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el derecho

memoria

Quito tradicional y legendario

PACO MONCAYO GALLEGOS Alcalde Metropolitano de Quito CARLOS PALLARES SEVILLA Director Ejecutivo del Fondo de Salvamento del Patrimonio Cultural de Quito, FONSAL

EL DERECHO Y EL REVS DE LA MEMORIA Quito tradicional y legendario

Autores: dgar Freire Rubio Mara del Carmen Fernndez

FONSAL, 2005, para la presente edicin Fondo de Salvamento del Patrimonio Cultural de Quito Venezuela 9-14 y Chile / telfonos (593-2) 2584-961 / 2484-963

Editor general: Alfonso Ortiz Crespo Asistencia editorial: Sofa Luzuriaga Jaramillo

BIBLIOTECA BSICA DE QUITO VOLUMEN 5

ISBN-9978-300-27-9

Direccin de Arte: Rmulo Moya Peralta / TRAMA Diseo: Meliza Martnez de Naranjo / TRAMA Preprensa: Juan Moya Peralta / TRAMA Impresin: Imprenta Mariscal Realizacin: TRAMA: Eloy Alfaro N34-85, edificio Marinoar, planta baja Telfonos (593-2) 2246-315 / 2246-317 Quito Ecuador www.trama.com.ec / e-mail: editor@trama.ec

Impreso en Quito-Ecuador, 1500 ejemplares, noviembre 2005

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el derecho

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Quito tradicional y legendario

dgar Freire Rubio


COMPILADOR

Introduccin y notas de Mara del Carmen Fernndez Delgado

DEDICATORIA

ay una soledad en la pobreza, pero una soledad que da su valor a cada cosa. Es un determinado grado de riqueza, el mismo cielo y la noche llena de estrellas parecen bienes naturales, pero en la parte baja de la escala, el cielo recobra todo su sentido: una gracia sin precio. Noches de verano, misterios que crepitan las estrellas! (El revs y el derecho, Albert Camus)

A H

Mara del Carmen Fernndez y a mis hermanas:Violeta, Mercedes, Marthita, Dolores y Janneth, mis semejantes.

os hombres no son mis semejantes. Son los que me contemplan y me juzgan; mis semejantes son aquellos que me aman y no me contemplan, que me aman contra todo, que me aman contra la decadencia, contra la bajeza, contra la traicin; yo y no lo que hice o har, que me amaran tanto que me amara a m mismo, incluso hasta el suicidio.

(Carnets, Albert Camus)

Y tambin a mi madre: ristal feliz de mi niez huraa, mi clsica y romntica baha La muerte, madre ma, a ti me una, agua en tu agua, arena en tu arena.

(Gerardo Diego)

PRESENTACION

Carlos Pallares Sevilla Carlos Pallares Sevilla


l Fondo de Salvamento del Patrimonio Cultural FONSAL tiene bajo su responsabilidad la conservacin, restauracin, recuperacin y preservacin de los bienes patrimoniales de arquitectura, urbanismo y arte, es decir todo aquello que conforma esta herencia cultural material que ha llegado a nosotros, no como un regalo del cual podamos disponer arbitrariamente, para disfrutarlo, s, pero no para destruirlo, degradarlo o hacerlo desaparecer. Lo hemos recibido como un encargo que debemos trasladarlo a las futuras generaciones en iguales o mejores condiciones de las que recibimos; somos sus depositarios, no sus propietarios. Pero estos bienes patrimoniales materiales son solamente parte de las expresiones culturales que conforman ese importante legado. Los valores inmateriales, intangibles, son la esencia, el espritu de ese patrimonio, constituyen la memoria de nuestra sociedad. La historia, las leyendas, las tradiciones, la literatura, la msica y otras son parte de ese legado. Salvaguardar y difundir estas manifestaciones que nos precedieron es consustancial a nuestra responsabilidad.

En cumplimiento de esa obligacin el FONSAL ha editado y auspiciado diversas publicaciones que tienen como propsito rescatar y difundir las expresiones culturales que contienen las claves de nuestras races, impidiendo de esa manera que caigan en el olvido. El Alcalde Paco Moncayo dispuso que dentro del programa editorial, se establezca la Biblioteca Bsica de Quito que es una coleccin de ttulos que representan a las ms importantes publicaciones antiguas o nuevas referentes a Quito y que en su conjunto conforman una completa presentacin del patrimonio cultural. El derecho y el revs de la memoria. Quito tradicional y legendario, que ponemos a disposicin de los lectores, es el sptimo volumen de la Biblioteca Bsica. Conforman la presente obra ochenta y dos trabajos de ms de 40 autores, por su diversidad y complementariedad permiten al lector tener una percepcin completa de los valores patrimoniales de la ciudad y de la ciudad misma. Sin embargo es necesario sealar que esa diversidad, no cae en un amontonamiento eclctico del recuerdo; los diversos temas que conforman la compilacin se entrelazan y se complementan, generando de esa manera una especie de estructura en donde nada falta, nada sobra y la que permite, a pesar de su diversidad, considerar a la compilacin como una totalidad. Esta es la razn por la cual no hemos querido suprimir de esta publicacin leyendas o artculos que forman parte de otras obras de la BBQ. La obra aporta con una comprensin de la ciudad que toca hitos histricos estructurales (eventos independentistas, por ejemplo), smbolos formales de identidad (historia del escudo, el estandarte), pero que palpa la vivencia de la urbe mediante personajes annimos que eran conocidos en perodos determinados, y que el olvido podra enterrar, de esta manera esta obra cubre aspectos de la ciudad tanto en su forma y como en el espritu que lo anima. Pero adems esta visin se ve enriquecida por la dimensin del tiempo, puesto que al ser un compendio que trabaja con autores de mltiples perodos histricos, se puede recorrer una suerte de historia de las mentalidades, ya que cada autor plasma en su texto la concepcin de su entorno y la configuracin cultural de su tiempo. Justamente mediante el rescate de estas voces del da a da de los quiteos, o de sus acciones cotidianas (el Carbonero o el Mapapelotas), se accede a un dinamismo y a una realidad variopinta que traspasa lo estructural y simblico para volverse vivo.

Adicionalmente este compendio permite un acercamiento al lenguaje de quiteismos, presente en todos los textos, y en el trabajo de Jorge Fegan en particular que enlista los localismos que se han mantenido, perdido o transformado. La mutacin no slo toca a las costumbres idiomticas, sino a las ldicas, especialmente en el texto Juegos de mi niez. Muchos autores destacados de amplia trayectoria en la cultura de esta ciudad, aunque no todos sean quiteos de nacimiento, avalizan la calidad de esta obra. La participacin de dos autores sudamericanos de dimensin universal aporta una referencia diferente e importante en la percepcin de nuestros valores culturales. Escribir sobre los mritos y trayectoria de cada unos de los 38 autores ecuatorianos sera una tarea inacabable, sin embargo deseo sealar algunos aspectos referidos al compilador Edgar Freire Rubio quien adems es autor de nueve de los trabajos de la obra. Difcil hallar alguien ms calificado para ensamblar en un libro escritos diversos sobre Quito, una persona que ama a su ciudad, la admira, la defiende y quien con igual persistencia y entusiasmo ha dedicado la mayor parte de su vida a la noble actividad de LIBRERO, as con maysculas. No hace falta que yo abunde en pruebas ni en argumentos para trasmitir al lector la importancia y la profundidad de estas dos condiciones del autor; Mara del Carmen Fernndez realiza en la Introduccin una brillante descripcin al respecto, lo que me releva de tan grata tarea. Solamente debo consignar mi testimonio de cuando por los aos setenta muchos jvenes profesores de la Facultad de Arquitectura acudamos de manera permanente a la librera Cima en busca de libros de diversa naturaleza, no solamente vinculados a nuestra profesin. Recibamos un trato cordial, familiar, carioso tanto de Don Luis Carrera un hombre bondadoso, como de dgar Freile. dgar menor que nosotros era un verdadero tutor en las lecturas de filosofa, literatura y otros temas diferentes a la arquitectura. El nos recomendaba las obras que debamos leer. Con inagotable paciencia y decidido entusiasmo buscaba cualquier libro que nosotros desebamos, por perdido que estuviere. Se converta en nuestro cmplice cuando nos reservaba ejemplares que le haban llegado a la librera y que por su gran acogida corran el riesgo de agotarse. Que gran amigo tenamos en esa librera! Pero El derecho y el revs de la memoria. Quito tradicional y legendario, contiene adems un estudio introductorio de la filloga espaola Mara del Carmen Fernndez Delgado, cuyo aporte es indiscutible para la comprensin y el conocimiento del significado del libro. En efecto, su trabajo permite al lector acercarse al compilador, de larga trayectoria en la recuperacin de historias cotidianas y de la memoria de la ciudad de Quito, mediante descripciones y anlisis de la trayectoria vital del autor as como del trabajo de compilacin, tanto a nivel tcnico como a nivel terico, mediante el cual logra contextualizar la labor de la compilacin dentro de un universo del libro, la palabra, la vivencia y sus correspondencias con la tradicin. Gracias a este aporte el lector accede a una conceptualizacin de las temticas tratadas en los artculos. Mara del Carmen Fernndez, divide con flexibilidad las temticas en la historia, la evocacin literaria y la crnica periodstica y los textos poticos. Se encuentra entonces una propuesta de lectura que refleja la coherencia estructural del compendio, y una posible intencionalidad que busca lo diverso en la memoria de Quito. Finalmente la obra contiene notas explicativas y aclaratorias de Mara del Carmen Fernndez, anexas a cada artculo. Por esto, el lector puede profundizar sobre la informacin que aportan los textos. Se trata de un afn de contexto, tanto de los personajes como de los temas que abordan los diferentes autores. Ella completa su aporte con la inclusin de una bibliografa de obras sobre Quito y notas biobibliogrficas de los autores de los ochenta y dos artculos. El lector puede entonces situar al artculo dentro de un marco ms informado. Estamos seguros que esta obra ser de gran importancia para quienes deseen recordar a la ciudad y para aquellos que quieren conocerla en lo profundo.

Carlos Pallares Sevilla Director Ejecutivo del FONSAL


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EPGRAFES
Si mi alma recibiera una leve condena, si estuviera obligada a quedarse a vagar por este mundo, pienso que escogera, en lugar de la casa de una noble en decadencia o de un prcer sin mancha -ni siquiera en su espada-, alguna de esas calles altas y retorcidas, no con la idea de espantar del lecho a la hembra asustadiza y al amante, la de agitar el ruedo del mantn o la enagua colgados en un patio el miedo es el faldn suelto de la camisa-, entre aquellas personas que velan hasta el alba (helada como mano de una santa de yeso o como una botella vaca de aguardiente), sino con el afn de recoger memorias, las de la infancia, las de la leyenda, las de la gloria, las de la miseria, las de la historia de la muy antigua ciudad de Quito y de la patria incierta, para llevarlas, cuando llegue el da supremo del perdn, al Cielo. Quito, Bruno Senz A.

Otra vez vuelvo a verte ciudad de mi infancia, pavorosamente perdida Ciudad triste y alegre, otra vez sueo aqu Yo? Pero soy yo el mismo que viv y aqu viv? Y aqu volv a volver, Y aqu de nuevo vuelvo a volver? O todos los Yo que aqu estuve o estuvieron somos una serie de cuentas-entes ensartados en un hilo-memoria, una serie de suelos de m por alguien que est fuera de m? Fernando Pessoa

El pasado es lo ms real de nuestras vidas. El pasado existe. Existi cuando fue presente, pero sigue vivo, sigue siendo en cada uno de los momentos del presente, porque nos ha generado. Aunque sea para rechazarlo, para liberarnos de l, el pasado existe.Y es vital para saber quines somos.Y para protegernos y acompaarnos. Son los fantasmas buenos Extracto de una carta personal dirigida por Mara del Carmen Fernndez a dgar Freire Rubio, 9 de octubre de 2004.

NDICE
pg. Presentacin Estudio Introductorio 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 El hombre, la ciudad y los cndores Retrato de una ciudad: Quito, capital de las nubes Fundacin de San Francisco de Quito y el nombre de su fundador Escudo de Quito La bandera y el estandarte de la ciudad Himno a Quito Las Quilagos (La reina Quilago) Lugar de nacimiento, fecha y ascendencia familiar de Atahualpa Discurso dirigido por Espejo, desde Bogot, a la ciudad de Quito Agosto Rebelde El dos de Agosto de 1810 Plaza Mayor Las Libertadoras El rollo o la picota colonial de Quito Las primeras calles y los primeros puentes sobre las quebradas Hospital Eugenio Espejo Yavirac-Panecillo Viva la gallina con su pepita La Virgen de la Empanada El Cristo de la Agona (1673) La leyenda de la cruz ptrea del atrio de la Catedral La leyenda de la cruz de la muralla de San Francisco La esquina de las almas El arco de la reina Quito eterno Endecha de Gupulo El antiguo beaterio San Roque de los quiteos Los artculos de la fe Un hidalgo a carta cabal La leyenda de la puerta clausurada del Carmen Bajo La tradicin del arco de la Virgen del Rosario Juego del sapo Toctiuco Historia del cementerio de San Diego El poncho de San Roque El Machngara Ms pobre que Cristo Sacrilegio Terror...? Esperanza...?
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Carlos Pallares Sevilla Mara del Carmen Fernndez Delgado Mario Vargas Llosa Jorge Carrera Andrade Ricardo Descalzi Pedro Pablo Traversari Pedro Pablo Traversari Fray Bernandino Echeverra O.F.M. (letra) Fray Agustn de Azcnaga O.F.M. (msica) Piedad y Alfredo Costales Fernando Jurado Noboa Eugenio Espejo Segundo E. Moreno Ynez Pedro Fermn Cevallos Bruno Senz Bruno Senz Luciano Andrade Marn Luciano Andrade Marn Fabin Guarderas Jijn Javier Cevallos Cristbal de Gangotena y Jijn Cristbal de Gangotena y Jijn Ricardo Palma Guillermo Noboa Guillermo Noboa Alfredo Fuentes Roldn Alfredo Fuentes Roldn dgar Freire Garca Jorge Reyes Luciano Andrade Marn Byron Rodrguez Vsconez Cristbal de Gangotena y Jijn Cristbal de Gangotena y Jijn Guillermo Noboa Guillermo Noboa Alfredo Fuentes Roldn Alfredo Fuentes Roldn Luciano Andrade Marn Jorge Reyes Jos Modesto Espinosa Cristbal de Gangotena y Jijn Cristbal de Gangotena y Jijn Cristbal de Gangotena y Jijn

5 13 49 51 57 63 69 71 73 79 81 89 91 99 101 103 107 111 117 119 123 127 131 135 139 143 147 149 151 155 159 163 166 173 177 181 185 189 191 195 199 203

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La esquina de la Virgen La Virgen de Quito Coplas populares de Quito La contadora de cuentos La Caja Ronca: una leyenda recogida en el barrio de San Diego La canilla del difunto La calavera del convento de San Francisco Dulce Jess mo, mi nio adorado El sapo de agua Epstola La leyenda del pogyo de los ratones La tradicin de la casa n 1028 La Virgen del Quinche es alfarista Alfaro Limen La ciudad de los recuerdos Ciudad de los portales Los cafs quiteos El centro histrico Apagones y ceniza El paisaje quiteo Una casa fantasmal Pelota de tabla y guante Aucas, Maran o la guerra Cuarenta Carnaval Evocacin de los juegos de la niez Un propagador de cultura: El Mapapelotas Los pungas quiteos Cajoneras Colores Casa 1161 Subimos y bajamos calles Cinco canciones de Quito La Alameda Cinco centavos en Santa Catalina Quito, la horrible Esquitofrenia 1 La Amazonas: de fantasmas y fantoches La plaza grande en sepia Glosario de quiteismos (Extracto) Soy Fichas Bio-Bibliogrficas de los Autores de los textos Bibliografa Referencias de las Ilustraciones

Alfredo Fuentes Roldn Alfredo Fuentes Roldn Bolvar Bravo (comp.) dgar Freire Rubio Guillermo Noboa Guillermo Noboa Guillermo Noboa Alfredo Fuentes Roldn Alfredo Fuentes Roldn Arturo Borja Guillermo Noboa Guillermo Noboa Laura Prez de Oleas Eduardo Galeano Hugo Alemn Nicols Kingman Eduardo Villacs Meythaler Henry Nick (Enrique Tern) Simn Espinosa Cordero Segundo E. Moreno Yez Juan Manuel Carrin dgar Freire Rubio Alfredo Fuentes Roldn Jaime Vega Salas Alfredo Fuentes Roldn dgar Freire Rubio Bolvar Bravo Alejandro Andrade Coello Jorge Ribadeneira Ulises Estrella Ulises Estrella dgar Freire Rubio Rafael Larrea Rafael Larrea dgar Freire Rubio dgar Freire Rubio Fabin Corral B. Ramiro Oviedo dgar Freire Rubio dgar Freire Rubio Jorge Fegan dgar Freire Rubio

207 211 215 223 225 229 232 237 241 245 247 251 255 261 263 267 271 273 277 281 283 287 289 293 297 301 303 313 317 319 321 323 325 327 331 333 335 337 339 341 343 347 349 355 356

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ESTUDIO INTRODUCTORIO

Mara del Carmen Fernndez Delgado

Mara del Carmen F.


n 1994, la Editorial Libresa publicaba en su coleccin Antares Quito, tradiciones, leyendas y memoria, un conjunto de cuarenta y siete ttulos con que dgar Freire Rubio nos invitaba a internarnos, por cuarta vez, en los vericuetos de su ciudad natal. En ese volumen se nos ofreca una seleccin de 40 textos elegidos de entre aquellos que el compilador haba ido reuniendo en los tres tomos, ya editados, de Quito, tradiciones, testimonio y nostalgia, a los que entonces se sumaban siete perspectivas ms acerca de la ciudad.

Han transcurrido once aos desde entonces y el libro ha alcanzado su dcima reimpresin siguiendo, as, la misma suerte que sus antecesores, que fueron adquiridos y degustados con una rapidez asombrosa en el pas.Y es que la presentacin mltiple, caleidoscpica, de Quito fascin a los lectores desde el primer momento, desde que dgar tuvo la feliz idea de barajar el misterio de las leyendas con el rigor de los hechos histricos, la chispa de la crnica periodstica con la seriedad del ensayo interpretativo, la nostalgia de las costumbres tradicionales con las crticas reivindicaciones del presente, la prosa con la poesa, la evocacin subjetiva con la objetividad de la investigacin, los autores de antao con los de ahora, los ecuatorianos con los extranjeros. Multiplicidad de enfoques que se plasm por primera vez en 1987, ao en que sali a la luz Quito: tradiciones, testimonio y nostalgia. Fue entonces cuando se cre el encanto. La obra gust tanto que agot seis ediciones en cinco aos y Freire, estimulado por esta acogida y por su deseo de seguir conociendo y dando a conocer a su ciudad, continu escudriando viejas y nuevas publicaciones y pudo, as, elaborar cuatro sugerentes mosaicos ms de Quito bautizados con el mismo ttulo: el segundo tomo de la obra, nacido en 1990, ha agotado hace tiempo su tercera edicin; del tercero, aparecido en 1993, ya no se encuentra ningn ejemplar; el cuarto sali, tras larga espera, en 2002, el mismo ao en que se reimprima, por sptima vez, el tomo I de la saga; y el quinto acaba de ver la luz en mayo de 2005. Quito: ms tradiciones, leyendas y memoria hereda el espritu de las pginas alumbradas por la coleccin Antares. Sin embargo, son algunas las novedades que lo enriquecen y lo diferencian de aquellas. En primer lugar, ahora el ndice se ha incrementado de manera considerable y se les ha dado un peso mayor a las leyendas y tradiciones. Por otra parte, aqu se recogen solamente nueve textos de las cinco compilaciones previas que mantienen el ttulo originario.A ellos se les han sumado algunas colaboraciones dedicadas especficamente a este trabajo, varios artculos salvados de la caducidad de la prensa peridica y un nmero significativo de aportaciones de notable inters para la bibliografa ecuatoriana y que son, as, rescatadas del olvido al que la falta de reediciones las viene condenando injustamente.Adems, dgar nos regala ocho visiones suyas sobre ciertos lugares quiteos en que se refleja su ntimo sentir sobre la ciudad; de ellas, tres han permanecido inditas hasta ahora, y otras tres provienen de esas entraables Memorias de un nio que conforman El barrio de los prodigios (1998). Nos hallamos, pues, ante otro brillante itinerario para seguir descubriendo, desde mltiples flancos, una ciudad inagotable, un organismo vivo que hoy, en los tiempos de las conquistas tecnolgicas y globalizadoras, que son tambin los de la inseguridad, la angustia, la emigracin y, en muchos demasiados- casos, los de la desesperanza, necesita reconocerse en una identidad, en una forma de ser y de estar. En una cultura que, indisociable del ejercicio de la memoria, le permita erguirse y buscar una salida al laberinto.
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El Compilador
Un hombre joven uando, hace once aos, dgar Freire tena cuarenta y siete y yo escriba el estudio introductorio del volumen publicado por Libresa en Antares, titul este epgrafe con las mismas palabras con las que lo hago hoy. Y es que quien imagine que el compilador, a sus 58 aos, es un anciano que, a falta de otras ocupaciones, se halla anclado en la obsesiva tarea de mirar con nostalgia su pasado y el de su ciudad, sin duda se equivoca tanto como quienes entonces se sorprendan de que el compilador de tradiciones fuera un hombre joven. Lo sigue siendo, an con mayor virulencia que entonces, aunque los rigores cronolgicos lo incluyan en el marco de una consolidada madurez. En condiciones menos gratas que antes, contina ejerciendo con pasin y responsabilidad su labor de librero, esta vez tras el mostrador de la Librera Espaola; elabora los ficheros bibliogrficos mensuales con puntualidad y con un sentido crtico que ha ido creciendo y afinndose con el tiempo; no ha dejado de caminar a diario por las calles quiteas, subiendo y bajando de ms buses y troles que nunca en sus necesarios viajes a las tiendas que la Espaola tiene frente al parque de El Ejido y en el centro comercial El Bosque; y en esas idas y venidas, en sus largos paseos sabatinos por el centro de la ciudad, dgar sigue fijndose con atencin en sus paisajes, en sus edificios y en los rostros, andares y decires de sus gentes. Lector contumaz, se informa con avidez de cuanto sucede a su alrededor; observador paciente, sabe mirar a los ojos de las personas y escuchar sus palabras.

Y este Quito que el caminante ve y oye, que disfruta y padece; este Quito que, ms all del deslumbramiento de los centros comerciales bien surtidos, las urbanizaciones de lujo y las luces de colores de sus edificios ms emblemticos, sumerge a la mayora de sus habitantes en la humillacin y en la atona, en la impotencia cotidiana, no ha hundido al librero en la resignacin de lo que, a fuerza de repetido, parece inevitable. Antes bien, tanta incuria, tanto atropello, le han hecho ms combativo, ms rebelde, ms vigoroso.Y es este inters vital por su entorno que, lejos de mitigarse, se ha acentuado con los aos, lo que le hace seguir batallando enrgicamente tras su mostrador, en la prensa y en su rastreo de testimonios sobre la capital, para reivindicar una dignidad que se ha ido desmoronando ante la creciente pobreza de muchos y la irresponsable negligencia de unos pocos. Esta bsqueda de unos valores y de un espritu que parecen haber desaparecido y que dgar juzga necesarios, le llev a trasegar libros y revistas, as como sus propios recuerdos, cuando todava no haba cumplido los 40 aos. Llamaba la atencin entonces esta mirada al pasado en una poca marcada por los apremios y las superficialidades que haban llevado a muchos a asociar la sensibilidad, la memoria y el inters por los semejantes con la inactividad, el afeminamiento, la vejez, e incluso la inutilidad.1 Pero ahora, cuando el deterioro de la economa y la vulgaridad de la poltica van arrasando los sueos de los ciudadanos y Quito se ha convertido en una ciudad agresiva y peligrosa, han surgido algunos proyectos volcados en el cultivo de la memoria histrica como paso imprescindible para reforzar la identidad de los quiteos. As, a travs del FONSAL, el Municipio ha limpiado y rehabilitado una buena parte del Centro Histrico, tambin el Fondo de Salvamento inaugur la Biblioteca Bsica de Quito en diciembre de 2003 con la publicacin de dos clsicos: Al margen de la historia, de C. Gangotena y Jijn, y La lagartija que abri la calle Meja, de Luciano Andrade Marn; el equipo de Quito Eterno programa sus rutas por el centro histrico recuperando a los personajes que marcaron el ser de la capital; y Ulises Estrella lidera el Proyecto Quitolgico que quiere invitar a la reflexin de los quiteos a travs de seminarios, conferencias y forosy a entender y descubrir la ciudad.Valga subrayar que en estas actividades est comprometida gente muy joven pues, como afirma Ulises Estrella, la quitologa no tiene que ver con la nostalgia, es una cosa actual que se remonta al pasado pero que vuelve al presente.2 Jvenes son tambin los integrantes de Quito Eterno, entre cuyos miembros se encuentra por cierto- el hijo del compilador, dgar Freire Garca, quien est realizando una labor meritoria mostrando
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1 A propsito, el historiador Luis Andrade Reimers titulaba Por fin algo trascendente, una resea dedicada al tomo II de Quito [] en El Comercio, Quito, 11-IX-1993.

Ulises Estrella, Las fiestas son un artificio, en Diario Hoy, Quito, 4-XII-2004.

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a los estudiantes de los colegios la personalidad del chulla quiteo, el pensamiento inconformista de Eugenio Espejo y el papel de los antiguos pregoneros.3 Precursor de estos empeos, dgar Freire Rubio mantiene viva la ilusin de la juventud. Ms all de las evidencias del calendario, ha sabido mantener vivo al nio que habita en l y que nunca ha dejado de interpelarle. Por eso, el hombre conserva vigente el hbito de preguntar el porqu de las cosas, fresca la capacidad de asombrarse y deleitarse con los pequeos milagros cotidianos, brillante la mirada de ojos siempre alertas, y renovada la costumbre de elevar cometas en la esperanza de que los buenos sueos se cumplan.Y sigue, como l mismo afirma, reconocindose en ese guambra de barrio cuya infancia transcurre indisociable del cntrico San Roque, el barrio en el que naci el 3 de junio de 1947.

La infancia uando dgar Freire declara que en los aos de su niez y adolescencia cada barrio era un microcosmos de la ciudad: una comunidad de gente pobre donde todos se conocan,4 no slo nos revela cun estrechamente vinculadas residen en l su visin de aquel Quito y su propia experiencia del sector capitalino en el que creci. Adems, est confiriendo al barrio una personalidad especfica que hace de l un universo definido, bien ensamblado, casi autnomo frente a cuanto sobrepasa sus linderos. Pero, lejos de segregarlo del territorio ms amplio en que se inserta, esa peculiar idiosincrasia viene a constituir una suerte de lente de valoracin para abordar e interpretar dicho entorno, as como para apropirselo. Si esta obligada mediacin del barrio para sentir la ciudad y, en definitiva, el mundo, se perfila insoslayable para el nio que se cri en l, no es menos cierto que contina sindolo en la actualidad para el hombre que hoy afirma estar agarrado por un cordn umbilical a San Roque.5

Quito Eterno es un proyecto educativo de la Corporacin del Centro Histrico. Lo auspician el Hotel Real Audiencia y la Embajada de Estados Unidos, y mantiene convenios con iglesias y conventos de la ciudad. Su director es Pablo Boada y lo integran unos dieciocho guas que ilustran, en forma de drama, a los colegiales sobre personajes y hechos histricos y legendarios de la historia quitea.

Tan determinante llega a ser para dgar, que el compilador no duda en caminar por sus calles, ya muy deterioradas, a sabiendas de que en sus ruinas siempre encontrar la fuente y causa de su identidad y de sus intereses vitales. Saludable ejercicio de la memoria en que se cimienta el conocimiento, pues en palabras del socilogo Carlos Gurmndez, la afanosa bsqueda de retrotraer lo vivido constituye la arqueologa del saber. De cuanto est en el espacio en continuo movimiento, solamente los lugares que han penetrado en nuestra intimidad despiertan el deseo cognoscitivo. Retornamos al terreno que hemos pisado, porque volver a sentirlo nos sita en el mundo con lo que est ah ahora, y despierta la curiosidad de llegar a un saber total.6 En consecuencia, dgar se decidi un da a poner por escrito sus recuerdos en un anhelo de buscarse en sus orgenes, s, pero tambin de recuperar y comprender el espritu vivo de una ciudad demasiado extendida y dispersa. Naci, as, en 1990, El barrio de las ventanas curiosas,7 primera cala autobiogrfica en el ambiente sanroqueo que culminara en El barrio de los prodigios. En este libro, publicado en 1998 y compuesto de 44 entraables medallones, se despliega la cotidianidad de San Roque y se van ensamblando en ella las experiencias del nio que han marcado al hombre. Y es que el barrio de los prodigios lo supone todo para el nio: la seguridad de las calles conocidas y la aventura de espiar esas casas, zaguanes, rincones y personajes misteriosos, nunca suficientemente explorados; la fea responsabilidad de las tareas escolares y, a veces, domsticas, y la ansiada libertad de los mil juegos infantiles; la cruel realidad de la pobreza, que acarrea marginacin y desprecio, y la solidaridad comprensiva de los que nada tienen; el temor a la disciplina frrea que imponen los mayores y la seduccin de la anrquica fantasa que participa gozosa en las fiestas populares (vase Carnaval) y descubre duendes en cualquier esquina.Vivencias que, dentro de los lmites sanroqueos, se concretan en dos mbitos inseparables: la familia y la casa; los amigos y las calles. Son muchas las ocasiones en que dgar Freire se ha referido con fervor a las huellas que dejara en l su modesto lugar de origen:

En Que vuelvan los duendes (entrevista), Revista Domingo, Quito, 5-XII-1993, p. 3.


5

En Sigo creyendo, ms que en los chips, en las neuronas, en Revista Rayuela Tintaj, Quito, 1 quincena de octubre de 2004, p. 12. En Los recuerdos y la memoria, Diario El Pas, Madrid, 11-V-1996. El texto se public por primera vez en Centro Histrico de Quito. Sociedad y Espacio Urbano, una coedicin del Municipio de Quito y la Junta de Andaluca, Quito, 1990, pp. 171-176.
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Mi padre fue un zapatero, mi madre una costurera dedicada a los quehaceres domsticos. Quizs esta minicomunidad que era mi familia, ms nueve hermanos, haya impregnado en m una cantidad de emociones, sensaciones que perduran hasta hoy.8 Emociones y sensaciones que dgar nos permite vislumbrar cuando, abundando en la sencillez de aquel hogar, nos describe como una colmena la casa de un solo patio donde vivi durante quince aos. Ubicada en la calle Chimborazo, al lado de la cervecera La Campana, hoy inexistente, la casa 1161, cuya elega se incluye en este volumen, reparte sus cuartos entre varias familias tan humildes como numerosas.Y en ella la estrechez de las pequeas piezas, la escasez de recursos econmicos, el constante esfuerzo de los padres por alimentar y educar a los hijos, el contacto permanente con los vecinos, le ensean al nio el significado de la pobreza, pero tambin la dimensin de la solidaridad: En mi infancia agrup pobreza, pero no esa pobreza que despus degenera en resentimiento social, sino aquella que te da un sentimiento de comunidad, porque esos barrios quiteos nos dieron siempre ese sabor inmenso de la solidaridad... Parece que a m me qued toda esa resaca muy linda, todo ese sedimento precioso.9 Seguramente esta conciencia social que se fragua en un barrio popular y que se traduce en la calidez y generosidad de dgar Freire no hubiera quedado impresa en l para siempre de no haber sido por el empeo de sus padres: don Carlos Alberto y doa Dolores. El padre, conocedor de la dificultad del pobre para ganarse el sustento, es exigente con sus hijos. Temeroso de que estos caigan en la delincuencia o en el desistimiento, los somete a una disciplina que hoy se juzgara demasiado severa.10 Inculcara as en dgar el sentido de la dignidad, el amor al trabajo bien hecho y el afn de superacin. Le enseara a respetar a los dems y a agradecer los gestos buenos de las personas, a caminar alerta y hasta a trazar los primeros garabatos, como nos recuerda el autor en El libro nacional, ese desconocido, dedicado a don Carlos. Por todo ello, la imagen de este hombre valeroso, fallecido en 1987, pervive en el tercero de sus diez hijos como ejemplo de honestidad y de nobleza. La madre es la maga de la casa: se da modos para cuidar de todo y de todos con cario y para que lo poco a todos alcance. Pero es maga, adems, porque en las noches crea un espacio de fantasa para los hijos: las leyendas y las historias tradicionales reveladas por la contadora de cuentos dibujan, de este modo, un mundo nuevo e insinuante para dgar Freire: Yo soy producto de mi madre. Mientras esperbamos a mi padre, ella nos contaba de la Mara Angula, de la canilla del muerto, la caja ronca y todas esas tradiciones.11 La madre, que con su pericia para descubrir a sus hijos un barrio encantado, envuelto en un sinfn de aventuras misteriosas, protagoniza El barrio de los aparecidos, narracin memoriosa con que el librero acaba de obtener, en 2005, el tercer premio en el Concurso Alicia Yez Cosso, convocado por el Gobierno de la Provincia de Pichincha. Esta aficin temprana por los relatos, que le ira llevando a su amor por los libros, le fue inculcada tambin por don Segundo Sandoval Jimnez, su profesor de primer grado en la escuela Chile, quien las tardes de los viernes haca que sus alumnos formaran un crculo en el suelo del aula. Como dgar ha contado en varias ocasiones, de pie en el centro de ese crculo, don Segundo sacaba de un carril un libro viejo con muchas lminas de colores y comenzaba el embrujo de la lectura. En voz alta asuma el papel de cada uno de los personajes de Caperucita Roja, Hansel y Gretel, El gato con botas y muchos otros cuentos clsicos infantiles. El paso del relato oral al disfrute de la lectura vendra de la mano de las revisteras del barrio, donde por diez centavos poda alquilar, y luego intercambiar con los amigos, los cmics de Tarzn, El Llanero Solitario, Tom y Jerry o La Pequea Lul. O de una vetusta biblioteca infantil que moraba en el casi desaparecido parque de El Tejar, donde le permitan tenderse en el suelo y leer cuentos incompletos.Y, ya en la adolescencia, sera su padre quien le regalara los primeros ejemplares de su luego bien nutrida biblioteca. Como invitndole a una especie de salvacin por la lectura, don Carlos le entreg tres libros con un imperativo expreso y acuciante: Toma, lee.12 Afirma Paco Umbral que no se debera escribir sino de la propia infancia, ya que en esta se fragua todo lo que uno llega a ser. dgar sabe que en ella, en su familia, en el riqusimo escenario de su barrio, en las historias escuchadas y ledas, yacen los fundamentos, las claves y las riquezas del hombre que hoy es; de quien, sin duda, compartir con Marguerite Yourcenar la certeza de que
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En Un libro abierto, Ser Familia 127, Quito, noviembre de 1992, p. 18.


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En La ciudad, un sentimiento, Diario El Comercio, 11- I-1994, p. B-3.

10 As lo juzga el mismo Freire en Un libro abierto, p. 18.

11 En Que vuelvan los duendes (entrevista), Revista Domingo, Quito, noviembre 1992, p. 18.

En Mi propia confesin, Los libros de mi vida, Quito, Crculo de Lectores, 1995, pp. 13-14.Tambin en Fate de quien ama la lectura, Diario El Comercio, Quito, 15-IV-2001. Los tres libros en cuestin son Los cuentos del lunes, de Alphonse Daudet y dos compilaciones teatrales: una de Schiller (Mara Estuardo, La doncella de Orleans y Guillermo Tell) y otra de Ibsen (Casa de muecas, Pato Salvaje y El enemigo del pueblo).

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Cuando se habla del amor por el pasado se debe tener cuidado, ya que se trata del amor por la vida: la vida est mucho ms en el pasado que en el presente. El presente siempre es un momento corto, aunque su plenitud lo haga parecer eterno. Cuando se ama la vida se ama el pasado porque es el presente tal como ha sobrevivido en la memoria humana.13

El librero y el bibligrafo i San Roque es el lugar en que se gestan y configuran las actitudes vitales de dgar Freire frente al mundo, la librera Cima constituye el cauce propicio en que aquellas se enriquecen, se desarrollan y encuentran expresin a travs de un ejercicio profesional creativo, responsable y comprometido.

Es en diciembre de 1965, ao y medio despus de su nacimiento, cuando la nueva librera comienza a sustituir al popular barrio colonial como centro de aprendizaje y fuente de estmulos para el joven quiteo. Hace ya tres aos que los Freire Rubio se han mudado a Toctiuco en busca de espacios ms amplios en que albergar a la extensa familia. dgar acaba de graduarse de bachiller en Ciencias de la Educacin en el Nomal Juan Montalvo y, en la necesidad de apoyar econmicamente a los suyos, busca trabajo. Lejos est entonces de pensar este flamante maestro sin alumnos que al entrar en la librera Cima iba a ingresar en la ms alta universidad y a tener en don Luis Carrera, su empleador, no slo al mejor de los maestros, sino a un gran amigo. Para entonces, el Sr. Carrera, que llevaba 25 aos conviviendo con los libros, le ofreci trabajo a don Carlos Freire. Pero este, que acababa de encontrar otro empleo en Briz Snchez y que tema que su hijo se muriera de hambre ejerciendo el magisterio lejos de la ciudad, propuso a dgar para cubrir ese puesto. Receloso de aquel muchacho inexperto, don Luis accedi a contratarlo a regaadientes y slo con la condicin de que pasara con xito tres meses de prueba. No tard en percibir la vala de ese joven que hurgaba con curiosidad en los anaqueles, que aprenda con rapidez ttulos y autores y que, fascinado por la letra impresa, era un buen lector. Por eso, pronto empez a instruirle sobre los aspectos administrativos y comerciales del negocio, pero antes y sobre todo - logr transmitirle su amor por una profesin que siempre ha concebido como servicio a la comunidad. A los dieciocho aos, contratado ya en firme con un sueldo de 350 sucres, dgar se encontr asistiendo a diario a una librera-escuela. l mismo ha contado que cuando se atrevi a pedirle un horario especial para cursar periodismo en la universidad, recibi del Sr. Carrera una respuesta contundente: la librera es la mejor universidad. Usted lea, lea mucho y aprender a escribir.14 En efecto, devor los numerosos libros que le recomendaba su maestro y, adems, fue mucho lo que aprendi de la valiosa conversacin con los clientes cultivados que solan visitar la librera Cima:
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Marguerite Yourcenar, Con los ojos abiertos (entrevista con Matthieu Galey), Buenos Aires, Emec, 1984.

En recordando al viejo maestro, Diario La Hora, 2XI, 1997. En Edgar Freire RubioUn libro abierto, p. 19.
16 En El viejo librero sigue en la CIMA, Diario La hora, 18-VI-2000. 15

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Yo he tenido una formacin superior a la universitaria, porque creo que muy pocas personas pueden ser tan privilegiadas que tengan verdaderos maestros a domicilio como es mi caso. Aqu me visitan el socilogo, el poltico, el poeta, el novelista, el narrador.Y el cmulo de experiencias que trae todo este tipo de clientes a uno le va dejando en su alma y en su memoria una cantidad de hermosos conocimientos.15 Librero de formacin y vocacin, dgar sabe que lo que hace de una librera un lugar especial no consiste sino en poner en prctica la mxima que hered de su maestro ejemplar:hay que amar y respetar a quien llega a una librera. Actitud que l sigue ejercitando an cuando el famoso marketing ha devorado el negocio librero, hoy negocio y no servicio16 Y as, a travs de don Luis, que supo imprimirlo en su empresa, dgar es heredero de ese espritu de servicio y entrega que l mismo reconoce y revaloriza en los ya, casi todos, antiguos libreros quiteos. De ah que su misin trascienda a la de mero vendedor de libros y alcance la cualidad que Luis A. Luna Tobar denomina de conductor literario y, a travs de la literatura, conductor humano17, que Eulalia Barrera identific con la del bibliotecario, por encarnar al lector que ofrece a cada persona lo que sabe necesario a cada uno,18 y que Juan Montao Escobar ha elevado a la de facilitador de visas para Babelia19. Tareas que desempea con gusto este hombre responsable, eterno curioso, contumaz observador, presto a servir a los dems desde su mostrador aun en las condiciones, tristemente, cada vez ms desfavorables. Mediada la dcada de los 90 y retirado ya don Luis Carrera, la librera Cima pasaba a formar parte del Grupo Cientfica. dgar continu entonces recomendando con tino y amabilidad una obra para cada lector y emprendiendo, as, una nueva batalla contra la ceguera de quienes pretenden modernizar las
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17

En Compilador, Diario Hoy, Quito, 7-I-1989. En Mi crnica para dgar, Diario El Comercio, Quito, 19-I-1994.
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En Imprescindibles, Diario Hoy, Quito, 23-VIII2003.

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empresas sustituyendo por chips las neuronas en la conviccin de que una computadora basta y sobra para desempear la labor de un buen librero. Cuando, el 7 de enero de 2001, firm un contrato con Fausto Coba para trabajar en Librera Espaola, donde labora desde esa fecha, lo hizo con la condicin de poder entrar a las siete de la maana y disponer de una mquina de escribir para hacer sus trabajos. Librero chapado a la antigua? Ms bien, profesional consciente de que los artilugios electrnicos, sin hombres y mujeres preparados que los manejen y que puedan conversar con los lectores, son mquinas fras, ajenas a la funcin social y cultural inherentes a su trabajo. Librero en la lnea de Jorge Icaza y de Augusto Sacoto Arias, a l lo que le gusta es ser un vendedor de mostrador. Freire, que lleg a ser gerente encargado de la vieja librera Cima, se prometi a s mismo nunca ms volver a ocupar cargos directivos, pues a m los ttulos me quedan un poquito grandes. El mundo del librero es multifactico, donde est el autor, el editor, el lector, y ah hace de eslabn el librero. Adems la charla es el alma de una librera. Las verdaderas libreras son sitios de conversacin, de cruces de experiencias, de provocar a nuevos lectores; es ante todo una relacin humana.20 Consecuente con su apreciacin de lo que debe ser un librero, hace muchos aos que dgar no se conforma con vender libros.Tambin los promociona y divulga en los medios de comunicacin e, informado de cuanto acontece en su entorno, adopta en sus comentarios de prensa una postura crtica sobre todo asunto relacionado con el mundo de las publicaciones escritas. Inicia, as, el cultivo de un terreno virgen en el Ecuador: el periodismo librero. Esta ltima faceta comenz a definirse en junio de 1983, cuando el diario capitalino Hoy le brindaba por primera vez un espacio en la prensa nacional. El librero aprovech la ocasin para denunciar una de las mayores deficiencias del sistema educativo ecuatoriano: la obsolescencia de los programas escolares y la escasa preparacin de muchos profesores de literatura explicaran el desinters del alumnado por dicha materia y, ms aun, por la lectura. Para formular este problema dgar parta de una ancdota que, observada muy a menudo desde su mostrador, le daba pie para reflexionar y opinar sobre un hecho cultural determinado, para sealar responsabilidades, sugerir vas de solucin y, desde luego, para recordarnos la riqueza que, en cualquier circunstancia, encierran las pginas de un buen libro.21 Si a ello le sumamos un sutil sentido del humor, a veces rayano en la irona, tenemos ya el modelo general segn el cual se articula buena parte de los numerosos comentarios periodsticos que dgar Freire nos viene ofreciendo desde entonces. Y es que el librero, animado entonces por amigos que, como Eulalia Barrera o Elsie Andrade, comprendieron enseguida la importante contribucin que suponan sus criterios, no rehuy el compromiso. Por eso, durante ms de 20 aos no ha dejado de informarnos sobre la a veces triste, a veces esperanzadora realidad del libro ecuatoriano, de cuestionar la capacidad intelectual de polticos y personajes de alto rango y de reclamar un mayor inters por los asuntos culturales. Antes al contrario, desde 1986 se impone la tarea suplementaria de cubrir el gran vaco bibliogrfico que desde haca dcadas vena sufriendo el pas.22 Para ello elabora cada mes un fichero en que resea y clasifica por temas cuanta publicacin ecuatoriana pasa por la librera. Mas, no contento con facilitarnos puntualmente esta rica informacin, la complementa con peridicos balances mensuales y anuales donde el experto recomienda, interroga, estimula, ensalza mritos o reconviene a escritores, editoriales, libreros, polticos y lectores. Gracias al apoyo de Rodrigo Villacs, que fue editor de la pgina cultural de El Comercio, Edgar dio a conocer estos trabajos en dicho diario desde 1986 hasta marzo de 1989, en que el espacio que ocupaban fue eliminado a favor de otros contenidos tal vez ms rentables. Fue entonces cuando el Hoy acogi la aportacin del librero, pero slo hasta junio de 1993, en que volvi a El Comercio, tambin por un tiempo limitado, pues desde 1996 es en La Hora donde podemos encontrar cada mes la nica informacin bibliogrfica actualizada. No est de ms subrayar el esfuerzo que supone haber venido realizando este trabajo durante tantos aos en un medio que no lo reconoce econmicamente y que cada vez es ms cicatero a la hora de ofrecer espacios para su divulgacin. Antes eran varias las revistas que abran sus pginas a un material tan valioso; as, poda accederse a l en las guayaquileas Semana, Crnica del Ro y Revista de la Universidad de Guayaquil; en El guacamayo y la serpiente, de Cuenca, y en las capitalinas Nariz del Diablo, Letras del Ecuador y Libroteca.Ahora, en cambio, slo Procesos, revista trimestral de la Corporacin Editora Nacional y la Universidad Andina Simn Bolvar, publica reseas basadas en los ficheros mensuales. Ms clamoroso an resulta que, desde 1996 ningn organismo pblico ni privado haya auspiciado la edicin de un libro que entregue lo registrado desde ese ao al acervo cultural de la nacin. Porque con anterioridad a estas fechas parte de esa informacin s vio la luz, primero en los boletines de la Fundacin
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En Sigo creyendo, ms que en los chips, en las neuronas, en Revista Rayuela Tintaj., Quito, 1 semana de octubre de 2004, p. 12.
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El artculo en cuestin se titula Es muy grande el desconcierto del alumno frente a libro, publicado el 13 de junio de 1983.

22 En efecto, han corrido muchos aos desde que Carlos A. Rolando, Gonzlez Surez o Nicols Espinoza elaboraban bibliografas. Hoy los padres jesuitas del museo y biblioteca Aurelio Espinosa Plit llevan a cabo un completsimo trabajo bibliogrfico que arranca de la Colonia pero al que an le queda para alcanzar la poca actual. Otros intentos de catalogacin se han quedado en el camino, como el de la Universidad Central o el Banco Central del Ecuador.

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23 Ningn balance mensual del librero tiene desperdicio en cuanto a sus valores crticos y entusiastas a la vez. Pueden verse al respecto El libro como paliativo entre el cinismo y la indignidad (27 de junio de 2994), Bajo la lupa del librero (9 de enero de 2005), El libro ecuatoriano, entre la farsa y la comedia (6 de febrero de 2005).

Este artculo fue publicado por primera vez en Panorama, n 3, Quito, julio de 1992, pp. 73-75.
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24

En Caspicara, n 10, Quito, 1996, pp. 30-32.

Se trata de un ensayo indito Un homenaje al libro ecuatoriano, ledo en la presentacin de Joyas de la literatura ecuatoriana, del Crculo de Lectores, el 9 de enero de 1994.
27 En esta obra publicada en Quito en 1992 por Corporacin Editora Nacional, Freire aporta los captulos destinados a Horacio Hidrovo, Carlos Villacs Endara y Cristbal Gonzlez Hidalgo, escritor este ltimo sobre el cual no se dispona de ningn dato bibliogrfico hasta entonces.

