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EDUCACIN SUPERIOR y SoCIEDAD - VOL 6 N 1: 137-174,1995

La investigacin sobre educacin superior


en Amrica Latina y el Caribe:
un estudio introductorio
Jos Silvio
Centro Regional para la Educacin Superior en
Amrica Latina el Caribe
(CRFSALC-UNESCO)
Introd uccin
Este estudio puede considerarse complementario de otros ya publicados
por el a los cuales se har referencia con frecuencia: uno, sobre planeamiento
y gestin de la educacin superior, de cobertura regional (Silvio, 1991), y otro,
acerca de la investigacin sobre educacin superior y. su relacin con otros nive-
les educativos, que comprende siete pases (Silvio, 1987). Con el presente trabajo
se completa una serie de actividades que he venido coordinando en el Centro
Regional de la UNESCO para la Educacin Superior Latina y el Cari-
be (CRESALC), sobre instrumentos bsicos para el desarrollo de la educacin
superior: la investigacin, el planeaniento y la gestin. En esta triloga, faltaba
un estudio de alcance regional sobre la investigacin. Se trata de un estudio
introductorio, que no pretende ser exhaustivo, realizado a partir de los datos dis-
ponibles en la regin, a veces difciles de conseguir. Gran parte del documento
tiene propsitos informativos,pero se ha tratado igualmente de identificar y ex-
plicar tendencias y problemas, donde haba suficiente evidencia emprica para
ello y de ofrecer propuestas prospectivas para la investigacin y la accin sobre la
temtica objeto del estudio. Si este trabajo logra motivar la reflexin y la crtica de
otros colegas que pudieran mejorarlo en el futuro, habr cumplido su objetivo
primordial.
138/ EOUCAON SUPERIOR y Socn:OAO - VOL 6 N 1-1995
Para situar el problema
Investigacin sobre educacin superior y gestin
del conocimiento
Si tomamos como ejemplo el modelo clsico de Uruversidad, la educacin
superior es un sistema multifuncional y multidisciplinario que elabora ciertos
productos, utilizando determinados recursos o insumos, mediante diversos pro-
cesos y transfonnaciones que ocurren dentro de diferentes estructuras, en las cua-
les participa un conjunto de actores y en el contexto de un ambiente definido. En
la Figura 1 pueden apreciarse las interrelaciones entre la educacin superior y
otros sistemas componentes de la sociedad global.
Sus productos principales son de tres tipos: en primer lugar, egresados dota-
dos de conocimientos, que poseen un determinado valor en el sistema econmico
y la sociedad en general, como producto de la funcin de enseanza; conocimien-
tos, creados a travs de la investigacin organizada en sus centros e institutos de inves-
tigacin y condiciones de aplicacin y transferencia de los conocimientos de que dis-
pone, a travs de su funcin de extensin o desarrollo.
FIGURA 1. El Sistema de
Sistema PoUdco
Educacin Superior y su
- Estado
.#,
Ambiente
Congreso
Decisiones
- Partidos po1llicos
Grupos de presin

-

, +
,
j
Sistema de Educacl6n
Estudiantes
Superior
o Docentes
Cuniculum Metodologas
Egresados
I
- Investigadores
P1ani6.cadores EstructUras: Procesos:
cm?

Gerentes o Pedagogica
- Enseflanza

....
In vestigacin
- Aprendizaje
Fsicos
-Extensin Investigacin
Financieros
Conservacin -Desarrollo
Conocimiento
,
oDeapoyo -Legal
'"
Infonnaci6n
-Gestin - .

t
I
lIlE
Bienes,servicios,dinero
,
-+
Sistema Sodo-Cultural
Instituciones sociales
.-
-Familias
Necesidades, cultum, valores Grupos sociales Necesidades, cultura, valores
Oases sociales
Estos productos son elaborados en distintas estructuras, tales como: es-
tructura pedaggica, de investigacin, de extensin, de conservacin de
tos y de gestin en general, en la cual se ubican los rganos decisorios del gobierno
INVEsTIGACIN EDUCACIN SUPERIOR J. SlLVIO t139
universitario. A nivel suprainstitucional, en la mayora de los pases latinoameri-
canos existen actualmente organismos mlcioriales de y de
la educacin superior, cuyas fun:cionesson muy variables, Segn el pas: consulta,
investigacin, informacin y elaboracin de polticas.
En los procesos de adquisicin-transmisin (enseanza), transformacin,
creacin (investigacin), conservacin, difusin y aplicacin (extensin) de cono-
cimientos y en la gestin poltico-administrativa general, que ocurren en las es-
tructuras de las instituciones de educacin superior, intervienen distintos actores,
que juegan papeles diversos y elaboran y aplican distintas estrategias de accin
en ellos: estudiantes, profesores, investigadores, administradores y directivos.
Para la elaboracin de los productos y la realizacin de los procesos ya
enunciados, la educacin superior utiliza diversos insumas o recursos. Entre ellos
se encuentran, recursos fsicos (locales, mobiliario, espacios geogrficos), recursos
financieros y recursos de apoyo a la enseanza ya la investigacin (bibliotecas, siste-
mas de informacin, materiales didcticos, materiales y equipos para la investi-
gacin, etc.). Los actores son tambin recursos, en este caso, recursos humanos,
pero conviene considerarlos separadamente, en virtud de funciones especia-
les que cumplen en el sistema.
Toda esta compleja dinmica tiene como marco un ambiente determinado,
con el cual interacta el sistema, en mayor o menor grado. Este ambiente est
formado por instituciones y grupos sociales del resto del sistema educativo, del
sistema econmico (empresas, organizaciones diversas, pblicas y privadas), del
sistema poltico (instituciones gubernamentales, partidos polticos, de pre-
sin, sindicatos, etc.) y del sistema socio-cultural (familias, clases sociales, institu-
ciones culturales, etc.).
Por ltimo, todo sistema desarrolla mecanismos para informarse sobre
sus resultados y modificar su accin segn su conocimiento de los mismos. Esto
se llama en lenguaje sistmico la retroalimentacin del sistema. La retroalimentacin
puede ser: interna, ocurre cuando el sistema se informa sobre sus propios resulta-
dos con el fin de modificar su estructura y su dinmica; o e,xterna, cuando el siste-
ma adquiere informacin de su ambiente con el mismo propsito.
Los datos, las informaciones y el conocimiento son los elementos bsicos (o la
materia prnna) con la cual opera la educacin superior y la educacin en general.
Todos los procesos bsicos de la educacin superior comprenden transformacio-
nes sucesivas e interdependientes de datos en informaciones, stas en conocimien-
tos y stos ltimos en conocimientos ms complejos que son los recursos esencia-
para lainvestigacin, la toma de decisiones y la accin. Estas transformaciones
son eft:Ctuadas tanto por quienes aprenden, como por quienes ensean, investi-
gan y aPlican c.oI1ociinientos. Los egresad<?s universitarios, por ejemplo, tie-
en tanto soriportaaores de conocimiento aplicable a la
tninsforIJlacin de la sociedaa.
1401 EDUCACIN SUPERIOR y SoCIEDAD- VOL6N 1-1995
Si partimos del concepto bsico de la gestin moderna, lo que podra lla-
marse, gestin del conocimiento, comprende el planeamiento, la conduccin, la eVa-
luacin y el monitoreo de los procesos de adquisicin, transformacin, creai6n,
organizacin, conservacin, recuperacin, difusin y aplicacin del conocimiento
(Ver Figura 2) (Silvio, 1991a, 1992).
Si aceptamos esta definicin, la investigacin sobre la educacin s\1perior
sera una instancia del proceso ms general de gestin del conocimiento, que sir-
ve de recurso de retroalimentacin al sistema de educacin superior, y el investi-
gador podra considerarse un gerente del conocimiento. Como gerente del conocl-
FIGURA 2. Matriz de la Gestin del Conocimiento
Procesos de gestin
Planeamiento Ejecucin Monitoreo Control
Adquisicin
Transformacin
Creacin
Conservacin
Comunicacin
Aplicacin
miento, adems de realizar las operaciones bsicas ya mencionadas de la gestin
del conociminto, en un proceso de comunicacin, en mltiples
niveles y en diversas reas de accin, con otros individuos, grupos y organizacio-
nes, emisor, rec;:eptor, generador, interpretador e integrador de datos, infor-
maciones y conocimientos (Cartier, 1992; Cloutier, 1973).
Investigar acerca de la investigacin sobre educacin superior, que es el
objeto de este estudio, significa, entonces, indagar acerca de la manera como se
gerencia el conocimiento sobre la educacin superior y sobre los temas y reas en
las cuales ese conocimiento es gerenciado, por un individuo o un grupo (gerentes
INvEsTIGACIN SOBRE EDUCACIN SUPERIOR J. SILVIO /141
inSertados en organizaciones de gerencia del conocimiento
y redes de investigacin y de infonnacin).
taddcdrt como objeto de estudio:
. lras y:dimertsines de investigacin
ihtm cntext fus especfico, investigar sobre la educacin superior sig-
ilffica'plaruficar, conducir, monitorear y evaluar los procesos de adquisicin, trans-
ttmcJn, cteaci6n conservacin, recuperacin, difusin y aplicacin de datos,
ilifrmaines y cileirruentos en relacin con los productos, procesos, las condi-
. lis cuales Se producen, los recursos y la manera de las es-
dinrhica y la eficacia, el ambiente del sistema de educacin superior
yliisrelaciries ntre'el sistema y su ambiente. En otras palabras, significa gerenciar
sobre la educacin superior. Esta concepcin de la investigacin
i educAcin superior supone tambin una interaccin productiva penna-
nefiteiltfe investigadores como creadores de conocimiento, ,productores de in-
y usuarios del conocimiento.
. E cncicinUento sobre la educacin superior, como sistema multifuncional,
'puede tf'rfts a las diferentes ieas y los distintos aspectos y elementos que he
yutilizad.en estudio, cpmo criterios para clasificar las investi-
4ue sobre este nivel educativo se han producido en Amrica Latina y el
Clibe. UtSinvestigacines pueden referirse uno o vanos de los siguientes as-'
o \
pcts y elenerits de la educacin superior: .
1. ,Contexto global y tendencias generales
2. . Desarrollo histrico
3. Polticas, planes y iefom._
4 Prodctos
4,1 Egtesados
4.2. investigacin y prodccin de conocimientos
4.3 Extensin y aplicacin o transferencia de conocimientos
5. Recrsos
5.1. Recursos fSicos
5.2. Recursos financieros
5.3. Recursos de apoyo 'a la enseanza y a la investigacin
5.4. La informacin y las redes de informacin y comunicacin
6. Actores
6.1 Estudiantes
6.2 Caractersticas de profesores e investigadores
6.3 Fonnacin de profesores e investigadores
6.4 Caractersticas de plaruficadores, administradores
7. Estructuras
7.LFines y objetivos
7.2 CurricuhlIn y planes de estudio
7.3. Metodologa de enseanza y aprendizaje
7.4. Nonnas y legislacin
7.5 Estructura pedaggica
7.6 Estructura administrativa y gestin
7.7 Estudios de postgrado
7.8 Nuevas modalidades de educacin superior
'1.9. Acceso a la educacin superior
8. Dinmica de la educacin superior (relaciones entre actores,
procesos, estructuras, recursos y productos de la educacin
superior, entre dos o mas de estos elementos)
8.1. Rendimiento estudiantil
8.2. Proceso de enSeanza y aprendizaje
8.3. Relaciones profesor-estudiante
9. Relaciones entre la educacin superior y su ambiente
9.1. Educacin superior y sistema poltico
9.2. Educacin superior y sistema econmico
9.3. Educacin superior y sistemas social y cultural
9.4. Educacin superior y el resto del sistema educativo
9.5. Integracin y movilidad acadmicas
9.6. Cooperacin internacional
Esta clasificacin, derivada de un enfoque sistmico de la educacin su-
perior, no necesariamente corresponde a esquemas ms ortodoxos. Sin embargo,
al autor le ha resultado de utilidad para efectos de este trabajo. La clasificacin
podra completarse con otros elementos y hay algunas categoras en donde no
aparecen diversos aspectos, que deberan aparecer. Pero los elementos y las cate-
goras mencionados corresponden a lo que se registr al distribuir los datos sobre
las investigaciones por tema de investigacin.
