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ANSIEDAD Y DEPRESION

Ansiedad y depresin son dos trastornos emocionales complejos, que implican tambin problemas en pensamientos y conductas. Aunque son distintos, presentan ciertas similitudes que pueden ocasionar confusin al intentar distinguirlos. Pasaremos en primer lugar a ver en que son diferentes, para luego ver sus aspectos comunes y acabar con una breve reflexin sobre el tema. Aspectos diferenciales La ansiedad es un sistema de alerta que se activa en previsin de un peligro o amenaza futuro. Como respuesta intensa que es, resulta muy fcil que se asocie a diferentes estmulos o situaciones. Genera una marcada activacin del organismo que sirve para que se pongan en marcha conductas como el escape, la evitacin o la lucha con los elementos amenazantes. Por lo tanto, cuando se convierte en problemtica (por ser desmesurada respecto al estmulo que la genera, por presentarse repetidamente y/o prolongarse en el tiempo) se trata enseando habilidades para reducir esta activacin. Adems es comn que la actividad fisiolgica se manifieste tambin a nivel psicolgico, producindose un mayor nmero de distracciones, hipervigilancia, aprensin, irritabilidad, inseguridad, etc. Los pensamientos y evaluaciones estn relacionados con la amenaza, la sobrevaloracin del riesgo y la misnusvaloracin de los propios recursos, etc. La ansiedad, por tanto, se centra en la prevencin respecto al futuro para que no se produzcan ciertas consecuencias desagradables que se presuponen. Adems en los trastornos de ansiedad hay otra serie de caractersticas diferenciales respecto de la depresin. No hay variacin a lo largo del da (salvo en algunos casos con fuertes componentes anticipatorios, que suelen sentirse peor al despertarse y primeras horas del da), ni en las diferentes estaciones del ao. Por otro lado, la ansiedad no implica perdida de la capacidad de disfrute y obtencin de placer, como sucede en la depresin. Cada uno de los diferentes trastornos de ansiedad presenta unas caractersticas propias y definitorias que los distinguen de la depresin y de otros trastornos de la ansiedad. De esta manera en el trastorno obsesivo-compulsivo existen rumiaciones y rituales especficos. En el trastorno por estrs postraumticohay reexperimentaciones del trauma (flashbacks). El miedo al miedo es propio del trastorno de pnico. Y el temor a hacer el ridculo es caracterstico de la fobia social. El nimo es una emocin relacionada con el sistema de conservacin/regulacin de la energa y la motivacin. El estado de nimo deprimido, o depresin, se activa ante eventos pasados que implican prdida, degradacin o fallos, producindose quietud, disminucin o lentificacin de los movimientos,y una tristeza profunda . Si no es excesiva sirve para dejar que el tiempo cure las heridas, recibir apoyo social que supla las posibles prdidas, recargar la energa, y facilitar la resolucin de los problemas. Pero si persiste en exceso, puede ser que los conflictos existentes permanezcan irresueltos, se produzca

aislamiento social, prdida del sentido de la existencia, mayor abatimiento y la creencia de que no existe solucin para los problemas. La atencin y el pensamiento se orientan preferentemente a prdidas, fallos o degradaciones imaginados o reales, que generan honda tristeza, culpa inapropiada, disminucin de la autoestima y, en algunos casos, ideacin suicida. Resumen de las caractersticas definitorias de la Ansiedad -Sistema de alerta -Eventos de dao o amenaza -Pensamientos de dao o amenaza -Aumento de la activacin y conductas de ataque, lucha o huida -Tensin -Aspectos especficos de los trastornos de ansiedad (rituales, flashbacks, miedo al miedo...) -El tratamiento reduce la activacin y demuestra la no relacin entre los estmulos o situaciones y una amenaza real y altamente probable Resumen de las caractersticas definitorias de la Depresin -Sistema conservacin/regulacin de energa -Eventos de fallo, prdida o degradacin -Pensamientos de fallo, prdida o degradacin -Disminucin de la actividad fsica y social (retraimiento y enlentecimiento de los movimientos) -Tristeza y dificultad para sentir placer -Prdida del sentido de la existencia -Culpa inapropiada -Baja autoestima y sentimientos de inferioridad -El tratamiento quiere aumentar la actividad y ensear que hay relacin entre actuar y recibir recompensas. Coexistencoa de manifestaciones de ansiedad y depresin Estas no siempre se presentan claramente, o simplemente, ambos trastornos se presentan unidos. De tal modo que en determinadas personas es posible encontrar depresin con algunos de los rasgos enunciados para la ansiedad, y al inversa, personas con ansiedad patolgica que presentan caractersticas propias de la depresin. Tanto ansiedad como depresin son formas de reaccionar ante eventos externos o internos. Por lo que en ellas son muy importantes las atribuciones. Si un evento lo vemos como una amenaza se disparar nuestro sistema de alerta (la ansiedad), si lo interpretamos como una prdida o un fallo, seguramente se activar nuestro sistema de conservacin de energa (la depresin). Las clasificaciones internacionales de los trastornos mentales se han echo eco de estas

coincidencias. Aspectos comunes Un 70% de los trastornos depresivos refieren ansiedad de diferentes grados y tipos. Un porcentaje todava mayor de personas que sufren trastornos de ansiedad, terminan por presentar tambn sintomatologa depresiva de diversa consideracin. Vamos a enunciar algunos aspectos que pueden explicar la confluencia que usualmente se da entre la ansiedad y la depresin: - En ocasiones, las situaciones implican amenaza y prdida a la vez, por lo que llevan a la activacin de los dos sistemas con diferentes posibilidades de combinacin. - Algunos sntomas aparecen por igual en ansiedad y depresin, por ejemplo el centrar la atencin en uno mismo y sus reacciones (autofocalizacin), las dificultades de concentracin, el insomnio, el vrtigo, y las naseas. - En nios es difcil separar ansiedad y depresin, posiblemente porque la depresin como la conocemos requiere ms elaboracin cognitiva con lo que en la infancia se parece ms a la ansiedad. Esto se demuestra por que el estado de nimo en nios diagnosticados de depresin puede ser de irritabilidad. An no se han especializado suficientemente los sistemas. - Lo mismo ocurre en la vejez. - Suelen haber precursores o concomitantes comunes. En ambos trastornos es corriente encontrar en el inicio o en el transcurso, falta de habilidades para la resolucin de problemas, de habilidades sociales, situaciones estresantes o estrs continuado, pensamiento desadaptativo y rgido. No obstante, aunque en forma sean iguales, su contenido (amenaza o prdida) permite, normalmente, su distincin. - Se cree que puede existir una relacin gentica entre algunos trastornos de ansiedad y la depresin. Sera el caso del trastorno obsesivo-compulsivo que guarda ms relacin con la depresin que con algunos trastornos de la ansiedad, y el del trastorno de pnico. La relacin que se pueda dar entre ansiedad y depresin no es fija ni inamovible. Al contrario, presenta oscilaciones a lo largo de su curso. De manera que, en un cierto momento, es posible que predomine una u otra sintomatologa.