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Snchez Ruiprez, de Salamanca (Espaa), y del CERLALC (Centro Editor del Libro de Amrica Latina y el Caribe), con sede en Bogot. Organismo de la UNESCO, este ltimo, que puso a nuestra disposicin la produccin bibliogrfica registrada en la librera Cima durante tres aos: de 1985 a 1987. Ms tarde, para que todos estos datos no quedaran dispersos, algunas instituciones hicieron posible su recopilacin en varios volmenes. El primero se debi al inters del suscitador cultural Carlos Caldern y al Vicerrectorado acadmico de la Universidad de Guayaquil; y rene bajo el ttulo El libro nacional: ese desconocido las fichas correspondientes a 1986 y al primer semestre de 1987. El segundo, Desde el mostrador del librero, lleva el sello de Imprenta Mariscal y Grijalbo Ecuatoriana; recoge lo catalogado desde julio de 1987 a diciembre de 1990 e incorpora todos los artculos de prensa escritos por Freire hasta la ltima de esas fechas. FESO y Abya-Yala propiciaron la aparicin de Desde el mostrador del librero II, que abarca todo lo editado en 1991 e incluye algunas colaboraciones periodsticas del bibligrafo quiteo. Finalmente, el SINAB (Sistema Nacional de Bibliotecas) dio a la luz lo que el Ecuador edit desde enero de 1992 hasta diciembre de 1995. Desde entonces diez aos de trabajo sostenido y ms de ciento veinte anlisis bibliogrficos andan regados, perdidos, en las efmeras pginas de los peridicos. Es una pena, porque a pesar del desinters y falta de respeto crecientes que muchos agentes polticos vienen mostrando por la cultura, o tal vez acicateado por los continuos atropellos, dgar Freire ha ido enriqueciendo sus balances con muestras de buen ejercicio periodstico, con pginas de combate y pensamiento, de informacin y crtica, de irona y educacin.As, pone en su sitio la tan cacareada eclosin de la literatura infantil, cuestiona la validez de las listas de los libros ms vendidos, reclama la necesidad de bibliotecas, denuncia el excesivo consumo de papel y tinta en el pas, pone en solfa la alegra falsa de las fiestas, que abundan en alienacin y agresividad; reviste, en fin, los datos bibliogrficos, de humanidad, insertndolos en el amplio marco de un Ecuador profundo que est en vas de embrutecimiento, que se enorgullece de la alta demanda de carros de lujo, en tanto crecen los ndices de pobreza, de enfermedad, de nios sin escolarizar, de suicidio, entre sus habitantes. En un pas en que algunos miman a sus mascotas en tanto se humilla a las gentes con aceras rotas, transporte insuficiente, sanidad en quiebra y salarios mnimos vitales que no sobrepasan los 150 dlares mensuales. En medio de esta nusea diaria, el librero contina ofreciendo lectura como paliativo ante el cinismo y la indignidad.23 Profesional militante, Freire ha incursionado, adems, en otros terrenos lamentablemente descuidados en la prctica cultural ecuatoriana. Es el caso de la historia de las libreras de su ciudad. Ha preguntado a quitelogos, como Fernando Jurado Noboa, a libreros memoriosos, como don Luis Carrera, y ha indagado en antiguas y polvorientas publicaciones para alumbrar un pequeo volumen, pionero y nico en la materia, que la Cmara de Libro (ncleo del Pichincha) edit en 1993. Se trata de Esas viejas libreras de Quito! Atractiva recuperacin histrica que se completa con la breve pero jugosa investigacin:Los libros ms vendidos de los ltimos 35 aos.24 En este campo nos ha regalado tambin el estudio Librera Cientfica en la vida cultural de Quito,25 un repaso por la trayectoria del Crculo de Lectores en el Ecuador,26 y acaba de redactar una ampliacin de la historia de las empresas libreras capitalinas que publicar El Comercio con ocasin de su prximo centenario, en 2006. Por otra parte, al bibligrafo quiteo le interesa conocer qu piensan los lectores acerca de los libros, cules prefieren y por qu, cmo influyen en sus vidas, en qu consiste su utilidad, qu opinan sobre su futuro y su capacidad para cambiar el mundo. En consecuencia, no ha dudado en inquirirles al respecto ni en compartir las respuestas obtenidas, pues sabe que con ello nos invita a todos a reflexionar sobre la funcin y el poder de la lectura en nuestros actos y en nuestros sueos. Los primeros frutos de este sondeo aparecieron con el ttulo Los libros en mi vida, en el n 63 de la revista Diners, correspondiente a agosto de 1987.Testimonios que constan, muy ampliados, en Los libros en mi vida (la historia que nunca se cont), un bonito volumen que el Crculo de Lectores edit en 1995. En l 102 personalidades destacadas en los ms diversos mbitos del devenir nacional contestan con detalle a las ocho preguntas que Freire les formula, y pergean, as, un revelador retrato cultural del Ecuador. Como en diez aos son algunos los intelectuales que han tomado la posta de los anteriores y otros no recibieron entonces el cuestionario o no llegaron a enviar las respuestas, el librero tiene en mente ofrecernos una nueva indagacin ms completa. A esta ya muy enjundiosa labor profesional dgar ha venido sumando an otras tareas relevantes a lo largo de su carrera. Cabe recordar su presencia como delegado por la Cmara de Libro en las ferias internacionales de Frankfurt y LIBER (Barcelona) en 1984, su participacin en la comisin encargada de elaborar la Ley del Libro y su reglamento en 1987, y su asistencia a la I Conferencia Iberoamericana del Libro en Granada en 1992 como delegado del Gobierno. Adems, realiz un buen trabajo de avaluacin en la biblioteca de Benjamn Carrin, colabor en la redaccin del ndice de la narrativa ecuatoriana,27 form parte del jurado del Concurso Julio C. Coba de literatura infantil, patrocinado por LIBRESA, en sus dos primeras ediciones; fue miembro de DINEDICIONES y ha prestado sus
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servicios en los consejos editoriales de la Casa de la Cultura Ecuatoriana y de Editorial Libresa durante varios aos. Por otra parte, hay que destacar sus reseas sobre los libros ms diversos publicadas en revistas como Vistazo y Gestin, sus prlogos clidos, en que transita por las pginas comentadas sin pretensiones crticas, con la sencillez de un lector entusiasta que comparte con nosotros las emociones, los recuerdos y expectativas que le ha suscitado la lectura e invitndonos, as, a disfrutarla.28 Cmo no aludir a sus frecuentes cartas al director? En ellas el peatn de Quito tiene el acierto de poner siempre el dedo en la llaga y denunciar los olvidos, las estafas, los mltiples atropellos que detecta su mirada avizor, adems de reivindicar la memoria y mrito de tantas personas cuyo trabajo honrado y silencioso les ha relegado a la soledad.Y ah es donde leemos al Freire ms autntico y solidario, al hombre que recuerda y reconoce el arrojo de hombres y mujeres, a veces annimos, siempre dignos. Finalmente, conviene sealar que en la actualidad dgar Freire es asesor del Crculo de Lectores y que su voz puede orse todos los jueves, dando un espaldarazo ms al libro ecuatoriano, en el espacio El libro de la semana, emitido por Radio Quito. Trayectoria que justifica muy sobradamente la condecoracin al Mrito Laboral que le otorg el Ministerio de Trabajo en 1992 y el Premio Nacional al Libro, con el que el 22 de Septiembre de 2000 el entonces Ministro de Educacin, Roberto Hauze, le reconoca como el mejor librero del pas. Ttulo que nadie puede negarle y que, teniendo en cuenta la fuerza del virus de la bibliofobia en autoridades y escolares, parecera que debiera acompaarse con el calificativo ltimo. No seremos tan agoreros como Juan Montao, que le define como el ltimo y mejor librero del Ecuador y le pronostica, previo anlisis lcido del panorama cultural, que se va a morir de soledad.29 Ms bien hay que desear que el librero siga reconciliando a los lectores remisos con la lectura, en la seguridad de que esta supone una reserva de humanidad, un modo de resistencia ante el olvido y la mentira.

El antlogo a nos hemos referido a la intensa relacin afectiva que Freire ha mantenido con su ciudad, pues para l Quito es mucho ms que el lugar donde naci y ha vivido hasta ahora. Constituye, sobre todo, una forma peculiar de concebir y experimentar el mundo. Significa saberse dueo y participante de una identidad, de una cultura determinadas.

Esta conciencia de ser miembro de un espacio vital con una personalidad especfica y la conviccin de que slo quien sabe lo que fue puede saber lo que es, le han animado a asumir la responsabilidad de intentar salvaguardar el pasado del deterioro y de la muerte.Tarea a la que dgar Freire comenz a entregarse cuando se percat de que cada da le iba resultando ms difcil reconocer lo propio, y empezaron a tomar cuerpo el inconformismo y la nostalgia. Actitudes inevitables para quien, caminante atento y sensible como es, ha venido presenciando las profundas transformaciones que desde los ltimos aos 60 han llevado a Quito a un peligroso alejamiento de s misma. El sbito desarrollismo generado por la explotacin del petrleo trajo consigo un crecimiento desordenado de la ciudad, ms permeabilidad a las influencias forneas, un notable incremento de la inmigracin interna y un acusado afn de modernizacin que volvi la espalda a lo tradicional. As, en pocos aos, el centro histrico, declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad por su riqueza arquitectnica, qued convertido en un mercado callejero, en una especie de tugurio ocupado por el inmigrante campesino, el mendigo, el tarado; en el reducto, en fin, del desecho, de lo que se desprecia y se margina. Se fue tejiendo el espejismo: la creciente clase media adopt las apariencias de un modo de vida importado que crey poder mantener para siempre y se traslad al norte o a los valles, mientras los dems, que soaban con imitarles, fueron agrupando frustracin e impotencia. Escapando de s misma, Quito olvid que es en la historia de sus calles y sus casas, de sus iglesias y sus quebradas, donde se halla el origen de una identidad que, por ignorar sus races y contenidos, hoy muchos desconocen. Este proceso de cambio influy poderosamente en el florecimiento de una narrativa urbana que, sobre todo en los aos setenta y ochenta, s pens a la ciudad. Una ciudad que se desplegaba ante el lector desde varias perspectivas, incluida la histrica, con el centro colonial como marco frecuente, en ocasiones protagnico. En este contexto de incertidumbre ante la eclosin de un caos difcilmente asimilable, dgar Freire, que nunca ha dejado de caminar por el viejo Quito, quiso rescatar lo que de pronto corra prisa por olvidar, y ofrecrnoslo en la seguridad de que slo lo que se conoce se ama y, aadimos, se respeta.Actitud, esta ltima, que el librero ha reclamado siempre a travs de los medios de comunicacin para una ciudad que sigue siendo objeto de continuos ultrajes por parte de todos: ricos y pobres, polticos y
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28 Merecen destacarse, entre otros, los prlogos a Las Quiteas, de Fernando Jurado Noboa; a Biografa y antologa. Mdicos y poetas del Ecuador (siglos XIX-XX), de Edison Calvachi; a Desafos. Entre verdades y burladeros, de Mauricio Riofro; a Hospitales de Quito, de Fabin Guarderas; a Juegos populares de antao, de Oswaldo Mantilla; y a Formacin de valores, de Patricio Bermdez.

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En No lea esto, Diario Hoy, Quito, 26-II-2005.

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viandantes. Para una ciudad a la cual la efmera bonanza no hizo mejor y las sucesivas crisis posteriores le han ido cortando sus alas, la van entonteciendo y ha cado en la atona, aturdida por una fanfarria autocomplaciente que slo consigue maquillar sus miserias:nadie dice nada de la indignidad de su transporte, del veneno que tragamos a diario, del asalto en plena calle, de las aceras que rompen tobillos.30 De este modo, no es extrao que en Quito quede pendiente la formulacin de cul es su identidad, de en qu mismo consiste la quiteidad, sentir que para el librero es un estado de nimo, una querencia ntima con el entorno fsico [...] un mirarse a s mismo y reconocerse como mestizo [...] un ejercicio de memoria, pues sin memoria el pueblo no camina hacia adelante.31 Como es habitual, el bibligrafo sanroqueo no se limita a las crticas ni a las declaraciones de principios. l mismo pone manos a la obra y no deja de consultar obras escritas ni de indagar en la memoria. Lector de libros, dgar extrae de ellos los documentos ms ilustrativos, los ms hermosos o los ms inditos sobre Quito. Buen conversador con sus clientes, los anima a evocar sus conocimientos, vivencias y recuerdos citadinos. As, cuando se le present la oportunidad de regalarnos el legado obtenido en forma de libro, se percat de que este estaba prcticamente hecho; su nacimiento se produjo, como el mismo antlogo ha afirmado, casi por casualidad: Un da el Municipio de Quito quera hacer la revisin de Cristbal Gangotena. Los encargados conversaron conmigo y les dije que tena en mi imaginacin un libro, producto de una cantidad de lecturas recogidas en bibliotecas, ms el aporte de testimonios y leyendas tradas por amigos; les propuse, entonces, hacer un libro.32 Antes fue don Luis Carrera quien haba sugerido a D. Patricio Falcon, responsable de cultura del Ayuntamiento, la conveniencia de encargarle este trabajo a su empleado. El libro en cuestin es el tomo I de Quito: tradiciones, testimonio y nostalgia, editado en 1987 por el Municipio capitalino.Tuvo tanto xito que las ediciones se sucedieron con rapidez. En 1988, lo public Abya-Yala y la Cima volvi a hacerlo en 1989, dos veces en 1990, y finalmente en 1992.Tras un largusimo interregno, Libresa lo reedit en el 2002. Pero, conciente de que su ciudad est muy lejos de agotarse en los 54 ttulos que componen la recopilacin, sigui revisando libros, boletines, revistas y recuerdos propios y ajenos para brindarnos dos volmenes ms en que Quito aparece de nuevo con los mltiples y contradictorios perfiles de lo humano. En cuando al tomo II, fue otra vez el Municipio quien se hizo cargo de la primera edicin, realizada en 1991 e, igualmente, Librera Cima puso su sello a las dos ediciones posteriores, correspondientes a 1992 y 1993. Es en este ltimo ao cuando la empresa librera y Abrapalabra propicia el tomo III, que incorpora tres ilustraciones de Eduardo Almeida y dos novedades ms en relacin con las anteriores: una seccin de hojas volantes y una miscelnea de ordenanzas del Cabildo de Quito; captulos con los que, indudablemente, se acenta uno de los valores ms relevantes de estas compilaciones: el de reemplazar el injustificado olvido editorial que nos impide acceder, tanto desde las libreras como desde la mayora de las bibliotecas, a las publicaciones en que se encuentra buena parte de los textos antologados. Hubo que esperar hasta el 2002 para que alguien se decidiera a editar el tomo IV, que llevaba mucho tiempo preparado y al 2005 para poder disfrutar del V. Ambos se los debemos a Libresa que, como sealamos anteriormente, dedic en 1994 el n 104 de su coleccin Antares a una parte representativa del material divulgado en los tres primeros libros, acompaada de siete ttulos ms. Pero, ms all de la recreacin literaria y de la atencin a los hitos histricos, legendarios y ancdoticos citadinos, dgar sabe mirar ese Quito real y profundo en que se desenvuelve. Su vista alcanza a esos muchos parias, ya tan imbricados en sus calles, rincones, parques y plazas, que se diran parte de un mobiliario urbano entre folklrico y por desgracia inevitable. Al librero no le pasan inadvertidos los viejos, los locos, los ms mseros, los olvidados. Por eso, al alimn con Manuel Espinosa Apolo, les ha dedicado las pginas de un libro en que cobran vida los ms ilustres personajes de la calle. Se trata de Parias, perdedores y otros antihroes. En este volumen, publicado en 1999 por el Taller de Estudios Andinos, los dos compiladores renen 37 ttulos, casi todos crnicas, firmados por diversos autores y extrados, la mayora, de diferentes peridicos y revistas nacionales. Pero no faltan las colaboraciones redactadas especialmente para esta miscelnea; entre ellas encontramos dos firmadas por dgar Freire:La soledad y ternura de algunos locos y vagabundos y un pintor apodado Toulouse. No son los nicos textos en que el compilador enfoca a los fracasados, a esos hombres y mujeres cotidianos que tan bien perfilan y revelan las fisuras de la ciudad. En este libro que el lector tiene en sus manos podr reconocer a los derrotados de la Amazonas y la Alameda, en La Amazonas, de fantasmas y fantoches y La Alameda, respectivamente; ver a los mendigos que peregrinan los sbados por las iglesias del centro en Cinco centavos en Santa Catalina; y en La Plaza Grande en sepia obtendr de este lugar emblemtico un retrato muy
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30 En Diciembre: el libro luego de una resaca fiestera, Diario La Hora, Quito, 26 de diciembre de 2004.

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En sentir a Quito, Diario El Comercio, Quito, 27-XI2003.


32 En La ciudad, un sentimiento, en El Comercio, Quito, 11-I-1994, p. B-3.

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diferente del que facilitan las oficinas de turismo. dgar Freire seguir caminando, mirando y pensando Quito; y nos ayudar a apreciarla mejor y a quererla ms a travs de sus escritos y de sus comentarios Y como an es mucho el material de varia procedencia del que dispone, sern ms las sorpresas bibliogrficas que compartir con el amante de la tradicin y la leyenda, con el curioso vido de informacin sobre la capital y con cuantos quiteos deseen acercarse a sus orgenes para conocerse mejor a s mismos. Esta enjundiosa aportacin a la cultura le ha merecido al compilador los apelativos de quiteista, quitelogo y quitlogo, que l siempre ha rechazado. dgar Freire se reconoce como librero y como paseante de Quito, ciudad a la que ama. Por eso, el ttulo que tal vez logre definirlo mejor sea el de caballero de la quiteidad, otorgado por Guillermo Noboa,33 l s clebre quitelogo y autor de ese libro insoslayable en el terreno del tradicionalismo ecuatoriano que es Tradiciones quiteas.Y es que este servicio a la comunidad que constituye toda la obra del librero de San Roque ha estado motivada por un amoroso acto de gratitud hacia Quito que l mismo expresa con palabras claras: devolver a la ciudad todo lo que esta me ha dado.34

La Compilacin
no de los mayores atractivos de Quito: ms tradiciones, leyendas y memoria es, sin duda, la marcada heterogeneidad de los textos que la conforman. Como en sus otras recopilaciones, dgar Freire ha sabido combinar con acierto escritores, pocas, gneros y tonos diversos para ofrecernos una ciudad tan mltiple, contradictoria e inaprehensible como se revela todo lo humano. As, Quito, la nica protagonista del volumen, nos va desvelando su personalidad sorprendente a travs de lo plural. Los numerosos puntos de vista con que se aborda su ser logran seducirnos con la expectativa de lo imprevisto, del detalle que no conocamos o en el que no habamos reparado todava y nos animan a querer seguir descubriendo otras facetas, otras perspectivas de una ciudad que sabemos, as, inagotable en su riqueza.

A los 82 ttulos que configuran este sutil engranaje de identidad los unen, eso s, una clara vinculacin emotiva, un acusado inters entusiasta por lo que cuentan, que se nutre bsicamente de la observacin y de la memoria: un buen nmero de ellos son el resultado de miradas evocadoras hacia un pasado ms o menos lejano; y todos, tambin las estampas ms inmediatas para quienes las escriben, nos instan no slo a fijar nuestra atencin, sino tambin a implicarnos en las numerosas caras de la quiteidad. Por otra parte, en muchas de sus pginas se filtra, inevitable, la presencia de lo tradicional, de ese conjunto de costumbres y creencias, hoy en retirada, que se han venido transmitiendo de padres a hijos durante generaciones y que han configurado la personalidad de la capital andina. Medular en algunos ttulos, ambientadora en otros, a menudo ensalzada, a veces cuestionada, la tradicin suele aparecer adherida a los muchos perfiles que nos muestra la ciudad. El lector asiste, de este modo, a una inesperada sucesin de escenas citadinas diferenciadas segn el enfoque desde el cual fueron captadas y el inters que las motiv. Desde luego, el punto de vista es necesariamente personal; de ah que la aparicin de las firmas no sea intrascendente. Pero la forma en que cada autor decide plasmar su objeto traspasa los lmites de lo meramente individual para entrar en el terreno de lo genrico: el escritor adopta ciertos procedimientos ms o menos reglamentados como los ms idneos para expresar sus intereses e intenciones. As, impulsados e impulsores de la memoria y traspasados por lo tradicional, los textos de que consta este libro bien podran clasificarse segn el gnero al que pertenecen o al que se hallan ms cercanos. Por una parte, contamos con leyendas o tradiciones cuyo contrapunto viene dado por algunas aportaciones documentales, estudios histricos, o biogrficos. Por otro lado, abundan las crnicas periodsticas, que oscilan entre la interpretacin sociolgica, el costumbrismo y la evocacin personal. Y finalmente, entre unos y otros se sitan los poemas que nos revelan un rincn, una costumbre, una crtica o una nostalgia quitea. Naturalmente, al clasificar no slo violentamos el orden impuesto por el compilador: esa dinmica combinacin de visiones diversas que imprime en Quito el hechizo y la riqueza imprevisible de lo
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33 En carta personal a dgar Freire, fechada el 2 de agosto de 1992.

34 En La ciudad, un sentimiento, en El Comercio, Quito, 11-I-1994, p. B-3.

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vital.Tambin corremos el peligro de falsear la especificidad de los propios textos, que en ocasiones distan de ser genricamente puros: siendo crnicas histrico-informativas, brindan espacio a la leyenda, como San Roque de los Quiteos o La virgen de Quito, o bien destilan una patente subjetividad potica, como Alfaro; siendo poemas actuales, se cimientan en smbolos pico-legendarios, como Quito Eterno y Yavirac-Panecillo; siendo ensayos periodsticos, como Los cafs quiteos o El centro histrico, conjugan a la perfeccin el dato fehaciente con la gracia del apunte u opinin personal. As pues, slo cabe esbozar las siguientes pginas como un intento de ayudar a comprender y a valorar las impresiones quiteas que nos brinda esta recopilacin. Lo humano, lo seductor de la misma slo lo obtendremos mediante su lectura.

La Leyenda y la Tradicin
Hacia una definicin n buen nmero de los ttulos que integran este volumen puede agruparse bajo el membrete genrico de leyendas. Se trata de aquellos que narran acontecimientos pasados cuyo fundamento histrico, no siempre verificable, aparece desarrollado e interpretado por la imaginacin popular. Esta, lejos de difuminar la raigambre local de los hechos relatados, ensalza el orden espacio-temporal de los mismos, as como el protagonism de quienes los llevaron a cabo. La leyenda viene a constituirse, de este modo, en la versin que una comunidad ha ido forjndose sobre su propio devenir a base de los tantos sucesos y personajes que permanecen en su memoria y que por su aparente pequeez e insignificancia estn ausentes de las crnicas que cuentan la historia de un lugar. Entrara, ms bien, en el terreno que Unamuno asign a lo intrahistrico: a la cotidianidad compartida por un extenso grupo humano.35

35 Unamuno, Miguel de: En torno al casticismo, en Ensayos II, Madrid, Aguilar, 1945, p 134.

Vid. Las citadas entrevistas a dgar Freire y, entre otros testimonios, la introduccin de Hernn Rodrguez Castelo a Leyendas Ecuatorianas, QuitoGuayaquil, Publicaciones Educativas Ariel n 14, p. 3.
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Van Gennep, Arnold: La formacin de las leyendas, Barcelona, Alta Fulla, 1982 (1 ed. en castellano, de 1914).

La ndole popular y comunitaria inherente a la gnesis de las leyendas se proyecta, adems, en la forma en que estas se transmiten: a travs del lenguaje hablado y en el mbito de lo hogareo; normalmente, durante las sabrosas tertulias de sobremesa que seguan a las meriendas y que hoy algunos ecuatorianos recuerdan con nostalgia,36 o en la charla amena con conocidos o visitas. A diferencia del documento histrico, inalterable en el papel escrito, la narracin legendaria se recrea y se transforma constantemente con las aportaciones espontneas de cada relator, ese familiar, allegado o amigo que asume la responsabilidad de comunicar de manera convincente una visin del mundo y unas pautas de conducta determinadas. Iniciacin en la moral, como lo es, resulta lgico que la leyenda escoja el momento del da ms relajado y caluroso en afectos para alcanzar su dimensin esencial de objeto de fe.37 Annima, depositaria de los valores morales de toda una comunidad, formada, enriquecida y difundida mediante la conversacin, se encuentra hasta tal punto identificada con las costumbres tradicionales del pueblo, que en el Ecuador los trminos leyenda y tradicin han llegado a emplearse indistintamente. Como se desprende de su propia definicin, las leyendas o tradiciones son hechos eminentemente sociales: para desempear su funcin ejemplificadora de comportamientos que deben emularse o ser evitados, requieren el concurso de una colectividad tanto como la facultad de improvisacin, la gracia y la pericia narrativas de aquellos de sus miembros que las comparten con los dems. Entendidos como tales, de todos es sabido que tan enraizados hbitos comunitarios han desaparecido ya en nuestras sociedades occidentales. En Ecuador, lo sealamos en pginas anteriores, hace siquiera cuatro dcadas que el sbito desarrollismo econmico fue matando la costumbre de reunirse para escuchar historias pasadas y propici, en cambio, actividades ms prcticas, encauzadas a lograr la modernidad social. As, actualmente, cuando cunden las prisas, slo contamos con dos formas de acercarnos a las leyendas ecuatorianas: la charla cordial con las ya escassimas personas que recuerdan su contenido y saben relatarlo con vivacidad, recurso que emplea Byron Rodrguez, por ejemplo, para conocer la historia de la Virgen Borradora en San Roque de los quiteos; y la consulta a las publicaciones en que se hallan recogidas, nico procedimiento posible en un futuro prximo y, gracias a libros como este, el ms asequible para todo lector interesado en el tema. Pero siendo orales, annimas y alterables por antonomasia, cundo y por qu empiezan las tradiciones a ser fijadas e incluso firmadas en textos escritos?
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El tradicionalismo n 1902, Carlos M. Tobar y Borgoo lamenta que sean muy pocos los escritores ecuatorianos dispuestos a cultivar el nuevo gnero literario nacido en 1872, cuando Ricardo Palma da a conocer la primera serie de sus famosas Tradiciones peruanas. A la sazn, slo menciona al polgrafo D. Pablo Herrera, que dedic toda su vida a la adquisicin de leyendas y conocimientos antiguos, tristemente disipados y perdidos tras su muerte, acaecida en 1896, por el desinters de sus deudos, que no encontraron su labor interesante ni valiosa.38 Restringiendo el terreno a las tradiciones de tema histrico, Tobar se muestra an ms tajante, pues afirma que si bien poseemos abundante material, este no ha sido elaborado todava por ningn autor. La razn de tal descuido la atribuye a que la politiquera o los desfogues de la envidia o la malevolencia ocupan las plumas, ms bien que asuntos tiles y amenos.39

Efectivamente, en el Ecuador de los aos finales del siglo XIX y los primeros del XX transcurren marcados por la virulencia de las luchas polticas que no slo enfrentan a conservadores contra liberales, sino tambin a estos ltimos entre s luego de su triunfo en la revolucin liberal de 1895.Tras las primeras efusiones de entusiasmo, pronto se deja sentir la decepcin popular ante unas medidas que, si bien tienden a liberalizar la sociedad, no transforman las estructuras econmicas del pas.Adems, el descontento no tarda en producirse en la faccin ms radical del liberalismo, que no ve realizados sus ideales ni, por supuesto, en el clero, que desconfa ante una legislacin de corte laico.Todo ello propicia un clima de insatisfaccin y de enfrentamiento permanente que algunos intelectuales querrn paliar mediante la literatura. No en vano el artculo de Tobar aparece en el primer nmero de la clebre Revista de la Sociedad Jurdico Literaria, rgano de expresin de las lites dominantes, que se inicia con el siguiente razonamiento: Aqu, donde el clarn guerrero repercute con frecuencia de uno a otro extremo de la Repblica; aqu donde el furioso hervir de las pasiones tiene en constante agitacin a los pueblos; aqu donde la turbia corriente del partidarismo ahoga los mejores ingenios, no se llevar a mala parte el que un grupo de jvenes entusiastas y patriotas aspire al engrandecimiento del foro ecuatoriano y al brillo de las letras... No hemos de querer que la destemplada grita de las pasiones calle alguna vez para que resuenen la serena y majestuosa voz de la ciencia, la arrobadora armona de la literatura?40 Ntese que es serenidad y armona lo que se espera de las disciplinas cientficas y literarias. Se desea plasmar un orden que el accidentado acontecer de principios de siglo est poniendo en entredicho. El primer paso para reflejarlo pasa por la evasin de la realidad vulgar con la intencin de recuperar un pasado glorioso indgena cuya pureza convena ensalzar. As, una vertiente del Romanticismo ecuatoriano vuelve su mirada a los tiempos precolombinos que la Historia del Reino de Quito, del jesuita Juan de Velasco, se haba encargado de recrear basndose en las numerosas leyendas que, recogidas por los misioneros durante los aos de conquista y rescatadas por l de sus escritos, jalonan toda su obra. Esta, concluida en 1789, comienza a difundirse en el pas a partir de 1841, cuando se edita su primer tomo en Quito. Da as a conocer el legendario reino de Quito, supuestamente emparentado con el poderoso imperio inca y poseedor, antes del dominio cuzqueo, de un nivel apreciable de organizacin sociopoltica y de una cultura compleja y elevada. Con esta revalorizacin Velasco se alza contra ciertas teoras que proliferan en la Europa del siglo XVIII y que sostienen la inferioridad ingnita del hombre de Amrica.Y elabora, adems, una memoria nacional que sobrepasa al indgena e implica al criollo aristcrata, a ese espaol americano que precisa sentirse arraigado en el lugar donde habita. Es este quien, en palabras de Arturo Andrs Roig,se ve reflejado en una historia que no es la suya, la ndgena, pero que Velasco intenta asumirla como propia.41 Relatadas en castellano e impresas en un libro, las leyendas indgenas fueron, as, utilizadas por un intelectual americano de la Real Audiencia y luego por muchos de sus lectores en tiempos republicanos para fundamentar una valiosa raz histrica que le justificara como parte de una identidad-otra con respecto de la espaola, detentadora del poder poltico. Naturalmente, esta tendencia temtica no supone un acercamiento real a los relatos orales, a las tradiciones vivas del pueblo indio; est, por eso, muy lejos
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38 C.M.Tobar y Borgoo, La tradicin y los tradicionalistas, en Revista de la sociedad jurdico literaria, n 1, Quito, mayo de 1902, p. 53. De los muy pocos escritores que haban incursionado en el gnero, hay que mencionar al guayaquileo Nicols A. Gonzlez. Exiliado en el Per de 1888 a 1907 y amigo de Palma, Gonzlez public tradiciones en El Rmac, de Lima, entre 1889 y 1890 con el seudnimo de El proscrito.

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Ibd.

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Introduccin, en la Revista de la Sociedad Jurdico Literaria, n 1, Quito, mayo de 1902, p. 2.

Arturo A. Roig, Humanismo en la segunda mitad del S. XVIII, t. I, Quito, Banco Central del Ecuador, 1984, p. 246.

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As lo seala ngel F. Rojas en La novela ecuatoriana, Guayaquil-Quito, Publicaciones Educativas Ariel, Clsicos Ariel n 29, p. 54.Vase, adems, sobre el concepto de poesa nacional aplicado a las producciones indianas el resumen de la polmica entre J. L. Mera y G. Zaldumbide, en Isacc J. Barrera, Historia de la literatura ecuatoriana, Quito, Libresa, 1979, pp. 783-786.
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Hernn Rodrguez Castelo, Leyendas ecuatorianas, Guayaquil-Quito, Publicaciones educativas Ariel, Clsicos Ariel n 14, p. 4; P. Carvalho-Neto, Diccionario de folklore ecuatoriano, Quito, Casa de la Cultura Ecuatoriana, 1964, p. 41. Estuardo Nez, prlogo a Tradiciones hispanoamericanas, Caracas, Biblioteca Ayacucho n 67, 1979. V. Garca Caldern, Del Romanticismo al Modernismo, Pars, s / e, 1912.
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de reflejar no slo la identidad nacional, sino tambin la de aquel grupo humano. En el siglo XIX, algunos romnticos ecuatorianos siguen el camino iniciado por el Padre Velasco y rescatan las leyendas que aquel rese para someterlas a unos esquemas argumentales claramente tendenciosos: elaboran castas historias de amor truncadas por la irrupcin del conquistador blanco que, mostrando el camino de la salvacin divina, ofrece la paz eterna a unos personajes idealizados que nada tienen que ver con las mesnadas de indios pobres, sucios y abyectos de la realidad del pas.42 Es el caso, entre otros, de Nina Yacu, de Miguel Riofro,La virgen del sol, de Juan Len Mera o La hija del Schyri, de Quitiliano Snchez. Narraciones que se han servido del acervo legendario prehispnico para distorsionar la imagen real de una raza oprimida a la que, privada de voz, haba que incorporar a la cultura nacional. La brecha entre estas composiciones escritas en espaol por blanco-mestizos y la vitalidad de las leyendas producidas y transmitidas en sus idiomas por las diversas comunidades indgenas es demasiado amplia. Slo comienza a estrecharse, avanzado el siglo XX, desde los campos del folklore y la antropologa, en la que ocupan un lugar de primera lnea tanto el profesor Reinaldo Murgueyto como Alfredo y Piedad Costales, y Segundo Moreno Yez. An as, puede afirmarse, con Hernn Rodrguez Castelo y el especialista en folklore, Carvalho Neto, que resulta cantera casi intacta la de la leyenda, cuento y mito precolombino.43 Lejos de centrarse en el mundo indgena, hay otra vertiente del Romanticismo, mucho ms prolfica en el cultivo de la tradicin, que reconocer el orden anhelado en un pasado regido por los valores morales y religiosos que el catolicismo impuso durante la Colonia y que an prevalecen en el sentir del pueblo ecuatoriano, en sus hbitos y creencias seculares. Ahora se quiere traspasar al mundo de las letras lo que ha quedado en la memoria colectiva como experiencia y sabidura extradas de sucesos anecdticos, tenidos por extraordinarios o curiosos y que siguen dando pbulo a la imaginacin popular. Este giro del inters hacia el hombre comn, muy emparentado con el costumbrismo de raz espaola cultivado en la prensa, se produce paralelamente a la explotacin del tema indiano, pero se prolonga mucho ms en el tiempo. Con el objetivo de descubrir lo que la propia nacin, lo que el terruo tienen de particular, son seeras las contribuciones de Jos Modesto Espinosa y de Pedro Fermn Cevallos, que se sitan en la lnea de los espaoles Jos Mara de Larra y Mesonero Romanos, ya que en sus cuadros esbozan escenas cotidianas con dosis generosas de irona que van de lo anecdtico picaresco a la burla abierta. Un buen ejemplo de lo que venimos explicando lo encontrar el lector en El Machngara, donde el autor aprovecha un paseo por el ro para ensartar a base de observaciones chispeantes un par de historias salpimentadas de guios crtico-burlescos hacia ciertos comportamientos de dos mujeres no por comunes y corrientes exentas de picarda.Ya como relatista, es Juan Len Mera uno de los escritores que inaugura en el Ecuador el llamado costumbrismo literario con Los novios de una aldea ecuatoriana y Novelitas ecuatorianas (1909), dadas a conocer en los peridicos a fines del siglo XIX. Le siguen Carlos R.Tobar, A Baquerizo Moreno y Eduardo Mera fundamentalmente. En todas estas producciones encontramos el color local, las notas pintorescas, lo peculiar de los ambientes, los giros lingsticos coloquiales, el humor y hasta el valor moral que, con mayor o menor intensidad, estn presentes en las tradiciones quiteas. Pero a estas, mediatizadas por la influencia decisiva de Ricardo Palma, creador del gnero, las caracterizan, ante todo, dos rasgos: la mezcla de historia y ficcin, e intentar transcribir lo que las gentes se cuentan de boca en boca: Se construyen con ingredientes diversos, provenientes tanto de la fuente culta como de la popular, de lo vivido y de lo imaginado. Es siempre narracin corta, evocativa de tiempos pasados, con asuntos tomados del documento escrito o de los meramente odos de otros labios, pero aderezados con elementos de ficcin, con apuntes de costumbrismo local, con ingenio, gracia y humor.44 Sin embargo, como bien matiza Ventura Garca Caldern, no todas las tradiciones encajan perfectamente en una misma definicin, ya que son relatos ingeniosos y voltiles que cambian de forma con el humor veleidoso del narrador.45 Cabe aadir que, aunque una de las cualidades especficas sea la reproduccin de lo ledo o lo sabido, se trata de piezas literarias firmadas por escritores cuyas actitudes ante lo contado no tienen por qu coincidir; variarn, necesariamente, con su pensamiento y sus convicciones, as como con el contexto histrico-cultural en que se desenvuelven. As, pues, los ingredientes mencionados ms arriba aparecern en ellas en proporciones diversas. Unos u otros sern unas veces dominantes, otras veces atenuados o inexistentes. Con todo, no hay duda de que los mayores narradores de leyendas quiteas, representados en este libro, nos han legado recopilaciones en que resulta fcil detectar las caractersticas sealadas ms arriba, si bien con notable retraso cronlogico con respecto del maestro Palma. Si en los primeros aos

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del siglo autores como C. M.Tobar y Borgoo comienzan a reproducir relatos legendarios en las revistas, habr que esperar a 1924, cuando se publica Al margen de la historia, de Cristbal de Gangotena y Jijn,46 para contar, superado el cuadro de costumbres, con un autntico cultivador de la tradicin como gnero literario. Le seguirn, ya sobrepasada la mitad del siglo XX, Laura Prez de Oleas con Historias, leyendas y tradiciones ecuatorianas (1962), Guillermo Noboa con Tradiciones quiteas (1963) y, mucho ms recientemente, Alfredo Fuentes Roldn con Quito.Tradiciones (1995 y 1999).

El mundo representado en las tradiciones xcepto en La leyenda del pogyo de los ratones, protagonizada por personajes indgenas y situada en los tiempos de la derrota de Atahualpa en Cajamarca, en La tradicin del arco de la Virgen del Rosario, fechada en 1880, en La virgen del Quinche es alfaristay en Terro... Esperanza?, ambas en el umbral del siglo XX, en el resto de las tradiciones seleccionadas en esta compilacin los hechos aparecen ubicados en la poca de la Colonia. En el siglo XVII, con su calma en la opresin, con su gobierno impoltico, ignorante, despreciable, con su sociedad siempre alegre e insustancial,47 suceden El Cristo de la Agona, Ms pobre que Cristo Viva la g allina con su pepita. Bastantes se sitan, de manera difusa, entre el setecientos y el ochocientos, en aquellos tiempos en que las comunidades religiosas posean grandes haciendas y se haca visible la relajacin del clero (La Caja Ronca), en aquel tiempo borrascoso, tiempo de relajacin (La calavera del convento de San Francisco), cuando el diablo andaba suelto (La leyenda de la cruz de la muralla de San Francisco). Otras facilitan fechas exactas, incluidos da y mes, ya que estos datos son trascendentales en el desarrollo de la historia. As, por ejemplo, en Un hidalgo a carta cabal, en que el tema de los plazos es troncal, y en La Virgen de la Empanada, en que se le saca un buen partido a la coincidencia del nombre del fraile protagonista con la festividad de San Cristbal, que es cuando suceden los hechos contados.

En cualquier caso, todas ellas rezuman la fuerza del espritu religioso popular -que desde la llegada de los espaoles- el catolicismo se encargara de imprimir en todos los mbitos de la vida quitea, donde se quedara instalado apenas sin fisuras durante un largo trecho de la vida republicana. Impregnados de supersticin, los comportamientos devotos se confunden e identifican con los aspectos formales y ritualistas de la religiosidad, abrumadores en una ciudad plagada de iglesias y amenazada por los sermones vertidos desde sus plpitos. As, las misteriosas seales del ms all, el pecado y su consiguiente castigo, el milagro piadoso, nutren con diversa importancia y gravedad todas las tradiciones de este libro. Son numerosos los ttulos que nos presentan una imagen amable del clero, aun cuando sean sus hbitos relajados los desencadenantes de apariciones pavorosas, castigos de diversa gravedad, milagros y arrepentimientos que dejaron su huella en los lugares citadinos donde tuvieron lugar. Se trata de curas jvenes e indisciplinados que caen fcilmente en la tentacin de entregarse a la jarana nocturna. As, el simptico don Jos Albuja, amonestado con insistencia por su temible superior, ante cuyas excomuniones nadie se resista, olvida pronto sus promesas de reforma y recae una y otra vez en el vicio de la guitarra, hasta que un da decide hacer ejercicios espirituales y reformarse en serio. Sin embargo, no dura mucho su cambio de vida. Pronto se da de nuevo al baile y, ante la reconvencin del gobernador de la Dicesis, su respuesta ingeniosa gana nuestra complicidad y nuestra sonrisa: - Pero Doctor Albuja! Esto es para nunca acabar! Esto es la vida perdurable! Y l, mohno y cabizbajo, le contesta: - No seor, esto es... la resureccin de la carne!. (Los artculos de la fe, de C. de Gangotena y Jijn). Iluso, ignorante y glotn, casi como un fantoche que provoca la hilaridad del lector, se perfila el clrigo que cree reconocer la imagen de la Virgen en una grasienta empanada, hecho que se apresura a juzgar de milagroso, en La virgen de la empanada. Pero otros religiosos que participan de las mismas o parecidas faltas que los anteriores no salen indemnes de sus travesuras, sino que reciben un
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46 Nota del editor: esta obra fue re-editada por Fondo de Salvamento del Patrimonio Cultural de Quito (FONSAL) en el ao 2003. Remitirse a Al margen de la Historia. Leyendas de pcaros, frailes y caballeros, Coleccin Biblioteca Bsica de Quito, t. I, Alfonso Ortiz Crespo, edit., Quito, FONSAL, 2003.

C.M.Tobar y Borgoo, La tradicin y los tradicionalistas, p. 49.

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castigo de las fuerzas del ms all. El hermano Polibio, de La canilla del difunto peca de curioso y su insistencia en observar a la hora fatdica de las 12 de la noche la seal de una canilla en el patio del convento de San Francisco le pasa factura. La canilla es un alma en pena que le pide ayuda para encontrar su salvacin. Pero el despreocupado Polibio slo comienza a inquietarse por su descuido cuando el plazo impuesto est a punto de expirar. Entonces, temeroso de lo que pueda pasarle, se arrepiente de no haber cumplido con lo encomendado y recurre a la oracin. Hecho piadoso que le salva la vida pero que no le exime de recibir un canillazo, cuyas huellas quedan impresas en la piedra. Mayor es el susto que padecen los jugadores tramposos de La cruz ptrea del atrio de la Catedral, erigida como seal de su arrepentimiento. En este caso, lo que les hace enfilar por el buen camino resulta ms mundano: despus de una pelea de juego, parece que uno mata a otro y, al trasladar a este, se descubre que bajo sus ropas se esconde un clrigo an vivo. La vergenza, el hecho de haber sido descubiertos determina su posterior reclusin conventual y la ofrenda de la cruz. De ndole sobrenatural es la aparicin de encapuchados cubiertos con oscuro ropaje, sin poner pie en tierra ante la invocacin a las nimas de los difuntos elevada por dos jvenes curas, que cantan serenatas a sus antiguas novias sanroqueas, cuando son acosados por los muchachos del barrio. Salvados por este milagro, que les conduce a la vida de obediencia, la madre de uno de los juerguistas manda pintar un cuadro de las almas y lo coloca en la esquina de su casa, a la vista de todos (La esquina de las almas). Pero donde el miedo desempea una funcin primordial es en La Caja Ronca y en la Calavera del convento de San Francisco. En estas historias los clrigos disolutos, espantados ante macabras advertencias de ultratumba, gemidos profundos, sonidos roncos y ruidos de cadenas, llegan a morir, embargados de pavor. Naturalmente, estos desenlaces obedecen a la intervencin de la justicia divina, y tienen el propsito de servir de ejemplo y aviso para futuros transgresores. El miedo incontrolado es el arma disuasoria y es proporcional a la gravedad del delito. De ah que los hechos se desarrollen durante la noche, ese espacio de oscuridad y confusin que los clrigos eligen para escapar y entregarse a sus diversiones y en el que las fuerzas ignotas ejercen su castigo. De ah, asimismo, que cuando media el engao calculado o la grosera en la expresin (como en La calavera.de San Roque), el final sea trgico. En todas las historias se percibe, desde luego, una actitud crtica ante un clero relajado, pero no es menos cierto que sus faltas no pasan de ser debilidades de juventud, de una alegre e inexperta inmadurez, picardas veniales en que no se enseorea la maldad premeditada y que nacen del instinto natural de procurarse alguna diversin en un medio estrecho y montono en que casi todo es pecado. De esta especie de feliz e ingenua osada participan tambin las monjitas de Terror?... Esperanza?, cuyas actitudes son de una candidez rayana en la simpleza. Las vemos aqu agitadas ante la inminente llegada de los feroces y brbaros tauras que van a entrar en Quito con el liberal Urbina. Picadas por la curiosidad ante una masculinidad demonizada que sin embargo las atrae, se adivina en ellas la esperanza de que aquellos saqueen el convento. As,tentada por el diablo, una monja joven se atreve a subir a la torre de Santa Catalina y, al divisar a esos soldados enormes, musculados, fornidos, lanza la pregunta: Seor soldadito, seor soldadito, a qu hora es el saqueo?. Lamentablemente para estas jvenes sometidas al aburrido encierro del claustro, aquel da no sufrieron agresin alguna. La ignorancia, la crdula supersticin, campan tambin a sus anchas en La virgen del Quinche es alfarista, en Viva la gallina con su pepita y en Sacrilegio. En esta ltima, Gangotena y Jijn ridiculiza a esas pobres monjas condenadas a repetir con sus vocecillas gangosas y misa tras misa la antiptica letana:Quin se rob los copones?, en la esperanza de que la sabidura divina les revele el paradero de estos bienes que alguien haba sustrado de la capilla. En cambio, lo que reciben es la respuesta del infeliz sacristn que, harto de escuchar lo mismo, se decide a responder con lgica elemental: Los Ladrones!. Igualmente queda en evidencia Juan Prez, de Viva la gallina con su pepita. Hombre de escasas luces, en un alarde desmesurado de fe se aplica en su ojo enfermo el aceite de las lmparas que rodean al milagroso Cristo de la Portera, en San Agustn. Lejos de curarse, sus constantes lgrimas le daan el ojo sano, que ser el nico que finalmente se componga tras sus insistentes rezos. Pero es en La virgen del Quinche es alfarista donde la supersticin popular queda al descubierto de manera ms explcita. En esta historia, asistimos a un supuesto duelo entre la imagen sacra, trada a Quito por los creyentes que, influidos por los discursos clericales, ven en Alfaro la encarnacin de todos los males, y los seguidores de don Eloy, adalid del liberalismo que, como sabemos, hizo del laicismo una de sus banderas ms emblemticas. No interviene aqu poder divino alguno, pues la protagonista de la narracin es la Carifo, una mujer aguerrida y liberal que se las ingenia para maquinar el milagro: convence a un nio para que se esconda debajo del manto de la virgen y grite desde
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all:Viva Alfaro! Lo ms llamativo es que el propio general qued tan seducido por aquel grito milagroso, que en adelante fue uno de los fieles ms devotos de la virgen. La Carifo es, pues, un personaje atrevido, inteligente y libre, una mujer que ha superado la condicin impuesta para el sexo femenino y que por eso se nos presenta con atributos muy cercanos a los varoniles. Ella sabe que los hechos se producen por causas razonables y que son provocados por los seres humanos. Sabe tambin que en una sociedad dominada por el clero y dada a ver en los acontecimientos la mano punitiva de la divinidad, resulta fcil el engao. Utiliza las armas esgrimidas por el enemigo como las ms seguras para convencerle y salir, as, triunfante. Laura Prez de Oleas presenta a la Carifo como un personaje rudo, ajeno a esa imagen, ya pura, ya casi diablica, pero siempre de rasgos fsicos delicados con que se ha venido dibujando a la mujer hasta bien entrado el siglo XX.Y es que esta tradicin es ya de la poca republicana, cuando los liberales han puesto su contribucin en la construccin de la modernidad. A la sazn, conviene comparar la fuerza arrolladora, perceptiblemente fsica, de la Carifo con el perfil femenino que nos ofrecen otras leyendas protagonizadas por mujeres y enraizadas en un Quito conventual.A diferencia de las tradiciones en las que los curas jvenes agotaban el palmars de sus graciosas liviandades en la msica, el canto y el juego, en estas se cuela el poder destructor del sexo, lo que motiva que sean historias mucho ms ricas en misterio, con una inquietante presencia de poderes diablicos. En ellas reconocemos una suerte de mundo ideal, un orden que viene a quebrarse con la presencia de lo extrao. As, en Casa 1028, en que un toro se prenda de una joven hasta el punto de seguirla a su casa, donde la embiste de muerte para quedar luego estampado en una pared. Abierta en su interpretacin, es fcil relacionar al toro con la masculinidad;48 y ms an, con ese smbolo romntico que en Espaa aparece enamorado de la luna, es decir, de lo que le resulta imposible obtener. El toro representa un poder incontrolable que ya se haba anunciado a Bella Aurora en sueos y del que ella sabe que no podr escapar, por lo que la joven delataba alguna tristeza por ignorados motivos. Tristeza que viene a quebrar la felicidad de los suyos, que son ricos y descendientes de nobles familias quiteas. La ambigua intervencin de lo inexplicable que remite a los instintos de la carne desencadena tambin los acontecimientos en La leyenda de la puerta clausurada del Carmen Bajo y en La tradicin del arco de la Virgen del Rosario. En la primera Elena es bella, virtuosa y devota de la Virgen del Carmen. Sus padres son pobres pero felices y viven con ella en una casa blanca y humilde con flores La joven va todas las tardes a recoger flores para la Virgen, y en una de ellas conoce a un hombre inquietante de cuya atraccin no se puede zafar.Tanto es as que un da de tormenta feroz, lejos de regresar a su casa,siente que debe esperar la llegada de ese hombre siniestro, rico pero cuya vida discurre en angustiosa soledad.Y este aparece en medio de los espantosos signos del aguacero transformado en alguien fiero y diablico que la persigue con saa. Como no poda ser menos Elena, que logra llegar ante la imagen de la Virgen, muere a sus pies, en tanto su torturador queda yerto en la calle, ante la puerta del convento, milagrosamente clausurada.Tejida con complejos hilos simblicos, esta leyenda va ms all de la atraccin fatal que desemboca en la muerte. La pureza de la joven, la fuerza de su amor, se erigen como salvadoras cuando los amantes, resucitados por un momento, celebran su boda religiosa el viernes santo, esa jornada en que Cristo muri para redimir todos los pecados del ser humano. Se proyecta, de este modo, cierta luz sobre los hechos sorprendentes: todo obedece a la necesidad del arrepentimiento y se ordena hacia el brillo de la bondad y justicia divinas. De manera parecida, la Virgen del Rosario salva a la pecadora Margarita que, joven y bella, lo tiene todo para ser feliz, pero que por las noches se ve ganada por el dominio del maligno, que la impulsa a una vida de diversiones. Llevada de sus remordimientos, la joven va a rezarle a la Virgen todas las noches a las 12, hasta que el peso de su pecado la lleva a la muerte. El sueo le da la clave de su salvacin ejemplarizante: la Virgen se le aparece, no en el lienzo donde hasta entonces estaba, sino bruida en piedra. Margarita lo interpreta como un signo inequvoco de perdn. Lega sus pertenencias a los pobres e indica a su confesor la voluntad divina, que los quiteos se apresuran a llevar a cabo, impresionados por la muerte y conversin de la bella pretenciosa.Y es que los sueos son vas de comunicacin con el ms all, modos en que el otro mundo impone su voluntad en este. Rasgo que tambin apreciamos en La Virgen de Quito, donde a travs de este medio la Virgen le dicta a Legarda la forma en que debe esculpirla.Y, hasta cierto punto, en ese rapto de inspiracin que sufre Miguel de Santiago para dar forma pictrica a su Cristo de la Agona. El mundo de las tradiciones evidencia, pues, un orden vigilado y controlado por la intervencin justiciera de la voluntad divina. Las transgresiones que nos ofrecen son faltas de piedad, tanto ms graves cuanto mayor sea la intervencin de oscuros instintos diablicos. Gracias al milagro oportuno y a la presencia que deja en forma de cruces, huellas o imgenes variadas, gracias al misterio con
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48 Nota del editor: explicar el movimiento tznsico. En la Nueva Historia del Ecuador, artculo de Fernando Tinajero.