La infraestructura para la investigacin
La infraestructura, Qrganizatlva y tcnia disponible para lainvel?tigacin
superior en Amrica Latina yel Ciribe, se compone d unidades o
centros .de investigaCi6n,- unidades 0- centros_ de iriformad6n y ie ive$tigaci6n, in--
!orma-cicm Ji de y _o_rganlzadoneS. L.s da-
tos telnvos. l stas: uridades.-fueron de vanos
por-el CRESALC, y-luego fueron- Y- aetualiza(5)s COI1-otro-s Qoqiinen-..
-tos, as una 'recopladn-persolal- :(CRESALc IUNESCO
J
1984 y
-- ..
INvEsTIGACIN SOBRE EDUCAON SUPERIOR J. SILVIO /143
1985). Si bien esta recopilacin no puede considerarse exhaustiva, constituye una
aproximacin bastante cercana a la realidad y cubre prcticamente todos los pa-
ses de Amrica Latina y el Caribe.
Unidades de investigacin
En la Figura 3 puede apreciarse el conjunto de unidades, centros o institu-
tos de investigacin existentes en la regin en el perodo 1980-89 y la Figura 4
presenta un perfil general de sus caractersticas. La mayor parte de ellas (64,5%),
fueron creadas en las dcadas de los aos 70 Y BO, lo cual indica que la investiga-
cin sobre educacin superior, como actividad organizada, es un fenmeno'relati-
vamente reciente en Amrica Latina y el Caribe. Este resultado es consistente con
otros obtenidos por el autor en un estudio anteriors()bre el tema, en 7 pases de la
regin (Silvio" 1987, p. 9-11, p. 54).
Se observa una' concentracin de unidades (53 %) en Argentina, Brasil,
Chile, Colombia, Mxico y Venezuela, el resto se reparte mu!t desigualmente en
los dems pases de la regin (Ver Figura A.l en el Apndice). Existen igualmente
varias unidades de investigacin (10,7 % del total), asdcritas a diversas organiza-
ciones no-gubernamentales e intergubernamentales, que tienen cobertura sub-
regional o regional, con sedes en varios pases. Esas organizaciones son las si-
guientes: Unin de Universidades de Amrica Latina (UDUAL, Mxico), Organi-
, "
zacin Universitaria Interamericana (OUI, Canad y Costa Rica), Confederacin
Superior de Universidades Centroamericanas (CSUCA, Costa Rica); Asociacin
de Universidades del Caribe (UNICA, Puerto Rico); CRESALC Cen-
tro Interuniversitario de Desarrollo (CINDA, Chile); Centro de Investigacin y
Desarrollo Educativo (CIDE, Chile); Asociacin de Universidades Amaznicas
(UNAMAZ, Brasil); Asociacin de Universidades del Grupo de Montevideo
(AUGM, Uruguay); Intituto AJIJIC de Educacin Internacional (Mxico); Facul-
tad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO, Chile).
La mayora de las unidades est adscrita a universidades (57,9 %), Y en
menor grado a consejos y organismos nacionales de coordinacin y desarrollo de
la educacin superior (10,7 %). Un 9,1 % tiene adscripcin internacional. Es signi-
ficativo que un 9,9% de las unidades se declaran autnomas. Por lo general, las
unidades son centros de investigacin educativa que dentro de su programa in-
cluyen proyectos sobre educacin superior. Slo algunas pocas (alrededor de un
16 %) estn especializadas en la educacin superior. Ellas son fundamentalmente
aquellas adscritas a consejos y organismos nacionales de coordinacin y desarro-
llo de la educacin superior de varios pases y de los organismos regionales y sub-
regionales de la educacin superior, ya mencionados. Esto representa una pro-
porcin relativamente pequea en comparacin con las 4000 instituciones de edu-
cacin superior existentes en la regin de las cuales 600 son universidades
(CRESALC/UNESCO,1991).
144/ EDUCACIN SUPERIOR y SoCIEDAD - VOL 6 N1 -1995
FIGURA 3. Caractersticas de las Unidades de Investigacin
Ao DE CREAOON
- Antes de 1960 16 13.2
-1960-69 27 22.3
-1970-79 40 33.1
-1980-89 38 31.4
TOTAL 121 100.0
ADSCRIPCION
- UIversidad 70 57.9
" Ministerio 10 8.3
-FUndacin 5 4.1
-Autnoma 12 9.9
- Consejo Educacin Superior 13 10.7
- Internacional 11 9.1
TOTAL 121 100.0
FINANCIAMIENTO
-Estado 91 59.1
-Privado 27 17.5
-Internacional 23 14.9
- Fondos propios 2 1.3
-Miembros 11 7.1
TOTAL 154 100.0
COBERTURA
- Institucional 8 6.6
- Sub-nacional 6 5.0
-Nacional 87 71.9
- Sub-Regional 6 5.0
-Regional 13 10.7
-Internacional 1 0.8
TOTAL 121 100.0
PERSONAL
- Profesional 1190 56.4
- Tcnico 460 21.8
- Administrativo 461 21.8
TOTAL 2111 100.0 ,
INVS. EN MARCHA 420 52.4
INVS. PUBLICADAS 382 47.6
TOTAL' 802 100.0
PUBS. PERlODICAS 93
FUENTES: CRFSALC/UNESCO 1984, 1985, 1988; SILVIO, 1987 y Servicio Informacin CRESALC
INvEsTIGACIN SOBRE EDUCACIN SUPERIOR J. SILVlO /145
FIGURA 4. Perfil de las Unidades de Investigacin
Fundacin 1970-89
Adscritas a una Universidad
Fmanciadas por el Estado
Cobertura Nacional
Personal Profesional
Investigaciones publicadas
% del Total
El 71,9% de las unidades declara tener una coberturalnacional y Un 10,7%
de ellas, cobertura regional. Sin embargo, gran parte de las que supuestamente
son de cobertura nacional son en realidad pequeas secciones de investigacin
adscritas a una institucin, creadas con el fin de investigar sobre la misma institu-
cin, pero que realizan algunos proyectos a nivel nacional, con propsitos
rativos.
Un total de 2111 personas componen el personai que trabaja en las unida-
des promedio de 17 personas por unidad. Este personal se com-
pone de un56,4% de profesionales, 21,8% de personal no-profesional de apoyo
tcnico y un porcentaje similar de personal administrativo. El 78,2% del personal
realiza actividades tcnicas. Esto indica que las actividades de investigacin ado-
lecen de Un adecuado soporte administrativo y tcnico de nivel medio: encontra- .
mos una relacin de 3,5 investigadores profesionales por cada no-profesional y
por cada miembro del personal administrativo.
El total de investigaciones en curso o publicadas 'era de 802, en el perodo
estudiado, de las cuales el 47,6 .% fueron publicadas. Existe una relacin de 6 in-
vestigaciomis (publicadas o no) por cada unidad. Si tomamos en cuenta la canti-
dad de investigadores profesionales, encontramos que se necesit un total de 1,4
investigadores para realizar cada investigacin en la dcada de los aos 80 estu-
diada. Es una productividad relativamente pequea, en comparacin con el re-
curso humano, tcnico y administrativo disponible en esas unidades. Una mayor
productividad se encuentra en los organismos regionales y en organismos nacio-
nales de coordinacin y desarrollo de la educacin superior, con varias excepcio-
nes a niyel institucional. El nmero de investigadores representa aproximada-
mente un 0,02 % de los 500.000 profesores e investigadores, adscritos a las institu-
ciones de educacin superior latinoamericana (CRESALC/UNESCO, 1991).
146/ EDUCACIN SUPERIOR y SocIEDAD - VOL 6 N 1-1995
Se registr un total de 93 publicaciones"peridicas, producids por 121
unidades de investigacin, es decir, menos de una publicacin peridica por cada
unidad. Sin embargo, se trata de revistas y boletines cuya publicacin se inicia,
pero no se mantiene, por falta de recursos tcnicos o financieros. Casi todas esas
publicaciones incluyen trabajos sobre educacin, dentro de los cuales figuran al-
gunos sobre la educacin superior. De una mayor regularidad y especializacin
son las publicaciones de los organismos nacionales y regionales ya citados.
Las evidencias muestran que la capacidad de investigacin especializada
en educacin superior en la regin est concentrada en unas pocas instituciones,
algunas de cobertura nacional y otras de alcance regional y sub-regional, las cua-
les realizan investigaciones con recursos propios y utilizan adems recursos hu-
manos y tcnicos de otras instituciones nacionales de educacin superior. Por otra
parte, esa capacidad est concentrada en un grupo de 6 pases de la regin, don-
de, adems, tienen su sede varios organismos regionales y sub-regionales de la
educacin superior.
Unidades de Informacin
Las unidades de informacin son un poco ms antiguas que las de inves-
tigacin, pero con una diferencia poco significativa. Ms o menos la mitad de
ellas surgi en las dcadas de los aos 60 Y 70 Y el resto a partir del ao 1980 (ver
Figuras 5 y 6). Son igualmente ms numerosas: un total de 157, un 30% ms en
comparacin con las unidades de investigacin. Ellas se distribuyen mayormente
entre los mismos pases donde se concentran las de investigacin.
La mayor parte de las unidades de informacin tampoco estn especiali-
zadas en la educacin superior, a pesar de que la mayora de ellas 63,5% est
adscrita a universidades. Entre ellas encontramos una variedad mucho mayor
que las de investigacin: desde bibliotecas generales de universidades y ministe-
'rios, centros de documentacin de institutos de investigacill, hasta centros de
documentacin especializados en la educacin superior. Estos ltimos represen-
tan una minora: aproximadamente 13% del total. Las unidades de informacin
especializadas en la educacin superior que existen y funcionan con regularidad
en la regin, estn adscritas a los organismos nacionales de coordi-
nacin y desarrollo de 11 pases de la regin y a las organizaciones no-guberna-
mentales e nivel regional y sub-'egional, ya menciona-
das en la anterior. Nuevamente"encontramos una situacin bastante res-
trictiva en materia de informacin sobre la educacin superior, cns'ona con las
restricciones y la concentracin en materia de investigacin.
A pesar de que las unidades de informacin deben ser el soporte bsico
de las de investigacin, no ha existido en la regin una relacin estrecha entre
ellas. Su desarrollo parece haberse producido de manera paralela e independien-
te. Slo un pequeo grupo de unidades de investigacin dispone de una unidad
de informacin como parte de su estructura organizativa.
