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TESEO Y EL MINOTAURO

Hace miles de aos, la isla de Creta era gobernada por un famoso rey llamado Minos. Eran tiempos de prosperidad
y riqueza. El poder del soberano se extenda sobre muchas islas del mar Egeo y los dems pueblos sentan un gran
respeto por los cretenses. Minos llevaba ya muchos aos en el gobierno cuando recibi la terrible noticia de la
muerte de su hijo. Haba sido asesinado en Atenas. Su ira no se hizo esperar. Reuni al ejrcito y declar la
guerra contra los atenienses. Atenas, en aquel tiempo, era an una ciudad pequea y no pudo hacer frente al
ejrcito de Minos. Por eso envi a sus embajadores a convenir la paz con el rey cretense. Minos los recibi y les
dijo que aceptaba no destruir Atenas pero que ellos deban cumplir con una condicin: enviar a catorce jvenes,
siete varones y siete mujeres, a la isla de Creta, para ser arrojados al Minotauro.
En el palacio de Minos haba un inmenso laberinto, con cientos de salas, pasillos y galeras. Era tan grande que si
alguien entraba en l jams encontraba la salida. Dentro del laberinto viva el Minotauro, monstruo con cabeza de
toro y cuerpo de hombre. Cada luna nueva, los cretenses deban internar a un hombre en el laberinto para que el
monstruo lo devorara. Si no lo hacan, sala fuera y llenaba la isla de muerte y dolor. Cuando se enteraron de la
condicin que pona Minos, los atenienses se estremecieron. No tenan alternativa. Si se rehusaban, los cretenses
destruiran la ciudad y muchos moriran. Mientras todos se lamentaban, el hijo del rey, el valiente Teseo, dio un
paso adelante y se ofreci para ser uno de los jvenes que viajaran a Creta. El barco que llevaba a los jvenes
atenienses tena velas negras en seal de luto por el destino oscuro que le esperaba a sus tripulantes. Teseo
acord con su padre, el rey Egeo de Atenas, que, si lograba vencer al Minotauro, izara velas blancas. De este
modo el rey sabra qu suerte haba corrido su hijo.
En Creta, los jvenes estaban alojados en una casa a la espera del da en que el primero de ellos fuera arrojado al
Minotauro. Durante esos das, Teseo conoci a Ariadna, la hija mayor de Minos. Ariadna se enamor de l y
decidi ayudarlo a Matar al monstruo y salir del laberinto. Por eso le dio una espada mgica y un ovillo de hilo que
deba atar a la entrada y desenrollar por el camino para encontrar luego la salida. Ariadna le pidi a Teseo que le
prometiera que, si lograba matar al Minotauro, la llevara luego con l a Atenas, ya que el rey jams le perdonara
haberlo ayudado.
Lleg el da en que el primer ateniense deba ser entregado al Minotauro. Teseo pidi ser l quien marchara hacia
el laberinto. Una vez all, at una de las puntas del ovillo a una piedra y comenz a adentrarse lentamente por los
pasillos y las galeras. A cada paso aumentaba la oscuridad. El silencio era total hasta que, de pronto, comenz a
escuchar a lo lejos unos resoplidos como de toro. El ruido era cada vez mayor. Por un momento Teseo sinti
deseos de escapar. Pero se sobrepuso al miedo e ingres a una gran sala. All estaba el Minotauro. Era tan terrible
y aterrador como jams lo haba imaginado. Sus mugidos llenos de ira eran ensordecedores. Cuando el monstruo se
abalanz sobre Teseo, ste pudo clavarle la espada. El Minotauro se desplom en el suelo. Teseo lo haba vencido.
Cuando Teseo logr reponerse, tom el ovillo y se dirigi hacia la entrada. All lo esperaba Ariadna, quien lo
recibi con un abrazo. Al enterarse de la muerte del Minotauro, el rey Minos permiti a los jvenes atenienses
volver a su patria. Antes de que zarparan, Teseo introdujo en secreto a Ariadna en el barco, para cumplir su
promesa. A ella se agreg su hermana Fedra, que no quera separarse de su hermana.
El viaje de regreso fue
complicado. Una tormenta los arroj a una isla. En ella se extravi Ariadna y, a pesar de todos los esfuerzos, no
pudieron encontrarla. Los atenienses, junto a Fedra, continuaron viaje hacia su ciudad. Cuando Ariadna, que
estaba desmayada, se repuso, corri hacia la costa y grit con todas sus fuerzas, pero el barco ya estaba muy
lejos.
Teseo, contrariado y triste por lo ocurrido con Ariadna, olvid izar las velas blancas. El rey Egeo iba todos los das
a la orilla del mar a ver si ya regresaba la nave. Cuando vio las velas negras pens que su hijo haba muerto. De la
tristeza no quiso ya seguir viviendo y se arroj desde una altura al mar. Teseo fue recibido en Atenas como un
hroe. Los atenienses lo proclamaron rey de Atenas y Teseo tom como esposa a Fedra