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que se manifiestan los desenlaces, siempre nocturnos, se fomenta una supersticin popular que vigila los principios ideolgico-religiosos impuestos en la Colonia. Estos son ensalzados, si bien con marcada dosis de irona, como superiores a los tiempos del desorden republicano, inoculado por el virus liberal.As, en Un hidalgo a carta cabal, se insiste en que en aquellos tiempos la palabra tena valor, incluso si vena de un reo que esperaba su ejecucin. Naturalmente, el reo en cuestin no haba cometido un crimen cualquiera, sino que haba lavado en la sangre del seductor la honra mancillada de su hermana, acto al fin y al cabo moral y legalmente disculpable, dada la importancia del honor en una sociedad en que las leyes habran de castigar el adulterio femenino y amparar a los vengadores de la honra de la mujer seducida nada menos que hasta bien entrado el siglo XX. Finalmente, no podemos dejar de referirnos a la nica leyenda de raigambre indgena que se incluye en esta seleccin. Se trata de la que nos revela el origen de El pogyo de los ratones, fuente del Machngara visitada por blancos roedores y usada como popular lavandera. En esta historia tambin se dibuja un universo ordenado, sometido a la vigilancia de los dioses, en este caso del Sol y de la Luna, protectores del Reino de Quito y de sus gobernantes. Situada en la poca de la derrota imperial por parte de los espaoles, la trama la protagonizan las vrgenes Cora y Chasca, consagradas al Templo del Sol y encargadas de tejer los vestidos de Atahualpa con la ayuda de unos ratoncillos blancos, propiciada por la divinidad. Ante la inminente tragedia, los dioses quiteos responden a las splicas de las dos jvenes, que a la manera de tantas metamorfosis ovidianas, son convertidas en una fuente cavada por los fieles animalitos, que permanecen siempre velando por ellas en el lugar. De nuevo, pues, se recompensa la piedad y quedan seales de ello, como huella ejemplar de identidad, en el trazado citadino.

Las tcnicas de las tradiciones omo hemos sealado ya, los tradicionalistas se definen como recopiladores de relatos orales contados por el pueblo. Mas no por eso dejan de contribuir a su factura final con puntuales rasgos de estilo, e incluso con su velada interpretacin de los hechos. Dada la diferente personalidad de cada escritor y la variedad de temas abordados, es comprensible que no en todos se adopten idnticas formas de narrar. Sin embargo, conviene concretar las que consideramos ms significativas.

En tanto que fieles transmisores de lo escuchado, a muchos autores les interesa dejar constancia de las fuentes de donde han recogido sus tradiciones. As proceden Gangotena cuando anuncia: dice la tradicin,cuentan o se dice, y Guillermo Noboa cuando apunta a propsito de La puerta clausurada del Carmen Bajo: Son varias las leyendas que cuentan sobre este cuasi misterio, pero encuentra mayor aceptacin entre los octogenarios del pueblo, que saben de estos asuntos, sta que vamos a relatarla ligeramente. Empeado en proporcionarle al lector mayor sensacin de verosimilitud, es este autor quien adopta la tcnica de enmarcar los relatos reproduciendo la forma en que se los ha transmitido un narrador ideal. Se trata de prlogos de ficcin recolectora en que Noboa parece actuar como simple retransmisor o cronista de historias escuchadas. En La calavera del convento de San Francisco, Fray Benjamn Gento Sanz, investigador del arte colonial quiteo, ejerce de gua en el convento y relata la leyenda. En La leyenda de la cruz ptrea del atrio de la catedral, en la de La cruz de San Francisco y en La caja ronca esta funcin la desempea un personaje de barrio, de edad avanzada, y que aprovecha para hacer aclaraciones o comentarios al hilo del argumento. En las dos primeras es el octogenario don Panchito Andino, vecino de la Tola, quien asume la tarea de contar.Y lo hace en el mejor momento para la charla: a las 10 de la maana., mientras toma el sol en el patio de su casa y se fuma un cigarrillo con su interlocutor. Entonces da rienda suelta a su nostalgia de los tiempos idos (y haber tenido que vivir para ver lo de este msero tiempo!, anota) y, una vez concluida la leyenda, que es verdica, la remata con su experto veredicto.As, sobre la presencia de la cruz ptrea, asevera que fue cabalmente obra del religioso herido que milagrosamente salv su vida. Un marco parecido precede a la Caja Ronca.Aqu una anciana, que proporciona cobijo a Noboa una tarde de aguacero, es quien le da cuenta de la tradicin mientras prepara la merienda para su hijo y establece un chispeante dilogo sobre su cotidianidad con el ilustre visitante.
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Estos relatores, personajes a su vez, se expresan con la frescura del lenguaje coloquial en tanto conversan con el recopilador de leyendas, es decir, en ese prlogo que enmarca a las mismas, como forma de imprimirles veracidad y captar la atencin de los lectores. De este modo, leemos frases salpicadas de quiteismos, exclamaciones, diminutivos y frases entrecortadas caractersticas del lenguaje oral: el, seor, all se pasa todita la tarde , Y con lo que por aqu no pasan ni los carros ... Vamos al centro por alguna comprita y regresamos hecho sopa!, Ya ha sido tardecito. Pero cuando se centran en la narracin de las historias, se deslizan en su discurso una serie de expresiones propias del registro culto y que sabemos que pertenecen al autor. Lo percibimos, por ejemplo, en los ojos con una languidez atrayente, la boca y los blanqusimos dientes formaban una sonrisa inspiradora de afecto, y el rostro, en fin, presentaba una visin subyugante (La caja ronca). Noboa separa, as, claramente el preludio a la leyenda -que nos habla del presente, de lugares y personas que podemos localizar- de la leyenda en s, para cuya reproduccin estorban las distracciones cotidianas y se adopta un tono ms sublime. Pero independientemente de quin asuma la narracin de los relatos, cuando se trata de desenlaces misteriosos o macabros aquellos demostrarn su filiacin oral en la eficacia con que logran despertar sugestiones en el lector: Y en un momento en que el aullido de un lobo se sobrepuso en el desconcierto de espantosos ruidos, Elena crey que eran salvajes carcajadas que festejaban su perdicin y ruina.Y cuando una montaa de angustias rodeaban y constrean a la nia, sinti detrs de su cuello el aliento caliente de algn fantasma que por raro designio de la Providencia se haba escapado de un olvidado sepulcro.Y luego, oy una voz jadeante y ronca que le deca: Elena, espera, Elena! Te he buscado en toda esta terrible tempestad. Pero hoy ...ser la ltima cita nuestra... porque te llevar conmigo! Espera, Elena, no corras ms! (La leyenda de la puerta clausurada del Carmen Bajo). Las aliteraciones de la /r/ (sobrepuso, desconcierto, ruidos, crey carcajadas perdicin, ruina...), de la /t/ (toda esta terrible tempestad) y de la /l/ (aliento caliente); las rimas internas (cuello, aliento, carcajadas ... festejaban, constrean...nia, escapado... olvidado,Elena, espera, Elena); las reticencias; los adjetivos antepuestos (espantosos ruidos,salvajes carcajadas, raro designio, olvidado sepulcro, terrible tempestad, ltima cita nuestra); la variedad tonal; el empleo de la metfora (una montaa de angustias rodeaban y constrean a la nia); el efecto de lo misterioso (el aullido de un lobo, el fantasma y el sepulcro, la irrupcin de la voz jadeante y ronca); la repeticin del polisndeton (la conjuncin y) suscitan el inters del lector, le atrapan en momentos de clmax y le obligan a continuar, atemorizado, hasta el final de la historia. Con vistas a ganarse la complicidad del receptor, e incluso su deslumbramiento ante lo maravilloso, las tradiciones cuidan la descripcin de los ambientes y de los personajes, aspecto en que suelen ser prolijas. As, por ejemplo, en La tradicin del arco de la Virgen del Rosario y en La casa 1028 no se ahorran adjetivos, algunos en grado superlativo, para ensalzar la belleza de las protagonistas y la riqueza de sus casas, y para establecer de esta manera el contraste de una situacin envidiable con esa intervencin inexplicable que causar la tragedia: No faltaba el saln de piso cubierto de regias alfombras, con techo decorado de oro y pendientes enormes araas de finsimo cristal; y las paredes adornadas de costosos tapices y arabescos dibujos; y los muebles de brillante caoba con incrustados de artsticos efectos; leos trabajados por los ms renombrados pintores [...] y las vidrieras con valiossimas porcelanas, transparentes cristaleras y deslumbrantes servicios de plata (La tradicin del arco de la Virgen del Rosario). Otras veces la adjetivacin marca contrastes cromticos con el valor simblico de realzar el futuro enfrentamiento entre el bien y el mal, como podemos ver en el encuentro de Elena con el hombre desconocido que se la lleva. Mientras ella es un alma ingenua y buena, sus manos son blanqusimas y su rostro alabastrino, l es un extrao personaje y va ataviado con obscura capa y sombrero negro. Hay an otras formas de desatar los mecanismos de atencin. Entre ellas podemos destacar el comienzo in media res, la sintaxis entrecortada y el empleo de alguna oracin nominal con que se abre la narracin en La virgen de Quito, de Alfredo Fuentes Roldn:

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Despert sobresaltado.Transpiraba y estaba tembloroso, inquieto. No atinaba a encontrarse a s mismo en la equvoca dimensin de lo que es o no es realidad. Alrededor, negrura y silencio.Todava no era noche cerrada. Busc a tientas una vela. Procedimientos a los que se suma el suspense, pues no sabemos de quin nos habla el narrador hasta el final de la historia: Este fue don Bernardo de Legarda y del Arco, que en Paz descanse. El uso del presente histrico en los momentos lgidos es otro medio eficaz para lograr la implicacin emotiva del lector en los hechos. As puede comprobarse, por ejemplo, en La Virgen del Quinche es alfarista y en La Virgen de la Empanada que, escritas en pasado, recurren al presente cuando se trata de describir algo puntual que exalta los nimos de la concurrencia: Cantos de triunfo resuenan desde las mrgenes del ro Guayas [...]. El Ecuador entero se convulsiona ante el Himno [...] que entonan los partidarios de un Caudillo, que se apresta a entrar en Quito [...]. Nuevamente se agita el manto, cuya punta caso llega al rostro de la Virgen, y la misma voz repite: Viva Alfaro! (La Virgen del Quinche es alfarista); Milagro!- gritan todos al unsono. Unos caen de rodillas, otros dan voces que se oyen desde la calle [] (La Virgen de la Empanada). Para acentuar el carcter de verosimilitud legendaria, los tradicionalistas se sirven tambin de la diferente dosificacin en la cantidad de los datos que nos proporcionan acerca de la identidad de sus protagonistas. As, mientras en algunos casos se nos facilitan con todo detalle nombres y apellidos tanto de rancia como de vulgar prosapia, en otros -tenidos por ms actuales o ms verdicos y por lo tanto comprobables- se nos escamotean con la excusa de que no es necesario determinarlos para el objeto de este relato, como leemos en La casa 1028 a tenor de los propietarios de la vivienda. Razn a la que don Panchito Andino aade, a propsito del cura pecador de La leyenda de la cruz de la muralla de San Francisco, que este es todava mentado. Estas incgnitas contrastan con la exacta prolijidad con que se nos da cuenta de los aos, lugares y nombres de gobernadores, oidores y personajes, con ascendencia incluida, que suele preceder y enmarcar a las historias. Con vistas a potenciar los efectos sugestivos, algunas leyendas prolongan su vigencia en el presente del lector. De este modo, la realidad quitea aparece enriquecida con esa dimensin mgica que le siguen otorgando ciertos sucesos cruciales ocurridos alguna vez en la ciudad. Mediante este recurso queda sembrada en el receptor una inquietud que dar va libre a su imaginacin. En este sentido resultan ilustrativos, entre otros, los siguientes comentarios finales: Desde entonces el mechapuco asoma con frecuencia en las noches oscuras en el sitio mismo del fnebre acontecimiento (La Caja Ronca); Desde entonces quedaron grabadas en la piedra las huellas del canillazo (La canilla del difunto); Dicen que en las noches de conjuncin se oyen an pasos lentos que arrastran cadenas; gemidos prolongados como de seres agobiados por agudas dolencias; inclusive el bufido sordo y hueco como de un toro agnico, y otros ruidos extraos venidos de ultratumba (La casa 1028); Por otra parte, nos hemos referido ya a la incorporacin del lenguaje popular en los discursos dialogados de los personajes que facilitan la leyenda al recopilador Noboa; lenguaje que volvemos a encontrar en las expresiones de la vivaz Carifo, de La Virgen del Quinche es alfarista, donde leemos curuchupas, chapa, o charoles. Pero en algunas tradiciones, la gracia chispeante del lenguaje popular se despliega en el habla de quienes las cuentan y luce especialmente en las firmadas por Cristbal de Gangotena y Jijn. En ellas encontramos una serie de recursos cuya funcionalidad trasciende el afn de verosimilitud a la hora de mostrar personajes y situaciones, para concretar una manera especial de tratar las historias, que quedan envueltas en un tono crtico e irnico. La personalidad del narrador juzga, comenta y se divierte con lo que cuenta, lo desmitifica y lo priva de misterio; nos lo acerca al terreno de lo real y descubre, as, la ignorancia, la supersticin y la picarda sociales. A esta intencionalidad, as como a dotar de amenidad a los relatos, obedece el uso de abundantes expresiones coloquiales, como liar el petate, cualquier pelagatos, sacarle al prjimo los cuartos de la faltriquera, no le llegaba la camisa al cuerpo, no hubo ttere con faldas, estaban que
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no caban de gente, meterse entre pecho y espalda, tenerle metido en un zapato o le salan canas verdes, entre otras muchas. Expresiones que tambin aprovecha para titular sus textos y que implican ya una determinada interpretacin de los mismos, una visin que ejemplificar a esas palabras provenientes del refranero o de las percepciones del ms castizo acervo popular. Es el caso de Ms pobre que Cristo, Un hidalgo a carta cabal y Viva la gallina con su pepita; y de Sacrilegio y Terror?... Esperanza?, que invitan a una lectura irnica de los hechos. La impronta de lo popular, heredada del costumbrismo, se plasma tambin en la presencia de los versos romanceados que salpican los textos y que les dan un gracejo jocoso. Entre los varios ejemplos que se pueden mencionar, cabe detenerse en el fragmento que cierra Viva la gallina con su pepita. En l, a los versos reproducidos les sucede esta coda ilustrativa que viene a vincular el milagro con una obra literaria espaola, con lo que su veracidad parece quedar en entredicho: Como en toda tierra de cristianos se cuecen habas, esto mismo cuenta Montalbn del Cristo de Zalamea en No hay vida como la honra. Ms contundente es la opinin del narrador cuando intercala sus comentarios al hilo de la narracin.A veces basta con adjetivar para ejercer la crtica:la ridcula mana del magistrado,el vulgarsimo nombre de Juan Prez,el demasiado catlico monarca, el simptico clrigo,La Inquisicin, ese tribunal espantoso...); otras veces se atreve a juzgar directamente los sucesos referidos, como cuando ante la propuesta de un prroco de que el msero espaol Pedro de Alderete haga de crucificado en Semana Santa para ganarse algunos pesos, sentencia:tres horas de crucifixin por veinte pesos, mal pagado era: Dios Nuestro Seor sac mayor provecho, pues que nos gan a todos para el Cielo. O cuando remata con una expresin coloquial lo relatado en Un hidalgo a carta cabal: Si esto no es nobleza e hidalgua, que venga Cristo y lo diga!. Especialmente reveladora resulta la conclusin de Sacrilegio: Y los ladrones? aparecieron al fin? S: los cogieron en Conocoto, los trajeron a Quito, los ahorcaron, y qu ms? Pues nada, simplemente los descuartizaron, donde el adverbio simplemente viene a enfatizar la crueldad de una sociedad religiosa, pero vengativa y falta de piedad. Comportamiento que desprestigia a esas monjas frenticas en su empeo por invocar la ayuda divina para encontrar lo robado y que ya haban sido ridiculizadas debido a sus gangosas vocecillas. Reconocemos asimismo la voz irnica del narrador cuando interrumpe el relato para realizar un comentario gracioso: En una casita de la plazoleta se oa el rasgar de una guitarra que, de estar all San Pascual, de seguro que se pona a bailar, aunque fuera en la corona del obispo (Los artculos de la fe). O para comparar el mundo de las tradiciones con el ya contaminado del siglo XIX y comienzos del XX. As, cuando asevera:Cunta falta nos hace hoy un Fiel Ejecutor! Hay tantas leyes que son ahora... la carabina de Ambrosio!. O bien cuando suspira: Esos s que eran tiempos maravillosos! Qu de apariciones, qu de prodigios, qu de cosas estupendas! La Virgen, los Santos, las nimas benditas eran tan familiares entonces en Quito, que se los encontraba al voltear de una esquina, que se presentaban en una reunin agradable de familia, en fin, en cualquier parte. [...] Las empanadas [...] potaje suculento que hoy para verlo en el plato hemos de calzar lentes, pero que en la poca en que me refiero alcanzaban proporciones homricas (La virgen de la Empanada). Resulta inevitable ver en estas interpolaciones el enfoque irnico que se proyecta sobre la muchas veces calificada como la muy noble y muy leal ciudad, cuyas supersticiones y felices episodios quedan privados de trascendencia misteriosa y son ubicados en un marco de inocente ingenuidad abierta a los temores y prejuicios. El punto de vista que adopta el narrador, con su indisimulada presencia en cada paso de su discurso, facilita esta apreciacin, que es incuestionable cuando, haciendo uso del estilo indirecto libre, pasa desde sus propias palabras a brindarnos los pensamientos de sus personajes, sin frmula de transicin alguna. Omos, as, a esas monjas atemorizadas ante la llegada de los Tauras:
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Ellas, a pesar de estar encerradas y bien protegidas por las terribles censuras eclesisticas (...) no se crean an bastante seguras Urbina era tan liberalote! Ysus Tauras? San Jos Bendito! Esos eran unos brbaros que no le tenan miedo ni a Dios ni al Diablo. Y, siempre con marcada irona, Gangotena se las arregla para que los milagros queden desenmascarados, vacos de sustancia. Jugando con el nombre Ladrn de Guevara, vase cmo se desacraliza el prodigio de la La Virgen de la empanada hasta provocar una abierta sonrisa en el lector: [...] el seor Ladrn de Guevara, verdadero iconoclasta, con escndalo pblico, quem a Nuestra Seora de la Empanada, y nos quit, as, a una gloria nacional, privando a tortilleras, tamaleras, buoleras, etc..., de la patrona que netamente les corresponda. Es fama que desde esta profanacin se han vuelto indigestas las empanadas de morocho. Finalmente, hay que sealar cmo en La Virgen del Quinche es alfarista Laura Prez de Oleas pone todo su empeo en desvelar el engao que entraa un milagro. Aqu el mecanismo queda claramente al descubierto, por lo que no hace falta recurrir a la irona, y la narradora no abandona en ningn momento su posicin omnisciente S queda en suspenso la reaccin del lder anticlerical, Eloy Alfaro, ante unos hechos cuyas causas no sabemos si lleg a conocer, pues Lo ms original de todo esto es que Don Eloy conserv toda su vida una gran devocin a la Virgen del Quinche [...] Sugestin, acaso? Dudas, tal vez, si la Carifo no le revel la treta del milagro? O un afn de que el pueblo creyera que l fue un predestinado y amado hijo de Mara y a la cual no poda mostrarse ingrato? Ms preguntas que nos toca responder a los lectores, que en estas leyendas contamos con encubrimientos y desvelamientos; con misterios irresolubles y prodigios que no lo son. Revs y envs de una moneda que los tradicionalistas han sabido transmitirnos para que conozcamos ms de nosotros mismos y, cuanto menos, hagamos un ejercicio de relajamiento frente a las preocupaciones cotidianas.

La Historia
n contraposicin con las leyendas y las tradiciones, en este volumen encontramos textos que abordan distintos episodios y personajes quiteos desde una perspectiva histrica Su objetivo primordial no consiste en evocar alguna ancdota dudosa de un pasado ms o menos ficticio; radica en suministrarnos informacin precisa sobre ciertas realidades, lugares y figuras seeras en el devenir de la ciudad. Frente a las fuentes populares de carcter oral de que aquellas se nutren, estos se apoyan en la investigacin y en la consulta de archivos y documentos escritos, caracterstica que Ricardo Descalzi establece, como punto de partida, en Fundacin de S. Francisco de Quito y el nombre de su fundador, en que demuestra que este mrito no le corresponde a Sebastin de Benalczar, como se ha venido creyendo:

Nada ms lejos de la verdad histrica si la analizamos con la fra observacin y anlisis del documento, lejanos al paternalismo, la concesin generosa o el agrado o la simple invencin de alguien que lanz la idea con orquestacin de parranda y fiesta e instal la falsedad, difcil de eliminarla porque ha hecho conciencia aun en espritus estudiosos e intelectuales de vala. Sin embargo, nuestra calidad de investigadores nos obliga a luchar contra estos molinos de viento, por ver si alguna vez la razn de nuestro empeo logra calmar la euforia y encauzar los hechos histricos por el camino justo de la verdad. Empeados, pues, en brindar datos ciertos y comprobables para establecer tesis interpretativas cimentadas en ellos, no resulta extrao que los autores dejen constancia de la bibliografa que han consultado e incluso reproduzcan textualmente fragmentos extrados de las mismas. As, son numerosas
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las menciones a las fuentes documentales, de las que se resean todos los datos posibles y que van desde los trabajos de otros estudiosos y los testimonios escritos de ilustres viajeros, a las actas notariales, fundacionales y de los cabildos, diccionarios, planos, mapas, padrones municipales e incluso referencias mitolgicas; y son muchas las citas entrecomilladas a las que se recurre con frecuencia bien para mostrar sus falacias o para basar en ellas las aportaciones propias. Frases como Siguiendo a Oviedo, Sebastin de Benalczar [...] orden dar tormento a cerca de cuatro mil indios, segn Luis Bossano, El acta de fundacin (de la ciudad) se inicia con estas palabras y otras muchas que recogen aserciones de diferentes firmas de prestigio llevan a Descalzi a la conclusin, bien documentada, de que: Ante esta abrumadora testificacin de historiadores serios, investigadores tenaces y hombres probos, no se puede hablar ms de un 6 de diciembre como fecha de la fundacin de un Quito espaol, sino como el da en que se inscribieron los soldados y civiles para avecindarse en la Villa [...]. Consecuentemente, cuando el historiador no halla datos fehacientes para emitir afirmaciones sobre ciertos hechos opta por la cautela:Acaso por esto,posiblemente porque (Las Quilago), probablemente en el S. XVIII,segn se cree (El antiguo beaterio), y se cuida muy bien de sealar que est expresando su parecer: segn nuestra personal opinin (El 2 de agosto de 1810). Y es que los ensayos histricos suelen buscar la certidumbre de lo que puede ser comprobado porque qued escrito y fijado para la posteridad. Suponen un freno a la imaginacin desbordada de la leyenda y de la literatura y pretenden, por tanto, el valor de la objetividad, necesario para comprender la magnitud de los hechos y personas que marcaron la identidad de un pas. No obstante, estos textos no son impermeables a la subjetividad. Los escritores expresan su admiracin o su animadversin hacia los personajes y acontecimientos que investigan a travs de varios procedimientos.As, por ejemplo, Descalzi no duda en calificar a Benalczar de feroz e inhumanoy de injusta a la matanza de Cajamarca, en tanto que valora como herosmo sin lmites al hacer de los indios quiteos al mando de Rumiahui; los esposos Costales nos hablan de las Quilago como de mujeres valerosas y heroicas; y Galeano se refiere a las que participaron en el arrastre de Eloy Alfaro como a viejas comesantos, tragahostias y cuentachismes (Alfaro). Aparte de la adjetivacin, el pensamiento personal del autor se trasluce en los juicios que introduce al hilo de la redaccin textual, como puede comprobarse en reflexiones como las siguientes, en que se desprecian sendos caminos de acercamiento a la disciplina historiogrfica: La historia india, hoy llamada etnohistoria caprichosamente por los que manejan con cierta habilidad la artesana de la paleografa o llegaron a especializarse teutnicamente en Alemania (Las Quilago); Tengamos por lo menos lgica histrica y respetemos al Padre Velasco como un excelente botnico y un buen antroplogo. Pero historiador, cero (Lugar de nacimiento, fecha y ascendencia familiar de Atahualpa). Y en estas palabras vehementes en que, por el contrario, Descalzi aplaude a Jacinto Jijn y Caamao por haber festejado en 1934 el aniversario de la fundacin de Quito atribuyndosela a Diego de Almagro: Honor a quien supo respetar la historia y mantener su Verdad!. Empeados en facilitar explicaciones, los textos histricos se adaptan a los moldes del ensayo y emplean, fundamentalmente, la exposicin y la argumentacin como formas del discurso; de un discurso que suele presentar una estructura analtica en que se establece una tesis de partida que el autor se dedica a demostrar y a cuyo enunciado suele volver a veces cuando cierra el texto. Este es el esquema al que se ajustan los ttulos de Segundo Moreno Yez, Fernando Jurado Noboa, los esposos Costales, Ricardo Descalzi y Pedro Fermn Cevallos. Naturalmente, no se descartan otras formas de elocucin cuando las exige la progresin temtica. De este modo, cabe comparar la ortodoxia expositivo-argumentativa de Lugar de nacimiento [...] de Atahualpa que, lejos de desbordar los cauces estructurales sealados se sostiene en una alternancia clara de preguntas y respuestas argumentadas, con el cariz ms emotivo de El 2 de Agosto de 1810. Aqu, Cevallos se ve obligado a recurrir a la narracin en los fragmentos en que reproduce la lucha popular de aquella memorable jornada.Y lo hace con la intencin de que el lector la vea y participe emocionalmente en ella. Por eso, en los momentos de mayor agitacin abandona el tiempo verbal pasado y redacta en presente, imprimiendo rapidez a las acciones a travs de la enumeracin asindtica:
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Llegados el da y hora en que los conspiradores acababan de fijarse, suenan las campanadas [...], embisten contra el presidio, matan al centinela [...] hieren dispersan y se apoderan []. A idntica intencin de implicar a los lectores obedece la presencia de interrogaciones retricas, como, en este mismo texto de Cevallos: Quin no querra haber participado de su triste destino, a cambio de haber sido tambin uno de los primeros que en Amrica espaola ejercieron sus derechos soberanos? Figura retrica que tambin emplean Descalzi: Y es a este conquistador al que personas desconocedoras de la historia por fuerza, quieren endilgarle la fundacin de San Francisco de Quito?, y Luciano Andrade Marn: Podan los meticulosamente catlicos espaoles haber levantado esa Picota de ignominia y afrenta macabra junto a la primera iglesia de la cristiandad o a un sitio donde dicen que se celebr la primera misa de la conquista? (El rollo o la picota colonial de Quito). La descripcin ser dominante en numerosos fragmentos de aquellos textos que se centran, no ya en un suceso o personaje, sino en un lugar, ya sea un barrio (Toctiuco), un volcn (Apagones y ceniza), un paraje citadino (El rollo o la picota colonial de Quito,El antiguo beaterio,Las primeras calles y los primeros puentes sobre las quebradas, Historia del cementerio de San Diego, todos ellos de Luciano A. Marn, La Esquina de la virgen, El sapo de agua, el Arco de la Reina, de A. Fuentes Roldn,El hospital Eugenio Espejo, de F. Guarderas), o una vista general del entorno natural quiteo (El paisaje quiteo, de J. Manuel Carrin). En ellos observamos constantes alusiones a lugares que el lector puede reconocer en la actualidad y que delinean un til recorrido por los diferentes trazados urbanos de la capital andina. Se nos ayuda, as, a realizar el trayecto imaginario al que muchos de los ttulos anteriores nos invitan y que quedan amenizados a travs de varios procedimientos: el anuncio de cosas muy curiosas que ahora ya nadie las sabe (Historia del Cementerio de San Diego), los avisos reivindicativos de Fabin Guarderas y de J. Manuel Carrin acerca de cuestiones tan candentes como el estado de los hospitales y la necesidad de cuidar la Naturaleza, respectivamente, y el sutil lirismo que se desliza en las pginas de A. Fuentes Roldn al lado de giles coloquialismos (a ms no poder,el rato menos pensado,cuantas veces les viene en gana,as como as,en un santiamn), y sonoros quichuismos o voces quichuas. Dado el carcter divulgativo de estos textos, es lgico que se caractericen por su claridad expresiva, lo que no significa que su factura sintctica est exenta de complejidad.Al contrario, la necesidad de desplegar informaciones y de relacionarlas de manera lgica genera una sintaxis fundamentalmente explicativa, de forma que abundan las aclaraciones y las oraciones compuestas, especialmente las subordinadas. Aparecen, pues, abundantes aposiciones:el primer viernes de Cuaresma, da 9 de marzo de 1565, D. Hernando de Santilln, primer presidente de la Real Audiencia de Quito, Hermanos del Beln, rama franciscana fundada por el Venerable Pedro de Bethancourt (El arco de la reina); numerosas construcciones adversativas, propias de la contraposicin de argumentos: se puede argir que. [...] pero (Las Quilagos); de relativo: asesinato a sangre fra que orden [...] (Fundacin de S. Francisco de Quito...); y adverbiales de todo tipo. Resulta ilustrativo sealar que tan slo un texto de tema histrico est elaborado a base de una sintaxis concisa, de oraciones breves y simples, a manera de brochazos. En Alfaro, Eduardo Galeano nos regala una estampa de altos quilates lricos en que dicha configuracin gramatical da pie a las sugerencias y connotaciones ms propias de la literatura que de la historia, por lo que se trata de unas pginas en que ambos gneros se cruzan. En tres prrafos cortos, el escritor ha dibujado una escena sangrienta en presente de indicativo, nos ha enumerado las acciones de Alfaro en pasado y ha vuelto al presente para describir una escena densa en significados: Cae la noche. Huele a carne quemada en el aire de Quito. La banda militar toca valses y pasillos en la retreta de la Plaza Grande, como todos los domingos.
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Un lirismo de otra clase es el que se desprende de los textos de Fuentes Roldn. Ajustadas a la especifidad del ensayo histrico, sus pginas rezuman voluntad de estilo.Vemos en ellas a un escritor que informa y explica sin renunciar a la belleza de la metfora: la frondosa pradera daba al viajero la bienvenida a la capital de los pueblos de la comarca (La esquina de la virgen), ni a la perspectiva de una parte de los protagonistas de la historia, a la de los indgenas, cuya presencia queda en Toctiuco sostenida por la vitalidad profunda y sonora de la lengua aborigen. Perspectiva que, como concesin a la subjetividad, elige el ensayista que narra para contar la evolucin de ese sector quiteo: Palacios y templos desaparecieron. En su lugar asoman casas e iglesias extraas pregonando una lengua extraa difcil de entender y ms difcil de aceptar, pero en el centro de la calle queda para siempre el alma india en el chaquin y en el tropel de agua [...] (Toctiuco). Finalmente, en este apartado dedicado a la historiografa incluimos, por su carcter documental,Escudo de Quito,La bandera y el estandarte de la ciudad y Discurso dirigido por Espejo desde Bogot a la ciudad de Quito. Los dos primeros se sitan en el polo opuesto a los ltimos que hemos comentado, ya que en ellos no hay rastro del autor. Se trata de pginas aspticas en su estilo, redactadas segn los patrones establecidos para esta clase de escritos jurdicos. Escudo de Quito se ajusta al cdigo de la disciplina herldica: una descripcin general del escudo seguida de la de cada uno de sus componentes y de la explicacin de su significado simblico. Esquema que se repite con el blasn, los colores y el esmalte. Como es preceptivo en esta clase de escritos, inmviles en su estilo a lo largo de los siglos, se facilitan entre parntesis las denominaciones latinas de los trminos castellanos. En cuanto a La bandera y el estandarte de la ciudad, reconocemos en l el molde, igualmente fijo, del lenguaje administrativo, con su estructura inamovible: su Considerando seguido de las oraciones necesarias precedidas por la conjuncin que, y su Decreta, al que sigue la enumeracin de artculos y la firma de las autoridades en la fecha del momento. El Discurso pronunciado por Espejo es, en cambio, una clara pieza de oratoria clsica, muy cultivada en el siglo XVIII. Como corresponde a este tipo de textos, se riegan en l todos los recursos retricos de rigor. As, en primer lugar, el orador hace gala de su modestia, pues se califica como un hijo de Quito destituido de los hechizos de la elocuencia. Sin embargo, abundan las frmulas literarias que hacen que su mensaje sea elocuente. Por ejemplo, Espejo apela a la atencin de sus oyentes con los vocativos Seores y Quiteos, que a veces intercala en interrogaciones retricas o en frases de tono imperativo: Veis, seores, aquellos infelices artesanos?, Acordaos, seores, Quiteos, sed felices; quiteos, lograd vuestra suerte a vuestro turno; quiteos, sed los dispensadores del buen gusto [...], juzgad [...], contemplaos [...], no desmayis [...]. Con el objeto de ennoblecer sus palabras alude a la mitologa (los luminosos laureles de Apolo), menciona nombres de pensadores ilustres, tanto de la antigedad como contemporneos (Quintiliano, Homero, Demstenes, Scrates, Apeles, Peralta, Figueroa, Hobbes, Paw...), utiliza algn cultismo (omnicio) y emplea el futuro de subjuntivo por el presente de este mismo modo verbal (os inclinare el gusto os arrastrare). Pero lo que ms potencia y enaltece la fuerza de su lenguaje, la eficacia de sus razones, es el ritmo elevado de su prosa, logrado con la variedad tonal y la reiteracin de trminos y de estructuras sintcticas. Alternan las frases afirmativas con las imperativas, las interrogaciones retricas y las exclamaciones (Oh, y cmo deben corresponder las producciones felices y animadas de sus ingenios!). Mas el rasgo dominante de este discurso es el paralelismo, que da lugar a oraciones largas pero cargadas de vehemencia. Una de las formas que adopta este procedimiento es el del emparejamiento: las ciencias y las artes, la agricultura y el comercio, la economa y la poltica [...],Pues all, el pintor y el farolero, el herrero y el sombrerero, el franjero y el escultor, el latonero y el zapatero, el omnicio y universal artista [...]. Otra es el paralelismo de uno de los miembros oracionales: El genio quiteo lo abraza todo, todo lo penetra, a todo lo alcanza.Y la que ms se repite es aquella que acaba o intercala una expresin explicativa y aclaradora de las precedentes: Todos y cada uno de ellos, sin lpiz, sin buril, sin comps, en una palabra, sin sus respectivos instrumentos [...], vosotros, seores, le os el dicho agudo, la palabra picante, el apodo irnico, la sentencia grave, el adagio festivo, todas las bellezas en fin de un hermoso y fecundo intelecto.

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De la Evocacin Literaria a la Crnica Periodstica


ntre la historia y la leyenda se encuentra hbilmente barajada una serie de ensayos que se centran en diversos aspectos caractersticos de la vida quitea. Por una parte, contamos con aquellos que esbozan un cuadro general de la ciudad a travs de un enfoque literario de la misma; por otro lado, hay escritos que evocan hbitos, experiencias, personajes ya pasados pero vivos en el recuerdo de sus autores y que, por eso, estn teidos de su personal subjetividad. Y, finalmente, estn esos textos breves que se cien al espacio del peridico y que pergean con clara intencin crtica una estampa citadina actual, si bien no desvinculada de los tiempos idos.

En el primer grupo se sitan El hombre, la ciudad y los cndores, de Mario Vargas Llosa; Retrato de una ciudad: Quito, capital de las nubes, de Jorge Carrera Andrade; y Limen, de Hugo Alemn. De todos ellos se desprende una interpretacin potica de Quito, que se nos presenta como un ser dotado de vida y dueo de atractivas e inquietantes sorpresas. Literarios, como son, sus lneas se construyen a base de connotaciones y medidas figuras poticas, en que domina el tiempo presente, con la intencin de proporcionarle a la capital andina una idiosincrasia misteriosa y permanente, producto de su paisaje y de su historia, a la que el lector debe enfrentarse como abordara a un ser humano: con curiosidad y con cuidado, con todos los sentidos alertas. As, el narrador peruano se sirve de la figura del cndor para mostrarnos una ciudad fascinante por su duplicidad, una ciudad a la que le arrebata la mscara de su aparente apacibilidad para advertirnos sobre la agresividad que, como el ave mencionada, siempre al acecho, encierra y oculta: No hay que fiarse de paisajes tan idlicos y suntuosos como ste, porque all en el fondo, maciza e intangible, la montaa de nieves eternas se mantiene siempre al acecho, en actitud beligerante. Para llegar a esta conclusin, el escritor se sirve de una tcnica expositiva en que las frases se suceden con fluidez. A las interrogaciones retricas que plantean la pregunta sobre los ignotos orgenes (Quines osaron subir hasta semejantes alturas? Quines construyeron sus refugios [...]?), les suceden oraciones afirmativas que nos hablan con contundencia de su personal entendimiento de la ciudad. Estas vienen aderezadas con alguna metfora: ese manto de lucirnagas que se vuelve Quito de noche [...], con algn smil:se precipitan como blidos,ciudades [...] que parecen nidos de esas grandes y orgullosas aves y con las valoraciones que aporta el adjetivo: algo indmito e incontrolable, estas ciclpeas montaas. Recursos que ponen en Quito el acento de la amenaza, ante la que conviene interponer el recelo. Jorge Carrera Andrade ubica el misterio, no ya en el entorno fsico, sino en la arquitectura de la urbe. En su ensayo, la perspectiva se orienta hacia lo histrico y es la piedra quien, personificada, nos desvela el ser de la ciudad. Asistimos, pues, a una ruta por calles, plazas, patios e iglesias que cobran vida para contarnos los secretos que han venido guardando durante aos.Y, como en los prrafos reflexivos de Vargas Llosa, en ese paseo los viajeros tambin nos sentimos intimidados (rodeados de testigos), esta vez por las voces e imgenes que el poeta rescata del pasado y exhibe para que las presenciemos, desde luego, pero asimismo para que nos detengan, para que nos acosen y sorprendan, para revelarnos un escenario prodigioso. Por eso, la voz potica se emociona al transitar por ciertos parajes, derramndose en brochazos descriptivos carentes de verbos, apoyados en la metfora: La Ronda, con sus zaguanes claveteados de menudos huesos dorados y sus cantinas humosas, estremecidas de guitarras! Maravillosas fbricas de la fe y del arte y del sueo! Imponentes gritos de piedra hacia la eternidad! La ciudad nos asombra con imgenes y sonidos cuyos efectos evocadores vienen dados por el uso de un lenguaje literario en que se sortean la musicalidad de la aliteracin y la plasticidad de comparaciones y sinestesias. As, cuando leemos leve rumor de labios que murmuran omos ya ese murmullo en la sucesin de la /r/ y de la /m/, y sentimos su levedad en la repeticin de la /l/. Ntense,
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adems, la sonoridad del oxmoron sinfona ptrea y de la metfora slabas de agua; y el valor pictrico y musical a la vez en estos smiles que llenan de ritmo la prosa del poeta: El colibr, clavado en el aire como un flgido y breve dardo vibrador; La marea de celestes campanadas que descienden, en oleadas sucesivas, desde las torres severas, encapuchadas de melancola; Los vestidos indgenas, espesos y multicolores, animan las grises pilastras y corredores monsticos como una alucinacin fantstica de la piedra. Y esta riqueza descriptiva, esta ritmicidad de la palabra se acentan con el dinamismo del episodio histrico que casi nos atropella en el camino: De pronto, hay un movimiento de pavor entre los apiados personajes de esta cndida y viviente tapicera: el can va a disparar! El can dispara con gran estruendo [...]! Si Carrera Andrade nos regala un recorrido por las entraas de la ciudad y, con l, un retrato de la misma, Hugo Alemn restringe su campo de inters a los primeros lustros del siglo XX, antes de que a raz de la Primera Guerra Mundial se abriera un nuevo perodo en el devenir de la nacin y comenzara a reclamar su espacio la modernidad. En Limen, prtico del libro dedicado a varios escritores significativos de aquel momento, Alemn hace gala de una elevada expresin potica en consonancia con la sensibilidad melanclica de esos aos. Enfoca el Quito de la llamada Generacin de los Decapitados, en que todo aparece tocado por una gasa de nostalgia, por la aoranza de algo ambiguo, abstracto, indefinible. De ah que este ensayo avance desde los cuatro primeros prrafos, escritos en pasado y de talante explicativo e interpretativo, pues nos hablan de la ruptura que trajo consigo la guerra, de las novedades que impuso, hasta una sucesin de prrafos brevsimos, que son un intento de evocar aquella poca pasada, para concluir en la enunciacin de sus propsitos como redactor de su libro: Voy a hurgar, con tmida mano devota, el cofre de sndalo que guarda los vestigios de las primaveras ausentes (...) Quiero arrancar al Pasado (...) Voy a extraer del Olvido- cuyo poder nunca lleg a mis dominios interiores- la tnica espaciosa del recuerdo [...]. Con esta intencin, el poeta, ntimamente vinculado con aquella sensibilidad, elabora unas pginas en que abundan las metforas y se yuxtaponen frases nominales a modo de pinceladas impresionistas; enunciaciones que dan idea de un modo de ser y de sentir: Siniestra e implacable se desgalgaba sobre la atormentada superficie de la tierra la errtil sombra de unos fantasmas areos. Ruidosos emisarios de la catstrofe y de la muerte [...]; Florilegio galante de las estaciones. Ininterrumpido desfile de panoramas. Msica alada en el viento. La vida a flor de palabras y hondura de emocin. Sntesis de cancin en el grito amoroso y cordial. Plegaria de amor diluida en los efluvios sangrantes del crepsculo [...]; Acuarela enfermiza. Exultante oblacin de paradojas [...] Almas abiertas a todas las emanaciones del cansancio. xtasis de infinito.Vrtigo de eternidad. Prdiga en sugerencias lricas, la prosa de Alemn supone un adelanto de los versos de sus contemporneos que l mismo ha seleccionado.Y, son, por eso, una visin de la ciudad antigua, del Quito de principios del siglo XX que tan bien supieron reflejar los poetas posmodernistas en su obra. Frente a estos ttulos, que constituyen una percepcin global de la ciudad, aparecen, ms numerosos, aquellos que acotan su contenido en un aspecto concreto de la vida quitea. Se trata de ensayos escritos desde la experiencia personal de sus autores, que dan cuenta de ambientes actuales o aoran costumbres que se han perdido ya o estn en peligro de desaparecer. En ellos la dimensin potica no es imprescindible. Interesa captar la atencin de los lectores haciendo atractivo aquello que se evoca y por eso suelen ser escritos claros en su redaccin, atractivos por su gracia y frescura expresivas. Narrativos y descriptivos, fundamentalmente, con frecuencia dejan espacio a las ancdotas y a las digresiones en que el narrador juzga u opina. En este grupo se encuentran El Machngara, de Jos Modesto Espinosa,Aucas, Maran o la guerra, de Jaime Vega, algunos ttulos de Alfredo Fuentes Roldn,el Mapapelotas, de A.Andrade
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Coello, La ciudad de los recuerdos, de Nicols Kingman, y los firmados por dgar Freire, compilador de esta antologa. Adems, podran incluirse en este apartado las aportaciones de Jorge Fegn y de Bolvar Bravo, aunque con alguna reticencia, ya que en ellas domina el inters por explicar el uso de ciertas expresiones lingsticas y por reproducir coplas e informar sobre los juegos de antao, respectivamente. No obstante, en Glosario de quiteismos el autor no renuncia a recrearse en la definicin de los trminos, en algunos casos marcadamente subjetiva y de tintes humorsticos; y en Evocacin de los juegos de la niez se desliza una interpretacin un tanto idealizada, y por lo tanto subjetiva, de la infancia: Ronda infantiles, conjunto mgico de palabras que, como una sonatina salen a los labios, an balbuceantes de los nios de tez aterciopelada, de mejillas sonrosadas como cerezas, de risa cantarina, sin nada que los opaque ni lleve escondido el sello de la angustia. El Machngara es un artculo de costumbres en la lnea de los escritos por el espaol Jos Mara de Larra. El autor se instala en la primera persona narrativa y nos va contando historias cotidianas a su paso por los lugares por donde camina. Adopta un punto de vista confidencial con el lector y derrocha espontaneidad, de modo que da la sensacin de que escribe al hilo de lo que le sucede, sin ahorrarse comentarios ni expresiones coloquiales: Pero a quin lo cuento?, ser ledo este borrn fuera de Quito y por personas que no conozcan el Machngara? No lo presumo; mas por si mi escrito alcance una ventura en que mi humildad no se atreve a poner los ojos, dir slo que el ro de mi cuento, como muchos otros, forma de trecho en trecho vistosos remansos que dicen al cuerpo: ven y sabrs qu es bueno. Testigo de la cita amorosa de una joven decente y envuelto en una historia galante con una viuda a la que sorprende acompaada por un visitante varn -todo ello a la vera del ro-, aprovechar para ejercer de crtico de unos usos que le disgustan y que presenta de forma chusca, hasta hacerlos caer en el desprestigio y la ridiculizacin. Los textos de Jaime Vega y de Fuentes Roldn tienen como cometido facilitarnos datos acerca de sendos temas clave relacionados con el modo de ser de vida del quiteo. Ms ceido a su propsito informativo est Aucas, Maran.o la guerra, pero debido a su dimensin popular y a la afectividad que desencadena en su autor, no est exento de comentarios personales y episdicos (Recuerdo que [...], Recuerdo que en una ocasin recorrimos [...], vienen a mi memoria), de coloquialismos (hace fuuu, tanquendose con las bielas, se sac una puchuela, con unas cuantas cervezas entre el pecho y la espalda), ni de recomendaciones sutilmente irnicas: Les sugerimos (a los hinchas del Aucas) que mantengan la esperanza (que es lo ltimo que se pierde) en su equipo [...] y que el grito de Aucas, Maran o la Guerra se lo oiga ms fuerte aunque sea nicamente en su reducto de la caldera del Chillogallo... donde siempre cant el gallo! Ms ricas en evocaciones son las pginas de Cuarenta, Pelota de tabla y guante, El juego del sapo, y Dulce Jess mo, mi nio adorado, de Fuentes Roldn. En ellas alternan la irona y el protagonismo de ciertos personajes populares con las descripciones tcnicas, detalladas con precisin, de cmo se ejecutan los juegos que dan ttulo a los tres primeros y de los actos que se llevan a cabo con ocasin de la novena, en el ltimo.As, vemos a Juan Antonio Quishpe acato, experto zapatero y jugador de tabla y guante, al maestro artesano Leoncio Mendieta y a los dos magnficos jugadores de Cuarenta ejercer sus oficios con desenvoltura, adems de reconocer en ellos a esos personajes que imprimen vitalidad y un tono propio a la ciudad.Tanto es as, que cuando nos los presenta el autor reproduce fielmente el lenguaje oral del quiteo: [...] el maestro Leoncio Mendieta, muy famoso en esos tiempos, que tena su taller de la esquina para arribita, como quien va para el mercado, en la casa de doa Dorotea Andrade, la viuda del Coronel Secundino Calleja, tan buenmozote y recto como una figura de esas de los libros de estampas de la guerra, quien educ al guambra Leoncio dndole escuela y oficio para que se hiciera hombre de bien (El juego del sapo).
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Y la inevitable claridad al exponer las reglas del juego convive con los abundantes y oportunos dichos coloquiales, empleados tanto por el narrador como por sus ingeniosos personajes (pueblero, a salto de mata, pasaba a mejor vida, as como as, en un santiamn, cuantas veces le viene en gana, ms sabidos que cualquierita, para qu se mete, si no sabe ni la A, para qu invita, si no tiene cmo), los adjetivos sufijados (coloradotes, sencillota, francotes) y la abierta irona desplegada por el cronista: A comienzos de siglo la furibunda revolucin liberal estaba en su empeo de destruir material y espiritualmente el pas y quiso acabar con las buenas costumbres y las tradiciones que ya eran slido patrimonio acumulado a travs de largo tiempo (Cuarenta). Andrade Coello dedica su evocacin a un librero de Quito cuyo apodo considera injusto. Como es habitual en este tipo de textos, se detiene en la ancdota amena (el Comandante Aristizbal, que le decan Aristinsarna) y no escatima sus opiniones personales (aquel hombrecito bondadoso y sencillo), que a veces adoptan la forma de la descripcin metafrica con toques hiperblicos: Era la providencia de los estudiantes, el arsenal donde se surtan de devocionarios, eucologios, ncoras de salvacin, novenas, etc... las beatas. Y efectos humorsticos: En su larga vida de retroventa de libros manose montaas de ellos: un Chimborazo de papel. Todos estos rasgos aparecen tambin en La ciudad de los recuerdos, donde Nicols Kingman recuerda sus aos jvenes y nos cuenta cmo experiment l, que es lojano, la vida de la bohemia en el Quito de los aos 20 y 30. Sonremos, as, con el episodio de las fechoras de La Comisin, con los juegos del da de Inocentes y las travesuras del chulla. Reconocemos el tono burlesco hacia una sociedad decadente y gazmoa, entre engolada y parroquial que era el objeto de los desplantes de esa nueva generacin parricida y que por eso es merecedora de comentarios despectivos. Sus miembros bailan cadenciosos tangos al comps de desafinados pianos y gimoteantes violines y el cine ofreca la ocasin a damiselas y empingorotados seoritos para exhibir lo mejor de su guardarropa. Pero Kingman va ms all de la memoria y ensaya una interpretacin de aquello que ya no est: Era acaso el clown una alegora de la angustia popular caricaturizada, o la ms hiriente manera de ridiculizar la hipocresa ambiental predominante?; al tiempo que da testimonio de su nostalgia y constata, con un dejo de amargura, que Hoy queda muy poco de la ciudad de antao. Los aluviones intermigratorios han convertido en tugurio aquello que fue su verdadera imagen. Los aosos caserones coloniales [...] se transformaron en conventillos donde se hacinan en promiscuidad y tristeza innumerables proles. Ahora es una ciudad de todos y de nadie, sin huellas ni tradicin testimoniales. La nostalgia es la cantera de la que se nutren algunas de las estampas citadinas de dgar Freire, concretamente La contadora de cuentos,Carnaval y Casa 1161, en las que el autor vuelve a su infancia y nos confa varias de sus vivencias de entonces. Lo hace a travs de una redaccin grfica elaborada a base de trazos sintcticos claros y concisos, atentos a la impresin que el detalle ha de dejar en el lector. Rpido nos situamos en el escenario envolvente sin el cual nada tendra sentido, pues reflexiones y experiencias nos vienen dadas por la fuerza de una mirada intensa que se nos invita a compartir. Esa mirada es la del nio curioso, temeroso de que los juegos, las historias maternas y la casa en que se cri lleguen a su fin.Y es que hay en estas evocaciones una difana conciencia de lo efmero, una lcida oscilacin entre los sucesos gozosos, siempre transitorios, y la palmaria presencia de una realidad dura, rspida, que tarde o temprano dar al traste con la alegra. As, frente al hechizo provocado por las narraciones de su madre, se agazapa la certeza de que el encantamiento protector puede romperse: Los hijos pedamos a Dios que ningn silbido anunciara la llegada de nuestro padre, pues temamos que al salir a recibirle los fantasmas de la Mara Angula nos sorprendieran en las gradas o en una esquina de la calle (La contadora de cuentos).

