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1994 -- Ao de la familia Carta a las familias del Papa Juan Pablo II

Dos civilizaciones 13. Amadsimas familias, la cuestin de la paternidad y de la maternidad responsables se inscribe en toda la temtica de la "civilizacin del amor", de la que deseo hablaros ahora. De lo expuesto hasta aqu se deduce claramente que la familia constituye la base de lo que Pablo VI calific como "civilizacin del amor" 33, expresin asumida despus por la enseanza de la Iglesia y considerada ya normal. Hoy es difcil pensar en una intervencin de la Iglesia, o bien sobre la Iglesia, que no se refiera a la civilizacin del amor. La expresin se relaciona con la tradicin de la "iglesia domstica" en los orgenes del cristianismo, pero tiene una preciosa referencia incluso para la poca actual. Etimolgicamente, el trmino "civilizacin" deriva efectivamente de "civis", "ciudadano", y subraya la dimensin poltica de la existencia de cada individuo. Sin embargo, el significado ms profundo de la expresin "civilizacin" no es solamente poltico sino ms bien "humanstico". La civilizacin pertenece a la historia del hombre, porque corresponde a sus exigencias espirituales y morales: ste, creado a imagen y semejanza de Dios, ha recibido el mundo de manos del Creador con el compromiso de plasmarlo a su propia imagen y semejanza. Precisamente del cumplimiento de este cometido deriva la civilizacin, que, en definitiva, no es otra cosa que la "humanizacin del mundo". Civilizacin tiene, pues, en cierto modo, el mismo significado que "cultura". Por esto se podra decir tambin: "cultura del amor", aunque es preferible mantener la expresin que se ha hecho ya familiar. La civilizacin del amor, con el significado actual del trmino, se inspira en las palabras de la constitucin conciliar Gaudium et spes: "Cristo... manifiesta plenamente el hombre al propio hombre y le descubre la grandeza de su vocacin" 34. Por esto se puede afirmar que la civilizacin del amor se basa en la revelacin de Dios, que "es amor", como dice Juan (1 Jn 4, 8. 16), y que est expresada de modo admirable por Pablo con el himno a la caridad, en la primera carta a los Corintios (cf. 13, 1-13). Esta civilizacin est ntimamente relacionada con el amor que "ha sido derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que nos ha sido dado" (Rm 5, 5), y que crece gracias al cuidado constante del que habla, de manera tan sugestiva, la alegora evanglica de la vid y los sarmientos: "Yo soy la vid verdadera, y mi Padre es el viador. Todo sarmiento que en m no da fruto, lo corta, y todo el que da fruto, lo limpia, para que d ms fruto" (Jn 15, 1-2). A la luz de estos y de otros textos del Nuevo Testamento es posible comprender lo que se entiende por "civilizacin del amor", y por qu la familia est unida orgnicamente a esta civilizacin. Si el primer "camino de la Iglesia" es la familia, conviene aadir que lo es tambin la civilizacin del amor, pues la Iglesia camina por el mundo y llama a seguir este camino a las familias y a las otras instituciones sociales, nacionales e internacionales, precisamente en funcin de las familias y por medio de ellas. En efecto, la familia depende por muchos motivos de la civilizacin del amor, en la cual encuentra las razones de su ser como tal. Y al mismo tiempo, la familia es el centro y el corazn de la civilizacin del amor.