INvEsTIGACIN SOBRE EDUCACIN SUPERIOR J. SILVlO /147
FIGURA 5. Caractersticas de la Unidades de Informacin (1990)
N
ANO DE CREACION
- Antes de 1960 28
-1960-69 44
-1970-79 57
-1980-89 28
TOTAL 157
ADSCRIPCION
- Universidad 99
- Ministerio 19
-Fundacin 10
-Autonoma 8
- Consejo Educacin Superior 11
- Internacional 9
TOTAL 156
FINANCIAMIENTO
-Estatal 112
-Privado 42
- Internacional 19
- Fondos propios
~ -Meimbros
TOTAL 179
COBERTURA
- Institucional 5
- Sub-nacional 3
-Nacional( 129
- Sub-Regional 4
-Regional 2
- Internacional 5
TOTAL 148
PERSONAL
- Profesional 350
-Tcnico 219
- Administrativo 239
TOTAL 808
PUBLICACIONES PERIODICAS 131
TIPOS DE BASES DE DATOS
- Bibliogrfica 62
- Referencial 7
- Factual 1
- Estadstica 33
- Texto completo 1
TOTAL 104
USUARIOS
- Estudiantes de Post-Grado 41
- Docentes 59
- Investigadores 33
- Planificadores, gerentes 3
-Otros .
10
TOTAL 146
FUENTES: CREsALC/UNESCO 1984. 1985: 1988; SILvio. 1987 y Servicio de Informacin CRESALC
%
17.8
28.0
36.3
17.8
100.0
63.5
12.2
6.4
5.1
7.1
5.8
100.0
62.6
23.5
10.6
0.0
3.4
100.0
3.4
2.0
87.2
2.7
1.4
\
3.4
100.0
43.3
27.1
29.6
100.0
59.6
6.7
1.0
31.7
1.0
100.0
28.1
40.4
22.6
2.1
6.8
100.0
148/ EDUCACIN SUPERIOR y SoCiEDAD - VOL 6 N 1 -1995
FIGURA 6. Perfil de las Unidades de Informacin
Fundacin 1960-79
Adscritas a una Universidad
Financiadas por el Estado
Cobertura Nacional
Personal Profesional
Bases de Datos Bibliogrficas
Usuarios (Docentes)
% del Total
La gran mayora de unidades de informacin (87,2%) tiene una cobertura
nacional en cuanto al contenido de la informacin que administran. Slo un 7,5%
contiene informacin de cobertura sub-regional, regional e internacional.
En cuanto al personal, se registr un total de 808 personas, que trabajan
en 157 unidades: un promedio de 5 personas por unidad de informacin. Esta
cifra contrasta con la de 17 personas por cada centro de investigacin. Las unida-
des de informacin son ms pequeas, pues no se requiere un personal muy nu-
meroso para la gerencia de esta informacin, lo cual se acentuar en el futuro,
cuando estas unidades utilicen de una manera ms intensa las nuevas tecnologas
de informacin para fines de documentacin. El personal profesional (43,3%) su-
pera al personal no-profesional (27,1 %) y administrativo (29,6%). La relacin en-
tre los diferentes tipos de personal es menor que en el caso de las unidades de
investigacin, pero no deja de ser significativa: 1,6 profesionales por cada no-pro-
fesional y 1,5 profesionales por cada administrativo. Apartando las diferencias de
proporcin, existe una situacin similar a la de las unidades de investigacin:
profesionales de la informacin que trabajan ,con poco apoyo tcnico de nivel medio
y poco apoyo administrativo.
Existe un total de 131 publicaciones peridicas producidas por las unida-
des de informacin investigadas. Pero de este conjunto habra que deducir las
publicaciones referentes a catlogos y boletines de nuevas adquisiciones que cons-
tituyen un material documental de rutina de' todos los centros de documentacin
y no pueden considerarse boletines informativos sobre la educacin superior. Slo
las unidades adscritas a organismos nacionales de coordinacin y a organismos
de cobertura regional y sub-regional producen realmente un material informati-
vo especializado y de aparicin regular, ~ cual nos situara en n 13% de la Cifra
INVESTIGACIN SOBRE EDUCAON SUPERIOR J. SILVIO /149
ya sealada, es decir: ms o menos 17 publicaciones peridicas, lo cual no deja de
ser importante como recurso de difusin de informacin y conocimiento. Sin em-
bargo, gran parte de esas publicaciones tiene una vida efmera y muchas de ellas
mueren por falta de recursos tcnicos, de material informativo proveniente de los
investigadores o de recursos financieros. ,
La mayor parte de las 104 bases de datos sobre educacin superior exis-
tentes en la regin son de carcter bibliogrfico,(59,6%), pero existe un nmero
importante' de ellas que contienen estadsticas sobre la educacin superior, sobre
todo a nivel nacional (31,7%). Existen muy pocas bases de datos referenciales (6,7%),
lo cual no permite ubicar adecuadamente las instituciones y el personal que tra-
'baja en unidades y centros de-westigacin sobre educacin superior. Un esfuer-
zo para desarrollar bases de datos referenciales, aYudara en gran medida a facili-
tar la bsqueda de informacin sobre instituciones y personas en la regin, tan
necesaria para fines de cooperacin tcnica e intercambio acadmico. - .
Los usuarios de las unidades de informacin, aparte de los estudiantes
de pre-grado, que aparecen en todas las unidades como usuarios mayoritarios,
son (40,4%), estudiantes de post-grado (28,1%) e investi-
gadores (22,6%). Llama la atencin el hecho de que slo 2,1 % de los usuarios sn
y lo cual es muy significativo en relacin el
papel de.la investigaciri sobre educacin 'superior en la formulacin,
implementacin y evaluacin de planes de desarrollo de ese nivel.edu-
cativo, como veremos adelante, con evidencias empricas ms precisas.
Redes de Investigacin, Informacin y Comunicacin
En la regin han venido apareciendo gradualmente redes, cuyo propsito
es favorecer la cooperacin y la comunicacin en materia de investigacin, desa-
rrollo e intercambio de informacin, mediante una gestin ms participativa, y en
algunas de ellas, mediante el uso de nuevas tecnologas de informacin y comu-
nicacin (Silvio, 1993). Ellas se pueden clasificar en tres redes de investiga-
ci6n y desarrollo, redes y servicios de informacin y redes de computadoras o
telemticas (Silvio,1993).
En las redes de investigacin y desarrollo, el nfasis es el tema de investiga-
cin, la cooperacin y el desarrollo. En la regin han aparecido, especialmente en-
la dcada de los SO, diversas asociaciones y organizaciones nacionales y regiona-
les de universidades, ya mencionadas en las secciones precedentes, que funcio-
nan como redes cooperativas de investigacin y desarrollo, crean redes <> se valen
de ellas para realizar diversas actividades. Hay universidades que pertenecen in-
cluso a varias asociaciones, segn sus intereses y su vocacin o adscripcin
geopoltica y geoeconmica.
1501 EDUCACIN SUPERIOR y SociEDAD - VOL 6 N 1-1995
. Por su parte la UNESCO, ha contribuido tambin al desarrollo de varias
redes y otros mecanismos de cooperacin asociados a ellas, especialmente a tra-
vs del CRESALC y de su Divisin para Educacin Superior. Entre las iniciativaS
ms recientes, se destaca el Programa UN/TWIN (University Twinning), y el Pro-
grama de Ctedras UNESCO asociado a l, que se inici en 1992. UNITWIN con-
templa un plan internacional de accin para la solidaridad acadmica, para refor-
zar la cooperacin inter-universitaria, con nfasis particular en pases en vas de
desarrollo (UNESCO, 1995). Para implementar el programa han surgido tres ti-
pos de modalidades relacionadas: la asociacin cooperativa simple
entre dos instituciones, las ctedras acadmicas, que son programas de enseanza
e investigacin, -alrededor de un tema especfico y las redes inter-universitarias,
que pueden cubrir varios temas. Una particularidad del programa consiste en
que desde cualquier punto del cual se parta (asociacin simple, ctedra o red), el
resultado final tiende casi siempre a ser la formacin de una red (Figura 7). En
todas estas modalidades est presente, pues, la promocin de alguna forma de
asociatividad y cooperacin acadmicas de carcter reticular.
Hasta mayo de 1995, a travs de, UNITWIN se ha apoyado o creado un
total de 200 proyectos (158 ctedras y 42 redes) a nivel mundial, de las cuales se
han establecido fonruilmen!e ctedras y 22 redes y hay otras 63 ctedras y 14
redes en consideracin, en casi todas las regiones del mundo y casi todos los cam-
pos del conocimiento (UNESCO, 1995). Si bien existe una gran cantidad de pro-
yectos que tienen su sede en pases desarrollados, stos se han establecido como
puntos focales, pero irradian su accin operacional hacia los pases en vas de
desarrollo, con el objetivo de promover tanto la cooperacin Norte-Sur como la
cooperacin Sur-Sur.
La regin de Amrica Latina y el Caribe ocupa el segundo lugar a escala
mundial en materia de ctedras y redes UNITWIN con 27,2 % de ctedras y 19 %
de redes. Existe en la regin un total 74 proyectos de ctedra y 19 redes, incluyen-
do tanto proyectos aprobados como en estudio. Los proyectos que tienen relacin
ms directa con la investigacin sobre educacin superior y que pueden consti-
tuir puntos focales para actividades en mayor escala en este campo en el futuro
son: la Ctedra sobre Investigacin y Gestin de la Educacin Superior (Universi-
dad de Los Andes, Colombia), la Ctedra sobre Planeamiento y Gestin de la
Educacin Superior (Centro de Estudios y Perfeccionamiento en la Educacin
Superior, CEPES, Universidad de La Habana, Cuba) y en una modalidad ms
especfica, la Red de Innovacin Tecnolgica en la Educacin Superior a Distancia
(RIESAD) con sede en la Universidad Nacional Abierta de Venezuela.
En las redes de informacin y comunicaci6n, el nfasis se ha puesto en el
contenido (en la informacin misma) y la prestacin de servicios de acceso y difu-
sin de infonnacin a la comunidad acadmica,. Varios estudios realizados en
Amrica Latina y el Caribe por la UNESCO y otros organismos (entre 1990y
INvEsTIGACIN SOBRE EDUCAON SUPERIOR J. SILVIO /151
FIGURA 7. Modalidades del Programa UNITWIN e
Interrelacin Evolutiva entre ellas
A partir de una Asocladn ...
A partir de una Ctedra...
A partir de una Red. ..
(
.. = Universidad -'
lit = Ctedra
UNESCO
... siempre tiende a
formarse una red
1992), han pennitido identificar alrededor de 60 redeS y servicios'de informacin,
cuya c;bertura es regional o (UNESCO, 1992) ..
En el campo de la educacin superior existen tres redes de informacin:
El Sistema de Informacin sobre Educacin Superior en Amrica Latina y el Cari-
be (SIESALC), adrrinistrado por la UDUAL, con sede en Mxico; la Red de Infor-
macin Sobre Educacin Superior en Latinoamrica y el Caribe (RIESLAC), en'
proceso de creacin, y la Red de Informacin Documental sobre Educacin Supe-
rior, ambas administradas por el CRESALC. Igualmente existe un proyecto de la
Asociacin Internacional de Universidades (AIU), en el cual est participando el
CRESALC, llamado TRACE, que puede ser tmbin muy relevante como apoyo
152/ EDUCACIN SUPERIOR y SoCIEDAD - VOL 6 N1 -1995
para la investigacin sobre educacin superior en la regin (AlU, 1993). Estos
proyectos son complementarios y no existe duplicacin entre ellos. De ellos slo
la Red de Informacin Documental y Bibliogrfica del CRESALC y TRACE estn
actualmente en aunque an no son accesibles por medios
telemticos.