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Tras los juegos desbocados del Carnaval acecha la temida escuela.Y despus de los entretenimientos de la vida llega, sin remedio, la muerte: Entre tanto los guambras hacamos cuentas. Las utilidades sern buenas. Maana se repetir la batalla, pero nosotros sabamos ya que toda alegra es efmera. El mircoles madrugaremos a la escuela y en el camino entraremos en alguna iglesia en donde el cura nos recordar que somos polvo y en polvo nos convertiremos (Carnaval). Todos estos ttulos comienzan in media res, con una parca revelacin que luego van iluminando imgenes y voces, planos cada vez ms amplios que nos hacen sentir el paso del tiempo. Muy revelador en este sentido es Casa 1161, que parte del enfoque actual de una casa desvencijada para retroceder, en una especie de flash-back, a un pasado floreciente que coincide con la niez del narrador: Parece una viejita desdentada.A la decrpita casa le faltan las puertas, las ventanas El tiempo la ha dejado ciega y sorda [...]. Cuando supero el umbral, veo invariablemente a mis padres; entonces siento una calidez extraa y me inundan los infaltables olores [...]. Si en estos ttulos alternan la mirada distanciada del adulto con la del nio, que le toma la posta en los fragmentos centrados en las acciones pasadas, en los dems textos del compilador quien observa es el hombre que camina por las calles de su ciudad.Y es que La Amazonas: de fantasmas y fantoches, La Plaza Grande en sepia, La Alameda, Una casa fantasmal y Cinco centavos en Santa Catalina son instantneas del presente. Fotografas de un paisaje humano en cuyas peculiaridades se detiene la cmara para mostrarnos lo que se desprecia, los desechos de la ciudad. De ah la importancia de los primeros planos, centrados en el detalle: en unas manos huesudas, en una bolsa sucia y grasienta, en un racimo de bocas desdentadas (Cinco centavos en Santa Catalina); en unas botas, una bufanda gruesa bien atada al cuello y unos guantes de lana negros (La Alameda); en objetos abandonados, tristes, que suscitan el comentario valorativo del autor: retazos de miembros renegridos y enmaraados, enroscados y recogidos sobre s mismos, atizados y amoratados por el fro hostil de la madrugada. Eso, y rosas desvadas; desprecio sobre desprecio, muerte sobre agona [...] (La Amazonas). Se justifican, as, sus apreciaciones asertivas, producto de ese ejercicio de observacin, que le llevan a privar de grandeza a esos enclaves tenidos por atractivos. La Amazonas es, de este modo, el lugar en que se enseorean, reinantes y orondas, la liviandad y la apariencia, y la Plaza Grande es la plaza de la pobreza, de la soledad, del engao, de la tristeza. La ciudad queda desenmascarada; las apariencias, vacas de contenido. En La Amazonas la supuesta gente bien, que porta maletines con ficciones de negocios dentro y celulares exentos de llamadas inspira tanta lstima como los miserables, esos bultos como tumbas al aire que yacen en sus aceras. En Cinco Centavos en Santa Catalina Freire se expone a la mirada de los pordioseros, se mezcla con ellos y descubre que aqullos le tienen por uno ms.Y en Una casa fantasmal es la contemplacin de esa construccin agonizante la que imposibilita todo envanecimiento y brinda a la lucidez del viandante una leccin de vida: Pienso que esta casa ser mi imagen un da, la ma y la de cualquiera. Nos abandonarn cuando el tiempo haya hecho su parte, cuando ya no podamos dar cobijo ni proteccin,Y tal vez alguien estar pendiente de que un da nos derrumbemos definitivamente. O tal vez, al igual que en esta casa, habr quien, sin miedo y con mucha fe, se atrever a posarse un da en sus interiores y prender esa luz que, muy adentro, la ilumina; ese foquito que ser su corazn. Por ltimo, San Roque de los quiteos, de Byron Rodrguez, Los Cafs quiteos, de Enrique Tern, Los pungas quiteos, de Jorge Rivadeneira, Quito la horrible, de Fabin Corral y El centro histrico, de Simn Espinosa, estn pensados para su publicacin en la prensa peridica y quedan sometidos por eso a sus lmites espaciales y a los requerimientos de la actualidad. En ellos se combina el inters de la noticia o del tema candente con la referencia a hechos de un pasado cercano y con la opinin, siempre crtica, del autor. A diferencia de los dems, que encajan en el gnero de la crnica, el texto de Byron Rodrguez adopta la forma del reportaje. El periodista va desgranando datos sobre San Roque en breves prrafos
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expositivos y descriptivos, hasta llegar a la iglesia del barrio, donde se desarrolla una entrevista con el prroco y es este quien toma la palabra para contarnos leyendas y comentar los cambios que ha sufrido el sector. Como cabe esperar en esta modalidad periodstica, el narrador sazona la conversacin con apuntes acerca del ambiente que le rodea y que contribuyen a fijar la personalidad de ese lugar que ha elegido para su investigacin: Voces de los vendedores ambulantes y el ruido de parlantes que ofrecen toda clase de productos llegan a la habitacin de la curia [...]; A travs de la ventana ubicada en el despacho de Monseor Saavedra se distinguen un rbol de capul y unos rosales del huerto de la curia. Los pjaros buscan refugio de la ligera llovizna en la fra maana quitea. Al resto de los ttulos sealados los une un mismo fin: manifestar el desacuerdo, incluso el disgusto del cronista con respecto a una situacin negativa para la vida de la ciudad. Para ello cada uno opta por diversos procedimientos estructurales y expresivos: la reproduccin de discursos reales o ficticios (Los pungas quiteos y El Centro histrico), la enumeracin agobiante de oraciones enunciativas en presente (Quito la horrible) o el desparpajo de la irona y el humor, con continuas apelaciones al receptor (Los cafs quiteos). Efectivamente, los textos de Rivadeneira y de Espinosa se abren con las palabras exhortativas de sendos personajes. En el caso de Los pungas quiteos el Carbonero, un clebre punguista, se dirige al autor para pedirle: Ust sabe, don Jorgito, nunca fui violento. Ahora, por mala pata y por unos traguitos, tuve una pelea con este tipo y (llanto) se me muri. Ponga ust en el peridico que no soy asesino. Sea justo. A partir de estas lneas el periodista nos cuenta la historia de el Carbonero y aprovecha para referirnos cmo eran los delitos en aos 60 y cmo son ahora, con lo que nos brinda dos imgenes distintas de la ciudad: la tranquila y sanfranciscana, amenazada por sapos vivos, [...] estruchantes y cuentistas, y la ex-apacible de los ladrones armados y las bandas. Llega, as, a emitir una denuncia y una reclamacin: La seguridad es un anhelo instintivo para supervivir en Quito. El sueo es que todos los que tengan algo que ver Polica, Ministro de Gobierno, Alcalde, soldados, guardias, comunidad- cooperen para evitar que los amigos de lo ajeno algunos de ellos unas bestias, antpodas humanas de los pungas de ayer- hagan de las suyas [...]. SOS. El Centro Histrico es, bsicamente, un entrelazamiento de discursos. Por una parte, el texto se enmarca con las palabras de quien firma lo que se nos presenta como un correo electrnico, firmado por Pepino y dirigido a Rosita, en quien es fcil vislumbrar a una esposa que ha emigrado con el hijo de ambos, un tal Johnsito. El remitente traza otro marco reproduciendo las palabras del padre Pitti, que primero prepara y luego comenta el mensaje de un geniecillo hipnotizador.Y es en ste donde encontramos una disquisicin en que se demuestra cmo el centro histrico de Quito es el corazn de una identidad que resulta incomprensible sin el mestizaje. Es el pueblo, mestizo, quien ha protagonizado episodios clave en el devenir histrico nacional precisamente en las calles cntricas de la ciudad. El peso crtico de este artculo radica en la irona que destilan sus primeras y ltimas frases, las escritas por Pepino: de la recomendacin: Rosita: Ensearsle al Johnsito a gritar Viva Quito!, no puede quedar ms que una sonrisa amarga al final, cuando completa: Tal vez, Rosita, se muera (el corazn de Quito, el centro histrico) de asfixia. Quito, la horrible, viene a concretar el significado de esta ltima palabra a travs de la enumeracin de los inconvenientes que ha de sortear cualquier habitante de la ciudad durante un da laboral. La sucesin de oraciones cortas, en presente, crea la sensacin de agobio y desesperacin; la sintaxis se va amontonando, cayendo sobre el lector al modo en que lo hacen tantos problemas y desorden. El narrador mira y escribe lo que ve, sin pausa:Los conductores tratan de cruzar [...]. El nudo se prolonga [...]. Pasan los minutos [...] La gente lucha [...] siente [...].Y eso, siempre, sin posibilidad de escape:
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Amanece sobre Quito. La maana parece anunciar un da pacfico. Hay sol tras la cordillera. Pjaros sobrevivientes pan escondidos entre las ramas de un rbol. Quito se apresta a otro da de tumulto. Quito, la horrible. Los cafs quiteos se publica en una revista de humor en la segunda dcada del siglo XX. No tan constreido por el espacio como las crnicas de los diarios, Enrique Tern puede explayarse, en fingida interlocucin con el lector y hasta con el caf, sobre algunas carencias de la ciudad que dan idea de su provincianismo, descuido, atraso e incluso incultura. Lo hace a partir de un tema menor: la costumbre de tomar caf y un comentario sobre las cafeteras quiteas. Desde el principio Tern justifica la eleccin de la materia que va a tratar aludiendo a su propia historia y estableciendo una comunicacin directa, a veces con visos de confidencialidad, con quienes se disponen a leerla: Vaya un tema! Exclamarn mis amables lectores, y creo que no les falta razn [...]. Os voy, querido lector, a probar que tambin tengo razn y buen gusto. Una taza de chocolate, ante mis ojos, me hace un efecto retrospectivo. Mis recuerdos evocan el andavete y con l, mis abuelos [...]. Se crea, as, un clima de confianza, de soltura expresiva que se consolida con el empleo de coloquialismos (mis buenos viejos,el come y bebe de la poca), neologismos de moda (snobs,sprit, high life,toilette,fracs,meeting,rol) y graciosas ironas, recurso este ltimo de marcada efectividad crtica con el que se despoja de grandeza a algo previamente ensalzado, como por ejemplo, al t: El mundo elegante slo piensa y vive pendiente de los ts que tendr en el mes [...] la bebida aristocrtica la presentan con tan brillantes atavos, cual si fuera la hostia consagrada. El t es ceremonioso y no produce ms efecto que incorporar el estmago, en los lluviosos das de invierno. Y, por supuesto, a la garanta democrtica del caf. Siendo esta la bebida ms popular, el cronista se ubica en el Caf Democrtico y descubre la mediocridad del quiteo:Quito tiene de todo, pero todo malo, atrofiado y distintamente comprendido. Psimos imitadores de los europeos, Aqu los cafs son tugurios donde campea el microbio como el mejor cliente, y donde a toda orquesta ronca la servidumbre, cual montn de carne y harapos en los ngulos ms oscuros de la fonda. La crtica se agudiza cuando Tern se la lanza directamente al caf, en segunda persona:Oh caf! Tus templos han degenerado, tu msica son rugidos, tus muecas son descalzas. Hbil cuestionamiento de la capacidad asimiladora del quiteo, en estas pginas se evidencian las poses de una bohemia vulgar de la que, sin embargo, muchos presumen.

Los Textos Poticos


ara terminar, debemos detenernos en los trece poemas que reflejan las actitudes y sentimientos que provoca la ciudad en sus autores. Con estas composiciones el lector podr conocer algunas de las expresiones ms ntimas a que Quito ha dado lugar.

A modo de estampa, Ulises Estrella firma unos versos breves, ricos en ritmicidad, en los que vemos a las Cajoneras empeadas en entregar/la naturaleza de las cosas/a los paseantes y unos Colores simblicos (son muecas), preados de mitos, de utopas que han de volverse cotidianas, lejos del exclusivismo de las banderas. La palabra se nos ofrece sonora, con ocasionales asonancias (generosos-trozos;entregamos-aros,diablos-trapo) y enumeraciones que crean un efecto de acusada plasticidad visual (sus mnimos tesoros: /cintas, pauelos, aros, /mullos, cordones, bolas/catapultas, diablos/y las eternas muecas de trapo). Otros poemas son ms discursivos. En ellos cobra un mayor espacio la explicacin que interpreta ciertas presencias citadinas. Es el caso de Plaza Mayor y de Libertadoras, donde Bruno Senz
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emplea versos largos que avanzan por una sintaxis compleja, abundante en nexos lgicos, en prolijas suposiciones y detalles. Y ello para intentar acercarnos a las inaprehensibles, desvadas libertadoras, descarnadas criaturas de la noche, cuando aliviadas del peso del laurel y del oro, conservan una gracia y cordura que el deslumbramiento del alba, con sus estatuas y vacuos elogios desvirtan.Y para reivindicar al gallito de la Catedral,juicioso y cabal, tenaz observador de esa seora que es la ciudad colonial, y amante de la verdad, por lo que Su sitio no est al lado de las beatas ni de los transentes a los pies de la sobria majestad de la nave, sino afuera, en la cpula, por si alguno lo nota (tal vez un pasajero que no ha perdido el hbito de contemplar las nubes y uno [o dos serafines. Ms amplio es el universo oculto que sustenta a la capital andina en Quito Eterno. En l asistimos al despertar legendario de las races identitarias de la ciudad.As, el poeta adopta un intenso tono de emocin pica que se inicia con una primera estrofa narrativa de tintes apocalpticos, se intensifica en la segunda con los reclamos de las sagradas voces precolombinas, unidas a las de la Independencia; y culmina en una enumeracin de exhortaciones en que se marcan pautas de conducta relacionadas con las leyendas ms tradicionales. Comportamientos que han de desembocar en la difusin de la buena nueva: Por ltimo, corre, ve y dile a la chusma, a los longos y a la quinta esencia de la crme, que los espritus del pasado han vuelto y andan metiendo cizaa en los ardientes corazones quiteos, recorriendo el Tejar, San Roque, La Ronda, San Juan, y expandindose por todo el Reino de Quito, pregonando el retorno, la hora del reencuentro, el despertar [...] en este magno sacro templo, que por siglos y siglos ha sido Quito Eterno, El carcter emotivo de esta composicin, su factura imperativa ante la inminencia de lo inevitable se afianza con el ritmo rpido que imprimen en ella los mltiples paralelismos (Clama el Yavirac venerar [...]/Clama el Huanacauri recibir [...]; Claman Libertad las voces[...]/ Claman los vientos, los valles y montaas [...]; No profanes [...] /No camines [...]/No muestres.../persgnate.../confisate), las giles enumeraciones (corre, ve y dile a la chusma, a los longos [...]), y los encabalgamientos abruptos (La mitad del/Mundo, sacro/templo, corazones/quiteos), entre otros mecanismos poticos. Yavirac-Panecillocoincide con Quito Eterno en su tono elocuente y en la presencia de lo legendario. En este caso, Cevallos invoca a una deidad mestiza, a la Virgen de Quito, que aplasta con sus pies a la serpiente prehispnica. Los versos se suceden en forma de plegaria y, lejos de la epicidad del texto de Freire, en ste se vislumbra la fuerza de la rabia ante una ciudad entumecida,atiborrada de mugre y escndalo/ lujuriosamente casta, la impotencia frente al mismo hecho de rezar (Y no ms aleluyas,Virgen velada, /no ms aleluyas), frente a la duplicidad de esa imagen sagrada que, como los dioses de la tierra, requiere inmolados. Muy distintos son los poemas que nos cuentan una historia personal vinculada con un lugar, con un objeto o con un recorrido por las calles quiteas, como el de Rafael Larrea y los de Jorge Reyes. En Subimos y bajamos calles, el poeta camina por el centro (Quito/corazn) y se va topando con los personajes legendarios y con las imgenes asociadas desde siempre a ese sector: El Arco de la Reina se traga a los paseantes: espaldas mojadas, mejillas, coloretes, guitarristas, violinistas. Pero cuando se le ocurre pintar dos grafitis que insertan motivos de la realidad (buscar habitacin, proclamar la hermandad con Amrica Latina) el encanto se rompe. Huye antes de que hable el gallo de la catedral.
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Este trazo humorstico est ausente de los versos de Reyes, que son ms densos en intimidad. Si en El Poncho de San Roque nos evoca su compaerismo con esta prenda, confidente de sus amores, en Endecha de Gupulo se duele por la prdida de un amor que se desarroll en ese lugar. Y, como es preceptivo en las endechas, Reyes dibuja un panorama sombro, apto para la lamentacin y la nostalgia, e identifica a Gupulo con la profundidad de su amor: Gupulo era una quimera, una hondura en el alma un pensamiento torpe por la caada. Ciudad de los portales, Soyy Epstola alcanzan un mayor grado an de lirismo, ya que en ellos se vuelca la personalidad del poeta ms all de un episodio determinado. Es todo el yo el que podemos ver reflejado en la voz potica. Un yo que en Soy se identifica con todos los parias de la ciudad, como muestran las numerosas afirmaciones paralelsticas en que el texto se vertebra: (Soy el que deambula [...] /Soy el que toma [...] /el que vende [...]; El viejo que duerme [...] /El loco que habla [...] /la vieja que carga [...] /el mendigo que muestra...). Un yo inquietante, el de Ciudad de los portales, apesadumbrado de ntimo desasosiego debido a la relacin problemtica que ha establecido con Quito: Taller de la Nostalgia donde he dejado en prenda los huesos de mis padres para volver creyendo en ti, otra vez, haciendo las paces con tu historia de mujer negociada admitiendo que tus hijos son hermanos de madre [...]. En Epstola Arturo Borja se dirige al poeta Noboa y Caamao, su compaero de oficio y generacin, para quejarse del ambiente municipal y espeso que ahoga a la ciudad y, por lo tanto, a s mismo, hasta el punto de que slo le es posible sobrevivir refugindose en el pasado, y en nuestras orgullosas capillas/hostiles a la sorda labor de las cuchillas. Escrito en versos de arte mayor, con rima consonante, salpicados de oportunos smiles, los trazos descriptivos resuenan altos y contundentes, dibujando un lugar que aterroriza a su delicada sensibilidad y atenta contra su oficio de poeta: Los militares son una sucia canalla que vive sin honor y sin honor batalla. Luego despus la fieras de los acreedores que andan por esas calles como estranguladores envenenando nuestra vida con malolientes intrigas, jueces, leyes y miles de expedientes [...]. Muy posterior en el tiempo y ajeno a la especifidad del posmodernismo, Ramiro Oviedo no pretende encerrarse en una torre de cristal, ni busca la proteccin de grupo alguno, sino que baja a la calle, toma un taxi y se encuentra con una ciudad tan enferma como la que pergean los versos anteriores. En Esquitofrenia 1, Quito adolece de abscesos, de tumores, de barrios ricos y pobres irreconciliables, pero cuyos habitantes sufren de idntica enajenacin: la producida por un lugar catico que no ofrece ms salvacin que la msica rocolera y las borracheras a que suele conducir: Truena y suela un diluvio de botellas como anunciando la quitoterapia. Con mirada lcida y distanciada estos versos, que tan bien complementan el retrato que Fabin Corral esboza en Quito, la horrible, apuntan, como tantos otros ttulos incluidos en este libro, a una ciudad con problemas acuciantes, con necesidades imperiosas; a una ciudad que precisa conocerse para ser mejor y para respetarse ms.
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EL HOMBRE, LA CIUDAD Y LOS CNDORES

Mario Vargas Llosa

Mario Vargas Llosa

n los Andes, el ser humano tiene vocacin de cndor: subir, trepar las escaleras del aire, volar por encima de las nubes, divisar la tierra all abajo, a los pies. Que lo digan, si no, esas ciudades que como Quito, La Paz y Cusco son tan altas que, ms que aglomeraciones humanas, parecen nidos de esas grandes y orgullosas aves que, desde los altsimos picachos andinos, avizoran el paisaje en busca de presas sobre las que, una vez que las descubren, se precipitan como blidos. No es imposible que ahora mismo, en este crepsculo azul que se est volviendo noche, haya una hilera de cndores encaramados en una de las cumbres que rodean a Quito, contemplando, entre enfurecidos y asustados, el soberbio espectculo. Quines osaron subir hasta semejantes alturas? Quines construyeron sus refugios en estos ventisqueros y altiplanicies donde, por siglos de siglos, slo se aventuraban los cndores?

Las ciudades andinas atestiguan, cada una de ellas, la aventura heroica de muchas generaciones para, venciendo los enormes obstculos que una geografa endemoniada les opona, levantar viviendas, amansar la tierra, aclimatar los animales y hacer la vida vivible para los pobladores. Ese manto de lucirnagas que se vuelve Quito cada noche, prueba que aquella empresa audaz, la conquista de los Andes por la civilizacin humana, no ha terminado todava ni, sin duda, terminar nunca. Porque la naturaleza andina nunca ha sido dominada del todo, humanizada por el comercio con el hombre, como ocurre con otras geografas, en Europa o Amrica del Norte.Todava conservan algo indmito e incontrolable estas ciclpeas montaas, que, a veces, desatan su clera en forma de terremoto o aludes, esos huaycos1 que sepultan pueblos enteros y siembran a su paso el terror y la muerte. Por eso, no hay que fiarse de paisajes tan idlicos y suntuosos como ste, el de la mirada de luces de la altiva Quito, titilando en la noche. Porque all, al fondo, maciza e intangible, la montaa de nieves eternas se mantiene siempre al acecho, en actitud beligerante.

En Mario Vargas Llosa (textos) y Pablo Corral (fotografa): Andes, Barcelona, Ocano/National Geographic, 2001.

Huaycos: voz quichua. Su significado es barranco o quebrada. Por extensin, en el texto adquiere la acepcin de gran masa de peas arrancada de los Andes por las lluvias torrenciales que, cayendo sobre los ros, causa su desbordamiento.
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RETRATO DE UNA CIUDAD: QUITO, CAPITAL DE LAS NUBES

Jorge Carrera Andrade Jorge Carrera Andrade

a piedra no olvida nunca: ya sea que hable al viandante, en voz baja y confidencial, con sus inscripciones y relieves, o ya que se envuelva en una parda mudez, su polvo gris tiene la sutil melancola del recuerdo. La piedra rememora hasta los menores detalles, y es por eso una fiel aliada de la historia. La piedra est all para que la historia no se equivoque, y anota oportunamente fechas, nombres y lugares. Hay una especie de inteligencia de la piedra, una probidad de la piedra que da fe, de la piedra cronista y escribana de una misteriosa e inmortal notara.

La arquitectura mudjar fue la que desarroll la poblacin musulmana que permaneci en el territorio reconquistado por los cristianos en Espaa durante los siglos XI al XV. Se trata de un arte esencialmente decorativo y, al emplear materiales baratos (ladrillo, yeso, barro vidriado), cre una arquitectura de albailera. Alarifes: maestros de obras.

4 de bajareque: hechas de palos entretejidos con caas y barro.

De all esa impresin inquietante que el viajero experimenta en Quito, como si se hallara rodeado de testigos. En los atrios de los templos, en los patios y en las fachadas de las casas solariegas se escucha un leve rumor de labios que murmuran. Por las aceras desiertas, en la noche, se pierde un ruido de pasos y unas extraas siluetas de embozados se estampan sobre los muros. Son las piedras que recuerdan y evocan sus fantasmas de otras Edades. Es la ciudad ptrea que suea y reza, en medio de sus torres solemnes como monjes encapuchados. Quito tiene mucho que recordar, y por eso parece pensativa y absorta aun en las horas del da. Recorrer los templos quiteos es hacer un viaje a la Edad Media y al Renacimiento, a un mismo tiempo. Las arquitecturas coloniales se animan con una vida sobrenatural, en la que palpita la emocin mstica, unida al ms extraordinario y delirante fervor artstico. Delirante y febril es, en efecto, la sinfona ptrea de San Francisco, la Iglesia de la Compaa, San Agustn, La Catedral, Santo Domingo, Santa Catalina, el Carmen, la Baslica, Mercedaria, y otros santuarios, iglesias y capillas, desparramados por toda la extensin de la ciudad. Las pomposas columnas retorcidas, los artesonados y cpulas de indudable linaje rabe, los arcos, molduras y arquivoltas mudjares, los retablos barrocos, la azulejera andaluza, evocan la grandeza de otros siglos y el formidable aporte de Quito al arte universal. En Quito encontr su realizacin ms esplendorosa la arquitectura mudjar2 y se fund, por primera vez, el barroco arbigo andaluz con la tcnica escultrica de los indios, originndose un arte americano de proporciones excelsas. Los arquitectos, escultores, artfices, pintores y alarifes3 coloniales unieron sus esfuerzos y sus manos para hacer florecer entre los riscos de los Andes un jardn de cpulas y torres, hasta parecer irreales. Bajo esas cpulas resonaron los coros religiosos y los himnos de los das memorables, y de esas torres partieron las campanadas y a veces los disparos- en las horas supremas de la vida de la ciudad. La influencia del barroco andaluz y del arte oriental no slo se hace palpable en los templos sino tambin en la arquitectura civil. Las fachadas austeras ocultan a los ojos del pasajero los deleitosos patios moriscos, grandes y repletos de sombra y de sosiego, como vastos depsitos de cielo, con prticos y columnas, rodeados de corredores y galeras. Una antigua y regocijada historia cuenta que un colono quiteo le dijo al arquitecto que le iba a construir su casa: Hacedme un gran patio y, si queda sitio, las habitaciones. Caracteriza a las casas quiteas dice Jos Gabriel Navarro en su documentado y valioso libro Artes Plsticas Ecuatorianas una composicin muy uniforme en sus fachadas: arriba destcanse las ventanas con balaustradas de madera, de ascendencia persa, bajo un gran alero sostenido por canecillos, entre dos fajas verticales que forman el recuadro y, abajo, una puerta como postigo; composicin genuina de todas las fachadas mudjares, que solo se diferencian como en lo morisco, por su mayor o menor riqueza. Nada ms moruno que los aleros: son elementos caractersticos de la arquitectura rabeespaola del Magreb Y luego, qu cosa ms rabe que el blanqueado y policroma de nuestras casas, los pilares de madera con sus zapatas, el uso del ladrillo vidriado verde en sus azoteas, las puertas pintadas, las alacenas en los muros de las habitaciones y las paredes interiores falsas llamadas de bajareque?4

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Mas, a esta justa evocacin hay que aadir tambin el sello espaol medioeval en los escudos de piedra sobre los grandes portales y en los pretiles seoriales, y cierto primor ornamental indgena que se extiende y desenvuelve sobre la madera y la piedra, asomando ya en forma de una greca maravillosa o ya de un ave estilizada, o del ojo melanclico de algn animalillo inocente.

Sombras de Caballeros y Frailes


onasterio de San Francisco! En sus patios y jardines renacentistas, las fuentes de piedra, enguirnaldadas de flores, dejan caer plcidamente sus slabas de agua que escucha en xtasis el colibr, clavado en el aire como un flgido y breve dardo vibrador. Los siglos XVI y XVII viven an y parecen vagar por las galeras y los claustros, suspirando entre las columnas dricas que se alinean hasta perderse de vista.

En las huertas del convento va a morir la marea celeste de las campanadas que descienden, en oleadas sucesivas, desde las torres severas, encapuchadas de melancola. El atrio medioeval se anima. Las rejas de hierro de la portera se abren y en la sala de piedra aparece la sombra contrecha de Rodrigo de Salazar, caballero toledano, cuya espada est teida an con la sangre del Gobernador Puells, amigo de Francisco Pizarro. Desventurado Salazar! Su hijo visti el hbito franciscano; sus encomiendas resultaron confiscadas por la Audiencia de Quito; sus tierras fueron cubiertas de sal y se ech ceniza sobre su memoria. El caballero baja cojeando por el pretil. A su lado camina la sombra de Fray Jodoco Rique, fundador del Monasterio y antiguo capelln de Carlos V. En sus manos se ve una redoma de barro, llena de las primeras semillas de trigo que se sembraron en tierra americana. Los pjaros se acercan a picotear las semillas y luego vuelan hacia un extremo de la plaza donde se bambolea chirriando una jaula de hierro que contiene una extraa ave gris. Mirando de cerca se descubre la superchera: lo que est dentro de la jaula es una cabeza humana, cortada por orden del poderoso seor Don Gonzalo Pizarro, Gobernador del reino de Quito. Las campanadas se expanden con una misteriosa resonancia blica, semejante al galope del hierro sobre una armadura. Qu campanadas son stas? Son las de la Iglesia del Beln, que anuncian un magno acontecimiento: el gran capitn Gonzalo Pizarro, rodeado de sus hombres de armas y seguido de un squito de tres mil indios y de varios centenares de acmilas, se apresta a salir de la muy noble y muy leal ciudad con el firme propsito de descubrir el Pas de la Canela y de las Amazonas. Meses despus, unos fantasmas andrajosos y macilentos los sobrevivientes de la expedicin heroica- vendrn a arrodillarse ante el mismo altar parpadeante de cirios lagrimosos donde se dijo un da del siglo XVI la primera misa, celebrada ante el asombro de los aborgenes adoradores del sol. Por el atrio de la Catedral resuenan unos disparos de arcabuz mientras las campanas tocan a rebato. En la Plaza Mayor se congregan los vecinos armados, dando gritos contra la Real Audiencia. Hacen rodar sobre las piedras un can desvencijado. Les salen al encuentro los nobles jovenzuelos del Colegio de San Luis con sus capas cortas y sus espadines. De pronto, hay un movimiento de pavor entre los apiados personajes de esta cndida y viviente tapicera: el can va a disparar! El can dispara con gran estruendo En el silencio impresionante se oyen unos gemidos que conmueven hasta las piedras. Dos soldados heridos de muerte se retuercen en el atrio La causa del pueblo ha triunfado y al da siguiente habr una misa de accin de gracias en la Catedral y, en la noche, iluminacin de candilejas en las adustas y pardas fachadas de las principales iglesias, capillas y santuarios de la ciudad.5 Caballeros y frailes En el Arco de la Reina, el eco repite an la voz y las pisadas graves de Hernando de Santilln,6 fundador del Hospital y de la capilla. San Sebastin, San Blas, San Roque: las figuras entecas de estos santos cubiertos de brocados relucen en los retablos de sus propios templos. En la Capilla de San Juan de Letrn dicen las buenas gentes que saben de las cosas ultraterrenas- habita la sombra del noble capitn don Diego de Sandoval, el piadoso, que en la vida cont tantas y sabrosas ancdotas de sus campaas en Mxico y Guatemala. A veces, el agua que corre hasta el Monasterio de Santa Catalina, detiene su paso y se queda como viendo visiones: no hay duda que all ha flameado por un momento la capa de Don Lorenzo de Cepeda, el alcalde-poeta que regal sus dineros a la ilustre hermana, Santa Teresa de Jess, para sus fundaciones en la ciudad de vila. Desde que empieza a obscurecer, un rumor de sillas arrastradas sobre el sonoro piso de madera interrumpe la calma de las naves de la Iglesia de San Agustn. Los transentes que suben por las calles de las Escribanas apresuran el paso medrosamente pues saben que el Cucurucho, o sea el fantasma del
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5 Alusin a la Revolucin del 10 de Agosto de 1809, considerado el primer grito de independencia lanzado en la Amrica espaola.

Hernando de Santilln: ver El Arco de la Reina, de A. Fuentes Roldn, incluido en este libro.

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Rebelin de los Estancos: sucedi en 1765. A propsito, ver la nota acerca de la misma en El Centro Histrico, de Simn Espinosa, texto incluido en este libro.

Revolucin de las Alcabalas: levantamiento del pueblo quiteo en 1592 ante el anuncio de la implantacin de un nuevo impuesto por parte de la Corona. Aquel consista en el recargo de un 2% sobre la mayora de los productos que se vendieran en las tiendas. El pueblo atac el palacio del Presidente de la Audiencia y las Casas Reales, hasta que vino el Comisionado Regio desde Madrid y las nuevas autoridades eliminaron a los cabecillas de la rebelin.

Cfica: tipo de escritura rabe antigua, de caracteres angulosos, a diferencia de los de forma cursiva.

10 La Alhambra: palacio-fortaleza de los soberanos nazares que gobernaron el reino de Granada de 1238 a 1492. Es el nico palacio islmico que se conserva en Occidente.

monje encapuchado, est haciendo de las suyas. Y qu hermosas esas sillas espectrales entre las que suele esconderse el Encapuchado! Pocas veces la elegante y rica ornamentacin renacentista dice Navarroha logrado adquirir en Amrica mayor encanto que en estos muebles, ntegramente calados a manera de encaje. La perfecta ejecucin de sus admirables motivos decorativos florales se deja notar en esta sillera, an ms que en otros objetos de talla, porque dicho mobiliario no se halla estucado ni dorado, lo que permite apreciar los ms delicados detalles revelados por la gubia hbil e inteligentemente conducida. Durante siglos, en el Arco de Santo Domingo, delante de la hornacina de piedra, arde la misma lamparilla de aceite que abri su pupila en el amanecer de la Colonia. La devocin de los fieles no la ha dejado apagarse nunca. Junto a ella un da- se marc la mano ensangrentada de un caballero, atravesado de parte a parte por la espada de su rival. Otro da, resonaron bajo la adusta bveda los tumultos populares que presagiaban la Independencia. Rebelin de los Estancos,7 Revolucin de las Alcabalas!8 Se puede afirmar que el corazn del pueblo de Quito, lata en esos tiempos, bajo el seno de piedra de los Mesones de Santo Domingo y la obscura garganta de la calle de La Ronda, misteriosa, como un tnel y escoltada de casonas con patios espaciosos. La Ronda con sus zaguanes claveteados de menudos huesos dorados y sus cantinas humosas, estremecidas de guitarras! Mas ese aliento mundanal no llega al presbiterio dominicano, donde, entre una floracin de preciosas pinturas quiteas, italianas y espaolas, sonre levemente en su nicho de madera, la sevillana Virgen del Rosario, regalada por Carlos V a la ciudad de Quito. Los nueve Cardenales de la Compaa de Jess miran a la muchedumbre pecadora desde la cpula de la iglesia edificada por los jesuitas en el siglo XVIII. En la nave central, a su turno, se alimentan los famosos lienzos de los Profetas, pintados por Gorvar. Las laceras persas y rabes que decoran magnficamente las bvedas estn inspiradas segn la autorizada opinin de Navarro- en la escritura cfica9 de la antigedad clsica de los mahometanos; pudiendo decirse que esos trazos decorativos recuerdan las poesas, aleluyas y auras del Corn, impresos en las mezquitas musulmanas, o los elogios a la magnificencia de los sultanes en los palacios de la Alhambra.10 Esplendorosa Baslica de la Merced, Iglesia del Carmen, austero y sepulcral convento de San Diego, Recoleta del Tejar refugio meditativo y azul de la Cuaresma-, templo de Santa Clara, Capilla del Sagrario, Capilla de Santa Brbara! Maravillosas fbricas de la fe, del arte y del sueo! Imponentes gritos de piedra hacia la eternidad! En sus maderas y piedras esculpidas se retuerce la angustia humana, buscando algo ms all de la tierra y de la muerte.

Lluvia y Sol en los Patios


ientras toda la sombra se acumula en las iglesias y claustros, el sol reina gloriosamente en los patios quiteos. Estos patios, a veces con flores y rboles, con algo de jardn y de huerta, recuerdan la arquitectura conventual; pero su luminosidad evoca tambin la alegre y soleada atmsfera de los patios andaluces. Desde la calle se ven esos inmensos estanques de luz solar y de aire tonificante y azul, proveniente de la Cordillera.

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al poco tiempo: se trata de la Revolucin Juliana y de La Gloriosa, respectivamente. La primera tuvo lugar el 9 de julio de 1925, como culminacin de una situacin de extrema crisis econmica, con una sublevacin militar pacfica en Guayaquil que dio paso a una Junta de Gobierno Civil. Aunque con ella se abri el paso a la modernizacin del pas, fracas pronto en cuanto a realizaciones concretas de mejora. La Gloriosa estall en mayo de 1944, tambin en Guayaquil, como rechazo al gobierno de Arroyo del Ro y a la situacin de crisis agravada con la mutilacin territorial que padeci el pas tras la guerra con Per. Jos Mara Velasco Ibarra subi al poder y emprendi reformas importantes, pero en 1946 dio un golpe de Estado y el Ecuador se vio envuelto nuevamente en el desorden.

En el zagun empedrado resuenan las pisadas de caballos y de mulas que resoplan bajo su pesada carga de mazorcas de maz, frutas y legumbres, raspaduras y quesos envueltos en hojas. Es el producto de las haciendas. Su llegada turba la quietud de los moradores de la casa. Indios e indias penetran al patio conduciendo las caballeras y, una vez acomodada la carga en la repleta despensa, se sientan sobre las fras piedras a descansar de la penosa caminata. Los vestidos indgenas, espesos y multicolores, animan las grises pilastras y corredores monsticos como una alucinacin fantstica de la piedra Mas esta anacrnica visin de servidumbre no es un sueo: es la realidad de la ciudad de los Templos, que es, al mismo tiempo, la Ciudad de los Pies Desnudos. Quito, la ciudad de los pies desnudos como la ha llamado con certera metfora una inteligente dama venezolana- ha hecho todo lo posible por calzarse, en cien tentativas que se han calificado de revoluciones. Dos de estas ltimas tentativas se efectuaron en 1925 y en 1944: La Revolucin de Julio y la Revolucin de Mayo, las dos traicionadas al poco tiempo.11 Los indios se quedaron sin calzado; mas los patios de las quiteas siguieron recibiendo el tributo generoso de la tierra, las cosechas de las haciendas trabajadas por sus manos.

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Hay patios mudos y silenciosos como tumbas, patios suntuosos y soadores, patios que detienen con su gran grito de luz al viandante. De estos ltimos es el de la Casa del Toro,12 en cuyo zagun relumbran unos hermosos frescos murales donde el color de la sangre se junta al del oro de Indias. En el patio de la Casa de la Inquisicin,13 desmantelado y melanclico, el polvo parece haber tomado posesin final de todas las cosas. Es un polvo pardo y oliente a vejez, como escapado de los expedientes apolillados y de las cenizas de los herejes, condenados por el Santo Oficio.Ahora slo unos cuantos jumentos se revuelven entre las pilastras o parecen meditar sobre la dureza y aridez de la vida terrenal. Hay el patio del Palacio del Arzobispo, el patio de la Casa de los Marqueses de Maenza,14 el de la Casa donde se hosped Humboldt,15 el de la lujosa morada del Barn Carondelet,16 fundador de New Orleans. Patios donde soaron gobernantes, santos, potentados y filsofos... El patio donde los geodsicos franceses17 contemplaron en todo su esplendor el sol ecuatorial; el patio donde el doctor Espejo18 sola cavilar acerca de la libertad de su pueblo; el patio donde el Padre Aguirre19 atrapaba los alados insectos de oro de sus metforas que hubiera amado Gngora- o donde Juan Montalvo departa con Julio Zaldumbide20 acerca del Clasicismo y el arte barroco. Patios que se ensombrecen y adquieren la adustez de un rostro monacal detrs de los visillos de la lluvia. Los patios y los templos dialogan cuando llueve y los pararrayos de las torres protegen a las casas del contorno. Los patios, que triunfan con el sol, se baten en retirada bajo el aguacero y las iglesias ganan la batalla. Los relmpagos despiertan a algunas campanas que empiezan a doblar a muerto. Santa Brbara sale, quemando romero, a luchar contra el rayo. La Catedral, la Baslica, las iglesias, capillas y santuarios enderezan su gran cuerpo gris en medio de las inmensas sbanas pardas y ondulantes de la lluvia y tratan de convencer a los habitantes de Quito de que la fe religiosa es la sola va de salvacin para alcanzar la vida eterna. Con las ltimas gotas de agua, empieza a sonar tmidamente una campanita lejana en alguna capilla de barrio y todos los vecinos se apresuran a acudir a ese llamado ultraterreno...Mas, al da siguiente, otra vez vuelve a lucir el sol en los patios

12 Casa del Toro: El solar que ocupa esta casa fue propiedad de Sebastin de Benalczar.

13 Casa de la Inquisicin: estaba situada en la interseccin de las calles Bolvar y Venezuela y funcion desde 1569 hasta 1834.

14 Marqueses de Maenza: su casa estaba en la esquina de Santa Catalina (entre las calles Espejo y Montfar).Tena 21 cuartos, una sala con 6 araas de cristal, 36 vidrieras muy finas, 3 relojes y 4 espejos, a ms de varias lminas de China.

En Letras del Ecuador n 41, Quito, enero de 1949.

15 Alexander von Humboldt: naturalista alemn que explor, junto con el botnico francs Aim Bonpland, las islas Canarias,Venezuela, Cuba, Colombia, Mxico y Ecuador. En Quito, donde estuvo en 1802, se aloj en casa de unos antepasados del Sr. Carlos Manuel Larrea: los Montfar y Larrea. Cuenta la tradicin que Humboldt pas unos das en La Casa de la Virgen (Maldonado y Rocafuerte) en compaa de Mara Pazmio, quien resida en ella, y que tuvieron un hijo como fruto de esta convivencia.

16 Barn de Carondelet: don Luis Francisco Hctor, mariscal de campo y experimentado administrador colonial espaol nombrado Presidente de la Audiencia de Quito en 1797. Durante su gobierno emprendi la reconstruccin del palacio de gobierno de la Real Audiencia, actual palacio nacional.

17 Geodsicos franceses: los acadmicos franceses Godin, Bourguer y La Condamine formaron parte de la Misin Geodsica franco-espaola que lleg a Quito en 1736 para determinar la medicin del arco del meridiano terrestre. La casa en la que permanecieron ha sido destruida y era un ejemplar nico de construccin colonial con sus patios superpuestos. Estaba en la calle Manab y Benalczar y en su lugar se levanta hoy un edificio que desentona con el entorno y donde funciona un dispensario del IESS (Instituto de la Seguridad Social).

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Espejo: Espejo vivi en casa de su padre, en la calle Maldonado.


19 Padre Aguirre Juan Bautista (1725-1786): jesuita nacido en Daule, fue poeta, orador y profesor de filosofa en la Universidad quitea de San Gregorio Magno durante 11 aos, hasta que la Compaa de Jess fue expulsada de los territorios hispnicos y sali exiliado a Italia. Fue imitador de clsicos y barrocos, especialmente de estos ltimos, con sus juegos lxicos y conceptuales.

