaciones y todo lo que hace es el resultado de negociaciones. La mayor parte de la labor actual de la OMC proviene de las

negociaciones celebradas en el perodo 1986-1994 la llamada Ronda Uruguay y de anteriores negociaciones celebradas en el marco del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT). La OMC es actualmente el foro de nuevas negociaciones en el marco del Programa de Doha para el Desarrollo, iniciado en 2001. Cuando los pases se han enfrentado con obstculos al comercio y han querido reducirlos, las negociaciones han contribuido a liberalizar el comercio. Pero la OMC no se dedica solamente a la liberalizacin del comercio y en determinadas circunstancias sus normas apoyan el mantenimiento de obstculos al comercio: por ejemplo, para proteger a los consumidores o impedir la propagacin de enfermedades. Es un conjunto de normas Su ncleo est constituido por los Acuerdos de la OMC, negociados y firmados por la mayora de los pases que participan en el comercio mundial. Estos documentos establecen las normas jurdicas fundamentales del comercio internacional. Son esencialmente contratos que obligan a los gobiernos a mantener sus polticas comerciales dentro de lmites convenidos. Aunque negociados y firmados por los gobiernos, su objetivo es ayudar a los productores de bienes y servicios, los exportadores y los importadores a llevar a cabo sus actividades, permitiendo al mismo tiempo a los gobiernos lograr objetivos sociales y ambientales. El propsito primordial del sistema es ayudar a que las corrientes comerciales circulen con la mxima libertad posible, siempre que no se produzcan efectos secundarios desfavorables, porque esto es importante para el desarrollo econmico y el bienestar. Esto significa en parte la eliminacin de obstculos. Tambin significa asegurar que los particulares, las empresas y los gobiernos conozcan cules son las normas que rigen el comercio en todo el mundo, dndoles la seguridad de que las polticas no sufrirn cambios abruptos. En otras palabras, las normas tienen que ser transparentes y previsibles. Y ayuda a resolver las diferencias ... Este es un tercer aspecto importante de la labor de la OMC. Las relaciones comerciales llevan a menudo aparejados intereses contrapuestos. Los acuerdos, inclusive los negociados con esmero en el sistema de la OMC, necesitan muchas veces ser interpretados. La manera ms armoniosa de resolver estas diferencias es mediante un

procedimiento imparcial, basado en un fundamento jurdico convenido. Este es el propsito que inspira el proceso de solucin de diferencias establecido en los Acuerdos de la OMC.

Naci en 1995, pero no es tan joven volver al principio La OMC naci el 1 de enero de 1995, pero su sistema de comercio tiene casi medio siglo de existencia. Desde 1948, el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT) ha establecido las reglas del sistema. (La segunda reunin ministerial de la OMC, celebrada en Ginebra en mayo de 1998, incluy un acto de celebracin del 50 aniversario del sistema.) No pas mucho tiempo antes de que el Acuerdo General diera origen a una organizacin internacional de facto, no oficial, conocida tambin informalmente como el GATT. A lo largo de los aos el GATT evolucion como consecuencia de varias rondas de negociaciones. La ltima y ms importante ronda del GATT fue la Ronda Uruguay, que se desarroll entre 1986 y 1994 y dio lugar a la creacin de la OMC. Mientras que el GATT se haba ocupado principalmente del comercio de mercancas, la OMC y sus Acuerdos abarcan actualmente el comercio de servicios, y las invenciones, creaciones y dibujos y modelos que son objeto de transacciones comerciales (propiedad intelectual). Miembros, asociaciones y administracin Todos los Miembros se han adherido al sistema tras celebrar negociaciones: as pues, la adhesin conlleva un equilibrio de derechos y obligaciones. Gozan de los privilegios que los dems pases Miembros les otorgan y de la seguridad que proporcionan las normas comerciales. A su vez, han tenido que contraer compromisos de abrir sus mercados y respetar las normas, compromisos que se establecieron en las negociaciones de adhesin. Los pases que negocian la adhesin tienen ya la condicin de observadores en la OMC. Cmo convertirse en Miembro de la OMC: proceso de adhesin volver al principio

