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Sedimentacin

La sedimentacin es el proceso por el cual el material slido, transportado por una corriente de agua, se deposita en el fondo del ro, embalse, canal artificial, o dispositivo construido especialmente para tal fin. Toda corriente de agua, caracterizada por su caudal, tirante de agua, velocidad y forma de la seccin tiene una capacidad de transportar material slido en suspensin. El cambio de alguna de estas caractersticas de la corriente puede hacer que el material transportado se sedimente; o el material existente en el fondo o mrgenes del cauce sea erosionado. El sedimento es un material slido, acumulado sobre la superficie terrestre (litosfera) derivado de las acciones de fenmenos y procesos que actan en la atmsfera, en la hidrosfera y en la biosfera (vientos, variaciones de temperatura, precipitaciones meteorolgicas, circulacin de aguas superficiales o subterrneas, desplazamiento de masas de agua en ambiente marino o lacustre, acciones de agentes qumicos, acciones de organismos vivos). Puesto que la mayor parte de los procesos de sedimentacin se producen bajo la accin de la gravedad, las reas elevadas de la litosfera terrestre tienden a ser sujetas prevalentemente a fenmenos erosivos, mientras que las zonas deprimidas estn sujetas prevalentemente a la sedimentacin. Las depresiones de la litosfera en la que se acumulan sedimentos, son llamadas cuencas sedimentarias.

El proceso de sedimentacin El proceso de sedimentacin puede ser benfico, cuando se piensa en el tratamiento del agua, o perjudicial, cuando se piensa en la reduccin del volumen til de los embalses, o en la reduccin de la capacidad de un canal de riego o drenaje. La sedimentacin es un proceso que forma parte de la potabilizacin del agua y de la depuracin de aguas residuales. Potabilizacin del agua En la potabilizacin del agua, el proceso de sedimentacin est gobernado por la ley de Stokes, que indica que las partculas sedimentan ms fcilmente cuando mayor es su dimetro, su peso especfico comparado con el del lquido, y cuando menor es la viscosidad del mismo. Por ello, cuando se quiere favorecer la sedimentacin se trata de aumentar el dimetro de las partculas, haciendo que se agreguen unas a otras, proceso denominado coagulacin y floculacin. Tratamiento de las aguas residuales

En el tratamiento de las aguas residuales, este proceso se realiza para retirar la materia slida fina, orgnica o no, de las aguas residuales, aqu el agua pasa por un dispositivo de sedimentacin donde se depositan los materiales para su posterior eliminacin, el proceso de sedimentacin puede reducir de un 20 a un 40% la DBO51 y de un 40 a un 60% los slidos en suspensin.