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20 Julio Zaldumbide (18331887): clebre poeta quiteo y amigo de Juan Montalvo. En su casa, provista de una amplia biblioteca surtida con las ltimas novedades de su tiempo, se reuna asiduamente la juventud estudiosa. Primero dichas tertulias se celebraban en casa de sus padres, situada en San Agustn, y luego en la suya propia, en la Merced, que cobij durante aos al Conservatorio Nacional de Msica.

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FUNDACIN DE SAN FRANCISCO DE QUITO Y EL NOMBRE DE SU FUNDADOR


Ricardo Descalzi

Ricardo Descalzi

21 Oviedo: Gonzalo Fernndez de Oviedo fue uno de los ms famosos cronistas de Indias, adonde viaj en 1513. Su obra ms clebre, que se erigi como un texto clsico en el tema, es Historia General y Natural de las Indias, publicada en tres partes (1526, 1851 y 1855).

e ha hecho costumbre en nuestra ciudad de Quito el celebrar el 6 de diciembre de cada ao como un aniversario de su fundacin, entregndole graciosamente a Sebastin Moyano, a quien lo citaremos como Sebastin de Benalczar, nombre usado por l, como su fundador. Nada ms lejos de la verdad histrica, si a ella la analizamos con la fra observacin y anlisis del documento, lejanos al paternalismo, la concesin generosa o el agrado o la simple invencin de alguien que lanz la idea con orquestacin de parranda y fiesta e instal una falsedad, difcil de eliminarla, porque ha hecho conciencia an en espritus estudiosos e intelectuales de vala. Sin embargo, nuestra calidad de investigadores nos obliga a luchar contra estos molinos de viento, por ver si alguna vez la razn de nuestro empeo logre calmar la euforia y encauzar los hechos histricos por el camino justo de la verdad.

22 Pedrarias Dvila: sobrenombre de Pedro Arias Dvila (1440-1531), conquistador espaol nombrado gobernador del Darin en 1513, cargo en que destac por la dureza con que trat a los indios. Organiz varias expediciones a Nicaragua y Costa Rica e inici las primeras exploraciones hacia el sur, que facilitaron el acceso al Per. Fund Panam en 1519 y fue gobernador de Nicaragua hasta su muerte.

Cajamarca: en esta localidad situada al norte del Per Atahualpa fue tomado preso por Francisco Pizarro a finales de 1532 ante la negativa de aquel de ceder su imperio a los conquistadores espaoles. Al tiempo que se apresaba al rey inca, nada ms expresar este su intencin de conservar su poder en el Tahuantinsuyo, las tropas de Pizarro se lanzaron al ataque causando, as, una gran matanza.

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Sebastin de Belalczar y no Benalczar, como solemos nombrarlo siguiendo a Oviedo,21 naci en la Villa de Belalczar en la provincia de Crdoba, partido judicial de Hinojosa del Duque, en 1495. Hurfanos a corta edad l y su hermano gemelo, quedaron bajo la proteccin de un hermano mayor de quien sufran numerosos maltratos. Un da, sin duda sin desearlo, mat al asno atascado en una zanja en el que traa la lea para su casa, y temeroso de la clera de su hermano, abandon el pueblo y deambulando sin rumbo mayor lleg a Sevilla donde hall a Pedrarias Dvila,22 que reclutaba gente para las Indias. Fue Pedrarias Dvila, al incluirlo entre sus hombres, quien le cambi de nombre, apodndolo Belalczar, al conocer el pueblo de su nacimiento, cuando el mozo no quiso revelarle su propio apellido, por temor a ser devuelto a casa de su hermano. Llegado a Panam bajo el gobierno de Pedrarias Dvila, trab amistad con dos espaoles, prsperos encomenderos de Tierra Firme: Francisco Pizarro y Diego de Almagro, en tal forma, que este ltimo los hizo padrinos de un hijo suyo habido en una india: Diego de Almagro, el mozo, con cuyo nombre entrara a la historia. Algunos aos permaneci en Panam, hasta el da en que Pedrarias Dvila parti a la conquista de Nicaragua, llevando consigo a Sebastin de Benalczar, al que consideraba un hombre esforzado y valiente, quien all, una vez fundada la ciudad de Len, fue elegido en ella Alcalde de Primer Voto de su Cabildo, Justicia y Regimiento. Iniciada la empresa para la conquista del Imperio de los Incas, es llamado Sebastin de Benalczar por los dos amigos de Panam, Pizarro y Almagro, y vendiendo cuanto posea, acudi al llamamiento equipando un barco y acogiendo bajo sus rdenes a treinta soldados y seis caballos. Con este contingente se hizo a la vela para arribar a las playas de Atacames, donde reunido con sus amigos, emprendi el viaje hacia el sur. Presenci la fundacin de San Miguel de Tangarara, la Piura de nuestros tiempos, primera ciudad castellana en territorio inca, y estuvo presente en la injusta matanza de Cajamarca23 y ms an, en el reparto de los tesoros y asesinato del ltimo Emperador: Atahuallpa. Dos noticias corran afiebrando la mente de los conquistadores, no satisfechos con las riquezas del rescate: los tesoros acumulados en el Cuzco y los guardados en Quito, ciudad con fama de opulenta, con mucho ms oro que el recolectado en Cajamarca. Por ello, para ir con tiento, Francisco Pizarro avanz primero al Cuzco y dej, sin duda, para despus, la conquista de Quito, nombrando entre tanto, como Teniente de Gobernador de San Miguel de Tangarara a Sebastin de Benalczar. Pero la noticia de los fabulosos tesoros entregados por Atahuallpa se haba regado en los pueblos habitados
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por castellanos y como ellos slo buscaban enriquecerse para adquirir poder y honores, abandonaron las villas, ciudades y asientos, convergiendo en oleadas a San Miguel de Tangarara. Ente ellos haba muchos venidos de Nicaragua, antiguos compaeros de Sebastin de Benalczar, quienes traan la noticia del aprestamiento de una flota armada por el Adelantado Pedro de Alvarado, Gobernador de Guatemala, para la conquista de las tierras de Quito, que no caan, segn su entender, bajo la jurisdiccin de Francisco Pizarro. Si a ello se aada la embajada recibida de los indios caaris, enemigos de los quiteos, pidiendo alianza para luchar contra ellos, haba suficientes razones vlidas, como en efecto lo fueron para disculparse ms adelante, llegadas a sus manos, para emprender la conquista de este nuevo territorio. Junt doscientos ochenta hombres, de los cuales los ochenta eran de caballera y se lanz resuelto a apoderarse de Quito. No vamos a detenernos en los hechos, muy conocidos, de su lucha contra el herosmo sin lmites de los indios quiteos al mando de Rumiahui,24 en esa su defensa de tierra arrasada, ni sobre la casi derrota espaola, salvada por la traicin de los dioses tutelares de la raza aborigen, el Tungurahua, con su erupcin en aquella noche memorable, y no el Cotopaxi como lo seala Juan de Velasco,25 erupcin que aterr con fatalismo categrico a las huestes indias desbandadas de espanto y ms de supersticin, porque el dios de fuego as lo ordenaba.Y aqu permtaseme una breve digresin, indicando cmo el Padre Juan de Velasco, nuestro primer historiador, no sospechaba ni por asomo que el Tungurahua fuese un volcn, por eso atribuy la erupcin al Cotopaxi, muy alejado del sitio de la batalla, y al que s conoca como tal, porque hizo su noviciado en el Asiento de Latacunga, al pie de dicho cerro volcnico. Luego de varias batallas y escaramuzas, llegaron los conquistadores a la laguna de Colta, a poca distancia de la cual se levantaba la capital de los puruguayes, tendida en unas amplias llanuras donde se alzaban sesenta mil chozas y que Juan de Velasco las seala de la siguiente manera: Liribamba, capital, segn l, de los Rgulos de Puruguay, que nosotros creemos, con todo el respeto que nos merece el sabio historiador, debi llamarse Tiribamba, la actual llanura de Gatazo, de clima extremadamente fro, y tanto es esto verdad, que los vecinos y moradores de la antigua Riobamba, destruida por el terremoto de 1797, no quisieron trasladarse a ella por su clima glido. No olvidemos que en quichua la voz tiri significa fro, y creemos que la llanura, por estos considerandos, debi llamarse Tiribamba y no Liribamba, sin duda error de fontica muy comn en los primeros aos de la conquista. La segunda llanura, parte de la ciudad aborigen, la denomina Juan de Velasco como Cajabamba, que significa llano entre dos estrechos o puertas, que hoy corresponde propiamente al sector de la estacin de ferrocarril de la actual poblacin de este nombre, y por ltimo, la tercera llanura, actual ejido de la Villa, as como el lugar donde ella se asienta con sus dos parroquias de Cajabamba y Cicalpa viniendo desde la laguna de Colta, la llama Riobamba, que significa llano por donde se va o se sale fuera, nombre quichua que los espaoles de inmediato lo transformaron en la voz Riobamba, por no entenderlo bien, primera palabra mestiza, oficialmente reconocida, conformada del trmino ro, castellano, y el de bamba quichua, con el cual los conquistadores se conformaron, porque en realidad un ro cruza la llanura, y la palabra significara: ro en el llano. Continu Sebastin de Benalczar en su empeo de llegar a Quito y al fin pudo contemplar la ciudad Inca desde el remanso que forma el Pichincha con el cerro Yavirac, hoy llamado Panecillo, excrecencia volcnica, como lo es el cerro de Callo al pie del Cotopaxi, pero an humeante por el incendio de ella, ejecutado bajo el mandato de Rumiahui, en su desesperada lucha de no dejar nada al invasor. Desengaado Sebastin de Benalczar al saber que los tesoros de Quito haban sido escondidos, orden dar tormento a cerca de cuatro mil indios segn Luis Bossano,26 en busca de conocer dnde guardaron el oro apetecido, actitud que resiente su imagen, ya desfigurada por el mismo hecho de ser conquistador y haber asesinado en Cajamarca a indios desarmados que defendan su gobierno, su hogar y su patria. Pero lo que en verdad mancha su nombre, destilando sangre inocente de sus manos brbaras, lo imperdonable e injustificable, fue el asesinato a sangre fra de inocentes mujeres y nios, ordenado por Sebastin de Benalczar, cuando en el Quinche salieron a recibirle, y l, feroz e inhumano, decret la masacre al ver cmo los hombres, temerosos del tormento y la muerte, haban huido a las montaas. Slo este hecho sera ms que suficiente para borrar el homenaje a su nombre y honrar una plazuela de Quito con su estatua, pues con menos fiereza Hernn Corts conquist a los aztecas y el pueblo de Mxico jams, hasta ahora, le ha levantado un monumento, con el slo recuerdo de su calidad de conquistador. El cronista Herrera27 expresa que fue un gesto de crueldad indigno del hombre castellano y Monseor Gonzlez Surez28 nos dice: fue un crimen feroz, impropio de un cristiano. Y es a este conquistador al que personas desconocedoras de la historia por fuerza, quieren endilgarle la fundacin de San Francisco de Quito?
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24 Rumiahui: general del ejrcito de Atahualpa que, asesinado este, haba marchado a Quito, en donde orden esconder los tesoros del Inca, matar a las vrgenes del sol y destruir la ciudad. Mantuvo su lucha rebelde en contra de Benalczar hasta que este logr apresarlo en Pllaro y llevarlo a Quito, en donde fue atormentado y quemado vivo junto con otros de sus generales.

25 Juan de Velasco (17271859): religioso jesuita riobambeo y fundador de la historia ecuatoriana con Historia del Reino de Quito, publicada pstumamente y escrita en Roma, donde vivi cuando se produjo la primera expulsin de los jesuitas de los territorios hispnicos (1767).

26 Luis Bossano: historiador, socilogo y profesor universitario que se ha ocupado, sobre todo, de los asuntos relacionados con la nacionalidad ecuatoriana. Entre sus obras, que comienza a publicar a finales de los aos de 1920, destacan Apuntes acerca del regionalismo en el Ecuador, Notas sobre el campesinado ecuatoriano, Los problemas de la sociologa y Tres panoramas nacionales, entre otras. Naci en 1905 y muri en 1997.

27 Pablo Herrera: erudito y cronista ecuatoriano, cuyos trabajos datan de la segunda mitad del siglo XIX. La opinin reproducida aqu se encuentra en su obra Apuntes para la historia del Reino de Quito.

Federico Gonzlez Surez (1844-1917): acaso sea el ms alto historiador del Ecuador. Obispo de Ibarra y Arzobispo de Quito, fue un eminente arquelogo, orador, polgrafo e historiador. Entre sus obras destaca la monumental Historia General de la Repblica del Ecuador, en siete tomos, de tono opuesto a la ideologa conservadora y eclesistica.

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29 San Bartolom: uno de los doce apstoles de Jesucristo, a quien se atribuye la evangelizacin de Asia Menor. Segn la tradicin, muri desollado.

En su viaje hacia el norte Sebastin de Benalczar encontraba los cntaros de oro y plata en Cayambe y despojaba de lminas de plata el templo de Caranqui, despellejndolo como a San Bartolom,29 segn el cronista, mientras llegaba a Quito, en su seguimiento, su compadre Diego de Almagro, para llamarlo al orden y defenestrar sus esperanzas de una Gobernacin independiente del territorio de Francisco Pizarro. Este encuentro tiene lugar en el mes de junio de 1534 y su gran importancia radica en un documento dictado por Diego de Almagro, el da 13 de este mes, al escribano que lo acompaaba, primer testimonio castellano en nuestro territorio. Retornados a Riobamba, la Riobamba segn ellos, conocieron la presencia en el callejn interandino, entre Ambato y Molleambato, hoy cantn Salcedo, de los hombres del Adelantado Pedro de Alvarado, quienes transmontando la cordillera occidental, venan a la conquista de Quito. Diego de Almagro, conocedor de los derechos que daba la conquista y enterado de los trmites a seguir en estos casos, fund de inmediato en la llanura de Riobamba, el 15 de agosto, da sbado de la Asuncin, la ciudad de Santiago de Quito. El acta de fundacin se inicia con estas palabras: En el pueblo de rriobamba, a quince das del mes de agosto. Ao de 1534 funda el Mariscal Diego de Almagro la ciudad de Santiago de Quito, la cual dicha fundacin dijo que la haca e hizo en este pueblo de Riobamba donde al presente est a que parecindole a su Seora se pueda mudar a otra parte con l en su nombre, pues hasta entonces desconocan aun la tierra y no saban si aquel era buen sitio para su permanencia. El trmino fundacin lo define la Academia Espaola de la Lengua como principio, ereccin, establecimiento y origen de una cosa y el acta habla de fundacin de una ciudad, por tanto, de la ereccin y establecimiento de la misma. El lunes 17 nombra los Regidores de Santiago de Quito y el mircoles 19 se instala el Primer Cabildo, Justicia y Regimiento en nuestro pas, para considerar las medidas a tomar con el Adelantado Pedro de Alvarado. Luego de numerosas comisiones y parlamentos, en definitiva hechas las paces entre los dos conquistadores que no es del caso relatar sus pormenores, el mismo Mariscal Diego de Almagro, ante setecientos castellanos, la fundacin ms concurrida en las Indias de una ciudad, fundaba el 28 de agosto, de este ao de 1534, en la ciudad de Santiago de Quito, la Villa de San Francisco de Quito, un da viernes, honrando con este nombre a su socio el Gobernador Francisco Pizarro. El mismo da nombr Regidores y Alcaldes Ordinarios, tomndoles el juramento respectivo y design a Sebastin de Benalczar como Adelantado de estas provincias. Monseor Gonzlez Surez dice al respecto, en la pgina 1.059 de su Historia del Ecuador, editada por la Casa de la Cultura:De todos estos documentos, se deduce que los conquistadores fundaron dos pueblos, el uno llamado la ciudad de Santiago de Quito y el otro la Villa de San Francisco de Quito.Y contina: la fundacin de esta nuestra ciudad de Quito se hizo, pues, el da en que se cumpla un ao cabal de la muerte de Atahuallpa. Suele decirse que fue una fundacin de jure, porque la fundacin de facto no se haba realizado.Ya veremos cmo esta fundacin de facto no se cumpli nunca, porque no existe acta que la testifique. La fundacin estaba cumplida, el Acta suscrita el 28 de agosto era definitiva, ms an, porque en ella nombraron Cabildo, Justicia y Regimiento que daba a una villa o ciudad el carcter real de existencia, no queda pues resquicio alguno para dubitar sobre la existencia oficial y cvica de San Francisco de Quito, en el sitio de dicha fundacin. Con estos hechos verdicos, creemos que ningn giro inteligente o talentoso puede torcer la calidad del suceso real de esta fundacin, testificada en el Acta, con Cabildo elegido. No importaba no estar en el sitio sealado para la instalacin de la Villa, ella ya exista en forma oficial y cumpla, a cabalidad, el concepto de fundacin que nos trae el Diccionario de la Academia de la Lengua Espaola. Tres meses demor Sebastin de Benalczar en ir desde Santiago de Quito a la Quito-Inca, pues su lenta marcha traa como pretexto el ir profanando los cementerios aborgenes y dando tormento a caciques, nobles y plebeyos indios, para conocer dnde guardaban los tesoros. Era el saqueo sistemtico de la tierra por obra y gracia de la espada, el caballo y el arcabuz, contra la maza, la flecha y la lanza. El poder de la civilizacin de siglos embebida en las contiendas de guerras y matanzas, contra un pueblo que defenda su hogar asentado en su habitual horizonte y que tuvo el pecado capital de poseer el oro en abundancia, obsequio de la naturaleza, para la confeccin de sus vasijas y adornos. El 4 de diciembre, da de Santa Brbara, entr Sebastin de Benalczar en el ejido llamado de Turubamba, donde acamp en busca de descanso, y el da domingo 6, avanz con sus hombres hacia la ciudad inca, reconstruida por Juan de Ampudia, ordenando de inmediato al escribano convocase al Cabildo para que administrase justicia. El acta famosa del 6 de diciembre empieza de esta manera: En la Villa de San Francisco de Quito. Este encabezamiento significa que la Villa est de hecho fundada, por
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lo que seala el lugar en donde se escribe el Acta, pues de otro modo, al igual que para Santiago de Quito o la Villa de San Francisco, hubiera comenzado indicando: En la Quito-Inca o cosa por el estilo. Recordemos que al fundar Santiago de Quito se inicia el Acta con las siguientes frases:En el pueblo de Riobamba Y para San Francisco de Quito encabeza la siguiente: En la ciudad de Santiago. Al iniciar la del 6 de diciembre: En la Villa de San Francisco , seala la existencia jurdica de dicha poblacin, y slo se encamina a recordar al Cabildo la obligacin que tiene de instalarse para cumplir sus funciones administrativas, pues el escribano Gonzalo Daz de Pineda, escribe lo siguiente:notifique a los Alcaldes y Regidores de esta dicha Villa que residiesen y administrasen en ella la justicia, con lo cual deja por sentado la existencia de ella, ordenando a los miembros de dicho Cabildo, taxativamente, a considerarse como vecinos obligados de la poblacin. Ms an, el Acta contina con estas palabras: conforme a la fundacin y eleccin que hizo el Magnfico seor Don Diego de Almagro, Mariscal de estos dichos Reinos de Castilla, palabras que expresan sin dubitacin alguna el reconocimiento que el mismo Sebastin de Benalczar tiene de cmo la Villa de San Francisco de Quito fue fundada por Diego de Almagro. En ninguna parte de esta acta, que ha hecho famosa la fecha del 6 de diciembre, el Adelantado se abroga ser el fundador de la misma, porque sabe que no lo es, y conoce las penas que le traera el usurpar un derecho conferido por los Soberanos slo a Francisco Pizarro y ste otorgado a Diego de Almagro, las dos cabezas de la conquista, segn las estipulaciones suscritas. Se deduce, por lo tanto, que la primera sesin del Cabildo, ya en el sitio designado para que funcione la Villa, era un hecho de rigor, que Sebastin de Benalczar slo recuerda al Cabildo, como Gobernador que es de este nuevo territorio, en un acta que tiene un fin: conformar el vecindario que habitara la poblacin. Pero esta primera reunin ni siquiera tiene lugar el da 6 de diciembre, sino diez y seis das ms tarde, el martes 22 de dicho mes, cuando Sebastin de Benalczar llama a los Regidores para designar a dos substitutos cuyos principales fueron enviados en plan de conquista a la costa, acta que slo firma Sebastin de Benalczar y no la testifica el escribano. En realidad la primera sesin legal del Cabildo, Justicia y Regimiento, tuvo lugar el da sbado, 26 de diciembre.Todos los historiadores serios estn de acuerdo con estos planteamientos, porque no se pueden tergiversar los hechos al capricho de gentes iletradas, conocedoras epidrmicas de la historia, que en un momento de euforia y tropicalismo, para dar jolgorio al espritu y a sus sentidos, se inventaron el 6 de Diciembre como fecha de la fundacin de Quito, y lo que es peor aun, le obsequiaron a Sebastin de Benalczar esta fundacin. Es hora de entrar en el cauce veraz de la historia y darle al Adelantado los valores justos de su actuacin, tanto que ni l mismo se declara fundador, sino un mero conductor de una Villa puesta a su amparo. Monseor Gonzlez Surez expone al respecto: la fundacin de Quito se hizo el 28 de agosto Y luego:Esta es la verdadera fundacin de Quito, y por lo tanto, su verdadero fundador fue el Mariscal Diego de Almagro, quien dio a la nueva poblacin el nombre de Villa de San Francisco. El doctor Remigio Astudillo nos dice: Sebastin de Benalczar tom posesin de Quito; inaugura la poblacin, no la funda: varios meses antes la conquista. Wilfrido Loor expresa: Almagro fund la Villa de San Francisco de Quito para servicio de su Majestad. Fray Agustn Moreno, publica: no podemos menos de restituir al Mariscal Diego de Almagro la gloria de ser el fundador de la Villa de San Francisco de Quito. Carlos Manuel Larrea, refirindose al 28 de agosto de 1534, expone: Aquella fecha seala la fundacin definitiva de San Francisco de Quito. Fray Alonso Jerves nos dice: Benalczar, el conquistador de ella y luego Instalador de la Villa de San Francisco de Quito, ms no su Fundador.Y lo propio nos aseguran el doctor Luis Bossano y Cristbal de Gangotena y Jijn. Ante esta abrumadora testificacin de historiadores serios, investigadores tenaces y hombres probos, no se puede hablar ms de un 6 de diciembre como fecha de la fundacin de Quito espaol, sino como el da en que se inscribieron
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los soldados y civiles para avecinarse en la Villa, llamando al Cabildo, ya nombrado en Santiago de Quito, para que comenzara sus sesiones en su calidad de Justicia y Regimiento, las que se iniciaron el 22 de diciembre. Verdad es que el da 6 se acomodaron en las casas preparadas por Juan de Ampudia en la Quito-Inca, todos quienes llegaron como tropa y autoridad, pues la traza de la Villa, aquella que podra llamarse la conformacin material de la misma, tuvo lugar quince das despus, el domingo 20 de diciembre, fecha en la que se sealaron los solares y se marcaron las calles y las plazas, sobre el plano aborigen de la poblacin. Esta sera la instalacin de facto de San Francisco de Quito, cuya acta no existe para darle testificacin. Ni siquiera estas moradas fueron definitivas, pues el fro de la piedra con la que estaban construidas, la ambicin de buscar tesoros ocultos, hizo que la poblacin aborigen sea casi arrasada, para con el tiempo ir los conquistadores construyendo sus habitaciones de adobn, bahareque, o bajareque y paja, ms acogedoras dado el clima fro del ambiente, porque aun en esos tiempos los dos Pichincha mostraban nieves en sus cumbres. Si a todo ello aadimos cmo el sbado 26 de diciembre, en el primer Cabildo firmado por los Capitulares, uno de los Regidores expresa: por cuanto el seor Mariscal Don Diego de Almagro fund esta Villa, lo que prueba, una vez ms, que quienes vieron y fueron actores de los acontecimientos afirman un hecho y confieren a un personaje la fundacin de la Villa de San Francisco de Quito. Pero, en los aos, se presentan ciertos eruditos que niegan todo lo afirmado por quienes fueron testigos de dichos hechos. No deseo concluir este acpite sobre la fundacin de Quito, sin recordar cmo hace cincuenta aos, el 28 de agosto de 1934, al cumplirse cuatro siglos de existencia de la ciudad, el Presidente que fuera en ese entonces del Ilustre Municipio quiteo, Jacinto Jijn y Caamao, insigne historiador, discpulo de Monseor Gonzlez Surez, rindi homenaje a la Capital con una sesin solemne conmemorativa de los cuatrocientos aos de la fundacin de la Villa de Quito por el Mariscal Diego de Almagro. Honor a quien supo respetar la Historia y mantener su Verdad!

En Ricardo Descalzi, Cinco errores histricos de Quito, Quito, Departamento de Artes Grficas del Consejo Provincial de Pichincha, 1986.

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ESCUDO DE QUITO

Pedro Pablo Traversari Traversari Pedro Pablo

Descripcin
n Escudo santico30 zagmado31 en la parte superior. Su campo es de gules con bordadura azur y sobre esta lleva por orla un cordn de oro de San Francisco. Al centro del campo va un Castillo de plata almenado a la gelfa y fortificado con tres torres; una de ellas lzase a manera de atalaya flanqueada por las otras dos; todo guarnecido de puertas y ventanas abiertas. Fndase el castillo metido en la cumbre de dos cerros de su color, con una cava verde central al pie de cada uno de ellos; dichos cerros hacen recprocamente de los cuartos inferiores del escudo. El homenaje del castillo va coronado con los siguientes atributos: una cruz latina de oro con su pie verde de donde la sostienen en sus garras dos guilas negras grietadas de oro, afrontadas y en actitud azorada. El escudo va timbrado por un yelmo de noble todo de oro cerrado a canceles tambin de oro con la cimera formada de plumas de gules y azur. Por guarnicin lleva el escudo un recorte encartuchado y ornamentado con una pluma de gules en cada uno de los dos extremos superiores, y un cuatrifolio32 en cada uno de los costados centrales de donde pende un racimo de frutas.

Significado del Blasn

L
Santico: sin particiones que dividan su campo, en que aparecen slo figuras y cuyo centro acaba en punta en la parte inferior.
31 Zagmado: levantado en punta en la parte superior central. 30

as piezas, figuras y esmaltes que componen dicho escudo tienen el siguiente significado herldico:

E s c u d o : representa la armadura defensiva de un guerrero y su figura ha sido extrada de la coraza.


Varias son las formas que se dan a los escudos y cada una de ellas indica una raza o una poca. Atenindonos a la forma del escudo que ilustra la cdula original, esta es de figura combinada, muy usada en el siglo XVI, la que ha sido compuesta del escudo santico francs, y por la parte superior zagmada, del alemn.

C a m p o : espacio principal donde se ostentan las figuras culminantes del blasn, y campamento sagrado donde se representan las nobles acciones. B a n d e r a o B o r d a d u r a (circulus sentumgentilitum interius antebiens): es una pieza
honorable de primera orden compuesta de una faja o borde que circunda completamente el mbito del escudo, ocupando generalmente de la 3 a la 4 parte extrema del campo. Representa una distincin especial y significa la mayor recomendacin de nobleza y honorabilidad.

Cuatrifolio: figura herldica con forma de flor de cuatro ptalos iguales situados en torno a su corola.

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O r l a (senti limbus): Es una pieza honorabilsima como la bordura, pero no es confundible con sta,
ni por su significado ni por su forma y colocacin. La orla forma en s una greca que rodea internamente el escudo equidistante y sin tocar a sus extremos. Simboliza un hecho memorable, un recuerdo, una promesa o un emblema. As pues, en este caso, el Cordn de San Francisco por orla (singulum
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zona) viene a ser una figura parlante, emblema que representa el nombre de la ciudad, su santo patrono; recuerda a su fundador y a sus memorables hazaas.

C a s t i l l o (castellum, ars, castrum): divisa solariega superior. Insignia de soberana. Significa nobleza y lealtad exquisitas. Representa la magnitud de la fuerza, del poder y del valor. Simboliza la elevacin y la grandeza de las acciones en la defensa de los amigos y aliados como para contener a los enemigos y perturbadores de la paz. Demuestra haber sido defendidos y ganadores. Y como lo hemos dicho, el castillo representa adems de entre lo bueno lo mejor, razn por la cual campea en las armas de Espaa como emblema de los triunfos y glorias alcanzadas por las ciudades de Castilla. Las torres que fortifican el castillo y principalmente la central, llamada del Homenaje, eran el reducto de seguridad que simboliza el enaltecimiento del poder. Las puertas y ventanas abiertas significan generosidad y esplendor. C e r r o s : simbolizan la grandiosidad de la naturaleza, y significan la magnificencia de las tierras
llenas de color, vida y de riquezas naturales. Demuestran la ciudad edificada sobre la ms alta Cordillera y ser cabeza de provincia y asiento de gobierno. La fundacin del castillo (supra collis instructum) sobre cerros (en vez de peas) simboliza el lugar mejor elegido y elevado por los merecimientos y condiciones especiales; y seala el sitio que es privilegiado para la ciencia de la astrologa.

C a v a s : representa una riqueza ilimitada: dones especiales de la naturaleza. Significa el trabajo y la


abundancia de productos exuberantes, especialmente en los mineralgicos; y por su color simboliza el vigor, la fertilidad y la esperanza.

C r u z l a t i n a (crux, stemma gentilitium): pieza de altsimo honor, y atributo de hechos favorecidos por la religin cristiana e indica que sus castillos son auxiliados por la Santa Cruz. Insignia sagrada que la llevaban por timbre en sus banderas y estandartes, con la que lograron tan maravillosos triunfos, confiados a la Mano Todopoderosa. Presagio feliz de victorias con el que alcanzaron milagros como el de que los dardos y saetas lanzadas por los enemigos, dando en las peas, volviesen con el mismo mpetu a los mismos que disparaban ya cegados por los resplandores que salan de las cavas en las peas. Testimonio de haber dado ministros evanglicos que llevaban la fe en la insignia del salvador, y de los muchos prodigios que all se experimentaron.

E l p i e v e r d e : simboliza la base solidificada sobre la cual descansan los sentimientos cristianos; y con su esmalte repetido en otras piezas, confirma hasta la evidencia el vigor, la fertilidad, la esperanza y la caridad, confiadas a la fe de la cruz que sustenta.

g u i l a (crysaetus): el guila y el len son las dos figuras ms nobles del blasn. El guila la tuvieron por divisa real las ms poderosas legiones de los primitivos pueblos. Los troyanos como descendientes de Drdano, hijo de Jpiter, la ostentaron antes que otros en su escudo, para representar la figura del dios Jpiter con el dominio y poder de su imperio. Los Medos y Lacedemonios tambin la usaron, como as mismo los Griegos y , de un modo especialsmo, los Romanos, que la tenan como dispensadora de la luz, de la fertilidad y de la dicha; como anunciadora de la voluntad del Ser Supremo y como smbolo de la majestad y de la victoria. Emperatriz de las aves y, como tal, la ms fuerte y animosa por elevarse con superioridad a las vecindades del mayor planeta, siendo de perspicacsima vista y, por consiguiente, smbolo de generosidad del nimo a empresas grandes y lcidas; elevndose sobre alas de nerviosas operaciones, porque sea el vuelo de bizarra del espritu y que en la mayor altura no deja de mirar atentamente las obligaciones de su ministerio. Significa la intelectualidad, la fuerza, la perspicacia, la veracidad, el poder supremo, el valor, la ventura y la felicidad. Representa el Sol y su cercana; la guardia de los tesoros y la exquisitez de las hazaas. No se conceda esta insignia en Amrica sino por un grande herosmo, sealado en valor, generosidad y conducta; como asimismo la daban los Emperadores, slo por servicios particulares y en proporcin a los mritos.

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Algunos obtenan slo la cabeza, otros naciendo, otros entera, y la ms importante era con las alas desplegadas, en actitud rampante y volante. El encontrarse en vuelo al pie de la cruz afrontadas mostrando el pecho y la cola con las plumas dispuestas en abanico, indican la magnificencia, la valenta y religiosidad con que guardan el sagrado atributo que sostienen como tambin todas las figuras del blasn que cubren y protegen. Las grietas de oro demuestran prosapia real. Por ltimo, el guila, atributo mitolgico de Zeus que personifica a Jpiter Amnn, es distintivo de divinidad y smbolo de la inmortalidad del alma humana y de las artes. El color sable (negro) simboliza una jerarqua elevada. Representa la tierra y, de las virtudes cardinales, la prudencia.Y entre otras cualidades, la devocin.

Y e l m o : celada, casco o morrin de nobleza y ciudadana. Insignia honorfica militar. Simboliza la distincin especial con la que se timbran los escudos de los caballeros, de los guerreros, de las casas nobles y de las ciudades privilegiadas. Puesto enteramente de perfil, mirando al lado derecho, en seal de su legitimidad, con rejillas claveteadas de oro, con la bordadura de este mismo metal y forrado de gules; es la pieza ms honorable concedida en Amrica. Segn su forma, metal y posicin, significa, pues, el grado de mrito, el ttulo de nobleza y la dignidad del propietario del escudo. Los yelmos que ciman33 los escudos de ciudades tituladas son por lo general puestos de pleno perfil. Los que son lisos, de plata, bordados de oro y cerrados como los que usaron en los siglos XV y XVI, representan simplemente el ttulo de noble. Los de oro, abiertos, a canceles del mismo metal, representan el ttulo de muy noble, como lo es el concedido a la ciudad de Quito. No era permitido, y las leyes de la herldica lo prohben, el timbrar con cascos los escudos de ciudades y comunas, sino por concesin especial o por ttulo reconocido. C i m e r a : Bureletes: penacho ornamental. Figura blasnica que generalmente se compone de plumas y coronan la cima del casco. Significa nobleza elevada y es el distintivo con que se representa alguna empresa ilustre. Gentilitia insignia super galeam depieta. Los colores del plumaje son los de los dos esmaltes principales del escudo; de gules las centrales y azur las de los extremos. Denotan los varios pensamientos que proyecta la cabeza y ejecuta el brazo. L a m b r e q u n o g u a r n i c i n : pieza ilustre.Atavo formado de recortes volantes y ondas alternadas que circundan el escudo. Esta pieza se compone de dibujos variados y caprichosos, pero siempre en relacin a la poca que representa y al escudo que guarnece. Las guarniciones son comnmente formadas de hojas y a veces de plumas, como los buruletes34, pero siempre significan las cualidades y las prendas morales que hacen ms recomendables y hacen aumentar el lustre. Representan las armas defensivas que resguardan al guerrero. Simboliza las ramas de olivo o laurel con que los antiguos caballeros eran coronados sobre su yelmo en seal de victoria. Esta guarnicin va ornamentada por dos plumas rojas que significan superior nobleza y mayor distincin. El racimo de frutas que tienen los costados, pendientes de un cuatrifolio simboliza la fertilidad mayor, la abundancia, la riqueza y exquisitez de productos de una tierra privilegiada que la hacen bajo especiales aspectos aun ms recomendable.

Colores, Esmaltes
G u l e s (esmalte rojo, colorado, encarnado, encendido): el color que tiene ms vida, siendo el primero del espectro solar y por esto es consagrado al sol. Uno de los colores ms preciados de los cinco principales usados por el blasn; segn el autor ingls Spillman representa al planeta Marte. Este color por su semejanza con el fuego simboliza la guerra, el valor, el amor ardoroso y activo y la plenitud del amor divino. Por esta ltima razn la fe catlica ha consagrado el color rojo a Jesucristo
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33 ciman: el verbo cimar, no existe en espaol. Aqu lo emplea el autor en vez de que estn encima de.

34 Bureletes: especie de cordones con que se suelen atar los penachos y lambrequines.

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salvador de la humanidad, como hijo del Padre Eterno, de quien procede el divino amor. Con este fin se represent en las inscripciones y mosaicos de los monumentos de los cristianos antiguos, que an se conservan en Roma.

A z u r : color del cielo sin nubes y del antiguo ail (blao, zafiro, celeste, turqu). Es el quinto color del espectro solar y el ms noble de los cinco esmaltes principales usados en el blasn. Representa, segn unos, al planeta Jpiter; segn otros, a Venus; a los signos zodiacales Tauro y Libra, al aire, al zafiro, a los meses de abril y septiembre, al da viernes, al acero, al lamo, a la violeta, al pavo y al camalen. Simboliza la piedad, la templanza, la lealtad, la dulzura, la perseverancia, la majestad, la recompensa, la fidelidad y la buena reputacin. Significa alabanza, justicia, hermosura, nobleza, vigilancia, celo y recreacin. Fue color adoptado por la mayor parte de los pueblos como el ms conocido y preciado en la antigedad.Obliga a los que lo tienen en sus armas a prestar socorro a cuantos, siendo fieles servidores de los prncipes, se encuentren sin remuneracin por sus servicios. Campea en el escudo, insignias y trajes de la orden espaola de Carlos III.35 Adems, este color posee las mismas cualidades de los metales oro y plata. V e r d e (sinople). Esmalte color de hierba fresca y de las plantas. Representa al planeta Venus, al agua, a la Naturaleza con sus elementos verdeantes; entre las piedras preciosas, la esmeralda y entre las frutas la manzana. Smbolo de la primavera en su vigor. Significa de las virtudes teologales, la esperanza; y de las cualidades, el honor, la civilizacin, el vigor, la edad ms vigorosa de la vida, la cortesa, la alegra y la amistad. Demuestra la Victoria y el Comercio. O r o (metal amarillo, rubio): el ms caracterizado y preciado de todos los conocidos. En herldica es considerado como el primero y ms noble de los cuerpos metlicos. Representa al Sol y, segn las tradiciones mitolgicas, lo suponen hijo de Taaroa.36 Simboliza la luz, la riqueza, la herencia, la inalterabilidad, la diligencia, el poder, la abundancia y el esplendor. Significa el triunfo y el trabajo, la recompensa y la excelencia de costumbres. La ley herldica observada en esos reinos determina que nadie puede usar metales de oro y de plata en su escudo, no siendo caballeros armados en rdenes militares. P l a t a (metal blanco y sonoro): el ms precioso despus del oro y platino. Es uno de los ms usados en el blasn, el primeramente conocido y el que ms representaciones ha tenido desde los tiempos antiguos. Representa a la Luna y fue consagrado a esta por los pueblos primitivos, a la estrella sin manchas y a la perla, todo en atencin a su maravillosa blancura. Simboliza las virtudes cristianas, tales como la fe, la castidad, la humildad, la santidad, la virginidad y la temperancia. Significa la verdad, la libertad, la integridad de costumbres, la pureza, el celo, obediencia, firmeza, vigilancia, gratitud, la elocuencia de un ciudadano, la habilidad y la ilustre procedencia.

Orden espaola de Carlos III: orden militar fundada por Carlos III el 19 de septiembre de 1771 como accin de gracias por el nacimiento de su nieto, el infante Carlos Clemente, hijo del Prncipe de Asturias. Su objeto fue premiar a los que se significaran por su mrito personal o adhesin al Rey.
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Versin tomada de Quito, 150 aos de capital de la Repblica, Quito, Municipio de Quito, 1980.

Taaroa: divinidad tahitiana. Cre el mundo pero, enfurecido contra la humanidad, sepult a la tierra en el mar y tan slo permiti que emergiesen algunas de las cumbres ms elevadas, que seran las islas actuales.
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LA BANDERA Y EL ESTANDARTE DE LA CIUDAD


Pedro Pablo Traversari Traversari Pedro Pablo

E L C O NC E J O M U N I C I PA L D E Q U I T O CONSIDERANDO:
Que por Cdula de 14 de Marzo de 1541, el Rey Carlos V de Espaa honr a la Ciudad de Quito con la concesin de un escudo de Armas; Que el estandarte de la Ciudad fue usado por el Cabildo desde remotos tiempos en todos sus actos pblicos; Que segn informes de la Academia Nacional de Historia y de los Peritos nombrados al efecto, dicho Estandarte estuvo constituido por las Piezas Honorables del Escudo de Armas; y Que es deber de la Municipalidad conservar los smbolos que informaron nuestra ciudadana,

DECRETA:
Art. 1.- El Estandarte que portarn las dependencias del Concejo estar formado por un rectngulo vertical, cuya relacin entre la longitud y la anchura ser de cuatro a dos. Art. 2.- El campo vertical del Estandarte se dividir en seis partes, correspondiendo las cuatro centrales a los gules37 y las dos laterales al azur. Art. 3.- Un Castillo plateado de cinco proporciones de largo por tres de ancho ir al centro de los gules, siendo su ancho mximo la mitad de los gules. Art. 4.- La parte baja del Estandarte formar un corte triangular interno, en proporciones simtricas, cuyo vrtice estar en el lmite superior del ltimo cuarto. Art. 5.- Al Estandarte sostendr un asta en forma de cruz, de cuyo punto de cruce colgar el Cordn de San Francisco en color de oro bajado en dos partes hasta la mitad del Estandarte, por el centro de las franjas del azur. Art. 6.- El Pabelln que se izar en el Palacio Municipal y en las festividades de ndole local estar formado por un rectngulo horizontal, cuya relacin entre la longitud y la anchura ser de tres a dos, dividido verticalmente en seis partes, correspondiendo las cuatro centrales a los gules y las dos laterales al azur: al centro de los gules ir una figura honorable de Primer Orden, el Castillo, smbolo de la fortaleza, nobleza y lealtad de Quito. Art. 7.- El Castillo en la Bandera tendr un ancho igual al de la cuarta parte de la longitud de los gules y sus proporciones entre la longitud y la anchura ser de cinco a tres. Art. 8.- Del extremo superior de un asta blanca pender el Cordn de San Francisco en color del mes de Mayo de mil novecientos cuarenta y cuatro.

EL PRESIDENTE DEL CONCEJO

EL SECRETARIO MUNICIPAL

(f). Humberto Albornoz

(f) Csar Bahamonde

JEFATURA POLTICA DEL CANTN, a 20 de mayo de 1944.

EL JEFE POLTICO
Gules / Azur: para aclarar su significado, lase Escudo de Quito, reproducido en pginas precedentes.
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EL SECRETARIO

(f) Cadena C.

(f) Eduardo Senz

Versin tomada de Quito, 150 aos de capital de la Repblica, Quito, Municipio de Quito, 1980.
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HIMNO A QUITO

Fr. B. Echeverra. (letra) Fr. B. Echeverra (letra). Fr.A. de Azcnaga (msica) (msica) Fr. A. de Azcnaga
CORO
Nuestros pechos, en frvido grito, te saludan, Ciudad inmortal; gloria a ti, San Francisco de Quito, en tu historia muy noble y leal. I En las faldas inmensas de un monte tu grandeza busc un pedestal para henchir tu ambicin de horizonte y colmar tu ansiedad de ideal. II Oh Ciudad espaola en el Ande, oh Ciudad que el Incario so, porque te hizo Atahualpa eres grande y tambin porque Espaa te am. III Cuando Amrica toda dorma, oh muy Noble Ciudad, fuiste T, la que en nueva y triunfal rebelda fue de toda la Amrica luz. IV Con la audacia triunfal que blasonas ya tus hijos lucharon ayer, y trajeron al grande Amazonas cual trofeo de reina a tus pies. V Aunque el tiempo veloz siempre rueda y se esfuma en su noche el ayer, siempre intacta tu gloria se queda y es la misma en los siglos tu fe.

Letra de Fray Bernardino Echeverra R. o.f.m. y msica de Fray Agustn de Azcnaga, o.f.m.

Tomado de Quito, 150 aos de capital de la Repblica, Quito, Municipio de Quito, 1980.

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LAS QUILAGOS (LA REINA QUILAGO)

Piedad y Alfredo Costales Piedad y Alfredo Costales

l caso de la Reina Quilago no es una rareza de la organizacin social y poltica de los pueblos llactayos,38 sino una realidad viva de cmo el americano reconoci iguales mritos al gobierno de las mujeres. No fue como entre los cuzqueos, que la mujer slo haca el oficio de madre, tal es el caso de las Coyas, mujeres nobles de los Incas, grandes seoras y no ms. En el Reino de Quito fueron reinas-gobernadoras en todo el sentido de la palabra y con todas las connotaciones polticas. La Quilago fue una reinagobernadora con mando [...].

38 Llactayos: patrios, autctonos, aborgenes.

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Bulu: familia social o ayllu.

40 Caxana Unayssa en Hatun Sigchos: reina indgena de la regin de los Yumbos colorados.

* Carlos Emilio Grijalva: Toponimia, 1947, p. 132. Nota del editor: Los asteriscos sealan las notas al pie insertas en la versin original del texto.