Todo Estado o territorio aduanero que disfrute de plena autonoma en la aplicacin de sus polticas comerciales puede adherirse a la OMC. Ahora bien, los Miembros de la OMC deben estar de acuerdo con las condiciones. En trminos generales, la solicitud pasa por cuatro etapas: Primera: hblenos de su rgimen de comercio. El gobierno que solicita la adhesin ha de informar de todos los aspectos de sus polticas comerciales y econmicas que tengan relacin con los Acuerdos de la OMC. Ello se hace mediante la presentacin a la OMC de un memorndum que es objeto de examen por el grupo de trabajo que se ocupe de la solicitud del pas de que se trate. Todos los Miembros de la OMC pueden participar en esos grupos de trabajo. Segunda: examine con cada uno de nosotros lo que puede ofrecer. Cuando el grupo de trabajo ha avanzado suficientemente con respecto a los principios y polticas, se inician paralelamente conversaciones bilaterales entre el presunto nuevo miembro y los distintos pases. Son bilaterales porque cada pas tiene intereses comerciales diferentes. Estas conversaciones abarcan los tipos arancelarios y los compromisos especficos en materia de acceso a los mercados, as como otras polticas en las esferas de los bienes y servicios. Los compromisos del nuevo miembro han de aplicarse por igual a todos los Miembros de la OMC, con arreglo a las disposiciones normales de no discriminacin, aun cuando se negocien bilateralmente. En otras palabras, en las conversaciones se determinan las ventajas (en forma de oportunidades y garantas de exportacin) cuya obtencin pueden esperar los dems Miembros de la OMC cuando se adhiera el nuevo miembro. (Las conversaciones pueden ser muy complicadas. Se ha llegado a decir que en algunos casos las negociaciones son casi tan extensas como toda una ronda de negociaciones comerciales multilaterales.) Tercera: establezcamos las condiciones de adhesin. Una vez finalizado el examen por parte del grupo de trabajo del rgimen de comercio del solicitante y concluidas las negociaciones bilaterales paralelas en materia de acceso a los mercados, el grupo de trabajo ultima las condiciones de adhesin, que aparecen en un informe, en un proyecto de tratado de adhesin (protocolo de adhesin) y en enumeraciones (listas) de compromisos del futuro miembro.

Etapa final: la decisin. Se somete al Consejo General o a la Conferencia Ministerial de la OMC la documentacin final, consistente en el informe, el protocolo y las listas de compromisos. Si una mayora de dos tercios de los Miembros de la OMC vota a favor, el solicitante puede firmar el protocolo y adherirse a la Organizacin. En muchos casos, para ultimar la adhesin es preciso que el parlamento o la asamblea legislativa del pas de que se trate ratifique el Acuerdo. En representacin propia ... volver al principio La labor de la OMC es obra de los representantes de los gobiernos Miembros, pero tiene sus races en la actividad industrial y comercial cotidiana. Las polticas comerciales y las posiciones negociadoras se determinan en las capitales y por lo general se tienen en cuenta las opiniones de empresas privadas, organizaciones mercantiles, agricultores, consumidores y otros grupos de intereses. La mayora de los pases tienen una misin diplomtica en Ginebra encabezada a veces por un embajador especial ante la OMC cuyos funcionarios asisten a las reuniones que los muchos consejos, comits, grupos de trabajo y grupos de negociacin celebran en la sede de la OMC. A veces los pases envan directamente expertos como representantes para exponer las opiniones de sus gobiernos sobre cuestiones especficas.

En representacin de grupos de pases ... volver al principio Cada vez es ms frecuente que los pases constituyan grupos y asociaciones en la OMC. En muchos casos incluso actan conjuntamente valindose de un solo portavoz o equipo de negociacin. En las negociaciones sobre la agricultura, bastante ms de 20 coaliciones han presentado propuestas o han negociado con posiciones comunes y la mayora de ellas siguen activas. El nmero creciente de coaliciones en las que participan pases en desarrollo refleja la distribucin ms amplia del poder de negociacin en la OMC. Hay un grupo que se considera polticamente simblico de este cambio, el G-20, compuesto de la Argentina, el Brasil, China, Egipto, la India, Sudfrica, Tailandia y otros muchos pases, pero tambin hay otros grupos G que se superponen y un grupo C los Cuatro del Algodn (C4) , que

