REDUCCIÓN DE LA CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA MEDIANTE EL CAMBIO TECNOLÓGICO EN LA ACTIVIDAD ALFARERA EN EL VALLE DE SOGAMOSO, BOYACÁ, COLOMBIA El Valle de Sogamoso se encuentra

localizado en el centro de Colombia a 260 Km al noreste de Santa Fe de Bogotá. La zona cubre un área de 23,189 km2 y cuenta con una población cercana a los 150,000 habitantes. La principal actividad económica es la fabricación de ladrillo; por lo que existen 140 hornos localizados en la zona urbana y 80 en el área rural, con una producción anual de 5,002,504 unidades. SITUACIÓN ACTUAL Las empresas localizadas en la zona se caracterizan por ser predominantemente informales y con tecnologías no apropiadas. Por lo tanto existe un elevado nivel de contaminación del aire en el valle atribuible al consumo de carbón utilizado para la cocción de los ladrillos, que asciende aproximadamente a 14,063 toneladas anuales. Los ineficientes sistemas de combustión en los “chircales”, sitios donde se fabrican los ladrillos, son otra causa de la degradación ambiental. Los niveles de emisiones por la quema del carbón en la zona son los siguientes: Promedio de emisiones atmosféricas (1996) * Partículas (T/año) 678 CO (T/año)** 3,940 CO2 (T/año) 1,690 SO2 (T/año) 1,318 NOx (T/año) 216

*Estimadas de acuerdo al consumo de carbón **Considerando una eficiencia de combustión de 29% en el horno de Fuego Dormido En cuanto a la situación socioeconómica, se tiene que las ladrilleras son en su mayoría organizaciones familiares con bajo nivel educativo, precarias condiciones de salud y difícil acceso a servicios básicos. Esto condiciona a que los “chircales” sean un modelo económico de subsistencia y no de acumulación; los ingresos de estas familias ascienden a US$1,475 al año [1]. También cuentan con débiles esquemas de comercialización, falta de diversificación de productos y uso ineficiente de la energía. La ineficiencia de los sistemas de combustión causan grandes consumos de carbón desperdiciando su potencial energético durante el proceso. Estos desperdicios del recurso pueden disminuirse considerablemente al mejorar los sistemas de combustión; sin embargo, la dificultad radica en la falta de voluntad por parte de los propietarios y en la informalidad del sector. La siguiente tabla presenta las eficiencias energéticas de diversos hornos utilizados para la cocción del ladrillo: Eficiencia energética de hornos* Tipo de horno Fuego Dormido** Colmena Zig Zag Hoffman Túnel Kcal/Kg 2,800 1,400 500 450 350 Kg carbón/unidad 2.8 1.4 0.5 0.45 0.35

*Para la elaboración de la tabla se consideró carbón con un poder calorífico igual a 7,000 Kcal y cada unidad de ladrillo con un peso de 7 Kg ** Horno más utilizado en el Valle de Sogamoso ESTRATEGIAS La estrategia general consistió en generar una serie de alternativas de solución: • Mantener la situación actual en perjuicio del entorno incluyendo a los habitantes, debido a los problemas de orden social que puedan presentarse al iniciar procesos de transformación tecnológica.

Crear parques industriales cuyo giro corresponda al indicado para la zona de acuerdo al Plan de Ordenamiento Territorial de la región, que diferencia zonas residenciales de las de explotación minera y de producción. Esta alternativa incluye reubicar industrias de acuerdo con los usos del suelo, y el cambio radical de tecnologías empleadas por sistemas más eficientes como puede ser el uso de otro tipo de hornos en la actividad alfarera. Mejorar las condiciones de las ladrilleras sin afectar su actividad, situación que ha detenido en varias ocasiones proyectos de mejoramiento tecnológico y ambiental. Esta opción presenta una solución intermedia entre las anteriores.