En igual forma, en el trpico o yunga baja, no falta el gobierno femenino que, del mismo modo, slo con diferencia de tiempo, jug un papel importantsimo en el desenvolvimiento histricopoltico de los pueblos. En Santa Clara de Daule, San Agustn de Chanduy y Colonche, aparece como seor natural doa Mara Cayche, hija de don Alonso Chauna Chasi, cuyos abuelos sirvieron en diferentes empleos polticos y militares, con aprobacin especialmente en las conquistas que en la dicha provincia de Guayaquil se ofrecieron. De esta seora sali un extraordinario mestizaje en algunas ciudades y pueblos de la costa; y sus descendientes, como don Toms Caiche, Juan Teodoro Caiche y Jos Caiche, se distinguieron por sus servicios en todo lo que es la provincia del Guayas. No hay que olvidar que don Toms Caiche fue Alcalde Mayor de Naturales de la jurisdiccin de la ciudad de Guayaquil y doa Mara, su antecesora, la curaga o cacica ms distinguida que ha tenido el gobierno femenino de la costa. Por lo dicho y expresado, con la debida claridad y utilizando la nomenclatura de mando de los llactayos, no es preciso caracterizar a estas mujeres valerosas y heroicas con los calificativos de mamacuraca o callapayoc huarmi, mama sonco o mamalla guarmi, que tan comedidamente ofrece en su estudio Espinosa Soriano, refirindose a Quilago. Los Quitu-Caras denominaron a sus mujeres guerreras zona-mantas o mujeres con mando, tal es el caso de las amazonas madres y mujeres que entraron a la leyenda. Al decir en la primera parte de este prrafo que Cochesqu (Cochesqu, deformacin del primitivo cuch: lago, laguna, mas qui: mitad, refirindose a la mitad del mundo, esto es, lago de la mitad) tena una dependencia horizontal con Cayambe y sus seoros, nos referamos a que una misma geografa y demografa les unan; y, por lo mismo, una comn cultura como prerrogativa del valle de Cayambe y la meseta de Tabacundo. Agregbamos la dependencia vertical con los angos, tulcanes y taques, con quienes mantenan iguales relaciones de parentesco y de cultura. Si slo miramos el gobierno de ese bulu,39 observamos que se alterna entre las mujeres (las quilagos) y los hombres (los puentos), angos y tulcanes. Con esto queremos manifestar que Cochasqu, en un momento de la protohistoria, igual que Hatun-Sigchos, adquiere relieve por sus singulares mujeres de guerra: la Reina Quilago con el apoyo de sus angos, puentos, muenangos y tulcanes a fin de enfrentar al Csar de Amrica, Huayna Cpac, y la Caxana Unayssa en Hatun Sigchos.40 No hay razn vlida, como ya dijimos, para destacar a Cohasqu como un Reino o un Estado independiente de los puentos o angos; es simple y llanamente un bulu extraordinario que se destac de los dems en la defensa de su territorio. La mama Quilago de Espinosa Soriano no es otra que la zona Quilago de los quitu-caras. Esa dependencia vertical y horizontal en la que venimos insistiendo desde el comienzo del trabajo, la confirm Carlos Emilio Grijalva en su Toponimia; este autor advierte que el territorio de Cayambe debi haberse constituido en uno de los centros de poblacin ms importantes entre los cacicazgos de Caranqui, Cochasqu y Perucho, bajo la dinasta de los puentos.*
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Las Quilagos. Hacia 1445, ao en el que segn las cronologas el Inca Tpac-Yupanqui, a la cabeza de su ejrcito, se propuso conquistar las tierras del Norte, el entonces Reino de Quito haba logrado consolidarse despus de la fusin entre Quitus y Caras. Los pequeos estados confederados del norte: Imbas (Quitus) y Angos (Caras), diversificados en muchas familias, logran concentrar su demografa en una buena porcin de territorios del norte, apareciendo los seoros que luego habran de ofrecer resistencia los cuzqueos. Al rastrear el origen totmico de aquellos pueblos, sabemos que A-Shimbu y A-Rucu (los padres antiguos que nacieron de las profundidades del mar por obra y gracia de un abrazo entre el sol y la luna), cuando trasmontan la cordillera desde la selva (selva baja) vienen guiados por un tigre, denominado en lenguas quitenses Quela. En homenaje de gratitud, desde entonces, inmortalizaron a este gua llamando a sus reinas Quelagos o Quelacos; mujeres guas, especie de norte de los pueblos que haban llegado desde el mar. El problema de las nomenclaturas en los pueblos quitu-caras es que an no han sido identificadas y restituidas adecuadamente; por eso, en base de una proverbial pereza histrica, se han recogido, sin esfuerzo crtico alguno, aquellas empleadas por los cuzqueos conquistadores. Hablando de los cuzqueos, el propio Garcilaso,41 en su Historia de los Incas, en el captulo XXVI, bajo el ttulo de nombres reales y la significacin de ellos, advierte sobre los nombres y apellidos de las mujeres de la sangre real: a la Reina, mujer legtima del Rei, llaman Coya, que quiere decir reina o emperatriz (p. 116) o, ms efectivamente, la denominan Mamachic, que quiere decir: nuestra madre. En igual forma, los Quitu-Caras, con el mismo significado que daban los cuzqueos a sus reinas, las denominaron Quelago o Quelaco: Reina, Seora, madre de todos, con un significado muy vasto. La Quilago o gua tigre de un pueblo que buscaba tierra habitable para sus gentes, se hizo comn en todos los pueblos quitu-caras de la regin interandina, casi desde las vertientes del norte del nudo del Azuay hasta el ro Carchi o Tulcn [...]. El nombre totmico del Quela no slo se hizo comn entre las reinas, sino que form parte muy importante del apelativo de los Duchicelas, famoso en la dinasta de los puruguayes. Igualmente las Quilago, y en menor proporcin las Pillapaa, nombres aplicables slo a las mujeres, formaron parte de los smbolos regios de las diferentes casas y fundaciones quitu-caras, regadas en todo el territorio. La lingstica nos ayuda a entender el significado de los trminos Quilago y Pillapaa, iguales o muy semejantes al Coya de las jerarquas cuzqueas. Ahora bien, el antropnimo Quelago o Quelaco, pasa a la historia escrita fonetizado por los cronistas; as, Cabello y Balboa, Montesinos y otros autores mencionan a la Reina Quilago de Cochasqu la gran Reina quitu-cara. Despus de la conquista del Reino de Quito, cuando la fusin entre cuzqueos y quitus fue irremediable, aparece el antropnimo Quilago aplicado a la madre de Atahualpa. El propio Cieza de Len trae este significativo y hermoso dato etnogrfico, asegurando que Atahualpa naci en Quito y que su madre fue una india Quilaco llamada Tupac Palla; luego hizo suya esta tesis Jijn y Caamao, con poca o ninguna fortuna. Tanto Cieza de Len como Jijn y Caamao estn en lo cierto en este punto:Atabalipa fue hijo de una Reina quitea, es decir, una Quilago. Velasco reafirma la tesis agregando, al hablar de Caranqui, que exista la antigua ciudad de los indianos, clebre por su magnfico palacio real donde naci el inca Atahualpa. Cieza de Len, conocido por acucioso, preciso y serio, cuando habla de la Quilago madre de Atahualpa, quichuiza el antropnimo con Tupac-Palla, porque segn las leyes de la sucesin la palla era una concubina de sangre real, a la cual podra haberse llamado a la vez Mamacuna, extranjera noble. No hay duda respecto de que la madre de Atabalipa fue una Quilaco o Reina Quitea, en este caso muy particular, Paccha Duchicela.42 La descendencia de las Quilagos qued en Caranqui de modo permanente; as lo confirma la etnografa del lugar:Coya-quilago se llamaba la reina de Imbaya (Quitu) a la llegada de los Caras en el siglo VII.* Quilago, nombre de la tradicional princesa heredera del Reino de Imbaya con la que por ambicin poltica se dice cas el conquistador Carn Shyri Quitumbe, dejando abandonada la isla Pun y en ella a su esposa Lira.** Los interesantes datos de Coba Robalino mezclan en el antropnimo el quichua con el quitu. Coya-Quilago ser dos veces reina. En las dos versiones se est diciendo de ella que es la reina del bulu de los imbayas, advirtindose con claridad que es Quitu, antes de fusionarse con los Caras, poca en la que Caranqui fue el centro de su expansin cultural.
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41 Garcilaso: Garcilaso de la Vega, el Inca. Historiador de las Indias nacido en Per en 1539. Descendiente de las noblezas incaica y espaola por lnea materna y paterna respectivamente, llev con orgullo su condicin de mestizo. A los 21 aos march a Espaa definitivamente y all public su Historia de los Incas (1605) y los Comentarios reales (1609-1617), su obra ms famosa.

42 Ntese la divergencia entre este dato, que Fernando Jurado Noboa califica de absurdo histrico, y la conclusin a la que llega el mencionado historiador en el texto que sigue a este: Lugar de nacimiento, fecha y ascendencia familiar de Atahualpa.

* Coba Robalino, Jos Mara: Orgenes del quichua, Gaceta Municipal n 122, p. 221. ** Coba Robalino: ibd: n 126, p.233.

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* ANH/PQ. Sec,. Indig. Caja 23 Doa Petronila Paraquilago, por tierras en Ibarra, 1650. Fol. 5.
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Caballeras de tierras: la caballera de tierra era una medida agraria, ya en desuso, equivalente a 38,63 hectreas.

** ANH/PQ, ibd, fols. 5 y 5v.

En el mismo pueblo de Caranqui, Caranque, hacia 1650 aparecen estos datos: Doa Petronila Puraquilago hija legtima de Doa Juana de Carvajal, hija que lo fue de D. Gabriel Carvajal Ango y de Da. Francisca Chapinta mis abuelos caciques y seores principales que fueron del pueblo de Caranque de la Real Corona.* Doa Juana Carvajal, su madre, cas con don Francisco Salvador, indio cantor y ella se uni en matrimonio con Lzaro Imbas-Imbas, del pueblo de Puembo. Su madre, a ms de las tierras que le dejara en Ambuqu, vendi a los padres jesuitas en el sitio y valle de Yambo Yachechiquil de la jurisdiccin de Pimampiro, veinte caballeras de tierras.43 Por el testamento de doa Juana de Carvajal se sabe que fue natural del pueblo de Caranque hija legtima de don Gabriel Carvajal,** tuvo adems de la Puraquilago a su hijo Juan Carvajal que test en Puembo el 10 de diciembre de 1625. En la misma poblacin de Caranqui figuran en la etnografa del lugar doa Mara Atabalipa Paraquilago, nieta del Inga Atabalipa, quien luego casara con el cacique de Tontaqu, don Luis Carvajal, y que fuera a la vez hija de doa Mara Atabalipa de Puruguay grande [...]. Los seores de Cayambe, como los de Caranque, los Puentos, se unieron igualmente en matrimonio con las Quilagos [...]. En el propio Caranque y por la misma poca doa Isabel Ango Quilago casaba con Luis Guzmn [...]. En todos los apellidos femeninos de Caranqui, creemos que las bases antepuestas a Quilago (Imba-Quilago, Arra-Quilago...) son cualidades personales de las reinas y manifiestan la procedencia geogrfica de los bulus. El apellido Quilaco de Quela podra proceder del Chafiqu (cayapa) Qui-Laacanu: la asoleada de la mitad, la mujer luminosa, la solar; prerrogativa, como se ve, del seoro o mando [...]. La base Imba, del cayapa In: mo posesivo y balla: trenzado, equivaldra a decir los poseedores de la trenza. Aba, en cayapa, dira: larga, ancha, queriendo significar el amplio espacio de su gobierno o mando. Arra o Anrran, de Arau: regado, sembrado, calificativos de las quilagos como cabezas de los pueblos agricultores. En Quito, como asiento de los reyes e igualmente en Guayllabamba, la presencia de las Quilagos es evidente, especialmente en los barrios de San Roque, Santa Brbara y San Blas. El propio don Pedro de Zambiza Zimbaa, alcalde mayor de los naturales llactayos, cas en primeras nupcias con doa Beatriz Sillin-Paso (Shilli-Panu: idioma de los Shillis) hija natural de don Alonso Collaguazo, cacique principal de los indios quitos, la segunda vez lo hace con doa Ins Imba-Quilago, del bulu de ese nombre [...]. El rea de difusin del antropnimo de las Quilagos, segn supone aventuradamente Espinosa Soriano, se concreta escasamente a un pedazo de la geografa imbaburea [...]. No cabe duda que se puede argir que la posterior difusin del antropnimo, luego convertido en apelativo, obedeci a desplazamientos, a movimientos internos de poblacin o tambin a enlaces matrimoniales entre seores de las diferentes regiones. Pero por lo que sabemos no fueron estas las razones de su difusin o las que llevaron a la dispersin por la tierra india de aquellas coronas de mando entre los quitus. Podra decirse que el rea Imba de los Quitus se estableci desde muy antiguo en lo que luego se llam las cinco leguas de la jurisdiccin de la ciudad. La difusin de la nobleza a travs de este nombre totmico pudo, en algunos casos, obedecer a desplazamientos; pero en la totalidad parti ms bien de un patrn de asentamiento muy antiguo. Ni siquiera la tributacin, la mita o cualquier otra actividad pudo ocasionar su desplazamiento, ya que la mayora, mejor dicho, la totalidad, perteneca a las jerarquas y stas cuando eran de cacicazgos tenan ciertos privilegios (como aquel de no hacer mita y no tributar por mandato de la Ley). Las ubicaciones que encontramos en la Colonia son las mismas que debieron existir en prehistoria y protohistoria; de ah que el rea de difusin va mucho ms lejos de lo que supone Espinosa Soriano, como veremos a continuacin. Hacia 1715, en la sub-rea Puruguay de los Hambatos (en la Encomienda de Real Corona), aparece la cacica doa Francisca Anrra-Quilago y luego su hija doa Gertrudis AnrraQuilago, quien cas con el cacique principal del pueblo de Pasa, don Gernimo Carlos Amanta. Los grupos quitu-caras eran unidades sociales completamente desarrolladas en aquella lejana poca; por lo mismo, sus componentes polticos obedecan a los seoros vertical y horizontalmente establecidos, conforme a las necesidades de los pueblos que haban logrado llegar a la jerarquizacin. Por ello es que cuando llegan los cuzqueos, stos tienen que batallar de igual a igual con los habitantes del Reino de Quito. Acaso por esto Cabello y Balboa llama a los naturales de Quito Quilacos; posiblemente porque el mando de estas reinas trascendi a las fronteras y en el entendimiento mismo dejaron constancia de su valor y herosmo. La tierra de las quilacos o mujeres que gobernaban y mandaban dio su nombre al Reino todo y no porque quilacos se hayan denominado sus habitantes.
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Garcilaso de la Vega en sus Comentarios Reales deja una nota discordante respecto de este nobilsimo antropnimo, al decir que la nacin Quilaco estaba compuesta por gente vilsima, tan msera y apocada que viva en la provincia de Laussi en un valle templado y fro y que esto disgust tanto al Inca que le oblig a un castigo infamante. El dato de Garcilaso resulta malvolo y tendencioso: bien pudo ser que una persona, inclusive un bulu hubiera tenido estas caractersticas y que por ello fueran denominados Quillacuna o quillas; esto es, ociosos, perezosos, en la lengua del inca o runa shimi, que dista aos luz del Quilaco o Quilago quitu-cara como nombre para Reinas. Podra haber sido, adems, una alusin a los adoradores de la luna porque quilla es luna en runa-shimi o porque llevaban algunos grupos aborgenes narigueras en forma de luna. Estas quichuizaciones, las ms de las veces estudiadas a la ligera, dan lugar a imperdonables errores. Quilaco no significa avaro o mezquino, como asevera Espinosa Soriano, sino simplemente ocioso. Nada creble es la imposicin de tributo de la que informa Garcilaso, aunque Gonzlez Surez, admitiendo la misma peregrina tesis, llama a los naturales de Alaus y Guasuntos abyectos quillacos. Qu poco enterados estaban los historiadores antiguos y aun los auto-titulados etno-historiadores modernos, en el uso y manejo del quichua y de los dialectos quiteos; esa ignorancia, desgraciadamente, les lleva a decir estupideces maysculas [...]. El rea de difusin de Quilago rebas Puruguay, apareciendo en los cacicatos de Alaus o Lus.As, en 1642,Don Juan Llangar, cacique del pueblo de Pomallacta disputaba una cuadra de tierras a doa Juana Quilago y Elvira Quilago, madre e hija respectivamente, que la haban posedo por ms de sesenta aos. Las Quilagos aparecen en toda la regin con mucha frecuencia, no as entre los Chimbus de Bolvar por haber sido copados estos por mitmas.44 En el mismo pueblo de San Jacinto de Pomallacta, en los libros bautismales, se encuentra un buen nmero de apellidos femeninos con la base o el final quilaco, testimonio de estos bravos adoradores de la luna o dependientes de sus gobiernos femeninos. Desde la vertiente sur del Nudo del Azuay, la denominacin Quilaco desaparece por completo, lo que lleva a pensar que esos bulus, perteneciendo como pertenecan al Reino de Quito, en la nomenclatura lingstica de las jerarquas no contaban con aquel vocablo para denominar a sus Reinas. Por falta de testimonios escritos creemos que esto es as; posiblemente la difusin lleg ms lejos todava, cosa que habra que probar posteriormente. Lo que confirma nuestro criterio es que despus de ms de sesenta aos de la conquista de los cuzqueos, y a partir de esa fecha, durante los cuatrocientos cincuenta aos de la conquista espaola (y a pesar de la superposicin lingstica del runa-shimi y del espaol), la voz Quilago o Quilaco ha permanecido victoriosa en la antroponimia, como un testimonio ms de la existencia de estas reinas que supieron vencer al tiempo. Hoy todava, al finalizar el siglo veinte, si slo nos fijamos en los padrones electorales para la eleccin de 1984, encontramos ms de un centenar de nombres con Quilago, en lo que es Quito y su provincia. La Quilaco de Cochasqu, reina triunfadora, sigue de pie sobre sus pirmides para sentir cmo el corazn solidario de su gente sigue palpitando con el mismo valor que demostr frente a Huayna-Cpac, el conquistador. Para concluir, este prrafo lo hemos denominado Las Quilacos para recordar con amor la historia india, hoy llamada etnohistoria caprichosamente por los que manejan con cierta habilidad la artesana de la paleografa o llegaron a especializarse teutnicamente en Alemania. En la presencia de los seoros tnicos, llamados cacicazgos o curacazgos, hay que recordar que el Auqui don Francisco Atabalipa, con igual suerte que su abuelo Huayna-Cpac, estuvo casado don doa Beatriz Ango, denominada tambin en una infinidad de documentos como Co-Quilago Ango, por ser de la misma cepa de los caranquis. Es de admirar que doa Beatriz nunca se antepuso el coya, usta o la palla, como la mayora de los descendientes cuzqueos, quienes seguramente lo hacan para distinguirse de las llactayas. Doa Beatriz prefiri llamarse, con marcado acento de orgullo, Co-Quilago, esto es, Reina de los Quitu Caras.Ttulo suficiente de nobleza para inmortalizarse.
En Alfredo y Piedad Costales, Historia india de Cochasqu, Quito, Consejo Provincial de Pichincha, 1991.
44 Mitmas (tambin mitimas o mitimes): en el imperio Inca era un sistema de deportacin en masa hacia las poblaciones recin conquistadas con el objeto de asimilarlas con rapidez.

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LUGAR DE NACIMIENTO, FECHA Y ASCENDENCIA FAMILIAR DE ATAHUALPA


Fernando Jurado Noboa Fernando Jurado Noboa

uito, Cuzco y Caranqui45 pasan por ser la cuna de Atahualpa. El 75% de los cronistas espaoles que escribieron sus obras en el siglo XVI afirman la quiteidad de Atahualpa y de su madre, sin embargo dos de los ms doctos cronistas de su tiempo: Pedro Cieza de Len y Juan de Esquivel, mantienen posturas ambivalentes.

Hoy a la luz de las ms modernas investigaciones puede decirse que Atahualpa naci en Caranqui, pues a la poca de su nacimiento su padre estuvo totalmente ocupado en la conquista de los Caranques (1487-1497) sin haber vuelto al Cuzco en esos aos. La madre del Inca era una Quilago, apellido que significa exclusivamente mujer noble en lengua caranque, segn los eruditos trabajos de Espinosa Soriano. Que una seora o Reyna del gran Estado Caranque haya viajado a dar a luz en Quito o en el Cuzco es un contrasentido.

Cundo naci nuestro ltimo Inca?

e ha mantenido que lo fue en 1498 por el hecho evidente de que los cronistas le calculan 35 aos al momento de su muerte.

Nosotros calculamos tal fecha para 1494 1495 y decimos esto porque hoy se conoce que en 1533 un hijo de Atahualpa march al frente de tropas desde Quito hacia Cajamarca en defensa de su padre. Ese hijo no pudo tener menos de 17 18 aos, de tal manera que debi nacer en 1514 o en 1515, y a partir de esto, hay que calcular que su padre Atahualpa- no pudo tenerle sino de 18 20 aos, pues se conoce que los Incas se casaban a los 18 aos. Si suponemos, pues, que Atahualpa se cas para 1513, debi nacer para 1495. Este dato del hijo del Inca lo trae el cronista Pedro Sancho de la Hoz en el captulo XV de su obra y lo ha actualizado Jos Antonio del Busto en el Tomo 2 de su excelente biografa de Pizarro (Lima, 2002, pg. 240). No sabemos si es el mismo Aticoc, nacido en Quito por 1515 y quien iba a ser proclamado Inca por Pizarro a fines de 1532, luego de la muerte de su padre.

L o s o r g e n e s : Atahualpa fue hijo de Huayna Cpac cuando soltero pues recin cas
en el Cuzco en 1502 con la madre de Ninan Cuyuchi- y de la viuda Tocllo Ocllo Coca, nacida por 1470 en Caranqui y unos 20 aos menor que Huayna Cpac.

A b u e l o s p a t e r n o s : del gran Inca fueron: el Inca Tupac Yupanqui, nacido en el Cuzco por 1390 a 1410 y de Caya Rava Ocllo, nacida en el Cuzco por 1426, seguramente su hermana entera. A b u e l o s m a t e r n o s : lo fueron el Orejn Llapcho, nacido en el Cuzco por 1430, quien acompa a su primo hermano Tupac Yupanqui a la conquista de Quito por 1455 y ms y una princesa Quilago, nacida en Caranqui por 1445, del mismo grupo de los Puento de Cayambe y Tabacundo. Lo de Paccha o Paccha Duchicela es un absurdo histrico. Que una Duchicela, miembro del seoro de Cacha en el Estado Puruh, haya procreado hijos con Huayna Cpac hacia 1490 es posible. Pero que esa Duchicela haya sido al mismo tiempo Seora del Estado Caranque y que all haya procreado a Atahualpa, no tiene ni pies ni cabeza.Tengamos por lo menos lgica con la historia y respetemos al Padre Velasco como un excelente botnico y un buen antroplogo. Pero historiador, cero; estamos as plenamente de acuerdo con historiador tan eminente como Segundo Moreno Yez.
Texto especialmente dedicado para este libro, Quito, 11 de febrero de 2002.
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45 Caranqui: pueblo situado al noreste del monte Imbabura, cantn de Ibarra.

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DISCURSO DIRIGIDO POR ESPEJO, DESDE BOGOT, A LA CIUDAD DE QUITO


Eugenio Espejo

Eugenio Espejo

irigido a la muy ilustre y muy leal ciudad de Quito, representada por su ilustrsimo cabildo, justicia y regimiento. Y a todos los seores socios provistos a la ereccin de una sociedad patritica, sobre la necesidad de establecerla luego con el ttulo de Escuela de la Concordia.46

Seores:
Al hablar de un establecimiento que tanto dignifica a la razn, no ser mi lnguida voz la que se oiga. Ser aquella majestuosa, la vuestra digo, articulada con los acentos de la humanidad. Si es as, seores, permitid que hoy hable yo: que sin manifestar mi nombre, coloque el vuestro en los fastos de la gloria quitense, y le consagre a la inmortalidad; que sea yo el rgano por donde fluyan al comn de nuestros patricios la noticias preciosas de su prxima felicidad. S, seores, este mismo permiso har ver todo lo que el resto del mundo no se atreve todava a creer de vosotros; esto es, que haya sublimidad en vuestros genios, nobleza en vuestros talentos, sentimientos en vuestro corazn y heroicidad en vuestros hechos. Pero la paciencia con que toleris que un hijo de Quito, destituido de los hechizos de la elocuencia, tome osado la palabra, y quiera ser el intrprete de vuestros designios, acabar no slo de persuadir, sino de afrentar a aquellas almas limitadas que nos daban en parte la indolencia y nos adscriban por carcter la barbarie. Vais, seores, a formar desde luego una sociedad literaria y econmica.Vais a reunir en un solo punto las luces y los talentos.Vais a contribuir al bien de la patria con los socorros del espritu y del corazn; en una palabra, vais a sacrificar a la grandeza del Estado, al servicio del Rey, a la utilidad pblica y vuestra, aquellas facultades con que, en todos sentidos, os enriqueci la Providencia.Vuestra sociedad admite varios objetos: quiero decir, seores, que vosotros por diversos caminos, sois capaces de llenar aquellas funciones a que os inclinare el gusto u os arrastrare el talento. Las ciencias y las artes, la agricultura y el comercio, la economa y la poltica, no han de estar lejos de la esfera de vuestros conocimientos; al contrario, cada una, dirlo as, de estas provincias ha de ser la que sirva de materia a vuestras indagaciones y cada una de ellas exige su mejor constitucin del esmero con que os apliquis a su prosperidad y aumento. El genio quiteo lo abraza todo, todo lo penetra, a todo lo alcanza. Veis, seores, aquellos infelices artesanos, que agobiados con el peso de su miseria, se congregan las tardes en las cuatro esquinas47 a vender los efectos de su industria y su labor? Pues all el pintor y el farolero, el herrero y el sombrerero, el franjero48 y el escultor, el latonero y el zapatero, el omnicio49 y universal artista presentan a vuestros ojos preciosidades que la frecuencia de verlas nos induce a la injusticia de no admirarlas. Familiarizados con la hermosura y delicadeza de sus artefactos, no nos dignamos siquiera a prestar un tibio elogio a la energa de sus manos, al numen de invencin, que preside en sus espritus, a la abundancia del genio que enciende y anima su fantasa.Todos y cada uno de ellos, sin lpiz, sin buril, sin comps; en una palabra, sin sus respectivos instrumentos, iguala sin saberlo, y a veces aventaja al europeo industrioso de Roma, Miln, Bruselas, Dubln, Amsterdam,Venecia, Pars y Londres. Lejos del aparato, en su lnea magnfico, de un taller bien equipado, de una oficina bien provista, de un obrador ostentoso, que mantiene el flamenco, el francs y el italiano; el quiteo, en el ngulo estrecho y casi negado a la luz, de una mala tienda, perfecciona sus obras en el silencio; y como el formarlas ha costado poco a la valenta de su imaginacin y a la docilidad y destreza de sus manos, no hace vanidad de haberlas hecho, concibiendo alguna de producirse con ingenio y con el influjo de las musas, a cuya cuenta vosotros, seores, le os el dicho agudo, la palabra picante, el apodo irnico, la sentencia grave, el adagio festivo, todas las bellezas en fin de un hermoso y fecundo espritu. Este, este es el quiteo
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Escuela de la Concordia: esta Escuela fue fundada el 30 de noviembre de 1791 con el nombre de Sociedad Patritica de Amigos del Pas, a imitacin de las creadas por Carlos III en Espaa. Su presidente fue Muoz de Guzmn, su director fue el Obispo Calama y su secretario, Espejo. La Sociedad tuvo gran repercusin en la vida de la Colonia. Uno de sus mejores frutos fue la publicacin del primer peridico ecuatoriano Primicias de la cultura de Quito. La prisin de Espejo, a comienzos de 1795, supuso el fin de la Sociedad.
47 Las cuatro esquinas: lugar de mercado pblico.

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48 Franjero: artesano que elaboraba la guarnicin de pasamanera con franjas para adornar especialmente los vestidos.

49 Omnicio: cultismo en desuso. Significa lo mismo que universal, que puede encontrarse en todas partes.

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nacido en la oscuridad, educado en la desdicha y destinado a vivir de su trabajo. Qu ser el quiteo de nacimiento, de comodidad, de educacin, de costumbres y de letras? Aqu me paro; porque a la verdad la sorpresa posee en este punto mi imaginacin. La copia de luz, que parece veo despedir de s el entendimiento de un quiteo que lo cultiv, me deslumbra; porque el quiteo de luces, para definirle bien, es el verdadero talento universal. En este momento, me parece, seores, que tengo dentro de mis manos a todo el globo: y yo lo examino, yo lo revuelvo por todas partes, yo observo sus innumerables posiciones, y en todo l no encuentro horizonte ms risueo, clima ms benigno, campos ms verdes y fecundos, cielo ms claro y sereno que el de Quito.A la igualdad de su delicioso temperamento oh y cmo deben corresponder las producciones felices y animadas de sus ingenios! En efecto: si la diversa situacin de la tierra, si el aspecto del planeta rector del universo, si la influencia de los astros tienen parte en la formacin orgnica de esos cuerpos bien dispuestos para domicilios de almas ilustres, acordaos, seores, de que en Quito, su suelo es el ms eminente, y que descollando sobre la elevacin famosa del pico de Tenerife,50 domina y tiene a sus pies esas clebres ciudades, esos reinos civilizados, esas regiones sabias y jactanciosas a un tiempo, que hacen vanidad de despreciarnos, y que a fuerza de degradar nuestra razn slo ostentan la limitacin del entendimiento humano. Estas, y quiz vosotros mismos juzgaris que el entusiasmo potico se seorea ya de mi pluma; mucho ms cuando os inculque, seores, y os haga notar muchas veces, que vosotros en cada paso que dais, corris una lnea desde el extremo austral al opuesto trmino boreal, y divids en dos mitades iguales todo el globo, hacindoos, en cierto modo, rbitros de poner a la diestra o a la siniestra alguno de los dos hemisferios que recortis. Despus de esto, vosotros mismos llegis a ver que sobre las faldas del inmenso Pichincha, entre Nono y San Antonio, forma un crucero con la meridiana, la lnea del Ecuador; pero todo esto, que parece ficcin alegora, es una verdad innegable; y cuando os la recuerdo hacos la consideracin de que todos los pueblos de la Europa culta fijan en vosotros la vista, para conocer y confesar que el sol os enva directo sus rayos; que los luminosos laureles de Apolo, cayendo verticales sobre vuestras cabezas, coronan y cien eterna nieve de las grandes cordilleras, desciende amigable y reducido al suavsimo grado de una dulce y perpetua primavera, a fomentar vuestros campos, a vivificar vuestras plantas, a fecundar y hacer rer vuestras dehesas; que la claridad del da exactamente partida por el autor de la naturaleza con las tinieblas de la noche, no mengua ni crece, atenta a alternar invariablemente con el imperio de las sombras. Con tan raras y benficas disposiciones fsicas que concurren a la delicadsima estructura de un quiteo, puede concebir cualquiera cal sea la nobleza de sus talentos y cul la vasta extensin de sus conocimientos, si los dedica al cultivo de las ciencias. Pero ste es el que falta por desgracia en nuestra patria, y ste es el objeto esencial en que pondr todas sus miras la sociedad. Para decir la verdad, seores, nosotros estamos destituidos de educacin; nos faltan los medios de prosperar: no nos mueven los estmulos del honor, y el buen gusto anda muy lejos de nosotros: molestas y humillantes verdades por cierto! Pero dignas de que un filsofo las descubra y las haga escuchar, porque su oficio es decir con sencillez y generosidad los males que llevan a los umbrales de la muerte la Repblica. Si yo hubiese de proferir palabras de un traidor agrado, me las ministrara copiosamente esa venenosa destructora del universo: la adulacin; y esta misma me inspirara el seductor lenguaje de llamaros, ahora mismo, con vil lisonja, ilustrados, sabios, ricos, felices. No lo sois; hablemos con el idioma de la escritura santa: vivimos en la ms grosera ignorancia, y la miseria ms deplorable.Ya lo he dicho a pesar mo, pero, seores, vosotros lo conocis ya de ms a ms sin que yo os repita ms tenaz y frecuentemente proposiciones tan desagradables. Mas oh, qu ignominia ser la vuestra, si conocida la enfermedad, dejis que a su rigor pierda las fuerzas, se enerve y perezca la triste patria! Qu importa que vosotros seais superiores en racionalidad a una multitud innumerable de gentes y de pueblos, si slo podis representar en el gran teatro del universo el papel del idiotismo y la pobreza? Tantos siglos que pasan desde que el Dios eterno form el planeta que habitamos, han ido a sumergirse en nuevo caos de confusin y oscuridad. Las edades de los Incas, que algunos llaman polticas, cultas e ilustradas, se absorbieron en un mar de sangre y se han vuelto problemticas; pero aunque hubiesen siempre y sucesivamente mantenido en su mano la balanza de la felicidad, ya pasaron y no nos tocan de alguna suerte sus dichas. Los das de la razn, de la monarqua y del evangelio, han venido a rayar en este horizonte, desde que un atrevido genovs extendi su curiosidad, su ambicin y sus deseos al conocimiento de tierras vrgenes y cerradas a la profanacin de otras naciones; pero toda su luz fue y es aun crepuscular, bastante para ver y adorar y tener rendimientos en el santuario; bastante para ver, venerar y obedecer al soberano Augusto, a quien se dobla la rodilla en el trono; pero defectuosa, tmida y muy dbil para llegar a ver y gozar del suave sudor de la agricultura, del vivfico esfuerzo de la industria, de la amable fatiga del comercio, de la interesante labor de las minas y de los frutos deliciosos de tantos inexhaustos tesoros que nos cercan y que en cierto modo nos oprimen con su
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50 El pico de Tenerife: alusin al Teide, volcn situado en la isla de Tenerife, la mayor altura del archipilago canario y de Espaa (3.718 metros sobre el nivel del mar).

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51 Quilo: trmino usado metafricamente en el texto, ya que el quilo es la sustancia lquida que constituye el resultado de la digestin y que se deposita en el intestino delgado.

52 Cefas: nombre arameo que Jesucristo dio al apstol Pedro. Se refiere, as, a San Pedro.

abundancia y con los que la tierra misma nos exhorta a su posesin con un clamor perenne, como elevado, gritndonos de esta manera: Quiteos, sed felices; quiteos, lograd vuestra suerte a vuestro turno; quiteos, sed los dispensadores del buen gusto, de las artes y las ciencias. Por lo que a m toca, creo seores, con evidencia, que vosotros escuchis muy distintamente estas palabras; porque en la presente coyuntura de vuestro abatimiento y vuestra ruina, ellas son las voces de la naturaleza. Ha llegado el momento en que estis tocando con la mano la rebaja de vuestras mieses, la esterilidad de vuestras tierras y la consuncin de la moneda. Aun no os atrevis a adivinar por cul gnero comenzaris a hacer los canjes; y si el maz o la papa ser la que, en cierto modo, reemplace con ms generalidad a la representacin del dinero, que ya echis de menos. En los aos de 36, 37 y 40 de este siglo, os hallabais opulentos.Vuestras fbricas de Riobamba, Latacunga y las interiores de Quito, os acarrearon desde Lima el oro y la plata. Desde el tiempo de la conquista, los fondos que sirvieron a su establecimiento, sin duda fueron muy pinges; pues que las casas de campo de Chillo, Pomasqui, Cotocollao, Aaquito, Puembo, Pifo, Tumbaco y todos los alrededores, los edificios de la Capital, sus calles, sus fuentes estn respirando magnificencia y denotando que la riqueza de aquellos tiempos haba trado y puesto en ejercicio el gusto de la arquitectura y la inteligencia del artfice perito; las ricas preseas que hasta hoy se conservan en las arcas de algunas casas ilustres, muestran la pasada opulencia; finalmente, la extraccin de dinero por la va de Guayaquil, Lima y Cartagena tan continuada y verificada sin ingreso seguro ni conocido, hace ver que Quito era un manantial oculto y casi inagotable de los preciosos metales. Pero el conducto va a cegarse; el quilo51 o sangre que alimenta a los pueblos ya se estanca. Falta la plata! Qu enorme diferencia de tiempos a tiempos! Pero qu pensis, seores, que el ltimo despecho, el caimiento y la debilidad de entregarse a la muerte, ser el medio de no sentirla, o que solo este medio os obliga a escoger la necesidad calamitosa de vuestra suerte? No, seores, esta necesidad ha sido en otros siglos, en otras regiones, en otros climas y pueblos, ya cultos y ya brbaros, el instante en que por una feliz evolucin ha hecho crisis la mquina, y ha obtenido gloriosa victoria sobre el mal que la oprima. Contemplaos ya, seores, en este caso en que la necesidad os debe volver inevitablemente industriosos. Por un momento, juzgad que sois quiteos, a quienes en el ms violento apuro, siempre se les ofrecen recursos y arbitrios poderosos. No desmayis: la primera fuente de vuestra salud, sea la concordia, la paz domstica, la reunin de personas y de dictmenes. Cuando se trata de una sociedad, no ha de haber diferencia entre el europeo y el espaol americano. Deben proscribirse y estar fuera de vosotros aquellos celos secretos, aquella preocupacin, aquel capricho de nacionalidad, que enajenan felizmente las voluntades. La sociedad sea la poca de la reconciliacin, si acaso se oy alguna vez el eco de la discordia en nuestros nimos. Un Dios, que de una masa form la naturaleza, nos ostenta su unidad y la establece. Una religin que prohibe que el cristiano se llame de Cefas, 52 ni de Apolo, Brbaro o Griego, nos predica su inalterable uniformidad y nos la recomienda. Un soberano, que atiende a todos sus vasallos como a hijos; que con su real manto abraza dos hemisferios y los felicita; que con su augusta mano sostiene dos vastos mundos y los rene, nos manifiesta su individua soberana, su clemencia uniforme, su amor imparcial y nos obliga a profesarle. Finalmente, un Dios, una religin, un soberano harn los vnculos ms estrechos en vuestras almas y en vuestra sociedad; sobre todo, la felicidad comn ser el blanco a donde se encaminarn vuestros deseos. Yo s que cierta emulacin, como caracterstica de nuestro pueblo, podr intentar esparcir, o el veneno de la discordia o el mal olor del desprecio sobre los que sensibles a su mejor establecimiento, tratasen del de la sociedad patritica; pero ella ceder a la generosidad del mayor nmero de individuos, que quieren ahogar con sus acciones los conatos de aquella hidra. Aun puede ser mayor y ms funesto otro escollo que puede sobrevenir. Los genios prontos, los espritus de fuego, las almas nobles, suelen rehusar sujetarse a opiniones y proyectos que ha dictado otro individuo. Las felices ocurrencias que no vinieron a su mente por ms meritorias que sean, no slo pierden alguna parte de su valor, sino que de positivo arrastran tras s la desgracia de no ponerse en planta. Si esta suele ser la comn y desdichada resulta del orgullo, yo querra, seores, no os admiris que el orgullo nacional fuese la segunda fuente de la pblica felicidad. S, seores, el orgullo es una virtud social: ella nace de aquella llama vital nobilsima, que distingue al indolente del hombre sensible, al generoso del abatido, al ilustre del plebeyo; es ella un efecto de bro nacional, que Quintiliano, gran retrico y gran conocedor del corazn humano, hall que era la pasin de las almas de mejor temple. Si por ella no quisiramos que otros nos aventajasen en conocimientos, por ella querramos ser los primeros que corrisemos a abrir a nuestros compatriotas nuevas sendas a su felicidad.Ved aqu, seores, vencida la dificultad, deshecho el encanto y convertido, a influjo de aquella prodigiosa metamorfosis que obra el amor de los semejantes, un vicio en virtud; y ved aqu que ya todo quiteo supone, no como un pensamiento nuevo, el proyecto de sociedad, sino como una idea mil veces imaginada y otras
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tantas abrazada prcticamente en la Europa; pero como una idea til, necesaria y digna de seguirse en Quito. A la verdad, en la misma Europa, no fue Espaa la primera que en este siglo la renovase. Los cantones suizos la resucitaron; y Espaa, atenta a su bien, ms que a la pueril vanidad de no ser imitadora, la adopt, reconociendo cada da ms y ms las ventajas de este sistema poltico O qu sobra para impedir entre nosotros su secuela y ejecucin? Nada; y lo que importa es aprovechar las consecuencias tiles de esta noble pasin, digo, del quiteo orgullo, hacerle imaginar a cada uno, que en la lista de los socios, por un error de la pluma, ocupa el ltimo lugar; pero al mismo tiempo representarle seriamente, que el nimo de quien la manej, no fue ni es deprimir al uno y distinguir al otro, anteponer a aqul y posponer a ese otro. No quiera el cielo que el orgullo insensato posea al quiteo generoso, hasta obligarle a que repare con celo o con desagrado, si se le guard en la nomenclatura el puesto de referencia. La escrupulosa intencin del que la dirigi es no slo hacer ver, sino suplicar reverentemente a cada uno, que entienda que es el primero en los mritos del gusto, del talento y del patriotismo; que una mano manca y defectuosa no pudo acertar ni determinar debidamente la colocacin de los sujetos, por haberse sujetado al rpido desorden con que la atropellaba la tumultuaria memoria; pero que cada uno de los socios con sus estmulos, con sus producciones, con sus esmeros al adelantamiento de la sociedad y sus dignos objetos, ser el que pregone su importante habilidad, y el que con sus actos heroicos seale el lugar que le corresponde; y sin envilecerse ni abochornarse, diga, con el modesto silencio que guarde: este es el puesto que yo merezco. De otra, manera incurrirais, seores... pero callo.Vosotros sabis mejor que yo el juicio que de vosotros formara el mundo literario; y yo, que vengo a admirar vuestras cualidades honorficas a la dignidad del hombre, a pronunciar en alta voz vuestro carcter sensibilsimo de humanidad, slo puedo deciros que, desde tres siglos ha, no se contenta la Europa de llamarnos rsticos y feroces, montaraces e indolentes, estpidos y negados a la cultura. Qu os parece, seores, de este concepto? Centenares de esos hombres cultos no dudan repetirlo y estamparlo en sus escritos. Si un astrnomo sabio, como Mr de la Condamine, alaba los ingenios de vuestra nobleza criolla, como testigo instrumental de vuestras prendas mentales, no falta algn temerario extranjero que publique que se enga y que juzg preocupado de pasin el ilustre Acadmico.Y Mr Paw se atreve a decir que son los americanos incapaces de las ciencias, aduciendo por prueba, que desde dos siglos ac la Universidad de San Marcos de Lima, la ms clebre de todas las americanas, no ha producido hasta ahora un hombre sabio. Creeris, seores, que estos Robertson, Raynal y Paw53 digan lo que sienten? Que hablen de buena fe? Que sea aadiendo a los monumentos de la Historia las luces de su filosofa? Ah, que esta suya caracterstica les obliga a adelantar especies con que quieren justificar su irracionalidad! Su filosofa los conduce a querer esparcir sobre la faz del universo el espritu de impiedad; y con esta dura porfa, quieren hallar bajo del crculo polar del Equinoccio y de las regiones australes, salvajes, a quienes no se hace perceptible la idea de que existe un Ser Supremo. El objeto de otros que nos humillan es diverso, y dejando de ser impo, no se excusa de ser cruel. Pero todos afectan olvidar en las regiones del Per la profunda sabidura de Peralta,54 la universal erudicin de Figueroa,55 la elocuencia y bello espritu de... Pero vengamos, seores, ms inmediatamente a nuestro suelo. Aqu se presenta un alma de esas raras y sublimes, que tiene en la una mano el comps, y en la otra mano el pincel; quiero decir, un sabio, profundamente inteligente en la geografa y geometra y diestro escritor de la historia. Un sabio ignorado en la Pennsula, no bien conocido en Quito, olvidado en las Amricas y aplaudido con elogios sublimes en aquellas dos Cortes rivales en donde por opuestos extremos, la una tiene en parte la severidad del juicio, y la otra por patrimonio el resplandor del ingenio. Londres y Pars celebran a competencia al insigne don Pedro Maldonado; y su mrito singular le concili el aplauso y admiracin de las naciones extranjeras; sus obras de gran precio, que contienen las mejores observaciones sobre la Historia Natural y la Geografa, las reserva Francia como fondos preciosos de que Quito ha querido, teniendo el Patronato, hacerle la justicia de que goce el usufructo. La Sociedad, a su tiempo, deber destinar un socio que pronuncie un da el elogio fnebre del seor don Pedro Maldonado, gentil-hombre de Cmara de S.M.C. y a cuya no bien llorada prdida el famoso seor Martn Folkes, Presidente de la Sociedad Real de Londres, tribut las generosas lgrimas de su dolor. Habiendo hecho yo memoria de un tan raro genio quiteo que vale por mil, excuso nombrar los Dvalos, Chiribogas, Argandoas,Villarroeles, Zuritas y Onagoytias. Hoy mismo, el intrpido don Mariano Villalobos descubre la canela, la beneficia, la acopia, la hace conocer y estimar. Penetra las montaas de Canelos, y sin los aplausos de un Fontenelle,56 logra ser, en su lnea, superior a Tournefort,57 porque su invencin, ms ventajosa al estado, har memoria sempiterna. Segn la condicin y temperamento (si se puede decir as) de las almas quiteas, mucho ha sido, seores, que en el seno de vuestra patria no saliesen los Homeros, los Demstenes, los Scrates,
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53 Robertson, Raynal y Paw: Raynal fue un historiador y filsofo francs del siglo XVIII que abandon el sacerdocio para dedicarse a sus estudios. Sus ataques contra la colonizacin de las Indias y el clero le llevaron a prisin, por lo que se exili. Como l, Robertson y Paw, as como Marmentel y Buffon, hicieron aseveraciones acerca de la incapacidad de los americanos para el aprendizaje de las ciencias y de su ineptitud para asimilar los principios civilizados del mundo occidental. El padre Velasco expres su intencin de refutar las calumnias, falsedades y errores de estos escritores modernos en el prefacio a su Historia del reino de Quito.

54 Peralta: Pedro Peralta Barnuevo fue un escritor y erudito peruano (1663-1743) de amplsimos conocimientos. Fue rector de la Universidad de San Marcos y socio de la Academia de Ciencias de Pars, y dominaba ocho idiomas. Adems cuenta con una extensa produccin literaria, en especial en teatro y poesa pica.

55 Francisco de Figueroa (1536-1617): destacado poeta renacentista espaol que, entre otros lugares, visit Per a finales del siglo XVI.

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Bernard le Bovier de Fontenelle: fue un celebrrimo escritor francs cuya vida transcurri de 1657 a 1757. Fue una figura representativa del espritu filosfico mundano de la primera mitad el siglo XVIII, exalt la primaca de la razn y de las ciencias experimentales, que vulgariz en un estilo claro. Agudeza e ingenio son las notas caractersticas de su produccin satrica y moral. Fue miembro de la Academia Francesa y Secretario Perpetuo de la de Ciencias.

Tournefort: botnico francs (1656-1708) a quien se considera como precursor de Linneo. Fue profesor de botnica en el jardn botnico de Pars y de medicina en el Colegio de Francia, y realiz varias misiones cientficas en Asia Menor y Europa.