Las redes telemticas son de aparicin ms reciente que las de los dos tipos
descritos anteriormente, y en ellas el nfasis reside en la tecnologa, especialmen-
te de comunicacin, en las posibilidades tcnicas de. comunicar a los seres huma-
nos mediante nuevos medios y equipos tecnolgicos de telecomunicaciones, de
automatizar el tratamiento de la informacin y hacer accesible la informacin y
gerenciarla de otra manera, con otros medios tecnolgicos. El acelerado desarro-
llo de INTERNET ofrece ahora enormes posibilidades de soporte a la investiga-
cin sobre educacin superior, pero hasta el presente este recurso tecnolgico se
ha utilizado muy poco con este propsito. No obstante, la mayora de los pases
latinoamericanos y caribeos se ha incorporado a INTERNET.
El fenmeno de globalizacin est conduciendo igualmente al surgimiento
de proyectos de "universidades electrnicas globales". Se trata de instituciones
"virtuales", que aspiran a apoyarse en las redes telemticas acadmicas (y tam-
bin las comerciales) existentes en la actualidad (y las que estn por venir) para
realizar por esa va actividades de enseanza, investigacin y desarrollo y que
seran en el futuro una especie de "supervalor agregado" de estas redes. Ejemplos
de estas instituciones son, la "University of the World" (Universidad del Mundo),
que ha venido creando oficinas y grupos de acadmicos en diferentes pases del
mundo y la "Global University", que est desarrollando el proyecto de crear uni-
versidades electrnicas en varias regiones del mundo, incluyendo a Amrica La-
tina y el Caribe (UTSUMI, 1992; UNNERSITY OF THE WORLD, 1992).
La complementaridad entre estos tres tipos de red Y su valor para la in-
vestigacin sobre la educacin superior es evidente: las redes de investigadores
son agrupaciones de usuarios de informacin producida y difundida por redes
de informacin, que debera canal izarse a travs de las redes de computadoras
para lograr mayor calidad y eficiencia en el trabajo acadmico. Sera lgico pensar
en una convergencia entre estos tres tipos de red, que no son tipos de red sino ms
bien. conceptos de red (Figura 8). En realidad, todas estas redes han sido creacio-
nes humanas y actualmente avanzan hacia su convergencia y hacia el desarrollo
de una plataforma nica de gestin de informacin y comunicacin, a travs de
las redes telemticas. Sin embargo, ellas se han desarrollado de manera relativa-
mente independiente y las, para su creacin han sido tambin dis-
tintas. El elemento portador futuro en esta triloga de medios que se abren al
investigador,sobre la educacin superior, as como al de cualquier otro campo,
son las redes telemticas. constituirn el soporte bsico para la infraestruc-
tura de investigacin, para el tratamiento eficiente de informacin, para la comu-
INvEsTIGACIN SOBRE EDUCACIN SUPERIOR J. SILVIO 1153
nicacin, y por ende, para la gestin del conocimiento. Por esta razn, ninguna
iniciativa de cooperacin en el campo de la investigacin sobre supe-
rior, o en cualquier otro campo, puede hoy da, ni podr en el futuro ignorar las
redes telemticas, ni las iniciativas de universidades electrnicas, sobre todo aho-
ra que avanzamos hacia una convergencia conceptual, operacional y "cultural"
entre estas redes, l travS del desarrollo de INTERNET a nivel y en par-
en la regin de AInrica Latina y el Caribe.
La red como concepto de gestin constituye ahora el instrumento privi-
legiado de la cooperacin acadmica, que se opone a la rgida estructuracin de
las jerarquas. Quienes investigan sobre la educacin superior de manera profe-
sional no deben mantenerse al margen de este movimiento si desean estar en
con esta tendencia de la cooperacin.
FIGURA 8. Convergencia entre Tipos de Redes
Red de
Investigacin
y DesarroUo
ml . m
X
.-;
Red de Infonnad6n
Red Telemtica
154/ EOUCA06N SUPERIOR y SoaEOAO - VOL 6 N 1-1995
Financiamiento
El financiamiento de la investigacin sobre educacin superior ha sido
un tema muy poco estudiado en Amrica Latina y el Caribe. Si bien hay una can-
tidad apreciable de estudios sobre financiamiento de la educacin superior, como
veremos ms adelante, muy poca consideracin ha recibido el tema del
financiamiento especfico de investigaciones sobre la educacin superior. Los es-
tudios sobre financiamiento y costos de la educacin superior, se han centrado
fundamentalmente en las alternativas y nuevas fuentes de ingresos, la relacin
entre las Universidades y el sector productivo, la obtencin de ingresos adiciona-
les, el papel del Estado en el financiamiento, pero no en un aspecto tan especfico
como el de la investigacin sobre educacin superior.
En las Figuras 3, 4, 5 Y 6 ya citadas, se ofrecen algunas indicaciones sobre
la funte de financiamiento de centros de investigacin y de informacin, respec-
tivamente. En ambos casos, el pesO del finariciamiento estatal es considerable:
59,1 % de las unidades de investigacin y 62,6% de las unidades de informacin
reciben su sustento principal por parte del Estado. Sin embargo, no deja de ser
importante el financiamiento proveniente del sector privado, el cual ocupa un
17,5 % de unidades de investigacin y un 23,5 % de unidades de informacin. El
financiamiento de origen internacional es relativamente dbil: 14,9 % de las uni-
dades de investigacin y 10,6 % de las de informacin. Luego encontramos insti-
tuciones que reciben su financiamiento por parte de sus miembros, como en el
caso de las asociaciones de universidades y de investigadores que funcionan a
nivel regional.
Las evidencias examinadas muestran, como hemos indicado, el peso que
an tiene el Estado en el financiamiento de la investigacin sobre educacin supe-
rior en Amrica Latina y el Caribe. Los fondos provienen generalmente de las
universidades y otras instituciones de educacin. Sin embargo, como efecto del
avance de la privatizacin en la educacin superior, es posible que el sector priva-
do pudiera asumir parte de esos costos. Esto no es totalmente cierto, pues la ma-
yora de las universidades y otras instituciones de educacin superior privadas
en Amrica Latina, no realizan programas de investigacin de ninguna clase. Slo
se limitan a la enseanza, debido a la poca rentabilidad comercial de la investiga-
cin. "
En cuanto al financiamiento internacional, la importancia de la educacin
superior y de la educacin en general ha ido disminuyendo progresivamente y ha
,dejado de ser una prioridad esencial en la agenda de algunos organismos de
financiamiento internacional. Ello disminuye considerablemente las posibilida-
des de promover el desarrollo de la investigacin superior a nivel regional y de
realizar proyectos de investigacin de cierta envergadura y de impacto en la co-
munidad de la educacin superior. .
INVESTIGACiN SOBRE EDUCAaN SUPERIOR J. SILVIO /155
Ante un panorama poco halagador, es necesario adaptarse a estas realida-
des y tratar de capitalizar sobre ellas. Quienes investigan sobre la educacin su-
perior, debern procurar elegir temas menos acadmicos, que hagan su investiga-
cin ms pertinente tanto a las necesidades del desarrollo de la ed'ticacin supe-
rior como a las del desarrollo econmico y social y tratar de identificar nuevas
fuentes de financiamiento, en especial las que puedan provenir de institucio-
nes del sector productor de bienes y servicios. Para ello, habr necesidad de una
reformulacin total tanto de la temtica como de la organizacin y la gestin de la
investigacin sobre educacin superior, as como de la formacin, actitud y orien-
tacin de los propios investigadores, sin menoscabar la importancia de investigar
los temas y problemas bsicos de la educacin superior, independientemente de
> que existan o no fuentes de financiamiento externo para ello. De lo contrario, las
posibilidades financieras tanto de la investigacin sobre educacin superior, de la
investigacin en general, disminuirn al punto de poner en peligro la propia iden-
tidad de la educacin superior como sistema multifuncional.
La experiencia de investigacin
La experiencia de investigacin sobre educacin superior se puede anali-
zar a travs de los temas que han sido estudiados por los centros de investigacin
y por investigadores in4ividuales. Para,;I anlisis hemos utilizado informacin
proveniente de varias publicaciones existentes, as como recopilaciones del autor
con la ayuda del Servicio de Informacin y Documentacin del CRESALC
(CRESALCjUNESCO: 1984,1985,1988,1990; Garca-Guadilla, 1987 y 1991; Silvio,
Esas informaciones se han vertido de manera consolidada en los cuadros y
grficos de las Figuras 9, 10 Y 11 Y tambin en la Figura A.3 del Apndice. Las
Figuras 9, 10 Y 11 contienen informacin sobre las dcadas de los aos 70 Y SO Y
comienzos de la dcada de los aos 90 (hasta 1993), y la Figura A.3, datos sobre la
dcada de los SO, distribuidos por pas. Para la clasificacin temtica de las inves-
tigaciones ,se utiliz como criterio el esquema esbozado en la Seccin 1. Las tres
dcadas no son totalmente comparables. Para el en el cual se finaliz
este trabajo, han transcurrido cuatro aos y medio de la dcada de los aos 90. Por
esta razn, las evidencias correspondientes a esa dcada debert tomarse como una
primera aproximacin al estudio de la distribucin del inters de los investigado-
res en los distintos temas de investigacin.