Sin embargo, no hay verdadero amor sin la conciencia de que Dios "es Amor", y de que el hombre es la nica criatura en la tierra que Dios ha llamado "por s misma" a la existencia. El hombre, creado a imagen y semejanza de Dios, slo puede "encontrar su plenitud" mediante la entrega sincera de s mismo. Sin este concepto del hombre, de la persona y de la "comunin de personas" en la familia, no puede haber civilizacin del amor; recprocamente, sin ella es imposible este concepto de persona y de comunin de personas. La familia constituye la "clula" fundamental de la sociedad. Pero hay necesidad de Cristo "vid" de la que reciben savia los "sarmientos" para que esta clula no est expuesta a la amenaza de una especie de desarraigo cultural, que puede venir tanto de dentro como de fuera. En efecto, si por un lado existe la "civilizacin del amor", por otro est la posibilidad de una "anticivilizacin" destructora, como demuestran hoy tantas tendencias y situaciones de hecho. Quin puede negar que la nuestra es una poca de gran crisis, que se manifiesta ante todo como profunda "crisis de la verdad"? Crisis de la verdad significa, en primer lugar, crisis de conceptos. Los trminos "amor", "libertad", "entrega sincera" e incluso "persona", "derechos de la persona", significan realmente lo que por su naturaleza contienen? He aqu por qu resulta tan significativa e importante para la Iglesia y para el mundo ante todo en Occidente la encclica sobre el "esplendor de la verdad" (Veritatis splendor). Solamente si la verdad sobre la libertad y la comunin de las personas en el matrimonio y en la familia recupera su esplendor, empezar verdaderamente la edificacin de la civilizacin del amor y ser entonces posible hablar con eficacia como hace el Concilio de "promover la dignidad del matrimonio y de la familia"35. Por qu es tan importante el "esplendor de la verdad"? Ante todo, lo es por contraste: el desarrollo de la civilizacin contempornea est vinculado a un progreso cientfico-tecnolgico que se verifica de manera muchas veces unilateral, presentando como consecuencia caractersticas puramente positivistas. Como se sabe, el positivismo produce como frutos el agnosticismo a nivel terico y el utilitarismo a nivel prctico y tico. En nuestros tiempos la historia, en cierto sentido, se repite. El utilitarismo es una civilizacin basada en producir y disfrutar; una civilizacin de las "cosas" y no de las "personas"; una civilizacin en la que las personas se usan como si fueran cosas. En el contexto de la civilizacin del placer, la mujer puede llegar a ser un objeto para el hombre, los hijos un obstculo para los padres, la familia una institucin que dificulta la libertad de sus miembros. Para convencerse de ello, basta examinar ciertos programas de educacin sexual, introducidos en las escuelas, a menudo contra el parecer y las protestas de muchos padres; o bien las corrientes abortistas, que en vano tratan de esconderse detrs del llamado "derecho de eleccin" ("pro choice") por parte de ambos esposos, y particularmente por parte de la mujer. stos son slo dos ejemplos de los muchos que podran recordarse. Es evidente que en semejante situacin cultural, la familia no puede dejar de sentirse amenazada, porque est acechada en sus mismos fundamentos. Lo que es contrario a la civilizacin del amor es contrario a toda la verdad sobre el hombre y es una amenaza para l: no le permite encontrarse a s mismo ni sentirse seguro como esposo, como padre, como hijo. El llamado "sexo seguro", propagado por la "civilizacin tcnica", es en realidad, bajo el aspecto de las exigencias globales de la persona, radicalmente no-seguro, e incluso gravemente peligroso. En efecto, la persona se encuentra ah en peligro, y, a su vez, est en peligro la familia. Cul es

el peligro? Es la prdida de la verdad sobre la familia, a la que se aade el riesgo de la prdida de la libertad y, por consiguiente, la prdida del amor mismo. "Conoceris la verdad dice Jess y la verdad os har libres" (Jn 8, 32). La verdad, slo la verdad, os preparar para un amor del que se puede decir que es "hermoso". La familia contempornea, como la de siempre, va buscando el "amor hermoso". Un amor no "hermoso", o sea, reducido slo a satisfaccin de la concupiscencia (cf. 1 Jn 2, 16) o a un recproco "uso" del hombre y de la mujer, hace a las personas esclavas de sus debilidades. No favorecen esta esclavitud ciertos "programas culturales" modernos? Son programas que "juegan" con las debilidades del hombre, hacindolo as ms dbil e indefenso. La civilizacin del amor evoca la alegra: alegra, entre otras cosas, porque un hombre viene al mundo (cf. Jn 16, 21) y, consiguientemente, porque los esposos llegan a ser padres. Civilizacin del amor significa "alegrarse con la verdad" (cf. 1 Co 13, 6); pero una civilizacin inspirada en una mentalidad consumista y antinatalista no es ni puede ser nunca una civilizacin del amor. Si la familia es tan importante para la civilizacin del amor, lo es por la particular cercana e intensidad de los vnculos que se instauran en ella entre las personas y las generaciones. Sin embargo, es vulnerable y puede sufrir fcilmente los peligros que debilitan o incluso destruyen su unidad y estabilidad. Debido a tales peligros, las familias dejan de dar testimonio de la civilizacin del amor e incluso pueden ser su negacin, una especie de antitestimonio. Una familia disgregada puede, a su vez, generar una forma concreta de "anticivilizacin", destruyendo el amor en los diversos mbitos en los que se expresa, con inevitables repercusiones en el conjunto de la vida social.