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* En otro de nuestros peridicos haremos la descripcin de la apertura de este camino. Por ahora se hace necesario decir que est casi enteramente verificada y prxima a tocar con el embarcadero que ofrece el ro de Santiago. Parece que no percibimos todava las ventajas que vamos a sacar de la comunicacin con el mar y sus costas feracsimas; porque no nos atrevemos a creer se haya abierto el camino hasta lo ms ntimo de los bosques impenetrables que era preciso vencer. Pero a pesar de estos obstculos que se juzgaban insuperables, en especial si se atenda a la miseria y pobreza que experimentamos, don Jos Pardo, actual Corregidor de Ibarra, va a poner glorioso fin a esta empresa. Su genio infatigable, su constancia, celo y honor, han constituido el manantial y fondo de riquezas, que ha gastado en las distribuciones diarias de los trabajadores. Con tan preciosas virtudes se ha hecho acreedor a la gratitud de la Patria. Ella levantar a su tiempo su voz enrgica para aceptar sus servicios; y ella misma entonces sellar los labios de la malignidad insensata, que ha propendido unas veces a difundir el mrito de don Jos Pose, otras veces a esparcir noticias funestas de la imposibilidad de la apertura, siempre a impedir que se verifique sta; porque las almas bajas ponen su gloria en las desdichas de su Patria, y quieren sacar sus triunfos del abatimiento y ruina de sus semejantes.

los Platones, los Sfocles,Apeles y Praxteles, porque Quito ha ministrado la proporcin feliz para que sus hijos, no solamente adelantasen en las letras humanas, la moral, la poltica, las ciencias tiles y las artes de puro agrado, sino an para que fuesen sus inventores. Recorred, seores, por un momento los das alegres, serenos y pacficos del siglo pasado, observaris, que cuando estaba negado todo comercio con la Europa, y que apenas despus de muchos aos se reciba con repiques de campanas el anuncio interesante de la salud de nuestros soberanos, en el que brbaramente se llamaba Cajn de Espaa, entonces, estampaba las luces y las sombras, los colores y las lneas de perspectiva, en sus primorosos cuadros, el diestro tino de Miguel de Santiago, pintor celebrrimo. Entonces mismo, el padre Carlos con el cincel y martillo, llevado de su espritu y de su noble emulacin, quera superar en los troncos, las vivas expresiones del pincel de Miguel de Santiago; y en efecto, puede concebirse, a qu grado haban llegado las dos hermanas, la escultura y la pintura, en la mano de estos dos artistas, por slo la Negacin de S. Pedro, la Oracin del huerto y el Seor de la columna, del padre Carlos. Buen Dios! En esa era, y en esa regin, a donde no se tena siquiera la idea de lo que era la anatoma, el diseo, las proporciones, y en una palabra los elementos de su arte, miris, seores, con qu asombro, qu musculacin, qu pasiones, qu propiedad, qu accin, y, finalmente, qu semejanza o identidad del entusiasmo creador de la mano, con el impulso e invisible mecanismo de la naturaleza! Esto es, seores, mostraros superficialmente el genio inventor de vuestros paisanos en los das ms remotos y tenebrosos de nuestra patria. Podemos decir que hoy no se han conocido tampoco los principios y las reglas; pero hoy mismo veis cunto afina, pule y se acerca a la perfecta imitacin, el famoso Caspicara sobre la tabla y el lienzo. Estos son acreedores a vuestra celebridad, a vuestros premios, a vuestro elogio y proteccin. Diremos mejor: nosotros todos estamos interesados en su alivio, prosperidad y conservacin. Nuestra utilidad va a decir en la vida de estos artistas; porque decidme, seores, cul en este tiempo calamitoso es el nico ms conocido recurso que ha tenido nuestra capital para atraerse los dineros de las otras provincias vecinas? Sin duda que no otro que el ramo de las felices producciones de las dos artes ms expresivas y elocuentes, la escultura y la pintura. Oh cunta necesidad entonces de que al momento elevndoles a maestros directores a Cortez y Caspicara, los empee la sociedad al conocimiento ms ntimo de su arte, al amor noble de querer inspirarle a sus discpulos, y al de la perpetuidad de su nombre! Parceme que la sociedad deba pensar que acabados estos dos maestros tan benemritos, no dejaban discpulos de igual destreza; y que en ello perda la patria muchsima utilidad; por tanto su principal mira deba ser destinar algunos socios de bastante gusto, que estableciesen una academia respectiva de las dos artes. Este solo pensamiento puesto en prctica, pronostico, seores, que ser el principio y el progreso conocido de nuestras ventajas en todas lneas. El quiteo, cualquiera que sea, es amigo de la gloria. (Cul alma noble no es sensible a esta reluciente corona del mrito?) As se elevar sobre sus fuerzas naturales. Desear aventajarse a los dems, inflamar el suave fuego de la verdadera emulacin, engrandecer su espritu, y todo ser aspirar a la perfeccin, correr a la fatiga meritoria y morir en medio de las tareas, esto es, en el lecho del honor. Pero ya cuando una chispa elctrica, difundida en todos los corazones de mis patricios, esparcida en su sangre y puesta en accin en toda su mquina, encendiese sus espritus animales, agitase sus msculos y violentase a las ejecuciones bien concertadas y nada convulsivas a todos sus miembros, ya me figuro, seores, (y creo que vosotros ya os representis vivamente), que el agricultor toma el arado, abre ms profundos los surcos, beneficia de mejor manera el terreno, siembra ms dilatadas campias, aumenta sus desvelos y coge un milln ms de mieses y frutos; que el artista toma con ardor todos los instrumentos de su labor, se inicia en los principios de su oficio, obra por reglas en sus trabajos, levanta el precio a sus efectos y hace estimar con el aplauso y el premio la hechura de su sudor y de su habilidad. Que el joven destinado a las letras, recorre las lenguas, aprende a hablar cientficamente, toma el gusto a las antigedades, busca y conoce los verdaderos elementos de las ciencias, las sondea y se hace dueo de su fondo, de sus misterios y de su extensin muy vasta, retratndonos despus en su modestia y amor a la humanidad el filsofo y el hombre sabio; que el hombre pblico y el hombre privado, el rico de hacienda y el rico de talentos, que todo quiteo, en una palabra, corre el diseo, prepara los arreos, arbitra los medios, vence las dificultades, facilita los trabajos, economiza los gastos, y calculando con el amor patritico el buen xito, emprende la apertura de los caminos y en especial hacia el norte, el de Malbucho,* para facilitarse desde muy poca distancia navegar en el mar del Sur y quiere internar al puerto de Cartagena en muy pocos das. Oh qu espectculo tan brillante y feliz! Lo de menos es lograr el vino y aceite en abundancia, tener el pescado fresco, vario y delicado, todos los frutos del Per y an de Europa con comodidad; lo ms es, seores (y ya lo estoy viendo) resucitar Ibarra, poblarse Cotacachi, formarse colonias en Lita y Malbucho, aprestarse embarcaciones en Limones y Tumaco,
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llenarse, en fin, todo un continente de innumerables brazos para las ciencias tiles, de almas para Dios. Oh Jijn, oh generoso y humansimo Jijn! Cuando digo estas dulces palabras me enternezco y lloro de gusto, al ver hasta qu raya de herosmo hiciste llegar tu amor patritico. Dejas la Patria, abandonas a Madrid, olvidas la Europa toda y todo el globo, para que de todo esto provenga la felicidad de Quito. Eres un hroe y para serlo te basta ser quiteo. No digo otra cosa, porque el que conoce un poco el mundo y el que haya penetrado un poco tu mrito, dir que hablo con moderacin. Las manufacturas llevadas hasta su mayor delicadeza; fomentado el algodn hasta sus ltimas operaciones; refinada, en fin, la industria hasta el ltimo pice; ved aqu, seores, los fondos para mantener un mundo entero, y para que este mundo, con recproca reaccin, reanime la universalidad de los trabajos pblicos.Ved aqu los pensamientos ms benficos a la humanidad; los proyectos ms tiles, ms sencillos, ms adoptables a la constitucin poltica de Quito; las ideas profundas del gran Jijn, la prctica feliz a que volar una nacin espirituosa y sensible como la quitea. Pero (oh Dios inmortal, si oyes propicio mis votos!) la sociedad que en la Escuela de la Concordia har estos milagros, renovar efectivamente la faz de toda la tierra, y har florecer los matrimonios y la poblacin, la economa y la libertad, las ciencias y la religin, el honor y la paz, la obediencia y las leyes y la subordinacin fidelsima a Carlos IV. Ver entonces Europa, pues que hasta ahora no lo ha visto o ha fingido que no lo ve, que la ms copiosa ilustracin de los espritus, que el ms acendrado cultivo de los entendimientos, que la entera proscripcin de la barbarie de estos pueblos, es la ms segura condena del vasallaje. Desmentir a los Hobbes, Grocios y Montesquieus,58 y har ver que una nacin pulida y culta, siendo americana, esto es, dulce, suave, manejable y dcil, amiga de ser conducida por la mansedumbre, la justicia y la bondad, es el seno del rendimiento y de la sujecin ms fiel; esto es, de aquella obediencia nacida del conocimiento y la cordialidad. Por lo menos, desde hoy sabr la Europa esta verdad: pues desde hoy sabe ya lo que sois oh quiteos! En las luces de vuestra razn natural. el Lord Chatn,59 aquel Demstenes de la Gran Bretaa, ese ngel tutelar de la nacin inglesa, deca, hablando de sus colonos americanos, que entonces estos romperan los enlaces de unin con la Metrpoli, cuando supiesen hacer un clavo. Axioma poltico, mil veces, y desde los primeros das de la conquista, desmentido por los quiteos, segn lo que quera decir el elocuente ingls, porque vosotros, seores, sabis fabricar desde el clavo hasta la muestra, desde la jerga60 hasta el pao fino, desde el rengo61 hasta el terciopelo, desde la lana hasta la seda y ms adelante; con todo esto, vuestros mismos conocimientos, vuestra misma habilidad, vuestra misma penetracin profunda, os ha unido con vuestros jefes y os ha hecho amar y respetar a vuestros reyes. As, ahora nada implora la sociedad, para su confirmacin y sus progresos, sino la real aprobacin y proteccin de su augusto soberano. Ella va entonces (seores, lo pronostico con confianza) a nacer en el seno de la felicidad, va a ser la primera de las Amricas, va a servir de modelo a las provincias convecinas, va a producirse, en una palabra, como emanacin de luz, de humanidad y del quiteismo. Feliz yo si con mi celo ardiente soy capaz de sacrificarle mis dbiles esfuerzos! Si el rgano de mis labios es el precursor de sus obras! Si mi Patria recibe mis ansias, si acepta mis ruegos, si premia el aliento de mi palabra, con las operaciones de sus manos industriosas. Si respira el aura vital de la generosidad y el honor...Oh! pero, seores, yo estoy a enorme distancia de vuestro suelo, una cadena de inmensas cordilleras me separa de vuestra vista. Habito, seores, aunque de paso, un clima fro, trmino boreal y distante 3 grados 58 minutos de la lnea equinoccial, bajo la que tuve la dicha de nacer y as me contento con pediros; de otra manera, estando en Quito, la influencia feliz de vuestro clima me habra fecundado de aquellas palabras luminosas que hacen ver los objetos como son en s; me habra llenado de expresiones patticas que hacen sentir los afectos; me habra provedo de pensamientos,
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58 Hobbes, Grocios y Montesquieus: Hobbes (1588-1679) fue un filsofo ingls cuya obra se sita entre el racionalismo y el naciente empirismo. Sostuvo una teora mecanicista del mundo, segn la cual lo nico existente son cuerpos en movimiento. Sus ideas polticas parten de una valoracin negativa del ser humano, por lo que ha de haber un contrato social, un pacto por el que se da el poder absoluto al soberano para garantizar la paz y seguridad de todos. Grocio (1583-1645) fue un jurista y diplomtico neerlands que combati la esclavitud e intent prevenir y reglamentar las guerras. Es considerado el padre del Derecho Internacional junto con F. de Vitori por De jure belli ac pacis. Montesquieu (1689-1755) fue un filsofo y escritor francs en cuya obra El espritu de las leyes propugna una sociedad en que la ley coarte a la autoridad y propone la divisin del poder en ejecutivo, legislativo y judicial.

59 Lord Chatn: se trata de Lord Chatham, ttulo de Sir William Pitt, poltico britnico conocido como Pitt El viejo. Naci en Londres en 1708 y muri en Kent en 1778. Fue miembro del partido whig (liberal) y diputado en la Cmara de los Comunes desde 1735. Dirigi la Guerra de los 7 aos, y en 1768 encabez una oposicin contra su anterior gabinete, en defensa de la disminucin de impuestos en las colonias americanas. Espejo le llama Demstenes de la Gran Bretaa, aludiendo al poltico griego del siglo IV A. C., debido a la grandeza oratoria de ambos personajes.

60 Jerga: tela de lana gruesa y tosca cuyo tejido forma rayas diagonales.

61 Rengo: voz peyorativa con que se nombra al cojo por lesin en las caderas. Por extensin aqu adquiere el significado de tejido de mala calidad y de aspecto basto.

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reflexiones y discursos animados, que os manifestasen en su propio carcter la vergenza, la concordia, el honor y la gloria; en fin, el cielo quiteo me dara aquella elocuencia victoriosa con la que no slo os persuadira sino os obligara poderosamente a decir: ya somos consocios, somos quiteos, entramos ya en la escuela de la concordia, de nosotros renace la Patria, nosotros somos los rbitros de la felicidad.
En Eugenio Espejo, Escritos mdicos Comentarios e iconografa, Quito, Casa de la Cultura Ecuatoriana, 1952.

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AGOSTO REBELDE

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Segundo E. Moreno Ynez Segundo E. Moreno Ynez

n su Narracin histrica y descriptiva de 20 aos de residencia en Sudamrica (Quito, 1994), el secretario particular del conde Ruiz de Castilla, William Bennet Stevenson, rememora los sucesos del agosto rebelde: Muy temprano en la maana del da 10 de Agosto de 1809, dos quiteos de apellidos Ante y Aguirre, visitaron al presidente trayendo consigo una carta. El ordenanza que estaba en la puerta de la antesala se neg a llevar carta o mensaje alguno a Su Excelencia a una hora tan poco apropiada; pero Ante insisti en la necesidad de su entrega inmediata, diciendo que contena asuntos de importancia de la Junta Soberana. El ordenanza despert al presidente y le entreg la carta. Despus de leer la inesperada misiva, en la que se le anunciaba que las funciones de los miembros del antiguo gobierno haban cesado, Ruiz de Castilla se dirigi a los mensajeros, quienes le preguntaron si haba recibido la nota; al ser contestados que s, hicieron la venia, se dieron la vuelta y se retiraron. El conde los sigui hacia la puerta exterior e intent pasarla, pero fue impedido por el centinela. Entonces envi a su ordenanza a que llamara al oficial de la guardia, quien contest amablemente que no poda, de acuerdo a las rdenes que haba recibido, hablar con el conde, poniendo bastante nfasis en la pronunciacin de la ltima palabra.

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cautivo: se trata de Fernando VII, que permaneci en tal estado en el castillo de Valenay, en Francia, retenido por Napolen, durante la Guerra de la Independencia espaola (de 1808 a 1814).

63 Obrajes: sistema de prestacin de trabajo que se impona a los indios en la Amrica colonial. Se dedicaban, sobre todo, a la elaboracin de tejidos y se trabajaba, incluso los nios, con normas carcelarias. Sus frutos dieron grandes fortunas a sus dueos. A propsito lase el comentario que se hace al respecto en El rollo o la picota colonial de Quito, de Luciano Andrade Marn, en este libro.

Mucho se ha escrito sobre las razones de la iniciativa primigenia de 1809. Se ha hecho hincapi en que el movimiento de agosto se identificaba con la ideologa tradicional que, como dice Demetrio Ramos (Entre el Plata y Bogot, Madrid, 1978), en nada se altera sino que se exacerba, en la defensa del rey cautivo62 y de la religin-, al mismo tiempo que se hace solidaria con un frvido patriotismo quiteo, e impulso de un anhelo irreprimible por alcanzar una felicidad y prosperidad que les pertenece. El siglo XVIII, para los quiteos haba consistido en un continuo repliegue econmico y en una sucesin de esfuerzos para salir de aquella situacin, agudizada por una escasez de dinero tan grande que, segn una noticia epistolar,en lugar de moneda corren las papas y otras especies semejantes. Los quiteos conscientes de esta situacin buscaron un restablecimiento econmico, con la ilusin de explotar yacimientos mineros y exportar cascarilla, canela y textiles elaborados en sus obrajes.63 No obstante, en el movimiento rebelde de agosto de 1809 es ya perceptible un afn independentista, que se expresa en la carta del presidente de la Junta al cabildo de Popayn, en la que se invoca la doctrina de devolver al pueblo el poder soberano de los reyes si este era privado de sus derechos, pues el pueblo de Quito est no solo temeroso de ser entregado a la inicua dominacin francesa, sino convencido de que ha llegado el caso de corresponderle la reasuncin del poder soberano.Algunos actores, incluso marqueses, s estaban conscientes de la necesidad de una definitiva emancipacin.

En Diario Hoy, Quito, 11 de Agosto de 2004.

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EL DOS DE AGOSTO DE 1810

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Pedro Fermn Cevallos Pedro Fermn Cevallos

unca han menester los gobiernos de ms tino y discrecin para no irse a ms de lo que es su potestad, ni venir a menos de lo que deben para conservar el orden y el imperio de las leyes, que en los tiempos de agitacin y revuelta de los pueblos. Salindose a ms de lo que les es permitido, desaparecen los vnculos que unen a los gobernantes con los gobernados, y quedan stos sacrificados. Si, por el contrario, pierde el gobierno su pujanza, siquiera se enflaquece, entonces los sacrificados son los otros, y en ambos casos, por exceso o por defecto, las consecuencias son terribles. Apenas cabe salir de estos escollos no empleando a tiempo y con la mayor cordura, bien la pujanza, bien la suavidad; y el gobierno de entonces, si por dems vigoroso al principio sacrific a los pueblos, por flaco poco despus vino tambin a quedar sacrificado.

64 Presos: se trata de quienes fueron encarcelados a raz de la sublevacin del 10 de Agosto de 1809, que asumieron el poder en nombre de Fernando VII y lograron la rendicin de las tropas acantonadas en Quito. Son los protagonistas de la primera jornada de Independencia en el pas. Al no contar con apoyo en otras ciudades, pronto se firmaron las capitulaciones con el Presidente de la Audiencia, Conde Ruiz de Castilla, que se apresur a apresar a algunos de los implicados.

Echada a volar la voz de que se pensaba asesinar a los presos,64 se exaltaron los odios del pueblo ya tan declarados desde bien atrs, y ora por orgullo, ora por piedad, ora por venganza, los pueblos pensaron a su vez en libertar a los amenazados y castigar a los amenazadores. Los perseguidos eran muchos, los ms de ellos hombres de squito y cuanta, quien por su talento y saber, quien por su hacienda, quien por la alcurnia, llenos de conexiones y de conocida influencia; y no era posible que el pueblo, acostumbrado a vivir bajo la proteccin de esos hombres, viera con indolencia, cuanto ms pacientemente, las angustias en que se hallaban tales protectores. Si en 1809 se vio al pueblo apocado y vacilante, ms bien resuelto a quedarse simple espectador que en disposicin de tener parte en los negocios pblicos, el ao siguiente las persecuciones vinieron a sacarle de su indiferencia y a excitar la compasin de los ms extraos en favor de los perseguidos y la rabia contra los gobernantes. Al traslucir la orden dada por Barrantes, el encono subi de trmino, el pueblo se resolvi a acometer una osada empresa. Reunironse unos cuantos de los ms entendidos en tales y cuales casas, se hablaron, se animaron y quedaron concertados en asaltar los cuarteles en hora y da sealados.Tan cruda y poco reflexionada fue su resolucin, que ni siquiera pensaron en el caudillo que deba dirigirlos ni en la unidad que deban tener sus operaciones. Unos deban atacar el real de Lima (el edificio que hoy sirve de colegio), en el cual estaban los presos; otros el cuartel de Santaf, contiguo al anterior, pared en medio, y que hoy es el de artillera; y otros el presidio, ahora propiedad de los herederos del doctor Juan Corral, donde estaban presos los del pueblo. La mayor parte de los conspiradores deban conservarse esparcidos por la plaza y sus cercanas, y entre los atrios de la capilla del Sagrario y de la Catedral, puntos los ms adecuados para acudir oportunamente a uno u otro de los cuarteles inmediatos, segn lo demandasen las necesidades. Circunstancias que diremos luego hicieron precipitar estos arreglos mal preparados, y casi repentinamente se fijaron en el da jueves, 2 de agosto, a las 2 de la tarde. La consigna fue la campana de rebato que deba darse en la torre de la Catedral. La empresa, atendiendo a las fuerzas con que contaba el gobierno, era ms aventurada, loca, y con mayor razn cuando la vigilancia haba llegado a ser incesante desde que mucho antes de pensarse en el asalto se tena ste por las autoridades como seguro. Por datos fidedignos cuyos apuntes nos han mostrado personas de buen crdito, dice el doctor Salazar en sus Recuerdos, ascendieron a tres mil hombres bien preparados los que tena el gobierno, incluso los cuerpos de Panam y Cali que, aunque no estuvieron presentes el da de la novedad,
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sino que el segundo repleg al siguiente, y el primero pocos das despus importaba lo mismo cuando se hallaban apostados guardando las entradas, el uno a 2 leguas de distancia, y el otro por la parte del camino a Latacunga. Llegados el da y la hora en que los conspiradores acababan de fijarse, suenan las campanadas de alarma, y los llamados Pereira, Silva y Rodrguez, capitaneados por Jos Jers,* embisten contra el presidio, matan al centinela de una pualada, hieren al oficial de servicio, dispersan a la guardia y se apoderan de sus armas. Como en esta crcel haba solo una escolta de seis hombres con el oficial y el cabo respectivos, logran fcilmente libertar a los presos, se visten, en junta de seis de stos, de los uniformes que encuentran a mano, y salen hechos soldados y con armas, con direccin a los cuarteles en auxilio de sus compaeros a quienes suponan combatiendo todava conforme a los arreglos concertados. De los dems de los presos huyeron la mayor parte, y cinco de ellos, dndolas de honrados, se quedaron en el presidio para recibir poco despus una muerte inmerecida. Al mismo taido de las campanas, quince minutos antes de la hora acordada, Landburo a la cabeza, y los dos hermanos Pazmios, Godoy, Albn, Mideros, Mosquera y Morales, armados de puales, fuerzan y vencen la guardia del real de Lima, y quedan dueos del cuartel. Hcense de las armas de sta, y amedrentando a los soldados que encuentran dispersos por los corredores bajos y patio, se van al hilo a los calabozos para libertar a los presos que, a juicio de ellos, era lo ms necesario y urgente para el buen xito de su arrojo. El capitn Galup, al or tan alarmante alboroto, comprendi lo que poda ser, como era en realidad, desenvaina su espada y bajando precipitadamente de los corredores altos al patio, grita:Fuego contra los presos. Uno de los ocho atletas que primero oye las voces de Galup, y luego le ve acercarse espada en mano, se precipita a su encuentro con la bayoneta armada en el fusil que haba tomado, le atraviesa con ella y tiende en tierra. El triunfo est por los conjurados, pero se pierde el tiempo que sigue gastndolo en desaherrojar a los presos. Mientras esos valientes de memoria imperecedera admiran por el denuedo y presteza en el desempeo de su proyecto, los que deban acometer el cuartel de Santa Fe quedan estticos a vista del peligro, y dejan a sus ocho compaeros sacrificados en medio de quinientos enemigos. Ora que, adelantada la seal, no se hubiesen reunido todos los conjurados, ora por el espanto en que entraron los que ya estaban listos, falt el tercer movimiento de combinacin, y a esta causa padecieron los patriotas un desastre de esos cuya memoria, aun pasados largos aos, arranca lgrimas de dolor. Angulo, comandante de las tropas de Popayn, que haba partido a su cuartel al primer movimiento percibi de parte de los asaltadores al presidio, y de los soldados heridos que huan del fuego que los primeros les hacan avanzando hacia la plaza mayor. El comandante Villaespesa que, advirtiendo estos mismos movimientos y ruido, sala precipitadamente de su casa a ocupar el puesto que le corresponda en el cuartel, fue detenido en la calle por un hombre del pueblo que le ech por tierra de una pualada, a pesar de la lucha que sostuvo el otro con su espada. Entrando ya Angulo en el cuartel, manda a abrir de un caonazo un horado en la pared que separa el suyo del de Lima para que pasaran por l las tropas que ya estaban sobre las armas, y pasan efectivamente por el agujero. Su primer paso se encamina a ocupar las puertas del cuartel vencido, donde los asaltadores haban colocado un can, creyendo no poder ser acometidos sino por el lado de afuera, sin hacer caso de los enemigos que tenan adentro. Advierten los asaltadores y presos de los calabozos bajos que ya estaban libres que una columna cerrada les acomete por las espaldas, y en tales conflictos, palpando la imposibilidad de resistir, procuran huir para salvarse. Los ms alcanzaron efectivamente a vencer el peligro, incluso Albn, que estaba herido, pero Mideros y Godoy cayeron muertos al salir. Luego dispuso Angulo que se cerraran las puertas y se conservara el can con la boca hacia la entrada del cuartel. En estos momentos llegan los vencedores en el presidio. Unidos con otros que se les incorporaron en el trnsito, y principalmente en las cercanas de los cuarteles, se dirigen al de Lima para forzar las puertas que encuentran cerradas; mas un fuego doble de mosquetera que llueve del palacio del presidente y de las ventanas altas del mismo cuartel, los obliga a cejar, y queda as rendida y castigada la temeridad de aquel puado de valientes. Los que se retiraron por San Francisco an tuvieron que recibir una nueva descarga que les cay de los balcones de la casa del comandante Dupret. Libre la tropa del pueblo que se haba apoderado del cuartel de Lima, se esparce por pelotones entre los calabozos altos en que yacan los presos. Estos desgraciados, sobre quienes pesaba una sentencia de muerte y llevaban expuesta la vida desde que asomara cualquier movimiento popular, comprenden que es llegada su ltima hora, y se esfuerzan cuanto pueden para atrincherar las puertas de sus aposentos. La precaucin fue intil, porque los soldados las hacen pedazos, y de seguida descargan
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* Jers muri aos despus en la batalla del Tambo cuando ya era jefe de un escuadrn de caballera. Haba sido tambin, antes de esta batalla, desterrado a Panam en junta del coronel don Carlos Montfar, segn consta de la correspondencia oficial del general Montes.

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* Castillo, hijo de Ambato, que en el ao de 1818 parti para el Per de cadete en el batalln Numancia, en junta de otros jvenes, hizo con Boltijeros, en que se convirti aqul, todas las campaas y guerra de la independencia con el denuedo que deba al cielo sin desmentirlo en ninguna de cuantas acciones se encontr. Su valor se elev muy pronto hasta el grado de teniente coronel, y muri suicidado en Piura, desertado de las filas de Colombia, en 1829, a consecuencia de la derrota que sufrieron en Tarqui las armas peruanas; porque Castillo fue uno de esos republicanos exagerados que llegaron a desconfiar de Bolvar, a quien vino a aborrecer de muerte.
65 Vicente Rocafuerte: sera, en efecto, el segundo Presidente del Ecuador. Su mandato abarc de 1835 a 1839.

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Perfunctorio: latinismo que alude a algo, en este caso al gobierno, que se ha organizado con negligencia, de manera precipitada.

sus fusiles a manos lavadas y de montn sobre los presos. El que todava no ha muerto de las balas, muere a sablazos o bayonetazos; y los victimarios, pasando de un calabozo a otro, obran en todos como en el primero, y se derrama la sangre a borbotones. Las hijas de Quiroga, llevadas por desgracia a visitar a su padre en tan funesto da, presencian con el corazn palpitante las escenas sangrientas de las que ellas mismas han escapado de milagro, sin que les tocara una sola bala de cuantas llovan sobre sus cabezas. Pasado ese primer instinto de terror que, en circunstancias semejantes, se concentra enteramente en el individuo, les sobreviene la memoria de su padre a quien desean salvar. Se dirigen al oficial de guardia, y le ruegan fervorosa y humildemente que le salve la vida, y sorprendido ste de que an estuviera vivo un enemigo de tanta suposicin, se acompaa del cadete Jaramillo y entra en el rincn en que yaca Quiroga oculto: Decid, le gritan,Vivan los limeos! Quiroga responde:Viva la religin!. Jaramillo, en rplica le descarga el primer sablazo, y luego los soldados otros y otros, hasta que cae muerto a las plantas de sus hijas. Mariano Castillo, joven de gallardo parecer, valiente y de lucido entendimiento, haba sido slo herido de una bala en las espaldas, y mientras cuenta con que va a morir a bayonetazos, como murieran otros, aventura recurrir a un arbitrio que puede salvarle. Desgarra sus vestidos, los ensucia con la sangre que est arrojando su cuerpo y se tiende como uno de tantos cadveres. Los soldados que andan rebuscando a los que pudieran estar ocultos, pasan punzando los cadveres con las bayonetas, punzando tambin a Castillo una y otra vez, y Castillo recibe impasible y yerto diez puntazos sin dar la menor seal de vida. Por la noche, cuando estaba ya velndose en San Agustn entre los cadveres recogidos por los religiosos de este convento, se dej conocer como vivo, y los reverendos se lo llevaron con entusiasmo a una celda muy segura. Castillo salv as despus de tres o cuatro meses que dur la curacin de sus heridas.* El coronel Salinas, Morales, Quiroga, Arenas, to de Rocafuerte,65 el que lleg a regir su patria como Presidente de la Repblica, el presbtero Riofro, el teniente coronel don Francisco Javier Ascsubi, los de igual graduacin con Nicols Aguilera y don Antonio Pea, el capitn don Jos Vinuesa, el teniente don Juan Larrea y Guerrero, el alfrez don Manuel Cajas, el gobernador de Canelos don Mariano Villalobos, el escribano don Anastasio Olea, don Vicente Melo, uno de apellido Tovar y una esclava de Quiroga que estaba encinta; fueron las vctimas impamente sacrificadas en el cuartel el 2 de Agosto. Parece que toda revolucin demanda estas ofrendas sangrientas para alimentarse, y que la del 9 de Agosto, por dems pacfica y pura, reserv el sacrificio para el tiempo de su aniversario. Harto dolorosamente castigado qued aquel gobierno perfunctorio,66 cuya organizacin desacertada, insustancial y hasta pueril deba por fuerza enflaquecerle y hacerle morir.Y no obstante sus herldicas pretensiones quin no querra haber participado de su triste destino, a cambio de haber sido tambin de los primeros que en Amrica espaola ejercieron sus derechos soberanos? Ha ms de cuarenta aos que esas vctimas pasaron a la eternidad, y sin embargo las lgrimas que arranca su memoria se derraman de ao en ao, y de seguro que se derramarn de generacin en generacin! El ansia de obtener un bien lo ms pronto posible, es, a veces, la que dificulta el logro, y esto parece lo aplicable a la prematura revolucin de 1809. Don Pedro Montfar, don Nicols Vlez, el presbtero Castelo, don Manuel Angulo y el joven Castillo, de quien hablamos, fueron los nicos presos que, de los que ocupaban los calabozos altos, lograron escapar. Montfar se hallaba muy enfermo, y haba conseguido a grandes esfuerzos salir del cuartel tres das antes del funesto da;Vlez se haba fingido loco al remate, y con tanta naturalidad que, burlando la inspeccin y examen de los facultativos, tuvo que ser arrojado a empujones del cuartel como intolerable demente; y Castelo y Angulo consiguieron fugar en junta de los asaltadores al cuartel, porque probablemente no estuvieron aherrojados como los otros presos, o estuvieron ya desengrillados. De los que ocupaban los calabozos bajos solo fue asesinado don Vicente Melo; los dems escaparon, bien unindose a Landburo y los Pazmios, bien huyendo por los agujeros que caan a la quebrada que atraviesa bajo el cuartel. Consumada la carnicera en el real de Lima, salen gruesas partidas de soldados haciendo fuego contra el pueblo que se mantena al ruedo y cercanas de los cuarteles. Los comprometidos en la conjuracin, que a lo menos tienen algunos fusiles y escopetas, se arriman a las paredes de las calles de la Universidad, de Araujo y del Correo, y se sostienen contestando los fuegos enemigos; mas otros, ociosos y noveleros, conceptundose inocentes, se quedan donde estaban, movidos de curiosidad. La parte medio armada que segua haciendo fuego por lo largo de la calle de la Universidad, recibe de
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sbito por las espaldas una descarga de fusilera que le dirigen los soldados desde lo alto del arco de la Reina de los ngeles; eran los de la guardia del Hospital que haban montado sobre el arco para ponerla entre dos fuegos. Entonces tuvo que partir al escape tomando una calle transversal, como lo verificaron tambin otras partidas del pueblo con nimo de replegar a los barrios de San Roque, San Sebastin y San Blas. Fortificronse unos en el primero, otros en la columna llamada Fama y otros en la alameda, y las tropas que antes los llevaran de calle desalojndolos de esquina en esquina, ahora detienen sus pasos respetando las tan mal improvisadas fortificaciones. Pero si les falta arrojo para asaltarlos, discurren acertadamente que tampoco podrn ser acometidos, y retroceden para esparcirse por el centro de la poblacin y ahuyentar al pueblo inerme y curioso. Insertamos algunos trozos de los apuntes de nuestros cronistas, testigos presenciales de los sucesos de Agosto. Acaso sean exagerados, acaso obra de las vivas impresiones del momento; pero hay tanta conformidad entre s y tanto ajuste con lo que sostiene la tradicin, que no hay cmo desconfiar de la verdad de cuanto refieren. Uno de los presos que salieron del presidio, dice el doctor Caicedo, se coloc en el pretil de la catedral, y desde all arroll a los mulatos, hasta que acabados los cartuchos le acertaron un balazo. Qued cado y medio muerto, y fueron a rematarlo con las culatas de los fusiles, como lo verificaron. Lo mismo hicieron con una india que estaba en la plaza, con un covachero y con un msico que iba para el Carmen de la nueva fundacin.Todo esto pas por mi vista.* En la calle del marqus de Solanda desarmaron cuatro mozos a seis fusileros que llevaban sus arcabuces cargados y armandos de bayonetas; pero all mismo muri un pordiosero. En la calle del Correo tres solos paisanos hicieron huir a una patrulla, la desafiaron y silbaron; pero all mismo abalearon a un indefenso, a quien remataron porque qued medio vivo, haciendo pasar la caballera por encima una y otra vez. Por la calle de la Platera corrieron los mulatos que guardaban el presidio; pero all mismo dieron un balazo a un msico, y porque no muri del todo le destaparon los sesos con las culatas de los fusiles. En la calle de Sanbuenaventura hicieron fuego los santafereos; pero all muri uno que hizo frente, a manos de un mozo desarmado, quitndole el fusil y pasndole con la bayoneta. Oh, si pudiera yo referir los prodigios de valor que se vieron en esa poca gente que slo con cuchillos se esforz a liberar a su patria del yugo de la tirana...! Bastar reflexionar acerca de un pasaje asombroso y original. Luego que escamp algo la tempestad entr en la plaza mayor un mozo desarmado, a quien sin duda llev la curiosidad al mayor peligro.Tir por la esquina de la grada larga de la catedral, cuando repar en un limeo que le apuntaba. Se par el mozo, y al ver la accin de rastrillar, se agach y evit el golpe. En la contingencia de ser muerto por la espalda o por delante, por su indefensin, eligi el segundo extremo, y mientras se cargaba por segunda vez el fusil, avanz hacia el soldado. Distara unos veinte pasos cuando se le apunt de nuevo.Volvi a pararse y grit de este modo: Apunta bien, zambo, porque si yerras otra vez, te mato. El susto o la borrachera del tirador, o sea la viveza del mozo lo escap de este segundo riesgo; pero no pas el tercero, pues como un halcn se ech sobre l, y lo cogi de los cabezones y lo estrell contra el pretil, dejando en las piedras regados los sesos. A vista de esto lo embisti una patrulla, pero l encontr la vida en la velocidad de su carrera. Pas una patrulla armada hacia el puente de la Merced y la vieron unas pocas mujeres que no pasaban de seis. Se encargaron de la empresa de perseguirla y asesinarla, y con solo piedras lograron ponerla en fuga vergonzosa. No fue el privilegio del sexo el que obr esta maravilla, puesto que ya haban muerto a algunas en las calles, y en su balcn a una seora, Monje de apellido.... El presbtero de Roa, en su crnica citada se explica de este modo:la orden del seor presidente, a ms de ser tan rigurosa por lo ya dicho, tambin dispuso se incendiara la ciudad, a lo que se opuso el oidor supernumerario, doctor Tenorio (que a la sazn se hall) y a su alegato se suspendi esta segunda orden. Mas la primera se verific, pues salieron todos los soldados en patrulla por todas las calles matando a fuego y acero a cuantos encontraban en el camino, a cuantos vean en los balcones y cuantos se paraban en las tiendas y zaguanes, como si todos fueran gallinazos, trtolas o perros; no escapndose de este rigor nios ni mujeres, de los cuales se sabe que fueron hasta trece, y de las mujeres tres. No par en esto solo, sino que los facinerosos hicieron de una va dos mandados, y fue que con las mismas armas reales, abusando del impo mandamiento, entraron en las casas que ms noticias tenan de acaudaladas, y saquearon cuantos doblones, moneda blanca, alhajas, plata labrada y ropas encontraron. Entre varias, la de don Luis Cifuentes, al que le quitaron ms de siete mil pesos en doblones, cincuenta y siete mil en dinero blanco... No contentos con robarse lo dicho, despedazaron muchos espejos de cuerpo entero, araas de cristal y relojes de mucho aprecio, saliendo con los bales a la calle
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* Tngase en cuenta que el granadino seor Caicedo se hallaba entonces de provisor y vicario general del obispado.Tngase presente, asimismo, que gozaba de una muy merecida reputacin por sus virtudes, y as no cabe que hubiese aventurado una sola palabra que no estuviera conforme con la verdad. Caicedo fue desterrado en 1813 a las islas Filipinas en junta del doctor don Miguel Antonio Rodrguez y de otros varios. Su destierro se alz por Fernando VII a mediados de 1820.

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* El finado seor don Bartolom Donoso. 2 de mayo de 1808 en Madrid: episodio inicial de la Guerra de la Independencia espaola contra los franceses. Lo originaron los tumultos que protagoniz el pueblo madrileo frente al Palacio para impedir el traslado a Bayona de varios miembros de la familia real, ordenado por Napolen. La represin francesa contra el pueblo de Madrid culmin con el fusilamiento de los rebeldes ese mismo da en diferentes lugares de la ciudad. Este acontecimiento fue reflejado por Goya en su lienzo Los fusilamientos de la Moncloa.
68 Setiembrada de Pars de 1792: Conocido episodio de la Revolucin Francesa. En septiembre de 1792 los sansculottes protagonizaron mltiples matanzas en Pars tras la cada de la monarqua y el encarcelamiento de Luis XV, hechos que haban venido exigiendo ante el descontento con la poltica de la Asamblea Constituyente y la situacin de guerra que viva el pas. 67

que hace esquina de San Agustn a repartirse entre ellos todo lo que haban saqueado; de modo que no tenan otra medida para su divisin que la copa de un sombrero, por lo que toca a dinero, y lo dems a lo que ms poda cada uno. Por la noche rompieron muchsimas puertas de tienda, y covachuelas del comercio y las dejaron en esqueleto, y prosiguen an hasta hoy haciendo muchsimas extorsiones, hiriendo y lastimando a los que procuran defensa. El continuador de las Memorias de Ascarai: *Volviendo a los que murieron en aquel da (2 de Agosto), a ms de los que mataron por las calles, la nueva guardia que fue al presidio encontr en l cinco presos que haban sido soldados de los de Salinas, quienes por manifestar honradez no quisieron fugar, aprovechando de la ocasin, y fueron brbaramente pasados a cuchillo. La ciudad toda se cubri de luto, llanto y amargura; nadie se atreva a asomar ni aun a los balcones, porque era muerto en el acto, hasta que al otro da el ilustrsimo seor obispo y los sacerdotes de ms respetabilidad, con Cristos en las manos, pasaron a implorar del perjuro presidente la cesacin de los excesos que se cometan en un pueblo indefenso. Parreo, en sus Casos raros acaecidos en esta capital:Luego que la tropa de Lima hizo este asesinato (el de los presos del cuartel), sali por todas las calles matando a cuantos se encontraban en ellas, sin distinguir personas, calidad ni edad, pues no se escaparon ni los nios tiernos. Hecha esta inhumana matanza, que pasan de doscientos los que se han podido enumerar, y no llegaron a ms porque procuraron huir unos y esconderse otros. Sali la tropa a son de caja, y rob las casas ms ricas, tiendas de mercancas, vinos y mistelas; luego las pulperas y estancos, rompiendo las puertas a pulsos y con las armas, sin haber magistrado que lo impida, porque miraron con indiferencia que se hagan los asesinatos y robos cometidos con nombre de saqueo. Se asegura que pasaron de doscientos mil pesos, pues solo de la casa de don Luis Cifuentes se sacaron entalegados, entre doblones y dinero, ochenta y cinco mil pesos, fuera de muchas alhajas de oro, plata y piedras preciosas. Hemos aglomerado aposta los pormenores que van insertos, talvez escritos en la noche del mismo 2 de Agosto, como lo demuestra lo desaliado del lenguaje, para corregir las apasionadas relaciones del historiador espaol Torrente que, hablando de los horrores y confusin de tan infausto da, da a entender que el triunfo de las armas de Castilla fue obtenido en combate formal con el pueblo de Quito, cuando los ms de los asesinados pertenecan al nmero de los inocentes, y casi con autorizacin de los mismos gobernantes. El 2 de Agosto de 1810 no fue sino una imagen del 2 de Mayo de 1808 en Madrid,67 donde all como aqu, el pueblo indefenso qued sacrificado. Las armas de Castilla habran triunfado, es por dems seguro, de las partidas mal armadas y peor fortificadas que se mantuvieron firmes hasta la entrada de la noche en la Cruz de piedra en la Fama, y en la Alameda; pero las tropas de Arredondo no eran tropas de arrojarse por donde haba peligros, y sus lauros fueron slo resultados de los asesinatos y robos. En esa lucha desigual de algunos hombres del pueblo, en que la mayor parte, no ms que armados de cuchillos, palos y piedras, se sostuvieron por tres horas contra soldados provistos de cuanto era necesario para contar con la seguridad del triunfo, hubo sin embargo peores resultados para stos. Los realistas mismo, interesados en menguar el nmero de muertos de uno y otro partido, tanto por no hacer aparecer sus prdidas, como para atenuar la enormidad de los asesinatos, confesaban que los suyos haban subido a ciento, y no ms que a ochenta los del pueblo aun con la inclusin de los asesinados en el cuartel. El comandante Dupret confes que le faltaban como doscientos de su cuerpo, y aunque esta baja pudo proceder de alguna desercin, lo cierto es que las tropas reales consumieron veinte mil tiros esa tarde. As como as, y aun cuando no hubieran sido asesinados los presos del cuartel, fue siempre una agostada horrible que vino a reflejar en miniatura la setiembrada de Pars de 1792.68 Si va alguna diferencia, es que all el actor fue el pueblo desenfrenado, sediento de sangre, porque hasta haba traspasado los lmites de la ms furiosa anarqua, y ac fueron las autoridades, protectoras de la vida, las que decretaron los asesinatos, y las tropas regladas las que los ejecutaron. Fortuna y muy tamaa, fue para Quito que preponderase a la ferocidad la codicia de los soldados de Arredondo, pues merced a las vilezas de esta pasin dej de morir mayor nmero de inocentes. Las casas y tiendas de los pacficos y acaudalados don Luis Cifuentes y don Manuel Bonilla, en que las cebaron a sus anchas, redimieron a buen tiempo la sangre del pueblo. El total monto del saqueo pas de medio milln de pesos.

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orridos, asesinados y robados los del pueblo, y luego perseguidos con tenacidad y expuestos a caer en manos de quienes no haban de perdonarles la vida, era natural, cuando no justo, que pensaran tomar venganza. Las violencias del 2 de Agosto se haban echado a volar por los pueblos inmediatos, acaso con exageracin, y los pueblos comenzaron a concertarse y reunirse para caer sobre sus enemigos.

El digno prelado de la dicesis, testigo de los excesos cometidos en la ciudad, lastimado de las desgracias de su rebao y teniendo como segura una nueva lucha, si no adoptaba el gobierno un temperamento conciliador, se present en el palacio y, ayudado del provisor seor Caicedo y del orador don Miguel Antonio Rodrguez, eclesistico muy distinguido por su elocuencia, ofreci calmar las agitaciones de los pueblos, siempre que los gobernantes se resolvieran a hacerles algunas concesiones. El presidente, los oidores, los jefes militares y ms altos empleados meditaron debidamente y discutieron con serenidad acerca de las providencias que convena dictarse, y celebrada la junta que convoc el primero, se dio el acuerdo del 4 de Agosto que se public el da siguiente. A juzgarse por lo contenido en sus artculos, el gobierno recibi la ley que le impuso la revolucin, y Quito, aunque vencido, sostuvo sus derechos y quedaron abatidos los vencedores.

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Obtener que se corriese un velo a la transformacin hecha en 1809 y se cortase la causa remitida al virrey, de la cual no se saba an cosa ninguna, pudiendo en consecuencia volver a sus hogares todos los conjurados que andaban ocultos; obtener que se corriese otro velo al origen y autores del asalto a los cuarteles el da 2; que las tropas de Arredondo, sobre las cuales pesaba el rencor del pueblo, salieran de la ciudad y la provincia dentro de breves trminos; que el nuevo cuerpo que deba levantarse en reemplazo, se compusiera de vecinos de la ciudad; que se ofreciera recibir al comisionado Montfar con la estimacin y honores que le eran debidos; y que los incidentes o dudas que ocurrieran sobre las causas o procesos reservados, haban de tratarse en real acuerdo; fue obtener del gobierno la justificacin de los actos mirados como revoltosos hasta entonces; fue imponer, hasta cierto punto, condiciones al vencedor. En cuanto al origen y responsabilidad de los acontecimientos del 2; fueron recprocas las inculpaciones que se hicieron el pueblo y el gobierno; y los historiadores mismos, dejndose llevar de sus pasiones, hablan en sentido contradictorio. Pntalos Torrente como resultados y castigo de una segunda conjuracin tramada por los mismos presos desde los calabozos, y nuestros cronistas como consecuencias de un lazo tendido por los mismos gobernantes. Acaso unos y otros tengan razn, porque en la complicacin de los sucesos que se cruzaron, no faltan de cierto, datos en pro y en contra que dejan vacilante el nimo para poder resolver la duda con acierto. La visita de las hijas de Quiroga, hecha desde muy antes que sonara la campana de arrebato; las visitas de las esposas de Larrea, Berrazuetas y Olea (quienes naturalmente no habran querido exponerse a un riesgo manifiesto, caso de pertenecer ellos a la conjuracin); la circunstancia de que los cinco presos del presidio se negaron a salir; y el corto nmero de asaltadores, hacen discurrir que en efecto, no estaban complicados en la conspiracin que se concertaba para libertarlos de las prisiones. No obstante lo dicho, el tiempo ha venido a revelar que Salinas, Morales, Quiroga y otros de su partido, sabedores del piadoso deseo de sus conciudadanos para libertarlos, y celosos de la popularidad e influencia del comisionado regio que vena a robustecer al de su familia, y a defraudar en cierto modo las glorias del 9 de Agosto, no fueron sino los agentes principales de la revolucin del 2, los que la precipitaron para no deber sino a ellos mismos y no a Montfar, a cuya familia imputaban los errores de la junta, la salvacin de la vida, el restablecimiento de los principios proclamados en el ao de nueve y la pujanza de su causa. La lgica de los partidos que han llegado a encelarse y a exaltarse, ha sido y ser siempre as, desatentada, vanidosa, intolerante, irracional, y desdearn los abanderados hasta su propia salvacin, hasta la de su propia causa por no recibirla de parte de sus enemigos.

En Resumen de la historia del Ecuador, Lima, 1870.

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PLAZA MAYOR

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Bruno Senz

Bruno Senz

El gallito de la catedral69 tiene plumas de hierro. La vida a la intemperie le ha robado la voz: ha visto levantarse no pocas madrugadas. Ha llegado tan alto! No me desilusiona cuando mira el paisaje por encima del hombro. Ha de ser para l largo el tortuoso camino que sigue la memoria: los vientos le han gastado la punta de la espuela y es como una seora la ciudad colonial recargada de siglos y de piedras preciosas. Yo no sabra tomarlo igual a una veleta o por ave de paso. Es juicioso y cabal. Si la herrumbre aflojara su lengua de campana, saludara al reloj con ms puntualidad que un visitante ingls. De ese modo debi comportarse otro gallo, aquel que le cant, la verdad a San Pedro. Su sitio no est al lado del llanto de las beatas, ni de los transentes a los pies de la sobria majestad de la nave, sino afuera, en la cpula, por si alguno lo nota (tal vez un pasajero que no ha perdido el hbito de contemplar las nubes y uno o dos serafines)

Texto dedicado especialmente para este libro.


69 Gallito de la catedral: El gallo que figura como veleta en la cpula de la catedral es una presencia emblemtica en la ciudad. Con l como protagonista hay una famossima leyenda, La venganza del gallito de la catedral, recogida por Guillermo Noboa, que puede leerse en dgar Freire, Quito: tradiciones, leyendas y memoria, Quito, Libresa, coleccin Antares, 1994; y en la recopilacin realizada por el mismo autor Quito: tradiciones, testimonio y nostalgia, t. I.

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LAS LIBERTADORAS

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Deambulan a lo largo de los desvencijados corredores, aliviadas del peso del laurel y del oro. Aunque la noche muestra un semblante sereno y se aquieta la brisa-no quieren ahuyentarlas-, los sueltos camisones tiemblan discretamente en torno de los levsimos andares. No hay modo de aislar un rasgo de esas caras, un detalle igualmente glorioso de los cuerpos, pese a la fascinante herida del escote, a los pliegues astutos de un encaje o un velo. La luna las desnuda del ser y de la forma, transfigura, descarna, las cambia en pesadilla, en dulce escalofro. Como los combatientes de proclamas, de lanzas, de augustos ideales, de austeras decisiones, de empeos visionarios se han ido para siempre (sus manos bajo tierra, atesoran un rizo de color desvado, un puadito de ceniza o sombra), sin remedio abolidas, suspirando, mordindose los labios de despecho, vuelven a las estancias de la muerte, al sudario o al lecho de mustios regocijos, a travs de los muros. Dejan atrs un hbito de espectrales violetas, sin mancillar el polvo con la huella de un paso, sin desatar memorias, solamente el delirio del noctmbulo amante de los patios ruinosos, del plido aguardiente, privado del descanso hasta el fin de sus aos; al menos, hasta el alba, en las horas tempranas de atroz deslumbramiento que an no pueden quitarle la gracia y la cordura.
Texto dedicado especialmente para este libro.
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EL ROLLO O LA PICOTA COLONIAL DE QUITO

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una corta distancia de cosa de doscientos o ms metros algo al oriente de la pequea iglesia de El Beln y en el sitio preciso donde ahora, en 1965, est levantado el moderno Palacio Legislativo, all, en la eminencia del terreno llano en que termina la superior planicie de La Alameda, se destacaba todava firme hasta hace poco una gruesa y solitaria columna de piedra, duro y funesto vestigio colonial, delante de un vasto panorama que tena a su pie el resto de la extensa llanura de Aaquito o Iaquito, ejido pblico que legalmente comenzaba desde la Plazuela de San Blas. Esta columna, rematada por un copete y tres brazos salientes tambin ptreos y ya desastillados, sin duda por el uso, era el Rollo o Picota que los espaoles de la Colonia levantaron en Quito siglos atrs para los ajusticiamientos ms espectaculares de su vindicta pblica.

Significado Espaol de el rollo o picota


egn el ms antiguo diccionario enciclopdico castellano, rollo, es la picota hecha de piedra y en forma redonda o de columna, y era insignia de la jurisdiccin de villa; y, por picota define, el rollo u horca de piedra que suele haber a las entradas de los lugares, donde ponan las cabezas de los ajusticiados o los reos a la vergenza.

Nez de Vela: administrador espaol que fue el primer virrey del Per. La aplicacin de las nuevas leyes de 1542 le atrajo la enemistad de los conquistadores y oidores de la Audiencia. As, depuesto y desterrado por aquella, que nombr a Gonzalo Pizarro gobernador del Per, se enfrent a este en Iaquito, donde muri.
71 Puelles: Pedro de Puelles fue un aventurero sevillano del siglo XVI clebre por su crueldad con los indios y su volubilidad poltica. March a Per con Pedro de Alvarado en 1534. En 1546, se uni a Pizarro contra Nez de Vela; luego se pas al bando del Rey y finalmente sus antiguos compaeros lo mataron en 1547.