ORFEO Y EURDICE
Cuentan que cuando Orfeo tocaba no slo los hombres, animales y dioses se quedaban embelesados escuchndole,
sino que incluso la Madre Naturaleza detena su fluir para disfrutar de sus notas, y que as, los ros, plantas y
hasta las rocas escuchaban a Orfeo y sentan la msica en su interior, animando su esencia. Ms de una vez este
mgico don le ayud en sus viajes, como cuando acompa a los Argonautas y su canto pudo liberarles de las
Sirenas, o pudo dormir al dragn guardin del vellocino de oro. Pero eso es otra historia y debe ser contada en
otra ocasin... Adems de msico y poeta, Orfeo fue un viajero ansioso por conocer, por aprender... estuvo en
Egipto y aprendi de sus sacerdotes los cultos a Isis y Osiris, y se empap de distintas creencias y tradiciones.
Fue un sabio de su tiempo.
Con tantas cualidades, no era de extraar que las mujeres le admiraran y que tuviera no pocas pretendientes.
Eran muchas las que soaban con yacer junto a l y ser despertadas con una dulce meloda de su lira al amanecer.
Muchas que queran compartir su sabidura, su curiosidad, su vitalidad. Pero slo una de ellas llam la atencin de
nuestro hroe, y no fue otra que Eurdice, quien seguramente no era tan atrevida como otras y puede que tampoco
tan hermosa... pero el amor es as, caprichoso e inesperado, y desde que la vio, la imagen de su tierna sonrisa, de
su mirada brillante y transparente, se repetan en la mente de Orfeo, que no dud en casarse con ella. Zeus,
reconociendo el valor que haba demostrado en muchas de sus aventuras, le otorg la mano de su ninfa, y vivieron
juntos muy felices, disfrutando de un amor que se dice que fue nico, tierno y apasionado como ninguno.
Pero no hay felicidad eterna, pues si la hubiera, acabaramos olvidando la tristeza, y la felicidad perdera su
sentido... y tambin en esta ocasin sobrevino la tragedia. Quiso el destino que el pastor Aristeo quedara tambin
prendado de Eurdice, y que un da en que sta paseaba por sus campos, el pastor olvidara todo respeto atacndola
para hacerla suya. Nuestra ninfa corri para escaparse, con tan mala fortuna que en la carrera una serpiente
venenosa mordi su pie, inoculndole el veneno y haciendo que cayera muerta sobre la hierba. No hubo lgrimas
suficientes para consolar el dolor de Orfeo, y una noche de las muchas que pas en vela llorando a su amada,
decidi que si haca falta, descendera l mismo a los infiernos de Hades para reclamar a Eurdice. Fue un viaje
duro, tuvo que enfrentarse al guardin de las puertas de los Infiernos, Kancerbero, quien a punto estuvo de
atacar pero que finalmente respondi a la msica de Orfeo como otros tantos animales haban hecho
anteriormente. As fue como nuestro msico se intern en el submundo, sin cesar de tocar y de cantar su tristeza.
Cuentan que el mismo Hades se detuvo a escucharle, que las torturas se interrumpieron, que todos encontraron un
momento de paz en la visita de Orfeo. Ssifo, condenado a subir una piedra hasta la cumbre de la montaa una y
otra vez, detuvo su marcha; los buitres que torturaban a Prometeo desgarrando sus entraas se posaron en el
suelo y Tntalo, quien jams podra saciar su hambre o su sed, rompi a llorar olvidando sus necesidades. Y los
Seores del Infierno, Hades y Persfone, quedaron conmovidos por la belleza del canto de Orfeo.
As,
decidieron devolver a la vida terrenal a Eurdice, con la condicin de que sta caminase detrs de Orfeo en el
viaje de vuelta al mundo de los vivos, y que ste no mirase atrs ni una sola vez hasta que no estuvieran en la
superficie. Y ambos emprendieron la marcha.
El viaje fue difcil, lleno de penurias. Si la bajada al Hades haba costado, el ascenso fue an peor. Eurdice segua
herida y dbil, y las sombras se cernan sobre ellos amenazadoras, el fro se colaba en sus huesos, los tropiezos
eran cada vez ms frecuentes. A punto ya de llegar a la salida, cuando los primeros rayos de luz traspasaron las
sombras, Eurdice dej escapar un suspiro aliviada, y Orfeo olvid la orden de Hades y mir hacia atrs por un
instante. Entonces su amada empez a desvanecerse, pues la condicin impuesta haba sido violada, y aunque
Orfeo se lanz sobre ella en un abrazo que la retuviera, no fue ms que aire lo que estrech entre sus brazos.
Orfeo intent entonces descender de nuevo al Hades, pero Caronte, el barquero de la laguna Estigia, le neg la
entrada, y ambos apenas pudieron despedirse con una mirada a travs de las aguas. Y aunque esper Orfeo siete
das con sus siete noches en el margen del lago, acab viendo que era demasiado tarde para enmendar su error, y
march a vagabundear por los desiertos, sin apenas probar bocado, acompaado slo por su lira y su msica.

Tiempo despus, Orfeo tendra un triste final, y acabara siendo descuartizado y los trozos de su cuerpo,
divididos y esparcidos. Su cabeza les lleg a las Musas a la costa de Lesbos, navegando por el ro, segn se dice,
an movindose sus labios llamando a Eurdice, y fue all donde las musas la recogieron y le dieron sepultura.