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Puente romano

Puente viejo. Foto: Hauser y Menet. h. 1920. Tarjeta postal.

Puente romano. Tarjeta postal. h. 1920.

vila, que fue ciudad romana y que cont con algunas construcciones militares y civiles de las cuales slo quedan restos dispersos, no conserva ms monumentos de aquella poca que este puente. Segn Rodrguez Almeida, la vila romana levant este pasadizo para unir la porta decumana de sus murallas, con la otra orilla del Adaja. Tras esta salida oeste, el camino se divida en dos, una calzada giraba a la derecha, hacia Cardeosa, por un camino del que se conserva un tramo, que fue parcialmente destruido recientemente por una carretera. La otra transcurra por el valle Ambls, cruzando posteriormente los puertos de Menga y El Pico, en direc-

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Arrieros saliendo de la ciudad. Tarjeta Postal. h. 1920.

Puente sobre el ro Adaja. Tarjeta Postal. h. 1920.

Vista del puente romano. Foto: Mayoral, E. h. 1920. Tarjeta Postal.

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cin a Mrida y Lusitania. En el puerto del Pico, existe un tramo de calzada de los ms completos aunque no de los mejor conservados del pas. Este puente romano de vila tiene cinco arcos y cuatro pilares con tajamar para cortar mejor la corriente. Seguramente su longitud y nmero de arcos fueron originalmente mayores, terminando en un punto ms prximo a la muralla, por ello algunos arcos fueron parcialmente destruidos a comienzos de la Edad Media con el fin de evitar que los ataques musulmanes llegaran con facilidad hasta las mismas puertas de la ciudad. El puente fue recompuesto ms tarde con piedra arenisca, semejante a la de otros monumentos romnicos de vila, lo que puede apreciarse claramente por el contraste con el granito azul de los sillares originales ms inferiores. En el medievo se le conoca como puente de los Malatos, por su proximidad con la ermita y el hospital de San Lzaro, donde ingresaban los apestados. En una conferencia, que llen la iglesia de San Vicente en 1994, Rodrguez Almeida, profesor de arte en Roma y autor del texto vila Romana, volvi a asegurar que este era el nico viaducto de la provincia del cual no haba duda de su origen, pero como por entonces estaba falto de cuidados, advirti del peligr inminente que corra. Dicho y hecho, a los pocos meses, parte del puente fue arrastrado por una pequea crecida. Don Emilio, que conoce bien estos monumentos milenarios, dio otro consejo, sugiri que una vez concluida la variante que circunvala la ciudad por el Norte, se desmontase el puente nuevo que solapa al ms antiguo, hacindolo pasar inadvertido, volvindolo a montar en otro lugar. Se eliminara as ese desagradable pegote. Sin embargo, otros historiadores creen ms enriquecedor que la ciudad mantenga ambos puentes juntos, para conservar referencias de distintas pocas. El nuevo se construy en 1883, el otro tiene prcticamente dos mil aos, es el monumento ms antiguo la ciudad.

El puente nuevo y el viejo. Foto: Roisin. h. 1920. Tarjeta Postal.

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