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En cuanto a la palabra jurisdiccin, en este caso no es en el sentido de trmino de algn lugar o provincia, ni de territorio en que un juez ejerce sus facultades de tal sino en la acepcin de poder o autoridad que tiene alguno, persona o entidad, para gobernar y poner en ejecucin las leyes. Por tanto, el sitio extramuros donde los espaoles levantaron este Rollo o Picota de piedra, no fue para significar el lindero o trmino de la villa o ciudad de Quito, sino para alejar considerablemente de la inmediata vista pblica este pilar ignominioso de su justicia a un lugar donde desde los primeros tiempos de la poblacin espaola de la ciudad, ya se lo haba sealado, sin duda, como el de arrojar all a distancia los cadveres de los animales o de los hombres que, a juicio de la poca, no deban recibir sepultura, sino ser abandonados a la corrupcin libre, a las aves del cielo y a los perros del campo; cosa que se perpetu en ese mismo sitio consuetudinariamente, hasta bien entrados los tiempos de la Repblica. Porque los espaoles, tan pronto como fue poblada o asentada (no fundada) la villa de San Francisco de Quito, ya levantaron su infaltable, aunque provisional, Picota de palo en la plaza de la villa (que hemos venido llamando plazuela de la fundacin, porque la plaza de la ciudad fue para ellos, en su traza original, la que hoy llamamos Plaza Grande). En esa improvisada picota de la plaza de la villa fue colocada la cabeza del infeliz Virrey Nez de Vela, luego despus de la Batalla de Iaquito,70 y colgada una buena mujer que mand a ahorcar a Puelles71 no en el Rollo o Picota de piedra cercana al Beln, porque al tiempo de dicha batalla y asesinato no hubo todava ni Rollo ni Beln. Es sumamente curioso, como designios del destino, que, con exactitud, donde despus se seal para arrojadero de animales muertos y de cadveres humanos insepultables, y para sitio definitivo del
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gran Rollo o Picota de piedra, all tuvo lugar el combate honrosamente reido de las caballeras de Gonzalo Pizarro con las del Virrey, donde en esa pendiente (que hoy mira al Estadio del Ejido) rodaron envueltos en una sola masa de hombres y caballos, heridos y muertos, los adversarios hasta amontonarse en el descanso horizontal del pie (hoy calle Tarqui), y donde siglos despus fue fusiladero de los republicanos y enterradero de protestantes fallecidos en Quito. Quien lea con cuidado los relatos de testigos presenciales de la Batalla de Iaquito, que los hay muy buenos, podr comprobar la primera aseveracin que aqu hacemos.

Cundo y por qu fue levantado el rollo o picota


inguna de las documentaciones antiguas trae noticia alguna sobre cmo y cundo fue levantado el Rollo o Picota. Si de slo documentos de papel dependiera la historia, sera de creer que la formidable Picota ptrea de Quito es una mera fbula. Pero all, donde hemos sealado, estuvo, en un terreno de propiedad particular despojado al pblico Ejido, y ahora est implantada en el patio del Museo Municipal de Historia de Quito, despus de haber sido rescatada de poder de un particular que, a ttulo de dueo del terreno, la desmont de su lugar original y se la llev a una residencia suya, terreno que, a la vez, sirvi ms tarde (no hace mucho) para asentar la construccin del moderno Palacio Legislativo.

nicamente es el Padre Juan de Velasco en su clebre Historia del Reino de Quito, quien nos da la siguiente referencia acerca de este Rollo o Picota: Hubo, dice, un Octavo Tribunal de la Real Casa de Moneda, compuesto de Tesorero, Contador y dems oficiales. Se extingui en el siglo pasado y se demoli la casa, que era contigua al monasterio de la Concepcin, no tanto por haber cesado el trabajo de las minas de plata, que era la nica que se acuaba, cuanto por los monederos falsos, los cuales fueron ajusticiados en una columna que se levant para el efecto en el ejido, y subsiste con el nombre de La Picota. Esto quiere decir que la Picota de El Beln fue levantada el siglo XVI a raz de la primera tremenda crisis econmica de la moneda que padeci Quito, segn nuestra personal opinin, por agotamiento de la cosecha (que los espaoles llamaron rescate) del oro y plata existentes en manos de los indios desde antes de la Conquista espaola, conforme lo tenemos prolijamente discutido en un pequeo librito nuestro intitulado El Ecuador Minero. Pues, cuanto oro y plata labrados hallaron los espaoles en Quito y lograron en Cajamarca, se lo llevaron a Espaa, dejndolo muy poco aqu en forma de monedas toscamente acuadas; y, as el pas qued desmonetizado. Los monederos falsos se levantaron entonces, y, burlando el conocido tributo de los quintos reales, se dieron a la tarea de suplir subrepticiamente la falta de circulante con sus monedas que aunque de buen metal, porque no eran ni de plomo o estao, haban perjudicado a la Corona; pero, que, en el fondo cosa irnica- beneficiaban a la comunidad. Las autoridades reales que tenan por los peores delitos el de los monederos falsos y el de los excomulgados, levantaron un corpulento Rollo o Picota de Piedra para colgar all a unos y a otros, dejndolos de pasto de los gusanos y de las bestias carnvoras como el castigo ms infamante e ignominioso, y creyendo as resolver la crisis econmica que provena de otras causas inimaginadas, entonces, para los gobernantes espaoles. As fue, conforme lo dejamos estudiado en nuestro referido librito, que el siglo siguiente se repiti otra crisis econmica quizs peor al agotarse el otro filn de la insensata y cruel explotacin espaola: el de los obrajes, instituciones stas que, al decir de Jorge Juan y Antonio de Ulloa, en su formidable libro Noticias Secretas de Amrica, eran mil veces peores que las galeras porque jams llegaban a ningn puerto que no sea el de la muerte segura de sus indios ocupantes; inclusive las de sus familias desocupadas afuera, hambrientas y aterrorizadas de la tirana combinada de corregidores, hacendados y curas. Con este sistema de extirpacin colectiva, sin duda ya qued sin mucho uso la singular Picota, nombre fatdico que se ha perpetuado hasta hoy en el dicho vulgar: ponerle a uno en la picota. Testimonios adicionales de la existencia del Rollo o Picota del Beln de Quito, constan en los planos ms antiguos de la ciudad. En el de Dionisio de Alsedo y Herrera, probablemente del ao de 1729; en el de La Condamine, probablemente del ao de 1740; en el de Jorge Juan y Antonio de

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Ulloa, quizs del mismo tiempo; y, en el Gazzetiere Americano de 1763, en todos ellos consta hasta dibujado con sus actuales formas de dicho Rollo o Picota. Una ltima pregunta: Podan los meticulosamente catlicos espaoles haber levantado esa Picota de ignominia y afrenta macabra junto a una primera iglesia de la cristiandad o a un sitio en donde dicen que se celebr la primera misa de la Conquista? Si hay quien pueda responderlo afirmativamente quemaremos nuestras naves.

En Luciano Andrade Marn, Historietas de Quito, Quito, Grupo Cinco Editores, 2000.

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LAS PRIMERAS CALLES Y LOS PRIMEROS PUENTES SOBRE LAS QUEBRADAS


Luciano Andrade Marn Luciano Andrade Marn

a primera calle real y la que por ordenanza deba ser la ms ancha, fue sarcsticamente, la actual Calle Angosta, es decir, en trminos Municipales sigloventinos, la calle Pichincha. Al hacer la traza de la ciudad, se determin expresamente que esta calle tuviese 35 pies de ancho. La razn para que sta fuese la primera calle real, obedeci a que ella arrancaba desde la primera plaza pblica (delante de la Casa del Toro) e iba derechamente hacia el Sur, hasta un paso cmodo que haban tenido los indios para atravesar la quebrada que fue de Jerusalem. El camino de los indios pasaba a la ribera opuesta, llegaba a la base del Panecillo (Cerro Gordo de los primeros espaoles, y Nahuira de los Incas) y lo circundaba por la falda Oeste, avanzando al gran monte (gran bosque) de Pantzaleo (Tambillo-Machachi). Este camino haba sido el ms favorito de los indios, porque, como carecan de caballos para vadear mayores ros, se evitaban as el paso del Machngara y los peascos y breas de Chimbacalle. Los indios antiguos para atravesar la quebrada de Jerusalem, haban construido uno de sus famosos socavones, a fin de formar un puente de stos, en los que eran formidables maestros. Ejemplos de esta clase de puentes son los falsamente llamados puentes naturales de Rumichaca en Carchi, el Socavn de Ambato y el Socavn de Cumbay-Tumbaco, obras absolutamente artificiales de los Incas para dar francos pasos en sus geniales caminos. Vestigios de este Socavn fueron hallados all por mi padre, el Dr. Francisco Andrade Marn, cuando l canaliz y rellen, contra todas las voluntades privadas y pblicas, la gran quebrada de Jerusalem a principios del Siglo XX. En este socavn tambin se inspir y aprendi el Dr. Andrade Marn para socavar la quebrada de la Plaza de Armas y formar la primera y curiosa placeta de esta estructura, que el pueblo la consagr despus, y hasta hoy, con el nombre de Plaza Marn, a fines del Siglo XIX.

Para habilitar rectamente en este rumbo la primera calle real, los espaoles tuvieron que tender un primer puente de ocho vigas cubiertas de tierra sobre la quebrada de la actual Calle Angosta, o de los Jesuitas. Solamente mucho despus, los espaoles construyeron un puente de arco de ladrillo sobre la quebrada de Jerusalem, en La Cruz de Piedra, con el cual se hizo accesible la falda Norte.-Este de el Panecillo, y dio nacimiento a la Calle de la Vinculada, o Calle Larga de San Sebastin. Asimismo, hicieron puentes de ocho vigas, recubiertas de tierra, sobre la quebrada del Actual Teatro Sucre, el cual le llamaron en esos das Puente de Otavalo, poniendo delante de l, en lo que es hoy placeta, una gran cruz de madera. El ro de Machngara les dio particulares dificultades, pero tambin le pusieron puente de madera. A los que construan estos puentes de madera con tierra, se les puso como condicin de que pudiese pasar sobre ellos, sin peligro, un caballo a la carrera, con jinete. Hicieron, asimismo, un puente para pasar a la estancia de Juan de Ampudia y al tejar o barrero pblico. A travs de la quebrada de El Tejar, en el sitio despus llamado de la Cruz Verde de la Merced. Posteriormente, este paso provisional fue sustituido por un puente de slida arquera, que hasta hoy perdura, y del cual sac hace poco la Municipalidad, al rellenar la quebrada, una lpida conmemorativa de la inauguracin de dicho puente.
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La calle llamada vulgarmente hoy de La Compaa y toda la actual calle Garca Moreno, lleg un tanto despus a formarse, cuando tambin se puso uno de estos puentes de madera sobre la quebrada que pasa debajo de la Universidad, sobre todo, cuando se hizo el puente slido y estable de la Cruz de Piedra. Cosa semejante pas con la moderna calle del Correo o de Venezuela, pues era en los primeros das va tan despreciada, que un lote de terreno que reservaron all para la eventualidad de una Casa de Cabildo, ste acab por venderlo sin ninguna estima, a fin de comprar el lote de la casa que hoy tiene, mseramente todava, en la esquina de la Plaza Mayor, y para edificar su primera casucha pobre y mezquina en una ciudad opulenta en palacios religiosos. Las dems calles circundantes de la primera plaza pblica, fueron poco a poco bosquejndose, de acuerdo con la traza hecha por el Capitn Juan Daz de Hidalgo, el inmediato sucesor de Benalczar, y el encargado por ste para continuar la urbanizacin de la ciudad. Esta traza de la ciudad, la formularon grficamente en un plano adicional a las actas del Cabildo; pero ha desaparecido desde hace siglos, sin duda, en manos de interesados en destruir testimonios para apoderarse de las calles, pues los propios Libros antiguos del Cabildo dan a saber que especialmente los frailes franciscanos y las monjas conceptas dieron mucho que hacer por su pertinacia en cortar calles apropindose de ellas para ensanchar sus conventos. Fue, por tanto, la actual Calle Angosta, la que sirvi de calle-cuerda o calle maestra para trazar paralelamente y verticalmente las dems calles, debido a la circunstancia que anotamos, de haber partido en lnea rectsima desde el nico paso hbil de la quebrada de Jerusalem, hacia la primera plaza pblica, mejor dicho, hacia la loma de San Juan, donde estaban los edificios indgenas, y sin duda, los corrales de corderos de Huanacauri. Esa calle comunicara, as, simultneamente, tambin el templo de ahuira (Panecillo), las casas reales (San Francisco), los aposentos indgenas (Ministerio de Guerra) y Huanacauri. Sobre este evidente patrn aborigen tiene que haberse ajustado la traza de la nueva ciudad por los espaoles, en un sitio de topografa tan difcil e invariable. No es posible ingeniar otro trazado que ste, en la topografa de Quito, admitiendo que la nica entrada obligada a ella era por un paso que haba sobre la quebrada de Jerusalem, cerca del Mercado Sur actual. Porque, si imaginariamente devolviramos al sitio de Quito su topografa primitiva y natural, veramos que los peatones no podran pasar impunemente el Machngara, y luego la hondsima quebrada de los Gallinazos. Es curiossimo y muy comprobante el hecho reciente de la batalla de los cuatro das de Quito, en que obstruido el paso por Machngara las tropas tuvieron que entrar a la ciudad, exactamente por la misma entrada de los primeros aborgenes de Quito, o sea por la ruta que se vieron forzados a usar tambin los espaoles para entrar en ella y aun para el trazo urbano como ciudad.

Las primeras plazas formadas por los fundadores de Quito


dems de la plaza central, es decir, de la plaza cvica que formaron los fundadores en el cuadriltero ya indicado de las calles Olmedo, Meja, Cuenca y Pichincha, adecuaron dos lotes de terreno de cuatro solares cada uno, que formaban una manzana, para plaza de feria o mercado; una, que llamaban tianguez,72 y estaba situada al Norte, en lo que hoy es placeta del Teatro Sucre. Otra la situaron en lo que hoy es plaza del Mercado Sur, antes Santa Clara, y la destinaron a ser la primera carnicera. Semejante disposicin es correctsima, y se ajusta a las condiciones naturales del pas. En efecto todos los valles inmediatos al Norte de Quito, son climatricamente aptos para agricultura intensiva y no para ganadera, y, todos los valles inmediatos al Sur de Quito, son climatricamente aptos para ganadera y para agricultura extensiva. De tal manera que por la entrada Norte entrar a Quito siempre la gran miscelnea de la despensa, mientras que por la entrada Sur, vendr slo la leche, la carne y productos de gran volumen. El carretero Norte fue, es y seguir siendo una interminable feria mvil; en tanto que el del Sur, sirvi, sirve y seguir sirviendo slo de va de acarreto.

72 Tianguez: palabra procedente del nhualt tianquixtli, y difundida como mexicanismo con la forma de tianguis. Designa la contratacin pblica de gneros, as como el lugar en que sta se realiza.

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La Plaza Mayor, hoy Plaza de la Independencia, vino despus, por ello es que la Catedral tuvo que resultar un apndice de la primera iglesia parroquial, ahora capilla Mayor.

En Elicer Enrquez (recopilacin, prlogo y notas), Quito a travs de los siglos, t. II Quito, Imprenta del Ministerio de Gobierno, 1941.

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HOSPITAL EUGENIO ESPEJO

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Fabin Guarderas Jijn Fabin Guarderas Jijn

or lo menos un siglo antes de la inauguracin del nuevo hospital Eugenio Espejo, ya se haca elocuente la necesidad en Quito de construir un hospital que preste sus servicios a los vecinos de la ciudad y que ayude al hospital San Juan de Dios. Solamente existan hospitales en Quito, Guayaquil, Cuenca, Loja, Riobamba, Manab y Babahoyo; administrados por civiles y en su gran mayora la atencin no la realizaban mdicos sino barchilones.73 No exista una Escuela de Enfermera bien preparada ni organizada, siendo las Hermanas de la Caridad las que cumplan esta funcin. Recordemos que Eugenio Espejo en sus Reflexiones ya indicaba que se deba edificar un hospital en el Batn atendido por mujeres que no sean religiosas para que suplan a los padres belermos a quienes Espejo calific de groseros e inhumanos. As, podemos mencionar a Espejo como un adelantado. Fue l quien tambin avanz con la idea de la Enfermera Civil en Ecuador.

73 Barchilones: en Ecuador se ha usado siempre esta palabra con el significado de enfermeros de hospital. El trmino viene de Pedro Fermn Barchiln, famoso peruano que ejerci en Lima muchas obras de caridad, por lo que se difundi la palabra barchiln, como peruanismo, con el significado de enfermero sin ttulo.

San Juan de Dios: primer hospital de Quito, fundado en 1565 con el nombre de Hospital de la Santa Misericordia de Nuestro Seor Jesucristo. Funcion de forma ininterrumpida hasta 1974, ao en que cerr sus puertas. Vid El hospital San Juan de Dios, en Los hospitales de Quito, 1 parte, de F. Guarderas Jijn, tambin autor del presente texto.

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Los hospitales del Estado y principalmente en Quito el hospital San Juan de Dios y el hospicio de San Lzaro estuvieron siempre relegados en lo que respecta a una atencin adecuada por parte del Gobierno. El descuido administrativo fue grandioso, las actas al respecto relatan que la comida y el aseo eran psimos, exista una convivencia entre hombres y mujeres y existan privilegios para ciertos enfermos. En la segunda mitad del siglo pasado el sueldo anual promedio de un mdico era de aproximadamente cuatrocientos pesos. Durante las dos ltimas dcadas del siglo XIX Quito fue visitada por diferentes cientficos y todos coincidan en tres puntos opuestos entre s, pero reveladores de nuestra realidad: belleza y opulencia de la tierra; afabilidad de sus habitantes y su espritu abierto a la cultura; abandono de las prcticas de higiene pblica e incipiente preocupacin por los problemas sanitarios. Los testimonios de Edmond Andr, Edward Wimper, Karl Wiener y Hans Meyer, entre otros destacados personajes, son tristemente elocuentes, especialmente en el ltimo punto. Quito a principios del siglo XIX contaba aproximadamente con treinta mil habitantes. Sus edificaciones, entre las cuales existan casas de dos pisos, cubran el espacio entre el hospital San Juan de Dios y la Plaza del Teatro. Se seguan sepultando los cadveres en los templos (algo que fue duramente combatido por Eugenio Espejo). Espejo indic tambin que hay un solo hospital en la ciudad el San Juan de Dios- y se deseara que abundaran stos dentro de cualquier poblacin, pues son los asilos donde va a salvar su vida la gente pobre y desamparada de parientes y benefactores. Los cabildos tuvieron a cargo la asistencia mdica de los pacientes pobres, pero no se entendieron, ni en la marcha de los hospitales ni en su sostenimiento. Los hospitales se encontraban en la misma pobreza que en el coloniaje. El San Juan de Dios74 se encontraba casi abandonado, por lo que el Municipio se vio en la necesidad de ayudar a esta Casa de Salud, los mdicos de dicho hospital le hacen saber al gobernador de Pichincha el estado deplorable en que se encontraba esta casa asistencial, el desgreo, el desaseo, la miseria no tenan lmites. Un mdico indicaba:hace tres das que los tristes pacientes a mi cargo han dejado de curarse por falta de hilas, esto es, por falta de humanidad, de anhelo, y sobra de indiferencia para con los desgraciados. En el hospital se hacan las hilas hasta comienzos de este siglo con trozos de telas usadas y lavadas que se encargaban a los pacientes que las deshilen y guarden los hilos en cajas de cartn para que usen los cirujanos los apsitos. Mucho podra agregar respecto a cmo se encontraba el venerable hospital San Juan de Dios, debido a dos razones fundamentales: la primera, el descuido administrativo; y la segunda, un desfase o una no congruencia entre los mandatos mdicos de la poca y el ya en ese entonces caduco hospital,
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por lo que la creacin de un nuevo hospital deba ser, como lo dijo el presidente Alfaro en 1908, una prioridad nacional. Desde finales de siglo pasado ya se comenz a gestar en Quito la idea de construir una nueva casa de salud. De los datos que he podido recabar, las primeras ideas ya concretas de construir un nuevo hospital que reemplace al antiguo San Juan de Dios aparecen hacia 1890. En ese entonces el San Juan de Dios se encontraba deteriorado, desprovisto de ciertos adelantos de infraestructura hospitalaria para la poca y ya no daba cabida adecuada y suficiente a la demanda de pacientes. Se procedi a solicitar a la Facultad de Medicina que presente un proyecto acerca de la nueva edificacin: planos, lugar, etc. La Facultad deleg al eminente mdico Manuel Mara Casares (quien fue Decano de la misma) para que realice esta labor. l present una comparacin entre los hospitales franceses y norteamericanos, las ventajas y desventajas de cada uno; adems sealaba ciertas modificaciones o adecuaciones que se requeran para tal obra, basndose en los hospitales de Montpellier, sealaba los detalles de las instalaciones de agua, canalizacin y la adquisicin de un sifn hidrulico que an no se lo conoca en Quito; adems, que por la falta de canalizacin en la ciudad, sugera la creacin de letrinas especiales. Indica la forma de construir la sala de operaciones y el uso de la estufa de Poupinel. Vale la pena mencionar que la legislacin progresista de 1892 fue prdiga en ayuda a las necesidades de los hospitales estatales. Lamentablemente el proyecto del Dr. Casares no fue aceptado por el presidente Luis Cordero, especialmente en lo que significaba la ubicacin del mismo: al norte, calle Salinas; al oeste, Plaza de la Recoleta; y al sur-este por el ro Machngara. Por este motivo Cordero nomina a los doctores Miguel Egas y Rafael Arjona Silva para que propongan otro lugar donde edificar este hospital (fruto de la ilusin de Garca Moreno y Eloy Alfaro). Los doctores Egas y Arjona proponen que el nuevo hospital se lo construya al sur-oeste del Itchimba, y que el agua que no exista en el mencionado sitio se la traiga de la Alameda o de la Plaza de San Blas. Como es costumbre en nuestro pas, hubo gente que an sin ni siquiera conocer el sitio propuesto ya sea por Casares o por Egas, se opona a los lugares indicados por ellos. De todos modos prim la razn y se aprob construir el nuevo hospital en el segundo sitio, es decir, en el propuesto por los doctores Egas y Arjona Silva. En 1901 la Junta de Beneficencia de Quito vuelve a interesarse por la construccin de esta casa de salud y emprende una campaa altruista para esta digna y necesaria obra, consigue apoyo de algunos filntropos de indiscutido inters por la causa social (como Mariano Aguilera, Alejandro Mosquera,Abel Guarderas, entre otros) y tambin de la municipalidad quitea.Y es as que un memorable 23 de mayo de 1901 la salud en el Ecuador inicia un nuevo derrotero al colocarse la primera piedra para la construccin del nuevo hospital; sin embargo, y anecdticamente, como frecuentemente sucede en nuestro pas, se coloca la primera piedra sin existir el terreno debidamente concedido para la obra ni el presupuesto para la construccin del que sera el Eugenio Espejo; en los dos meses subsiguientes se adquiere el terreno a los seores Benjamn Carrin Piedra y Francisco Andrade, gracias a la influencia e inters de la Junta de Beneficencia. Es incuestionable el inters del presidente Eloy Alfaro por mejorar las pauprrimas escalas en lo que se refiere a salud y educacin que existan en nuestro pas. Recordemos que una de las frases que se hicieron populares en la Alfareada fue hospitales para los pobres, asilos para los ancianos...; quiz y sin temor a equivocarme, considero que quien ms hizo por la educacin y salud en nuestro pas fue el presidente Alfaro. Sus enunciados no se quedaron slo en ello. A pesar de la oposicin que tuvo, de las trabas que enfrent el rgimen alfarista durante sus varios perodos, fue el que ms construy y aport con escuelas, colegios, colegios tcnicos, normales y militares, hospitales, maternidades, etc., continuando en cierta medida y aunque parezca paradjico por sus contrapuestas ideologas, lo iniciado en parte por Garca Moreno, aunque debe quedar claro y sin lugar a malas interpretaciones que Alfaro cualitativa y cuantitativamente fue ms, influyendo el hecho de que no cont con el apoyo de la iglesia y de su lder mximo, Gonzlez Surez, quien ha quedado para la historia como un sacerdote de ambivalente actuacin y que pudo haber evitado el salvaje asesinato del Viejo Luchador y no lo hizo. El presidente Alfaro, en 1908, en su mensaje a la nacin se refiri profunda y conmovidamente a la pobreza de las instituciones hospitalarias y a la necesidad imperiosa de que se dispongan fondos para su funcionamiento; propuso que se utilicen los fondos de los bienes llamados de Manos Muertas75 para ayudar al desvalido y a la beneficencia. La cooperacin de Jos Peralta76 en todos estos empeos fue de gran eficacia. Sin embargo, el inicio de la construccin del nuevo hospital no se plasm en hechos hasta 1911. Como haba indicado inicialmente, el San Juan de Dios ya no daba abasto a la demanda actual y por lo tanto la creacin de un nuevo hospital se volva imperiosa, por lo que ese ao y finalizando la
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75 Manos Muertas: denominacin que se aplicaba a los poseedores de bienes races que constituyen una dotacin permanente y de la que, por tanto, no se les puede enajenar.

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Jos Peralta (1855-1937): pensador, polemista y combatiente liberal, firme defensor e idelogo de Alfaro, fue, tras Montalvo, el gran contradictor de la cosmovisin conservadora de su tiempo.

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77 Gatazo: batalla que sella el triunfo liberal, al mando de Eloy Alfaro, en 1895.Ver la primera nota a pie de pgina de La virgen del Quinche es alfarista, de L. Prez de Oleas, en este libro.

el ms antiguo hospital de Amrica del Sur: no fue el hospital San Juan de Dios el ms antiguo de Amrica del Sur, ya que antes se haban fundado hospitales en otras ciudades del continente, como en Santo Domingo (1504), en Panam (1520), en Mxico (1532), en Cuzco (1556) o en Arequipa (1559), entre otras. El de Quito no se fund hasta 1565, como podemos leer en El hospital San Juan de Dios, de Celn Astudillo, recogido en Los hospitales de Quito, del Dr. Guarderas Jijn, autor del presente texto.
79 Batalla de Pichincha: batalla librada en el Pichincha entre las tropas independentistas de Sucre y las realistas de Aymerich, presidente de la Audiencia de Quito, el 24 de mayo de 1822. Esta batalla determin la liberacin espaola del Ecuador.

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ltima presidencia constitucional del General Eloy Alfaro Delgado (1 de enero de 1907- 11 de agosto de 1911) se autoriza que la Junta de Beneficencia venda ciertos bienes de su propiedad para que el producto de esta venta se la utilice en la construccin de un nuevo hospital y maternidad. En el ao 1912 a la edificacin del hospital que se llamara Eugenio Espejo se lo declara como obra nacional por parte del gobierno. El nuevo hospital edificado sobre dos plantas estara conformado por varias salas o pabellones (seis pabellones) separados entre s, como lo eran a principios de siglo los hospitales franceses y norteamericanos. Los pabellones se dividiran en los que se dedicaban a la atencin de clnicas y a los de ciruga. Como no poda ser de otra manera, en un gobierno liberal, el de Juan de Dios Martnez Mera (activo partcipe de la revolucin liberal del 5 de junio de 1895, quien adems particip en el triunfo de Gatazo),77 se inaugura el Hospital Policlnico Eugenio Espejo en 1933, con una capacidad mxima de internamiento de quinientas camas. Luego de aproximadamente cuatrocientos aos de depender la salud de los quiteos del recordado y venerable hospital San Juan de Dios, la capital del Ecuador cuenta con un hospital de arquitectura horizontal y tecnologa que se prest para el buen uso de la ciencia y la docencia por parte de los valiosos mdicos que all comenzaron a laborar y de la facultad de Ciencias Mdicas de la Universidad Central que tuvo un espacio moderno donde ejercer la docencia, formando a los nuevos galenos. Al hospital San Juan de Dios, tambin conocido como hospital de la Misericordia, el ms antiguo hospital de Amrica del Sur,78 se le dedic para el tratamiento de las enfermedades infectocontagiosas, sus pacientes se caracterizaban por ser de muy bajos recursos econmicos y en su gran mayora de procedencia rural.Ya a finales del S. XX este hospital dej de prestar sus servicios mdicos y acertadamente se construy un museo, para que las nuevas generaciones conozcan dnde se formaron los mdicos que hicieron la Escuela Mdica Quitea, desde la poca de la Colonia, dnde se sanaron los hroes de la lucha por la Independencia, dnde se trataron los sobrevivientes de la batalla de Pichincha79 y otras gestas histricas, dnde se formaron los mdicos padres de la medicina moderna, etc. Por qu Eugenio Espejo? Antiguamente exista la costumbre de designar a todo lo que se poda con el nombre de santos o personajes destacados en la religin catlica, poca en que la misma influa directamente en las decisiones y obras de los gobiernos del mundo entero. Como alguien lo dijo, fue la etapa histrica en que la cruz se sentaba junto a la espada y en que no se enseaba a temer a Dios sino al Papa, a los Obispos y a los sacerdotes. Sin embargo las caractersticas de la poca, los hombres que imprimieron su huella y la presin justa de los mdicos porque se reconozca al que muchos sealan como el pionero de la medicina ecuatoriana, hizo que se designe como Eugenio Espejo al nuevo hospital; cabe recordar que dicha costumbre ya se la utilizaba en otros pases y no nicamente en los hospitales, sino tambin en sus pabellones y en las salas de docencia de las facultades de medicina, algo que en parte aqu se ha hecho aunque valiosos docentes an no han recibido el justo reconocimiento en la ciudad de Quito (Eduardo Estrella, Fausto Villamar, Nicols Espinosa, entre otros). Eugenio Espejo, o mejor dicho, Luis Chusig o quiz Luis Bentez, fue escritor por vocacin y mdico por profesin. Criado y educado en el viejo hospital de la Misericordia de Nuestro Seor Jesucristo (Hospital San Juan de Dios), guiado por un mdico y boticario de fama y mucha experiencia como fue el betlemita Jos de Rosario. Gran aficionado a la lectura, autodidacta perseverante que abandona las alegras de vivir para dedicar todo su tiempo a observar y aprender las disciplinas a las que obliga el arte de curar, le sirvieron siempre para moderar un tanto su pasin y darle serenidad. Se caracteriz siempre, desde su juventud, por ser un amante inefable del estudio, siempre deca que primero hay que medicar y curar el alma, fue un hroe civil en las luchas libertarias de la corona espaola, se destac como bibliotecario, periodista de gran lustre y una de las mentes privilegiadas en este gnero, se desempe como higienista. Esto lo reconocemos al leer sus Reflexiones mdicas, en que demuestra ser un verdadero adelantado a la poca; trabaj por la independencia de Amrica con harta perseverancia. Este motivo le produjo varios encarcelamientos y en especial el ltimo donde morir lleno de quebrantos fsicos y sicolgicos. Conden los sistemas monrquicos e indic que Amrica debe ser solamente de los americanos; Eugenio Espejo fue ante todo un reformador en la facultad de medicina, en la salud pblica, etc. Dicen que escriba como duende con tintas secretas a diferentes lugares, siempre conspirando contra Espaa, que cuando muri hubo un desfile de duendes por las calles de Quito. Pronto se perdieron sus huesos... Primer director del hospital Policlnico Eugenio Espejo fue designado Manuel de Guzmn, el acta de inauguracin del mismo tiene como fecha el da 24 de mayo; el reglamento del hospital, el 14 de julio, y se abre al pblico el primero de agosto de 1933. Otros personajes que asumieron la direccin
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del hospital en sus primeros aos fueron Alfonso Romo Dvila, Abel Alvear, Manuel Arroyo Naranjo, Marco Armando Zambrano y Enrique Aray Cedeo. En 1935 se constituye en Quito la Asociacin mdica Eugenio Espejo en el hospital del mismo nombre. Mucho tuvo que ver esta asociacin mdica con lo que hoy en da conocemos como Colegio Mdico, aunque lamentablemente en los ltimos aos harto es lo que deja de hacer en beneficio de los mdicos este cuerpo colegiado. En 1947, con ocasin de conmemorarse el bicentenario del nacimiento de su patrono, el hospital Eugenio Espejo es solemnemente celebrado y se procede a colocar el busto de Eugenio Espejo en la entrada del hospital. Este homenaje estuvo a cargo en gran parte del eminente mdico, ex decano de la Facultad de Ciencias Mdicas, Dr. Enrique Garcs. El hospital Policlnico Eugenio Espejo y la Facultad de Ciencias Mdicas de la Universidad Central del Ecuador estn estrechamente vinculados entre s. Las dos instituciones han juntado acciones, esfuerzos, sacrificios, logros y tropiezos por el sendero de hacer salud y para el beneficio de los habitantes del Ecuador. Podemos afirmar sin equivocarnos que ambas instituciones se han juntado umbilicalmente, ambas han sido formadoras de los nuevos mdicos, enfermeras, profesionales en salud; sin el apoyo del Eugenio Espejo mucho ms hubiese tenido que realizar la Facultad de Medicina, por lo que al hospital se lo ha llamado la segunda Facultad; sus salas, laboratorios, quirfanos, pasillos, han sido testigos del trajinar de miles de estudiantes que en su interior recibieron y continan recibiendo las lecciones ms formadoras, en su fin de configurarse como galenos. Destacar aqu el hecho de que en los ltimos aos dos prestigiosos y destacados mdicos de esta institucin han sido elegidos como Decanos de la Facultad de Ciencias Mdicas de la Universidad Central del Ecuador, a su tiempo: el Dr. Luis Riofro Mora, jefe del servicio de siquiatra, y el Dr. Ricardo Carrasco Andrade, jefe del servicio de ciruga. El hospital Eugenio Espejo, smbolo permanente de la desatencin de los gobiernos de turno a la salud, de la pobreza y las limitaciones, ha cumplido con el pas, ha cumplido con la historia. Su compromiso permanente con el desarrollo de la medicina nacional es incuestionable; nadie se atrevera a negar que es el principal hospital de pas. A pesar de vivir momentos difciles, una pobreza agobiante, nada ni nadie puede detener el influjo de esta querida Casa de Salud en la medicina ecuatoriana y en muchos casos latinoamericana. Por aqu pasaron, slo para nombrar rpida y no completamente, en los ltimos aos: Jos M Urbina, Arsenio de la Torre, Maximiliano Ontaneda, Nicols Espinosa, Carlos Snchez, Julio Enrique Paredes, Jaime Ricaurte, Galo Alava, Csar Jcome Moscoso, Jos Arellano,Augusto Estupin, Fausto Villamar y muchos otros destacados apstoles de la medicina ecuatoriana y quitea especialmente. Ya a fines de la dcada de los cuarenta y en la dcada de los cincuenta se aprecia que este hospital ya no se alcanza para atender a los pacientes de una ciudad que crece desordenadamente y que adems es punto de referencia nacional en muchos derroteros, tambin en la salud, igualmente las nuevas aportaciones tcnico-mdicas ya no son las mismas que en 1911, por lo que apremia construir un hospital que tcnicamente se encuentre acorde con los mandatos contemporneos. Para estas fechas comienzan a primar con mayor profundidad e influencia ciertas ideas o criterios polticos oportunistas, mezquinos y equivocados, respecto a la concepcin de lo que significa un pueblo educado y sano. Las actuales corrientes de pensamiento poltico, esas que no se interesan por el pobre y enfermo, consideran un peligro que el pueblo pobre y amenazado en salud se eduque y est sano, es una paradoja que en pleno S. XX y a puertas del S. XXI existan estos criterios de orgenes de la divisin de la sociedad en clases, en que el hombre es el peor enemigo del hombre. Conforme pasan los aos, las necesidades mdicas se incrementan en nuestro pas y sin embargo de existir otras casas de salud en la ciudad de Quito, se vuelve urgente el construir un nuevo hospital que reemplace al anterior, debido tambin a la influencia mdica del Eugenio Espejo. Este se ha convertido en un hospital sin paralelo en consulta mdica y cada da se tornan ms obsoletas sus instalaciones. Por tal motivo durante el gobierno del presidente Jaime Rolds, en 1980, se contrata la edificacin de un nuevo hospital Eugenio Espejo, ms confortable y de acuerdo a las tcnicas hospitalarias modernas. Se adjudica la construccin a la compaa Solel Bonch. La primera piedra del nuevo hospital es colocada por el propio Rolds un 24 de mayo de 1980. Pasarn doce aos para que esta nueva edificacin entre en funcionamiento parcialmente y trece o catorce aos para que funcione casi en su totalidad. En el ao de 1992 al finalizar el Gobierno de Rodrigo Borja, se procede a inaugurar las primeras instalaciones del hospital siendo director del mismo el Dr. Jorge Andrade Gaibor y subdirector el Dr. Fausto Villamar.Aqu se comienza a atender en los servicios de Consulta Externa, Laboratorio, Rayos X, la Planta Administrativa y el Saln Auditorium.Ya se encontraba funcionando con anterioridad el
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nuevo comedor del hospital. Sin embargo el hospital nuevo entrar en funcionamiento de una manera ms completa entre finales de diciembre de 1992 y principios de enero de 1993 siendo director del mismo el Dr. Miguel Serrano Vega y subdirectores los doctores Fernando Hidalgo y Juan Proao, no sin antes entregar la fuerte erogacin de un milln de dlares a la compaa constructora por el hecho de que la misma exiga el pago de diez millones de dlares por contratos firmados por gobiernos anteriores y no cumplidos, solamente as la Solel Bonch entrega las llaves del nuevo hospital, lamentablemente no existan ascensores y se comienzan a hacer las gestiones para obtener la cantidad de dos mil millones de sucres para la adquisicin de los mismos. Como dato anecdtico, menciono que al finalizar la construccin del nuevo hospital y recibir las llaves de ste por parte del Dr. Miguel Serrano, director del mismo, se comprob que no exista un lugar donde funcione la direccin de esta Casa de Salud, por lo que se tuvo que aprovechar el amplio Hall de la primera planta y as construir esta importante oficina. Las posteriores administraciones del hospital, hasta la actualidad, se han preocupado permanentemente de implementar servicios, adquirir equipos, con el fin de mantener una atencin de primer orden y con tecnologa de avanzada en beneficio de los usuarios del querido hospital Eugenio Espejo. Actualmente el Eugenio Espejo cuenta con un edificio de doce pisos altos, dos subsuelos, capacidad para atender a seiscientos pacientes hospitalizados, se presta atencin en ms de treinta y seis especialidades mdicas y varias de ellas con sub especialidades, un servicio de emergencias moderno. Farmacia para pacientes internados y pblico en general, as mismo el mejor auditorium mdico del pas y modernos sistemas electrnicos de informtica. Contina formando a los estudiantes de la Facultad de Ciencias Mdicas de la Universidad Central, tanto en el pre como en el post grado, las escuelas que mayormente se benefician son las de Medicina, postgrados, enfermera y tecnologa mdica. Tambin presta sus servicios para la formacin de los estudiantes de la Facultad de Ciencias Psicolgicas de la Universidad Central y de la Escuela de Trabajo Social. Considero, para terminar este breve resumen histrico, que el Eugenio Espejo y en general los hospitales estatales ecuatorianos para poder continuar con el nivel alcanzado y superarlo, lamentablemente no pueden esperar que el Estado todo lo provea. De una manera racional, muy bien estudiada y elaborada se debern crear e implementar sistemas de financiamiento como la cogestin, venta de servicios, etc., en todos los niveles de atencin. Quien puede debe colaborar, aunque sea simblica su contribucin, ayudar a la autogestin hospitalaria e indirectamente se permitir tratar a los menesterosos, quienes por la divisin de nuestra sociedad no estn en capacidad de pagar por un servicio como el de salud, que es obligacin del Estado aportarle gratuitamente y de primer nivel.Ya es hora que dejen de morir pacientes en los hospitales estatales por falta de insumos, ya es hora de que en los hospitales estatales los pacientes dejen de empeorar por causa de su nivel econmico, ya es hora de que el Estado se preocupe por la salud del pueblo de una manera activa y responsable. Este compromiso social del Estado es ineludible. El hospital Eugenio Espejo, definitivamente, continuar sirviendo a la comunidad con los mejores especialistas y formando a los nuevos servidores de la salud con sutileza, con arte, con ciencia, con sentido y con espritu solidario. Esas han sido sus caractersticas desde su fundacin y esas sern sus huellas que deje en el tiempo, que jams podrn ser borradas.

En Fabin Guarderas Jijn, Los hospitales de Quito, Quito, Propumed, 2000.

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YAVIRAC PANECILLO

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Aleluya, aleluya,

Javier Cevallos

Javier Cevallos

Virgen de altar desmembrado, mostrar las manos con indulgencia no har de ti lo que fuiste.

y que nos dejen en paz.

Ave Mara de los Siete Patios, que en tus zaguanes se recree el dolor, los oscuros designios del corazn ambiguo, sufrimiento entre sufrimientos. Escchanos, Madre de la Desolacin; t, La Que Pisas Serpientes, arcngel de mirada lbrica y entendimiento espeso, tronos, dominaciones, entumecimiento espiritual de esta ciudad atiborrada de mugre y escndalo, lujuriosamente casta. Tus ojos miran con misericordia, pero tu cuerpo es verdugo. Salve Mara de la Calle Tortuosa de la covacha miserable, miseria tan cierta como tus alas plateadas. Que tu bendicin se quede con nosotros. Y no ms aleluyas, virgen velada. No ms aleluyas. Que el silencio de las calles sea tu palabra indefectible, la punta de lanza, el sortilegio mstico; en la hora de la hora... No podrs detener aquello con lo que te arrastras, la seduccin de los mantos orlados de oro, atrayentes, vertiginosos. Ya son visibles a los ojos de los inmolados.

En Javier Cevallos, La ciudad que se devor a s misma, Quito, Casa de la Cultura Ecuatoriana, 2001.

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VIVA LA GALLINA CON SU PEPITA

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Cristbal de Gangotena y Jijn
l convento de Agustinos de Quito fue el cuarto de frailes que se fund en la ciudad, en donde ya, por aquella poca, principiaban a levantarse las suntuosas fbricas de San Francisco, La Merced, y Santo Domingo.

80 Ecce homo!: palabras latinas que se traducen como: He ah el hombre! Se conoce por Ecce homo la representacin de Cristo coronado de espinas y con una caa como cetro.

Gracias a la real munificencia y a la caridad de los vecinos, a mediados del siglo XVII, el convento que ahora conocemos estaba ya en pie, si no alhajado y decorado enteramente, y los Agustinos de Quito, que primero dependieron del Provincial de Lima, se haban erigido en Provincia aparte. Mayor estimacin de la grande que ya gozaba en el pueblo religioso la Orden del Gran Padre de la Iglesia, que, en sus comienzos aqu, haba contado entre sus hijos a varones eminentes en virtud, vino a darle la milagrosa llegada al convento de Quito del Seor de la Buena Esperanza. Un buen da vieron los quiteos atravesar las calles de la ciudad a una mula torda que, cargada de un gran cajn, se dirigi, sin que ningn arriero la guiara, a San Agustn. Llegaba al pretil de la Iglesia, en que se abra la puerta de la santa casa, la mula, al parecer agobiada con su carga, all se ech. Como embarazara la entrada, el lego portero y los fmulos del convento trataron de levantarla, mas todos sus esfuerzos fueron vanos.Vanas fueron tambin las tentativas de los pasantes que se juntaron para ayudar al lego y a algunos religiosos: la mula era insensible a los golpes que le daban. Desembarazronla de su carga, y, apenas libre de ella, se levant el animal y ech a correr calle abajo sin que nadie pudiera seguirla... All quedara en el pretil el gran cajn, si caritativamente no lo entraran en la portera del convento para que pudiera encontrarlo en buenas condiciones quien lo reclamara. Avisados de la novedad Provincial y Prior, juzgaron que sera bueno abrir el misterioso bulto para saber su contenido: de esta manera, tal vez, se averiguara el dueo. Grande fue el asombro de los religiosos al ver lo que la mula les haba trado: el cajn contena una hermossima imagen de Cristo, de tamao casi natural, sentado en una silla y en la actitud dolorosa el Redentor del Mundo cuando fue expuesto a la burla de los judos, a las voces del pregonero que deca desde el pretorio de Pilatos: Ecce homo!80 Entusiasmados con suceso tan extrao, los frailes daban voces, y a ellas acudan los vecinos. La nueva de la milagrosa llegada del Seor se esparci volando por la ciudad y pronto se vio llena de gente la portera del convento. Los circunstantes, para tributar la debida veneracin al Seor, pedan que la imagen fuera llevada a la iglesia, y as lo deciden los religiosos, felices de adornar su templo con joya tan preciada, que sin duda, Dios mismo les enviaba de manera tan fuera de lo comn. Pero otro prodigio les esperaba: Era tal el peso de la sagrada escultura, que las fuerzas unidas de todos los frailes del convento, de los circunstantes todos, no fueron poderosas para levantarla. En esto se vio, dice la tradicin, la voluntad que demostraba el Seor de quedarse all adonde se haba hecho conducir. Ante el prodigio, resolvise que la escultura quedara all, y desde entonces en Quito se le llam El Seor de la Portera. Ya en otra de estas leyendas, -Ir por lana- cont los gatuperios del viejo verde del Doctor Vega, Oidor de la Real Audiencia que, por su Majestad, resida en esta Muy Noble y Muy Leal Ciudad de San Francisco de Quito. Pero no dije que uno de los corchetes que a su merced el Alcalde Don Pedro Buenda acompaaban en la ronda que persegua el pecado pblico, al recibir el portazo que ciertos bultos le dieran, al escurrirse en una casita del barrio del Beaterio, quedara herido en un ojo. Llambase el tal corchete con el vulgarsimo nombre de Juan Prez.
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Cuantos remedios le aplicaran fsicos, curanderos y comadres resultaron vanos. Mdico hubo, de los poseedores de secretos, que al experimentar uno en el infeliz, le hubo de hacer recordar el viejo refrn:Dios me libre de fsico experimentador y de asno bramador... La herida se infect, y Juan Prez perdi su ojo. Desesperado de hallar remedio en la medicina terrestre, puso su esperanza en Dios, fuente de todo bien, y en su Hijo divino, que, con un poco de lodo amasado con saliva, haba devuelto la vista al ciego de nacimiento. Venerbase, como ya dije, entonces, en la portera del convento de San Agustn de Quito, como hoy en su iglesia, al Seor de la Buena Esperanza. Ante la portentosa imagen ardan constantemente dos lmparas, por medio de cuyo aceite haba obrado Dios grandes prodigios en todas las dolencias de este miserable barro en que encerr su soplo divino, cuando hizo al hombre. En su miseria y desolacin Juan Prez ocurri a la piedad del Cristo que dijo: venid a m los que lloris, que os consolar; los que estis cargados, que yo os aliviar. Deshecho de lgrimas ante la imagen hiertica, trasunto de todos los dolores humanos que Nuestro Salvador tom sobre s, el corchete clambale ferviente, a la par que se frotaba los ojos con el blsamo de salud. Los das se le pasaban al pobre Juan Prez en oracin fervorosa en la portera de San Agustn, mas Dios, sin duda, quera probar a su siervo, porque su ojo enfermo cada da se irritaba ms y ms, y an el otro, el sano, principiaba a inflamrsele... Lleno de fe, sin embargo, continuaba sus clamores y plegarias y continuaba las unciones del aceite milagroso. Y lleg da en que tal fue la prueba a que Nuestro Seor sujet la paciencia del devoto, que el ojo que haba estado sano, se puso en estado tal de irritacin, sin duda por las quemantes lgrimas derramadas, que Juan Prez ya no pudo ver la faz dolorosa y hermossima de la imagen del Seor. En este punto y en trance tal, el desolado corchete comprendi que haba tentado a Dios, pidindole un milagro, en su criterio utilsimo para l, pero intil, tal vez en los inescrutables designios de la Divina Sabidura. Arrepentido de su temeridad, ya no se unt ms el aceite milagroso, y, reprimiendo las lgrimas que le irritaran ms los ojos, ces de llorar, y mas, a grandes voces deca: - Seor, a quien me consagro! Ya no quiero ms milagro, si no el que yo me traa. Habiendo, en su profunda humildad, reconocido que no se debe tentar a Dios pidindole cosas extraordinarias, y cesando en la aplicacin del prodigioso blsamo, la irritacin del ojo que haba sido sano ces, y Juan Prez pudo volver a contemplar siquiera de lado, la imagen del Seor.Y Contento de hallar su ojo, se volvi sin ms antojo de milagro... Como en toda tierra de cristianos se cuecen habas, esto mismo cuenta Montalbn del Cristo de Zalamea,81 en No hay vida como la honra.

En Cristbal de Gangotena y Jijn, Al margen de la historia, Quito, Casa de la Cultura Ecuatoriana, 4t. ed., 1969.

81 Montalbn: Juan Prez de Montalbn (1602-1638) fue un dramaturgo espaol, autor de ms de 60 comedias influidas por Lope de Vega, de quien fue amigo y bigrafo.

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