es una alianza de pases subsaharianos para promover la reforma del comercio en este sector. La creacin de coaliciones es en parte el resultado lgico de la integracin econmica: en todo el mundo proliferan las uniones aduaneras, las zonas de libre comercio y los mercados comunes. Se considera tambin un medio de que los pases ms pequeos tengan una posicin negociadora ms fuerte frente a sus interlocutores comerciales ms grandes y de asegurar que estn representados cuando se celebran consultas entre grupos ms reducidos de Miembros. Algunas veces, cuando los grupos de pases adoptan posiciones comunes es ms fcil lograr un consenso. Otras veces los grupos se constituyen especficamente para llegar a una frmula de transaccin y superar una situacin de estancamiento, ms que para mantenerse firmes en una posicin comn. Pero no existen reglas firmes y rigurosas con respecto a los efectos de las agrupaciones en la OMC. La ms grande y completa de esas agrupaciones es la Unin Europea y sus 27 Estados miembros. La UE es una unin aduanera con una poltica de comercio exterior y un arancel comunes. Aunque los Estados miembros coordinan su posicin en Bruselas y en Ginebra, slo la Comisin Europea habla en nombre de la UE en casi todas las reuniones de la OMC. La UE es Miembro de la OMC por derecho propio, como lo son tambin cada uno de sus Estados miembros. El grado de integracin econmica es hasta ahora menor en el caso de los pases Miembros de la OMC que forman parte de la Asociacin de Naciones del Asia Sudoriental (ASEAN): Brunei Darussalam, Camboya, Filipinas, Indonesia, Malasia, Myanmar, Tailandia, Singapur y Viet Nam. (El miembro restante de la ASEAN, Laos ha solicitado la adhesin a la OMC.) Sin embargo, tienen muchos intereses comerciales comunes y pueden con frecuencia coordinar sus posiciones y hablar por medio de un solo portavoz. La funcin de portavoz es rotativa entre los miembros de la ASEAN y puede ser compartida segn el tema que se examine. El MERCOSUR, Mercado Comn del Sur (la Argentina, el Brasil, el Paraguay, el Uruguay y el Venezuela, con Bolivia y Chile, Colombia, Ecuador y Per como miembros asociados) tiene una organizacin similar. Otras iniciativas de integracin econmica regional ms recientes no han alcanzado an la etapa en que sus componentes tengan con

frecuencia un solo portavoz en las cuestiones tratadas en el marco de la OMC. Cabe citar como ejemplo el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte, TLCAN(el Canad, los Estados Unidos y Mxico). Entre otras agrupaciones que en ocasiones hacen declaraciones conjuntas figuran el Grupo Africano, lospases menos adelantados, el Grupo de Estados de frica, el Caribe y el Pacfico (ACP) y el Sistema Econmico Latinoamericano (SELA). Una asociacin de distinto tipo de todos conocida es el Grupo de Cairns, que se estableci poco antes de que comenzara la Ronda Uruguay en 1986 para defender la liberalizacin del comercio de productos agropecuarios. El Grupo, que se convirti en una tercera fuerza importante en las conversaciones sobre la agricultura, se mantiene activo. Sus miembros, aunque diversos, tienen un objetivo comn que la agricultura ha de liberalizarse y una opinin comn: que carecen de recursos para competir con pases ms grandes en la esfera de las subvenciones internas y las subvenciones a la exportacin. > Grupos en el marco de las negociaciones

La Secretara de la OMC y el presupuesto volver al principio La Secretara de la OMC, situada en Ginebra, tiene una plantilla de unos 630 funcionarios, a cuyo frente hay un Director General. Entre sus funciones figuran las siguientes: Prestacin de asistencia administrativa y tcnica a los rganos delegados de la OMC (consejos, comits, grupos de trabajo o grupos de negociacin) con respecto a las negociaciones y la aplicacin de los Acuerdos. Prestacin de asistencia tcnica a los pases en desarrollo, especialmente a los menos adelantados. Realizacin por sus economistas y estadsticos de anlisis de los resultados del comercio y de las polticas comerciales. Prestacin de asistencia por parte de sus servicios jurdicos en la solucin de diferencias comerciales que entraen la interpretacin de normas y precedentes de la OMC.

Organizacin de las negociaciones de adhesin de nuevos miembros y prestacin de asesoramiento a los gobiernos que consideren la posibilidad de adherirse. Algunas de las divisiones de la OMC estn encargadas de prestar apoyo a determinados comits: por ejemplo, la Divisin de Agricultura presta asistencia al Comit de Agricultura y al Comit de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias. Otras divisiones prestan un apoyo ms general a las actividades de la OMC: por ejemplo, cooperacin tcnica, anlisis econmicos e informacin. El presupuesto de la OMC supera los 160 millones de francos suizos; las contribuciones de los distintos pases se calculan sobre la base de su participacin en el comercio total realizado por los Miembros de la OMC. Parte del presupuesto de la OMC se destina tambin al Centro de Comercio Internacional.

FICHA DESCRIPTIVA Sede en: Ginebra, Suiza Establecida el:1 de enero de 1995 Creada por: Las negociaciones de la Ronda Uruguay (1986-94) Miembros: 159 pases al2 de marzo de 2013 Presupuesto: 196 millones de francos suizos (2011) Personal de la Secretara: 640 personas Director General: Pascal Lamy Funciones: Administra los acuerdos comerciales de la OMC Foro para negociaciones comerciales Trata de resolver las diferencias comerciales Supervisa las polticas comerciales nacionales Asistencia tcnica y cursos de formacin para los pases en desarrollo Cooperacin con otras organizaciones internacionales