Las Figuras 9, 10 Y 11 muestran la evolucin de las temticas de las inves-
tigaciones sobre la educacin superior. En general, la tendencia ms marcada pa-
rece ser la investigacin orientada hacia diversos aspectos relacionados con la
estructura de la educacin superior, en especial del curriculum, la metodologa de
enseanza-aprendizaje y la estructura pedaggica. Este tema reuni un promedio
del 39 ,4 % del total de trabajos examinados y su importancia se ha mantenido ms
o menos constante en las dcadas de los aos 70, SO Y 90. Si bien podra conside-
156/ EDUCACIN SuPERIOR y SoCIEDAD - VOL 6 N 1 -1995
FIGURA 9. Temas de Investigacin por Perodo (1970-93)
TOTAL 70-79 80-89 90-93
TEMA DE INVESTIGACION N % N % N % N %
TENDENCIAS/CONTEXTO GLOBAL 457 8.4 42 4.3 380 9.9 35 5.8
DESARROLLO HISTORICO 106 20 15 1.5 86 22 5 0.8
POLmCASIPLANESIREFORMAS 258 4.8 48 4.9 186 4.8 24 4.0
PRODUcrOS
- Egresados 103 1.9 8 0.8 95 2.5
- Investigacin, produccin de conocimientos 243 4.5 101 10.4 82 2.1 60 10.0
- Extensin/aplicacin de conocimientos 11 02 0.0 10 0.3 1 0.2
SUBTOTALPRODUcrOS 357 6.6 109 11.2 187 4.9 61 10.1
RECURSOS,INSUMOS
- Fsicos 24 0.4 5 05 15 0.4 4 0.7
- Financieros 131 2.4 21 2.2 85 2.2 25 4.1
- De apoyo a doCencia e investigacin 92 1.7 10 1.0 75 1.9 7 1.2
- Informacin 130 2.4 16 1.6 93 2.4 21 3.5
SUBTOTAL RECURSOS 377 6.9 52 5.3 268 7.0 57 9:5
AcrORES
- Caracteristicas estudiantes 311 5.7 105 10.8 195 5.1 11 1.8
- Caractersticas docentes/investigadores 172 3.2 27 2.8 134 3.5 11 1.8
- Formacin docentes/investigadores 184 3.4 15 15 154 4.0 15 25
- Caractersticas planificadores/gerentes 11 0.2 0.0 11 0.3 0.0
SUBTOTAL AcrORES 678 12.4 147 15.1 494 128 37 6.1
ESTRUcruRAS
- Fines y objectivos 109 2.0 40 4.1 45 1.2 24 4.0
- Curriculum/planes de estudio 391 7.2 49 5.0 331 8.6 11 1.8
- Metodologa enseanza-aprendizaje 375 6.9 80 8.2 250 65 45 75
- Normas. aspectos legales 106 2.0 28 2.9 68 1.8 10 1.7
- Estructura pegaggica 264 4.9 66 6.8 175 45 23 3.8
- Estructura y procesos de gestin 193 3.6 56 5.7 82 2.1 55 9.1
- Estudios de Post-Grado 213 3.9 51 5.2 133 3.5 29 4.8
- Nuevas modalidades educacin superior 322 5.9 22 2.3 283 7.3 17 2.8
- Acceso a educacin superior 167 3.1 30 3.1 121 3.1 16 2.7
SUBTOTALESTRUcruRAS 2140 39.4 422 43.3 1488 38.6 230 38.1
DINAMICA
- Rendimiento estudiantil 309 5.7 43 4.4 260 6.7 6 1.0
- Proceso de enseanza-aprendizaje 142 2.6 8 '0.8 121 3.1 13 2.2
- Relaciones profesores/alumnos 15 0.3 0.0 15 0.4 0.0
TOTAL DINAMICA 466 8.6 51 5.2 396 10.3 19 3.2
RELACIONES SISTEMA-AMBIENTE
- Con el Sistema Poltico 65 1.2 13 1.3 42 1.1 10 1.7
- Con el sistema econmico 214 3.9 24 2.5 165 4.3 25 4.1
- Con el Sistema sociocultural 119 2.2 13 1.3 85 2.2 21 3.5
- Con el resto del sistema educativo 38 0.7 14 1.4 15 0.4 9 1.5
- Integracin y mivilidad acadmica 57 1.0 12 1.2 25 0.6 20 3.3
- Cooperacin Internacional 97 1.8 12 1.2 35 0.9 50 8.3
TOTAL SISTEMA-AMBIENTE 590 10.9 88 9.0 367 9.5 135 224
TOTAL 5429 100.0 974 100.0 3852 100.0 603 100.0
FUENTES: CRESALC/UNESCO 1984,1985,1988;GARCIA 1987,1992; SILVIO,1987; Servicio de Informacin CRESALC
50
40
30
20
10
%
40
30
20
10
%
O
INVESTIGACiN SOBRE EDUCACIN SUPERIOR J. SILVlO /157
FIGURA 10. Temas de
investigacin sobre educacin
superior (perodo 1970-93)


Estructuras
Actores
Ambiente


Estructuras
Actores
Ambiente
-
mm
r,:::::
. t::::::l
11]
Tema de investigacin
Dinmica
Contexto Global
Recursos
Productos
Planes, reformas
Desarrollo
Histrico
FIGURA 11. Temas de
investigacin por perodo

Dinmica
(::TI
~
Contexto Global
O
..
Recursos
ti)
LI
D
Productos
Planes, reformas
Desarrollo
Histrico
158/ EDUCACIN SuPERIOR y SoCIEDAD - VOL 6 N 1-1995
rarse este tema de corte relativamente tradicional, dentro de l se encuentran in-
vestigaciones sobre nuevas modalidades de la educacin superior, que tienen
implicaciones para su estructura y dinmica. El estudio de nuevas modalidades
de educacin superior tuvo su auge en la dcada de los aos 80 y an se mantie-
ne. La mayor parte de los estudios dedicados a este tema se refieren a la educa-
. cin superior a distancia, una de las modalidades consideradas ms promisorias
para la renovacin de la educacin superior en el futuro.
El segundo tema en orden de importancia es el de los actores (estudiantes,
profesores, investigadores, etc.), sus caractersticas y su formacin, con un pro-
medio de 12,5 de trabajos dedicados a este tpico. Se destaca un nfasis en los
estudiantes como objeto de estudio, en la dcada de los aos 70, aunque tiende a
disminuir con el tiempo. Esto se explica por el auge del movimiento y el activismo
poltico estudiantil, que caracteriz las dcadas de los aos 60 Y 70. Gran parte de
los trabajos registrados tenan como objeto principal este tema de investigacin.
Con la prdida de importancia del movimiento estudiantil en Amrica Latina, asi
como a nivel mundial, el tema de los estudiantes ha dejado tambin de ser priori-
tario. No es un buen sntoma el hecho de que los investigadores sobre educacin
superior hayan dejado de lado a la clientela principal del sistema de educacin
superior. Es bueno reco;dar que la mayor parte de la actividad de este sistema
gira en torno a la necesidad de formar profesionales para prepararlos para reali-
zar actividades de investigacin, desarrollo y de diversa ndole en la sociedad y
que son ellos los portadores principales y gerentes del conocimiento.
Otro tpico que cobr importancia en la dcada de los 80 fu la formacin
de docentes e investigadores de la educacin superior, sobre todo su formacin
pedaggica. Este tema se hizo muy recurrente en esos aos, como respuesta de las
instituciones de educacin superior a la necesidad de mejorar la calidad del pro-
ceso de enseanza-aprendizaje. Para ello se recurri a programas de investiga-
cin y fo'rmacin pedaggica de docentes universitarios, que motivaron el
surgimiento de dos redes cooperativas y complementarias: una coordinada por el
CINDA (CINDA, 1986, 1988, 1990) Y otra coordinada por el CRESALC (CRESALC,
1988a). En ambas redes abundaron tanto las actividades de investigacin, como
de concertacin y de formacin propiamente dichas. Si bien esos programas han
podido contribuir a mejorar la calidad del proceso de enseanza y aprendizaje y a
sensibilizar a los directivos de la educacin superior sobre la calidad, su enfoque
del problema de la calidad era parcial. Actualmente, la tendencia consiste en ana-
lizar el problema de la calidad desde una ptica ms global, que trata de aplicar a
la educacin superior el concepto y las prcticas de la gestin de la calidad total,
que ha sido empleado con xito en el mundo industrial y comercial OURAN, 1990).
Se observa igualmente una fuerte inclinacin hacia la introduccin del factor tec-
nologa como agente de mejoramiento de la calidad total. Esta tendencia est
motivada principalmente por la importancia creciente de las nuevas tecnologas
de informacin y comunicacin (informtica y telemtica), como medios
INVESTIGACiN SOBRE EDUCAON SUPERIOR J. SILVlO /159
giados de la gestin de informacin y conocimientos en la educacin superior y
sus aplicaciones en la enseanza, la' investigacin y la transferencia de conoci-
mientos a la sociedad.
. La investigacin sobre los productos de la educacin superior (egresados,
produccin de conocimientos y extensin o aplicacin de ocup
slo un 6,6 % de la atencin de los investigadores, al igual que el tema de los
recursos (6,9 %). La investigacin sobre las actividades de investigacin (sobre
educacin superior e investigacin cientfica en general) en las universidades co-
br importancia en la dcada de los 70, baj bruscamente en los 80 y en la dcada
de los 90 vuelve a adquirir importancia. Ello puede explicarse tal vez porque
muchos universitarios han constatado. el peligro que representa para la
multifuncionalidad de la educacin superior, la disminucin de la importancia y
del papel de la investigacin en el proceso universitario y la necesidad de promo-
verla y preservarla, 10 cual es un buen indicador.
Los egresad,?s no han de parte de los investigadores la atenciil
que ameritan, sobre todo si tomamos en cuenta que gran parte de las crticas que
desd.e hace tiempo se han formulado contra la educabn superior, es la
falta de pertinencia y de sus egresados a las necesidades de la econo-
ma y la sociedad en general. En cuanto a la extensin, la investigacin sobre este
aspecto ha sido prcticamente inexistente, en las tres dcadas consideradas.
En el rea de recrsos e insumas, elPromedio de estudios y consa-
grados a este aspecto fu de 6,9 %, pero, no obstante, el porcentaje pas de 5,3 %,
en los 70, a 7 % en los 80 y aument a 9,5 % en los aos 90. La qlUsa de este
incremento es la atencin que se est prestando desde mediados de la dcada de
los 80 a los recursos financieros y las nuevas alternativas de financiamiento de la
educacin superior. Se ha constatado igualmente un inters creciente en la infor-
macin y las redes cooperativas de informacin y de investigacin como recursos
de investigacin y de desarrollo. Afortunadamente, las universidades latinoame-
ricanas comienzan a tomar conciencia de la importancia de la utilizacin de sus
recursos, en especial la informacin y el conocimiento, que son su recursos ms
valiosos y su aporte ms significativo a la sociedad.
Los aspectos inherentes a la dinmica de la educacin superior compren-
de las relaciones interactivas entre sus elementos, tales como: utilizacin de recur-
sos, relaciones entre los recursos, transformaciones estructurales y productos, ren-
dimiento estudiantil, el proceso de enseanza-aprendizaje y las relaciones profe-
sor-estudiante. No obstante, slo se registraron estudios sobre los tres ltimos
aspectos. El tema atrajo la atencin de un 8,6% y se sita en quinto lugar en orden
de importancia, pero tiende a disminuir en la presente dcada. La mayora de los
. estudios se refieren al rendimiento estudiantil, tema que atrajo la atencin de los
investigadores en cierta medida en la dcada de los aos 80 (6,7 %), pero que
actualmente se ha reducido considerablemente (1 %). Podra decirse que la inves-
1601 EDUCA06N SUPERIOR y SocIEDAD - VOL 6 N 1-1995
tigacin sobre educacin superior ha privilegiado los temas estticos antes que
los dinmicos, sobre la base de las evidencias analizadas, tendencia que sera de-
seable cambiar en el futuro.
El estudio de las relaciones entre la educacin superior y su ambiente, ocupa el
cuarto lugar en importancia promedio en las tres dcadas (10,9 %), pero su evolu-
cin no ha sido constante. En las dcadas de los aos 70 y SO, este tema agrup un
9 % aproximadamente de estudios, mientras que en la dcada de los 90, se
increment considerablemente a 22,4 %. En la actualidad, en lo que va de la dca-
da de los 90, ocupa el segundo lugar despus de las investigaciones sobre aspec-
tos que contina situndose en primer lugar, con un 38,1 % de in-
vestigaciones. Es notable la importancia que han adquirido los estudios sobre las
relaciones entre la educacin superior y el sector productivo (o sistema econmi-
co), el sistema social y cultural en general, la integracin latinoamericana, la mo-
vilidad acadmica y la cooperacin internacional. La cooperacin internacio-
nal y la integracin y movilidad acadmicas se estn afirmando en la actUalidad
como temas privilegiados. No obstante, es notoria la poca atencin que ha recibi-
do las relaciones entre la educacin superior y el resto del sistema educativo en
las tres dcdas estudiadas. Aparte de trabajos realizados en el CRESALC, que se
han utilizado como fuentes de informacin para este trabajo, no se han producido
a nivel regional otros trabajos de significacin, hasta donde llegan los conocimientos
del autor (Garca-Guadilla, 1987; Silvio, 1987).