ACCIONES IMPLEMENTADAS La segunda alternativa fue la seleccionada para mejorar la problemática de la región; los hornos de Fuego Dormido fueron sustituidos por los de tipo Colmena. Este cambio ofrece algunos beneficios como la disminución del consumo de carbón y, por consiguiente, de las emisiones correspondientes. Sin embargo, estos hornos muestran una deficiencia ya que realmente solo utilizan 40% del total de la energía suministrada para la cocción del ladrillo, mientras que 50% queda en los gases de combustión. Esto indica que el principal foco de ineficiencia se encuentra en esta parte del proceso. La propuesta formulada por PROPEL apuntó a hacer una optimización en el uso de la energía en este tipo de hornos, mediante la recuperación de calor de los gases de combustión para el precalentamiento del aire primario y la regulación de la relación aire/combustible. Al regular el exceso de aire para que no sea superior a 100% y recuperar energía de los gases de combustión de tal forma que éstos salgan a una temperatura inferior a 120 °C, se consiguen ahorros hasta de 40% en el consumo de carbón. Así se obtiene una eficiencia de funcionamiento cercana a la del horno Zig Zag con una inversión considerablemente menor. RESULTADOS El beneficio inmediato al cambiar un horno de Fuego Dormido por uno tipo Colmena operado con recuperación de energía y regulación del exceso de aire, es la disminución en el consumo de carbón de 2.8 a 0.8 Kg carbón/unidad. Tomando como referencia la producción media anual actual se tiene una reducción considerable en el consumo de carbón al cambiar de horno: Horno de Fuego Dormido: 14,063 T/año. Horno Colmena: 4,018 T/año. De los datos anteriores se obtiene una disminución de 70% en el consumo de carbón. Gracias al concepto de núcleos productivos es posible aumentar sensiblemente la producción, disminuyendo el impacto que puede tener la actividad alfarera en el medio ambiente por concepto de emisiones de gases y partículas. Bajo este esquema las emisiones anuales provenientes de sistemas mejorados son: Emisiones estimadas mejorando la eficiencia de combustión en hornos Partículas (T/año) 34 CO (T/año)* 160 CO2 (T/año) 1,446 SO2 (T/año) 53 NOx (T/año) 36

*Considerando 90% de eficiencia de combustión en el horno de Fuego Dormido Por último, y para resumir los beneficios del cambio tecnológico, se presenta un cuadro comparativo de los indicadores de ecoeficiencia utilizando tecnología convencional, contra los obtenidos con la tecnología más limpia: Indicadores de ecoeficiencia Factor T materia prima/T producto J / T producto * Horno Colmena mejorado CONCLUSIONES Tecnología convencional 1.17 11,725.3 Tecnología Más Limpia 0.9 3,350.1 Porcentaje de disminución (%) 20 70

Dada la situación actual del Valle de Sogamoso, el de mayores índices de contaminación atmosférica en Colombia, resulta necesario el inicio de procesos de reconversión que permitan mejorar tanto la situación ambiental, como la eficiencia energética del sector alfarero. Los datos sobre el mejoramiento energético de los hornos corresponden a los obtenidos mediante la aplicación de un Modelo para la Evaluación de Sistemas de Secado y Cocción en la fabricación de ladrillo (MESSYC), desarrollado en la Universidad Nacional de Colombia con el apoyo de PROPEL. A través de la aplicación del MESSYC, fue posible evaluar el funcionamiento actual de los hornos. También fue posible predecir su comportamiento al introducir algunos cambios tendientes al mejor uso de la energía en las diversas etapas de producción, tales como recuperación de calor en gases, precalentamiento y regulación del exceso de aire primario. El modelo de núcleos productivos aún no se ha implementado debido a los problemas socioculturales que se mencionaron; sin embargo en la actualidad, y debido al interés que existe por mejorar la situación de estos pequeños productores, se están adelantando gestiones para iniciar su aplicación. Esta solución nació de las experiencias de trabajo de PROPEL con los ladrilleros de Ibagué y los del Valle de Sogamoso, razón por la cual existe la certeza de que es la mejor manera para que estas industrias se integren al camino de la ecoeficiencia con todos los beneficios que esto genera. GLOSARIO [2] Horno de Fuego Dormido: Horno artesanal compuesto por una bóveda semicircular en donde se apilan los ladrillos dejando espacios para las ventanas de ventilación y salida de los gases de combustión. Horno Colmena: Horno intermitente con techo redondo, chimenea, puerta de carga y de tres a cinco quemadores distribuidos simétricamente en el contorno del horno dependiendo de su capacidad. Hornos Zig Zag y Hoffman: Hornos de tipo continuo y de alta producción. El tipo Zig Zag está compuesto por más de dos cámaras con quemadores que se localizan en la parte superior del horno, mientras que tipo Hoffman tiene dos largas galerías con bóvedas de cañón conectadas en sus extremos por pasa fuegos. En estos hornos la llama es móvil y la carga estática. Horno Túnel: Horno formado por una galería revestida de ladrillo refractario, por la que pasan plataformas a través de las tres secciones del horno (precalentamiento, cocción y refrigeración), en donde reposan las pilas de ladrillos. En este horno la carga es móvil y las zonas de cocción fijas. CONTACTO Ing. Carlos Humberto Barragán PROPEL Carrera 12 # 93-31 Oficina 406 Bogotá, Colombia Tel. (57-1) 622 1314/1336 Fax (57-1) 622 1247 Correo electrónico: propel@colomsat.net.co

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