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LA LEYENDA DE TESEO Y EL MINOTAURO

El Rey Minos, de Creta, tena varios hijos: Ariadna, Fedra, Glauco, Catreo, pero su predilecto era Androgeo, joven fuerte y vencedor en el gimnasio y la palestra. Cuando en Atenas se organizaron los juegos en honor de Palas Atenea, se reunieron los mejores atletas griegos, y all parti Androgeo, para medirse con los ms fuertes paladines de la Hlade, con el beneplcito de Minos, quien esperaba a su hijo regresar con la corona del triunfo. El joven prncipe logr vencer en todas las pruebas a sus rivales, los mejores campeones de la ciudad. Pero los atenienses, en lugar de victorearlo, hicieron recaer su furia sobre l, por haber derrotado a sus luchadores, y esa misma noche le dieron muerte. Al recibir la noticia el Rey Minos, sinti un inmenso dolor, pero inmediatamente se despert en l un irrefrenable deseo de venganza, y march con un numeroso ejrcito a sitiar a Atenas, hasta que logr que se rindieran incondicionalmente, e impuso condiciones y penas terribles. Entre sus condiciones, estableci que durante nueve aos, los atenienses deban enviar a la isla de Creta a siete robustos jvenes y a siete doncellas, quienes seran las vctimas que se ofreceran para ser devorados por el minotauro. El minotauro, mitad hombre y mitad toro, viva en un laberinto, cercano a Cnosos, capital de Creta. Estaba encerrado en dicho laberinto y se alimentaba de carne humana, de esclavos y prisioneros de guerra, as como los jvenes atenienses, que enviaba el rey Minos. Ao a ao, llegaban los mensajeros de Creta a elegir a sus vctimas. Al tercer ao, un joven y gallardo joven hijo del rey ateniense Egeo, llamado Teseo, se ofreci voluntariamente, pues se consideraba capaz de enfrentar y dar muerte al minotauro. Al enterarse el Rey Minos, expres: - Como miembro de la familia real ests eximido de ir como vctima. Pero si insistes, te dir que, aunque mates al minotauro, jams encontrars la salida del laberinto. -No me importa- respondi el joven Teseo, me basta con matar al monstruo y ser til a Atenas.

Ariadna se enamor de l y decidi ayudarlo a Matar al monstruo y salir del laberinto. Por eso le dio una espada mgica y un ovillo de hilo que deba atar a la entrada y desenrollar por el camino para encontrar luego la salida. Ariadna le pidi a Teseo que le prometiera que, si lograba matar al Minotauro, la llevara luego con l a Atenas, ya que el rey jams le perdonara haberlo ayudado. Lleg el da en que el primer ateniense deba ser entregado al Minotauro. Teseo pidi ser l quien marchara hacia el laberinto. Una vez all, at una de las puntas del ovillo a una piedra y comenz a adentrarse lentamente por los pasillos y las galeras. A cada paso aumentaba la oscuridad. El silencio era total hasta que, de pronto, comenz a escuchar a lo lejos unos resoplidos como de toro. El ruido era cada vez mayor. Por un momento Teseo sinti deseos de escapar. Pero se sobrepuso al miedo e ingres a una gran sala. All estaba el Minotauro. Era tan terrible y aterrador como jams lo haba imaginado. Sus mugidos llenos de ira eran ensordecedores. Cuando el monstruo se abalanz sobre Teseo, ste pudo clavarle la espada. El Minotauro se desplom en el suelo. Teseo lo haba vencido. Cuando Teseo logr reponerse, tom el ovillo y se dirigi hacia la entrada. All lo esperaba Ariadna, quien lo recibi con un abrazo. Al enterarse de la muerte del Minotauro, el rey Minos permiti a los jvenes atenienses volver a su patria. Antes de que zarparan, Teseo introdujo en secreto a Ariadna en el barco, para cumplir su promesa. A ella se agreg su hermana Fedra, que no quera separarse de su hermana. El viaje de regreso fue complicado. Una tormenta los arroj a una isla. En ella se extravi Ariadna y, a pesar de todos los esfuerzos, no pudieron encontrarla. Los atenienses, junto a Fedra, continuaron viaje hacia su ciudad. Cuando Ariadna, que estaba desmayada, se repuso, corri hacia la costa y grit con todas sus fuerzas, pero el barco ya estaba muy lejos. Teseo, contrariado y triste por lo ocurrido con Ariadna, olvid izar las velas blancas. El rey Egeo iba todos los das a la orilla del mar a ver si ya regresaba la nave. Cuando vio las velas negras pens que su hijo haba muerto. De la tristeza no quiso ya seguir viviendo y se arroj desde una altura al mar. Teseo fue recibido en Atenas como un hroe. Los atenienses lo proclamaron rey de Atenas y Tese o tom como esposa a Fedra.

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