Hay varios factores que pueden explicar el inters de los investigadores
en estos temas. En primer lugar, la preocupacin por la bsqueda de nuevas fuen-
tes y alternativas de financiamiento y la bsqueda de la pertinencia socio-econ6-
mica de la educacin superior, han conducido a muchas instituciones de ese nivel
educativo a explorar de manera sistemtica una vinculacin ms estrecha con el
sector productivo, mediante la oferta de servicios de consultora, investigacin,
participacin en empresas e incluso creacin 'Y gerencia de empresas. Muchas
universidades han recurrido a la creacin de fundaciones y otras formas de aso-
ciacin ligadas"a la institucin, pero con un grado elevado de autonoma de ac-
cin, con el objeto de gerenciar estas actividades, en vista de la lentitud y comple-
jidad de la gestin universitaria formal.
Igualmente, el movimiento hacia la globalizacin ha conducido a los uni-
versitarios a buscar la integracin, la movilidad acadmica y la cooperacin inter-
universitaria por varias vas. En este movimiento han jugado un papel muy im-
portante las organizaciones regionales y sub-regionales de la educacin superior
ya existentes, as como otras nuevas que se han creado y muchas otras que estn
en proyecto. La proliferacin de redes acadmicas cooperativaS (electrnicas y
no-electrnicas), de informacin y de toda ndole, han sido, adems el soporte
infraestructural bsico de este movimiento, como lo he comentado en la seccin
anterior. El universitario comienza a buscar fuera del sistema los elementos para
la renovacin interna del mismo.
INvEsTIGACIN SOBRE EDUCACIN SUPERIOR J. SILVIO /161
Las evidencias analizadas a nivel general, concuerdan ms o menos con
las examinadas a nivel de cada pas, en la dcada de los aos 80 (ver Figura A.3).
El nmero de investigaciones producidas en ese perodo por los centros de inves-
tigacin considerados, no corresponde al total de estudios existentes, pero si cons-
tituyen una buena muestra, cuyos resultados se aproximan bastante a lo estudia-
do a nivel general. Se puede constatar que a nivel de cada pas, o al menos de los
pases cuyos centros de investigacin suministraron suficiente informacin, se
observa una distribucin de temas ms o menos similar a la de las Figuras 9, 10 Y
11.
A partir de la informacin disponible y de otras informaciones y estudios
sobre el tema, podemos trazar las grandes lneas de la evolucin histrica reciente
de la investigacin sobre la educacin superior en Amrica Latina y el Caribe, en
el espacio, el tiempo, en nfasis temtico y conceptual y su relacin con la infraes-
tructura de investigacin.
Sobre la dcada de los aos 60 no disponemos de mucha informacin,
pero es la dcada en la cual comienzan a fundarse, tmidamente, tanto centros de
investigacin como de informacin sobre la educacin y que bomo vimos, inicia-
ron sus actividades de informacin e investigacin en ese perodo. Ese perodo
fu caracterizado por Carmen Garca, en un estudio reciente sObre el tema como
"edad de la inocencia", en la cual desde el punto de vista conceptual, predomina-
ron las llamadas teoras tradicionales, tales como las teoras sobre recursos huma-
nos y capital humano, el estructural-fundonalismo y el empirismo metodolgico.
Todo ello caracteriz lo que se llam en Amrica Latina el "Desarrollismo", se .
trataba de " ... buscar un desarrollo de las universidades cnsono coitlas deman-
das que las transformaciones de las sociedades exigan en ese momento" (arca-
Guadilla, 1991). Por mi parte, agregar que en ese perodo se inicia la llamada
investigacin institucional en las instituciones de educacin superior, orientada
hacia el planeamiento y desarrollo institucional, con el surgimiento de unidades
de planeamiento institucional en las universidades ms importantes de Amrica
Latina y el Caribe (Silvio, 1991).
La dcada de los aos 70 se caracteriz en lo concptual por una crtica al
desarrollismo y una orientacin hacia el anlisis de las desigualdades en los siternas
educativos, fu la "edad del escepticismo", segn Garca, en la cual predomin
una duda sobre el carcter democrtico de la educacin superior y la emergencia
de la investigacin-accin (Garca-Guadilla, 1991). En cuanto a la concentracin
temtica, hemos visto que en esta poca proliferaron los estudios sobre las estruc-
turas de la educacin superior y los estudiantes, como ya hemos constatado con
anterioridad, a partir de las evidencias presentadas y analizadas. Fue igualmente
un perodo muy marcado por la proliferacin de planes, estudios sobre polticas y
reformas en la educacin superior, en su estructura interna. Al final de esta dca-
da comienzan a aparecer los organismos nacionales de coordinacin y desarrollo
162/ EDUCAON SUPERIOR y SoaEDAD - VOL 6 N 1 -1995
de la educacin superior, as como organizaciones y asociaciones gubernamenta-
les y no-gubernamentales de la educacin superior, que constituyeron los pilares
fundamentales de la investigacin sobre educacin superior, ms all de las uni-
versidades. La educacin superior comenzaba la bsqueda de su integracin como
sistema (Silvio, 1991).
En la dcada de los 80 no se puede identificar un enfoque terico predo-
minante. Se observ en lo conceptual una dispersin, como consecuencia del fra-
caso de la mayora de las teoras explicativas del desarrollo de la educacin supe-
rior. Fue un, perodo de bsqueda en el cual privaron las "sistematizaciones", los
estudios comparativos y los llamados" estados del arte", gran parte de los cuales
fueron realizados por el CRESALC y otras instituciones de investigacin y desa-
rrollo sobre la educacin superior a nivel regional (Garca-Guadilla, 1991). En cuan-
to a concentracin temtica, hemos visto como nuevamente las estructuras siguie-
ron atrayendo el inters de los investigadores, pero con un nfasis en las nuevas
modalidades de la educacin superior. En lneas generales, la recop_ilacin y clasi-
ficacin temtica de investigaciones sobre educacin superior sobre esa dcada,
realizada por Garca, es bastante consistente con la nuestra y muestra una concen-
tracin de reas temticas bastante aproximada a la que hemos constadado, aun-
que sus criterios de clasificacin fueron diferentes (Garca-Guadilla, 1991). Este
perodo se caracteriz por el auge de los organismos de cooperacin y de los orga-
nismos nacionales de coordinacin de la educacin superior. Los efectos de las
actividades de estos orgarusmos, como infrastructura se observarn hacia el fi-
nal de la dcada y en los comienzos de la dcada actual (Silvio, 1991).
En la actualidad, a mediados de la dcada de los 90, yen los albores del
siglo XXI, la investigacin sobre educacin superior, parece dominada por un in-
ters marcado en los problemas de calidad y pertinencia social y econmica y en
la integracin y la cooperacin internacional, como lo demuestran los datos anali-
zados con anterioridad. Nuevamente, es difcil precisar en lo conceptual el predo-
minio de uno u otro enfoque. Podra decirse que la educacin superior se encuen-
tra en la bsqueda de una nueva identidad ante la sociedad y tratando de identi-
ficar nuevas oportunidades de desarrollo. Un testimonio de esa bsqueda y de
esa redefinicin d'e la educacin superior,' lo encontramos no slo en las eviden-
cias presentadas sino en la realizacin de varios seminarios inteinacionales,'en los
cuales se privilegia la reflexin sobre el de la educacin superior, la 'integra-
cin, la calidad, la y la vinculacin con la sociedad y la eConoma. Un
punto de partida para ese conjunto de reflexiones lo constituy la Reunin
nacional de "Reflexin sobre los Nuevos Roles de la Educacin Superior en Am-
rica Latina y el organizada por el CRESALC, en Caracas, en Mayo de
1990, en la cual se presentaron 60 investigaciones y trabajos de diversos especia-
listas de la regin (CRESALCjUNESCO, 1991). Igualmente, cabe mencionar el
70. Congreso Bienal de la Organizacin Uruversitaria Interamericana (OUI), cele-
brado en Noviembre de 1991, en Santo Domingo, Repblica Dominicana, sobre el
INvEsTIGACIN SOBRE EDUCACIN SUPERIOR J. SILVIO /163
tema central de la "Modernizacin de la Educacin Superior". Igualmente han
proliferado los seminarios sobre la educacin superior y el sector productivo, la
integracin latinoamericana de la educacin superior y la movilidad acadmica,
la cooperacin y la comunicacin internacional.
En materia de infraestructura para la investigacin, la dcada de los aos
90 se inici con un crecimiento notable del asociacionismo universitario, de orga-
nizaciones, redes y proyectos destinados a promover la integracin y la coopera-
cin internacionales. Una muestra de estas nuevas infraestructuras lo constituyen
las nuevas asociaciones de universidades y de investigadores que estn surgien-
do en la regin, y a nivel mundial, iniciativas como el Programa UNITWIN de la
UNESCO, sobre el cual se coment anteriormente y el Programa ALFA, de la Co-
misin de la Unin Europea, que se inici en enero de 1995. Este Programa tiene
como finalidad, el apoyo a redes de instituciones de educacin superior, para rea-
lizar acciones de investigacin y de desarrollo sobre varios campos del conoci-
miento y puede tener un impacto relativamente importante si es aprovechado de
manera productiva por los investigadores sobre la educacin superior para cana-
lizar proyectos sistemticos (Comisin Europea, 1995).
Investigacin, polticas y planes
En la dcada de ls aos BO, los plnes y reformas sobre la educacin su-
perior que se produjeron en Amrica Latina y el Caribe, se concentraron a nivel
institucional, especialmente sobre las estructuras, el curriculum y otros aspectos
\
relacionados con ella. Muy pocos alcanzaron una cobertura total al sistema de
educacin superior (Silvio, 1991).
Si bien existi una convergencia entre los temas principales de los planes
de desarrollo y los temas de investigacin, esta no condujo a una interaccin
productiva entre investigadores y agentes del desarrollo. En lneas generales, no
ha existido en la regin una vinculacin estrecha entre la investigacin sobre edu-
cacin superior y la formulacin, implementacin y evaluacin de polticas y pla-
nes de desarrollo para ese nivel educativo. En un estudio que conduje sobre este
tpico, con una muestra de 7 pases de la regin, de diferentes sub-regiones y
distintos tamaos, se derivaron evidencias. y conclusiones relevantes en esa
direccin. (Silvio, 1987).
Las reformas de la educacin superior emprendidas en esos pases, en la
dcada de los aos BO, no contaron con un apoyo suficiente por parte de los inves-
tigadores, quienes participaron activamente en un 22 % de esos proyectos, funda-
mentalmente en la fase de diagnstico. Los temas de investigacin fueron selec-
cionados en su mayor parte por los propios investigadores (53,4 %) Y en menor
grado por un Comit de Investigacin (32,9%). Slo en un 5,2 % de casos se reali-
z una seleccin conjunta de temas de investigacin entre la institucin de educa-
164/ EDUCACIN SUPERIOR y SoCIEDAD - VOL 6 N 1-1995
cin superior y otra institucin fornea. Ms o menos la mitad de esas
investigacines (49,7 %), fueron publicadas, fundamentalmente por la misma ins-
titucin que las produjo (62,7 %). En general, se hizo muy poco uso de editores
comerciales (10,9 %) Y el medio de publicacin ms utilizado, en trminos relati-
vos, fu la publicacin en mimegrafo (37,3 %), Y luego la editorial de la misma
institucin (17,6 %). Ms impactante an fue constatar que la mayora de los
usuarios de los resultados de las investigaciones analizadas fueron investigado-
res de instituciones de educacin superior (67 %) Y en mucho menor grado plani-
ficadores, administradores y directivos. La investigacin sobre educacin supe-
rior parece haberse desarrollado en una especie de "circuito cerrado" y no se halla
convenientemente insertada dentro de las actividades de planeamiento y gestin
de ese sistema. Por otra parte, los planificadores, administradores y directivos de
la educacin superior no han hecho un uso sistemtico de resultados de investi-
gaciones para realizar planes y reformas en ese nivel educativo.
Da la impresin de que las al.!-toridades. universitarias de la regin, pre-
sionadas por la urgencia de tomar ciertas decisiones para atender los problemas
asociados a las frecuentes crisis universitarias, tuvieran que prescindir de estu-
dios en profundidad para apoyar sus proyectos de reforma. Es la tradicional "ad-
ministracin por crisis", tpica de los pases latinoamericanos y tal vez del Tercer
Mundo en general. Se planifica y administra cuando surge un problema y se tra-
baja intensamente para resolverlo, dejando de lado otros problemas de menor
importancia en ese momento, sobre todo porque ese problema, de no resolverse
rpido, podra causar mucha tensin poltica y social, tanto en el medio universi-
tario como fuera de l. En estas condiciones, la investigacin, por ser una activi-
dad que requiere cierto tiempo y ciertas condiciones de rigurosidad para su ejecu-
cin, no ha tenido cabida en la gestin universitaria: "no hay tiempo para investi-
gar". Por otra parte, esto es una indicacin muy clara de que la investigacin no
slo no est insertada en el planeamiento y la gestin como una actividad til y
significativa, sino que tampoco forma parte de una concepcin de planificacin y
gestin previsional y estratgica. Se planifica y administra a corto plazo, mientras
que la investigacin sigue funcionando en una lgica a mediano y largo plazo.
Esta situacin requiere, o bien un cambio de enfoque por parte de los in-
vestigadores sobre educacin superior, sin perder su rigurosidad cientfica, para
atender problemas a corto y mediano plazo, o los administradores y planificado-
res adoptan una perspectiva ms previsional y estratgica. En cualquier caso, se
necesita un anlisis de esta situacin con miras a adaptar tanto la investigacin
como el planeamiento y la gestin Sobre la educacin superior, a las realidades
del ambiente particular de los pases de Amrica Latina y el Caribe. Como es ms
difcil producir' cambios a corto plzo en ese ambiente, la investigaCin deber
generar mecanismos flexibles para ser ms productiva y til para el planeamiento
y la gestin de los sistemas de educacin superior. Lo ideal sera que la'investiga-
cin se transformara en una fuente de conocimiento vlida, para cualquier tipo de
INvEsTIGACIN SOBRE EDUCACIN SUPERIOR J. SILVlO /165
situacin, a corto, mediano y largo plazo, y sus resultados puedieran ser aplica-
bles tanto en situaciones de crisis, como en aquellas donde se pueda planificar y
administrar sin la presin de problemas urgentes por resolver. Todo ello va a re-
querir de un cambio en la mentalidad, el enfoque, la formacin y el dinamismo
de trabajo tanto de investigadores como de planificadores, administradores y di-
rectivos de la educacin superior.
Algunas conclusiones y sugerencias para el futuro
. .
Sobre la infraestructura. para la investigacin y las relaciones
entre la investigacin, el planeamiento y la gestin
La infraestructura para la investigacin sobre educacin superior en Am-
rica Latina y el Caribe, adolece de varias deficiencias. Una de ellas, es la escasa
cantidad de centros de investigacin especializados en la edhcacin superior. Es,
muy poco probable que en la regin, dada la crtica situacin financiera que viv.e
la educacin superior, al igual que la economa en general, se creen muchos cen-
tros de esa naturaleza. Lo mismo vale para las unidades y centros de infonnacin.
Ante esta situacin, lo idell sera aprovechar la infraestructura ya existente a la
par que se la creacin de centros especializados. A nivel nacional, ha-
bra que reforzar las unidades de investigacin adscritas a los organismos nacio-
nales de coordinacin y desarrollo de la educacin superior, que ya en la
mayora de los pases de la regin. Esas estructuras pueden ser igualmente sopor-
tes bsicos de las actividades de planeamiento y gestin, y fonnulacin y aplica-
cin de polticas de desarrollo en general, que se realizan en esos organismos.
Con este enfoque se sientan las bases para establecer de manera finne una rela-
cin ms estrecha entre investigacin, planeamiento y gestin.
Es utpico pensar que esos organismos nacionales podrn atender todas
,
las necesidades de investigacin a nivel nacional. Por ell, es necesario que stos
se apoyen en los recursos humanos, tcnicos, organizativos y financieros de las
instituciones de educacin superior y sirvan de factor de coordinacin de las ac-
ciones. La necesidad de compartir recursos escasos y de cooperar, conduce de
manera natural; a la creacin y el desarrollo de redes nacionales de investigacin
e informacin sobre la educacin superior. Ello ser posible tambin una vez que
los propios organismos coordinadores de la educacin superior se fortalezcan y
obtengan credibilidad de parte de la comunidad universitaria nacional, 10 cual no
es el caso en todos los pases. En efecto, esos organismos son muy heterogneos
en cuanto a sus objetivos, sus programas y funciones, asi como su nivel decisorio
(Silvio, 1991).
166/ EDUCACIN SUPERIOR y SocIEDAD - VOL 6 N 1 -1995
A nivel regional, la infraestructura es ms compleja, pero hay, paradjica-
mente una mayor tradicin de trabajo, especialmente por la accin de organismos
no-gubernamentales e inter-gubernamentales como CRESALC, UDUAL, OUI,
CSUCA, UNICA, CINDA, UNAMAZ, la Asociacin de Universidades del Grupo
de Montevideo (AUGM) y otras ya mencionadas en este estudio. Igualmente, exis-
ten en algunos pases centros especializados que aportan valor y que tambin
seran elementos para constituir una masa crtica de alto nivel a la hora de desa-
rrollar el potencial de la investigacin sobre la educacin superior en la regin.
Me refiero particularmente al Ncleo de Pesquisas sobre Educacin Superior
(NUPES) de Brasil, la Ctedra UNESCO sobre Investigacin y Gestin de la Edu-
cacin Superior en la Universidad de Los Andes de Colombia, la Ctedra UNES-
CO sobre Planeamiento y Gestin de la Educacin Superior, coordinada por el
CEPES de Cuba y el Centro de Investigaciones y Servicios Educativos (CISE) de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
Esas organizaciones realizan proyectos de investigaci0n y de desarrollo
sobre educacin superior con el apoyo de instituciones nacionales, sean stas de
coordinacin nacional o con instituciones individuales, adems de apoyarse mu-
tuamente en ciertos proyectos de inters comn. Cumplen, adems, funciones
~ u y importantes en la recoleccin y difusin de informacin sobre educacin
superior, que es el insumo bsico para la investigacin. Si bien existen vnculos
importantes entre estas instituciones regionales, an no se alcanza entre ellas una
coordinacin y una integracin efectivas. Sera necesario crear una red cooperati-
va con el esfuerzo de todas ellas, para asegurar una mejor calidad y una mayor
eficiencia del trabajo en materia de investigacin y desarrollo.
Coordinar e integrar no significa aqu homogeneizar. Es cierto que vivi-
mos en un mundo donde se afirma cada vez ms la globalizacin, pero, en el que,
paradjicamente, la diversidad se hace mayor. Deseamos ser globalistas y ser miem-
bros de la comunidad mundial, pero conservando nuestra identidad. La
uniformizacin y el totalitarismo han sido progresivamente derrotados y el desa-
fo ms importante al cual debern hacer frente todos los esfuerzos de integracin
y.coordinacin, a nivel nacional o, regional, es cmo integrar y coordinar la diver-
sidad, sacando el mayor provecho de su riqueza, para mejorar la calidad del tra-
bajo acadmico. Ese es el trabajo que correspondera realizar a las futuras redes
nacionales y regionales de investigacin, informacin y desarrollo de la educa-
cin superior.
En este contexto cobran valor los proyectos' existentes en la regin, orien-
tados hacia la creacin y el desarrollo de redes cooperativas. Una iniciativa que
puede ser promisoria, a nivel regional, es el proyecto de Red de Informacin so-
bre Educacin Superior en Latinoamrica y el Caribe (RIESLAC), que adelanta el
CRESALC, como continuacin del Proyecto Banco de Datos sobre la Educacin
INvEsTIGACIN SOBRE EDUCAON SUPERIOR J. SILVIO /167
Superior en Amr,ica Latina y el Caribe, que inici el CRESALC en cooperacin
con la OUI en el ao 1988 (CRESALC/UNESCO, 1991c). Sera ide'al en este senti-
do poder constituir una amplia red en la educacin superior, con la participacin
de diversos tipos de organismos que trabajan en la educacin superior y en el
sistema cientfico y tecnolgico vinculado a ella, bajo una modalidad de recursos
compartidos y responsabilidades distribuidas, como se ilustra de manera un poco
ambiciosa en el diagrama de la Figura 12.
La red ha sido concebida no. como una red de informacin, sino
como una red cooperativa integrada, de informacin, cooperacin y desarrollo,
con el apoyo de recursos electrnicos de telecomunicacin. Sera una red electr-
nica en la cual tendran cabida productores y difusores de
investigacin,investigadore,s, planificadores y administradores. Los trabajos de
desarrollo de esta red han sufrido cierto retardo, debido a la insuficiente infraes-
tructura telemtica existente en la regin, situacin que se ha mejorado notable-
FIGURA 12. Propuesta de red integrada de apoyo
a la investigaci6n sobre la educacin superior


UDUAL ,..-___ ,
ONESUPs
Informacin Nacional
sobre Educacin Superior

CRESALC
Informacin Regional
sobre Educacin Superior
MI ,....m
lDJJ Boletn
Bibliograffas "':'" _ """Informativo '
.!{'lf1
ONESUPs:
ONGs:
ONGYTs:
Revista Libros
Organismos Nacionales de Educacin Superior
Organizaciones No Gubernamentales
Organismos Nacionales de Ciencia y Tecnologia
UNICA
!
I
fI
ONCYTs
Infonnaci6n Nacional sobre
Ciencia y Tecnologa
UNAM
168/ EDUCACIN SUPERIOR y SociEDAD - VOL 6 N 1-1995
mente desde el ao 1991, con la acelerada incorporacin de la mayora de los
pases de la regin a la red INTERNET. Esta red puede igualmente servir de me-
dio de comunicacin para facilitar la cooperacin entre las iniciativas que adelan-
ta la UNESCO en el marco del Programa UNITWIN, al cual se ha hecho referencia
anteriormente.
Si se logra desarrollar estos proyectos, los investigadores sobre educacin
superior, al igual que otros especialistas, podrn disponer de una infraestructura
de apoyo integrada, para realizar diferentes tipos de actividades y mejorar la cali-
dad y la eficiencia de su trabajo, bajo un concepto unificado de red, en la cual se
integraran los yagentes del desarrollo, la irormacin y produc-
tores de la misma y la tecnologa moderna para potenciar la comunicacin y la
gestin del conocimiento sobre educacin superior en la regin. En la actualidad,
las condiciones estn dadas para este desarrollo, pero hace falta ms voluntad de
accin.
Sobre temas y prioridades de investigacin
Una slida infraestructura es inoperante sin un contenido apropiado a la
. realidad, cnsono con las necesidades de desarrollo de la educacin superior y de
la sociedad en general. El problema actual, en lo que a informacin y conocimien-
to se refiere, no es disponer de flamantes redes telemticas, sino valorizarlas con
un contenido relevante para el trabajo, que le pueda agregar valor a la teCnologa.
Estamos presenciando en la actualidad la transicin hacia una sociedad basada
en la informacin y el conocimiento (Masuda, 1984; Toffler, 1990), pero mas im-
portante an es el paso de una industria de la informtica a una industria de la
informacin o de los contenidos (Cartier, 1992).
Como hemos constatado, la investigacin sobre educacin superior se ha
concentrado en aspectos relacionados con su estructura, en el contexto y las ten-
dencias globales y muy poco en su dinmica y sus relaciones con el mundo exte-
rior y sus productos.Sin embargo, Se inicia un movimiento hacia "afuera", es de-
cir, Se manifiesta ya un inters por conocer sistema econmico y las posibilida-
des de ms estrechamente a l, obteniendo asi nuevas fuentes y alter-
nativas de financiamiento, as como las posibilidades de integracin, movilidad
acadmica y cooperacin internacional. Es un g;an movimiento en busca de una
mayor pertinencia de la educacin superior en relacin con la sociedad. El tema
del financiamiento de la educacin superior aparece ahora muy asociado con el
de las relaciones con el sector productivo y es posible que se acente tambin un
inters por este tema, pero con nuevo enfoque.
INVESTIGACiN SOBRE EDUCACIN SUPERIOR J. SILVlO /169
Es necesario enfatizar y reforzar esta tendencia, pero sin olvidar la inves-
tigacin sobre los cambios que la relacin entre la educacin superior y su am-
biente ocasionarn inevitablemente en las estructuras pedaggica, de investiga-
cin y de gestin de las instituciones de educacin superior. El conocimiento del
mundo exterior proveer condiciones para conocer que debe investigarse y cam-
biarse en la estructura y el funcionamiento interno de las de
cin superior.
Lo mismo puede decirse de la temtica de investigacin sobre integra-
cin, movilidad acadmica e integracin. Los efectos de estos movimientos se
dejaril. sentir en la estructura interna de las instituciones de educacin superior,
pero es necesario saber tambin de qu disponemos para integrarnos, y en qu
condiciones, para incorporarnos a la movilidad acadmica y para participar en
proyectos de cooperacin internacional. Si las estructuras institucionales deficientes
de nuestras instituciones de educacin superior se mantienen iguales y se refuer-
zan, va a ser muy dificil que logremos hacer cambios importantes y sobre todo,
poner la investigacin sobre educacin superior al servicio del cambio y la trans-
formacin institucional:'
Otro tema que se perfila como una prioridad es el de la calidad. Sin em-
bargo, an no existe claridad entre los investigadores, planificadores, administra-
dores y directivos de la ducacin superior sobre lo que es la calidad y como
mejorarla. De gran valor para el investigador seran en este contexto los moder-
nos conceptos de calidad total, que comprenden dimensiones de eval\1acin tanto
internas como externas. Externas porque la evaluacin de la calidad depende de
quienes los productos de las instituciones de educacin superior. La exce-
lencia no se encuentra ahora solamente en el Claustro universitario, sino fuera de
l. Interna, pues hay necesidad de investigar sobre los factores que contribuyen a
la calidad y el papel de los actores principales en los procesos de la educacin
superior, sus estructuras y la habilidad de ellos para trabajar de manera coordina-
da y cooperativa en pro de una calidad total. orientacin supone una dispo-.
sicin para el cambio, para asumir cambios profundos en las estructuras y patro-
cinar y apoya,r proyectos de investigacin que se orienten hacja la identificacin
de los factores de cambio asociados al mejoramiento de la calidad total.
Otra rea que ameritara investigaciones ms sistemticas es la de los ac-
tores que intervienen en la educacin superior. Es necesario recuperar el inters
que aos atrs despert el estudio de las caractersticas de los estudiantes de edu-
cacin superior. Ellos sern los portadores del conocimiento que la educacin su-
periortransferir en el futuro en la sociedad, a travs del trabajo profesional, la
investigacin y la participacin ciudadana. La clientela principal de un sistema
de educacin superior, los usuarios de sus productos son en primer lugar los estu-
1701 EDUCACIN SUPERIOR y SocIEDAD - VOL 6 N 1-1995
diantes y en segundo lugar quienes los emplean y se benefician de su trabajo
profesional, as como de los conocimientos que la educacin superior produce,
como resultado de investigaciones en diversos campos cientficos, tecnolgicos y
humansticos. Ellos son, pues, o deben ser, portadores de la multifuncionalidad y
la multidisciplinaridad propias de la educacin superior.
La multifuncionalidad es otro tema de investigacin importante y crtico
en la educacin superior. Deben las universidades recuperar su
multifuncionalidad debilitada por la presin de diversas circunstancias coyuntu-
rales o deben transferir funciones a otras instituciones? El tema es controvertido
y no se tienen respuestas precisas, aunque la mayora de los universitarios pro-
pugnan todava el modelo clsico de Universidad multifuncional. Sin embargo,
se observan ya los sntomas de una transferencia de funciones universitarias a
otras Por ejemplo, en el campo de las relaciones entre la educacin
superior y el sector productivo, estn apareciendo fundaciones y otrru organiza-
ciones creadas por las mismas universidades, para gerenciar proyectos de una
manera dinmica. En esas organizaciones se est gerenciando la aplicacin o
transferencia del conocimiento a la sociedad, que debera haber sido la funcin de
las estructuras de extensin universitaria, que slo funcionaron como centros de
actividad cultural y artstica, pero de manera muy tmida. La investigacin tam-
bin comienza a ser transferida a estas instituciones y a otras que agrupan inves-
tigadores por reas del conocimiento, fuera de la administracin universitaria for-
mal.
Qu pasar con estas instituciones el futuro? Se separarn de las
universidades para constituir entidades separadas y autnomas, o podrn las uni-
versidades dinamizarse al punto de mantener con ellas una interaccin producti-
va y creativa? Es este un tema de investigacin que se impone, ahora que las
universidades latinoamericanas andan en busca de una nueva identidad. Esa iden-
tidad estar en gran parte por la decisin de si se convedirn en
instituciones exclusivamente de enseanza o conservarn su multifuncionalidad.
Tanto si se favorece la como la multifuncionalidad, es
investigar las condiciones y en las cuales ella se desarrollar, y ,las
mejores vas para lograr el mejoramiento de la calidad aC,admica. en esas nuevas
ciurcunstancias, sea cual'sea la alternativa elegida. - ' .
Podramos continuar indefinidamente sugiriendo temas de
La lista podra extenderse y no es esta la ocasin para hacerlo. El mejor programa
de investigacin sobre la educacin superior, tanto en materia de infraestructura,
como en contenido, es el programa es decir, aquel que se adapta a las
necesidades tanto coyunturales como de desarrollo estratgicas de la educacin
superior y la sociedad y sabe responder'a requerimientos de cambio y trans
t
:
formacin en el momento oportUno.
INvEsTIGACIN SOBRE EDUCACIN SUPERIOR J. SILVIO /171
Acerca de la formacin de investigadores
sobre la educacin superior
El investigador debe ser un gerente del conocimiento sobre la educacin
superior. Como tal, es necesario que adquiera todas las destrezas necesarias para
planificar, conducir, monitorear y evaluar proyectos para la adquisicin, integra-
cin, creacin y difusin de nuevos conocimientos. Hasta el presente, el investi-
gador recibe un entrenamiento para aplicar la metodologa de la investigacin
cientfica a su realidad especfica. Pero, generalmente se olvida que l forma parte
de un complejo sistema de comunicacin multinivel, que es fuente y destino de
conocimientos. Un esfuerzo por desarrollar estas habilidades de manera integral
sera si se quiere que el investigador pueda salir de su aislamiento cien-
tfico y compartir conocimientos con otros especialistas de otras reas y otros ac-
tores de la vida institucional universitaria, tales como planificadores, administra-
dores y directivos.
La formacin de los investigadores sobre la educacin superior se realiza
generalmente dentro de programas de investigacin y postgtado en Ciencias de
la Educacin. Hay muy pocos programas destinados a la forma-
cin de un investigador sobre educacin superior, especficamente. Sera desea-
ble estudiar las condiciones en las cuales sera conveniente realizar programas
especiales de formacin de postgrado pata ese fin o mantener secciones especia-
les para la educacin superior en los programas de postgrado en Ciencias de la
Educacin. Nuevamente, se impone aqu un razonable equilibrio entre lo desea-
ble, lo posible y lo conveniente, segn la evolucin de las de investi-
gacin sobre la educacin superior en los diferentes pases de Amrica Latina y el
Caribe.
Acerca de la necesidad de profundizar, generalizar y s8tematizar la in-
formacin y el conocimiento para la investigacin sobre educacin superior
Para seguir una vieja tradicin, voy a terminar sealando la necesidad de
conocer mejor la situacin y las perspectivas de la investigacin sobre la educa-
cin superior en la regin. Este trabajo ha sido una aproximacin, basada en in-
formaciones disponibles. Pero un anlisis ms profundo sera tal vez deseable
si queremos disponer de un panorama ms amplio y de una visin en profun-
didad.
Las necesidades de investigacin acerca de la investigacin sobre la edu-
cacin superior estarn determInadas por la evolucin de la sociedad y esta es la
regla bsica que debemos seguir: conocer mejor aquello que en un momento dado
y con una perspectiva estratgica vaya a tener significacin e impacto sobre el
futuro de la educacin superior.
1721 EDUCACIN SUPERIOR y SociEDAD- VOL 6 N 1-1995
Los propios centros y redes de investigacin e informacin sobre educa-
cin superior que se creen y fortalezcan en la regin debern mantenerse en vigi-
lancia permanente sobre las necesidades de su autoconocimiento, si desean so-
brevivir. Esa ser su mejor contribucin al progreso de su disciplina y de su re-
gin.
Agradecimientos
La mayor parte de la documentacin y los datos utilizados, fueron extra-
dos de publicaciones del CRESALC y de recopilaciones especialmente
para este estudio por el autor, con la ayuda del Servicio de Inf0rmaciny Docu-
mentacin del CRESALC. Deseo agradecer a este Servicio y en especial a, Mnica
de Rivera, Jefe del mismo, la colaboracin prestada en la recoleccin de informa-
cin. Mi reconocimiento y agradecimiento igualmente a Luz Mrquez, Nuncia
Moccia y Gladys Marciales, por su colaboracin y asistencia tcnica en el trabajo
artes grficas y edicin de este documento.,
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