Está en la página 1de 18

E/C.

12/2002/11

29 perodo de sesiones (2002)* Observacin general N 15 El derecho al agua (artculos 11 y 12 del Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales) I. Introduccin 1. El agua es un recurso natural limitado y un bien pblico fundamental para la vida y la salud. El derecho humano al agua es indispensable para vivir dignamente y es condicin previa para la realizacin de otros derechos humanos. El Comit ha constatado constantemente una denegacin muy generalizada del derecho al agua, tanto en los pases en desarrollo como en los pases desarrollados. Ms de 1.000 millones de personas carecen de un suministro suficiente de agua y varios miles de millones no tienen acceso a servicios adecuados de saneamiento, lo cual constituye la principal causa de contaminacin del agua y de las enfermedades relacionadas con el agua1. La polucin incesante, el continuo deterioro de los recursos hdricos y su distribucin desigual estn agravando la pobreza ya existente. Los Estados Partes deben adoptar medidas eficaces para hacer efectivo el derecho al agua sin discriminacin alguna, como se establece en la presente observacin general. El fundamento jurdico del derecho al agua 2. El derecho humano al agua es el derecho de todos a disponer de agua suficiente, salubre, aceptable, accesible y asequible para el uso personal y domstico. Un abastecimiento adecuado de agua salubre es necesario para evitar la muerte por deshidratacin, para reducir el riesgo de las enfermedades relacionadas con el agua y para satisfacer las necesidades de consumo y cocina y las necesidades de higiene personal y domstica. 3. En el prrafo 1 del artculo 11 del Pacto se enumeran una serie de derechos que dimanan del derecho a un nivel de vida adecuado, "incluso alimentacin, vestido y vivienda adecuados", y son indispensables para su realizacin. El uso de la palabra "incluso" indica que esta enumeracin de derechos no pretenda ser exhaustiva. El derecho al agua se encuadra claramente en la categora de las garantas indispensables para asegurar un nivel de vida adecuado, en particular porque es una de las condiciones fundamentales para la supervivencia. Adems, el Comit ha reconocido anteriormente que el agua es un derecho humano amparado por el prrafo 1 del artculo 11 (vase la Observacin general N 6 (1995))2. El derecho al agua 1 En 2000, la Organizacin Mundial de la Salud calcul que 1.100 millones de personas (el 80% de ellas residentes en zonas rurales) carecan de un abastecimiento de agua capaz de suministrar por lo menos 20 litros diarios de agua potable por persona; se estim que 2.400 millones no tenan acceso a servicios de saneamiento. (Vase OMS, La evaluacin mundial del abastecimiento de agua y el saneamiento en 2000, Ginebra, 2000, pg. 1). Adems, todos los aos 2.300 millones de personas padecen enfermedades relacionadas con el agua. Vase Naciones Unidas, Comisin sobre el Desarrollo Sostenible, Evaluacin general sobre los recursos de agua dulce del mundo, Nueva York, 1997, pg. 39. 2 Vanse los prrafos 5 y 32 de la Observacin general N 6 (1995) del Comit, relativa a los derechos econmicos, sociales y culturales de las personas mayores.

E/C.12/2002/11

tambin est indisolublemente asociado al derecho al ms alto nivel posible de salud (prrafo 1 del artculo 12)3 y al derecho a una vivienda y una alimentacin adecuadas (prrafo 1 del artculo 11)4. Este derecho tambin debe considerarse conjuntamente con otros derechos consagrados en la Carta Internacional de Derechos Humanos, en primer lugar el derecho a la vida y a la dignidad humana. 4. El derecho al agua ha sido reconocido en un gran nmero de documentos internacionales, tales como tratados, declaraciones y otras normas5. Por ejemplo, en el prrafo 2 del artculo 14 de la Convencin sobre la eliminacin de todas las formas de discriminacin contra la mujer se dispone que los Estados Partes asegurarn a las mujeres el derecho a "gozar de condiciones de vida adecuadas, particularmente en las esferas de [...] el abastecimiento de agua". En el prrafo 2 del artculo 24 de la Convencin sobre los Derechos del Nio se exige a los Estados Partes que

3 Vase la Observacin general N 14 (2000) sobre el derecho al disfrute del ms alto nivel posible de salud, prrafos 11, 12 a), b) y d), 15, 34, 36, 40, 43 y 51. 4 Vase el apartado b) del prrafo 8 de la Observacin general N 4 (1991). Vase tambin el informe del Relator Especial de la Comisin de Derechos Humanos sobre una vivienda adecuada como parte del derecho a un nivel de vida adecuado, el Sr. Miloon Kothari (E/CN.4/2002/59), presentado de conformidad con la resolucin 2001/28 de la Comisin, de 20 de abril de 2001. En relacin con el derecho a una alimentacin adecuada, vase el informe del Relator Especial de la Comisin sobre el derecho a la alimentacin, el Sr. Jean Ziegler (E/CN.4/2002/58), presentado de conformidad con la resolucin 2001/25 de la Comisin, de 20 de abril de 2001. 5 Vanse el apartado h) del prrafo 2 del artculo 14 de la Convencin sobre la eliminacin de todas las formas de discriminacin contra la mujer; el apartado c) del prrafo 2 del artculo 24 de la Convencin sobre los Derechos del Nio; los artculos 20, 26, 29 y 46 del Convenio de Ginebra relativo al trato debido a los prisioneros de guerra, de 1949; los artculos 85, 89 y 127 del Convenio de Ginebra relativo a la proteccin debida a las personas civiles en tiempo de guerra, de 1949; los artculos 54 y 55 del Protocolo adicional I, de 1977; los artculos 5 y 14 del Protocolo adicional II, de 1977; y el prembulo de la Declaracin de Mar del Plata de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Agua. Vanse tambin el prrafo 18.47 del Programa 21, en Informe de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, Ro de Janeiro, 3 a 14 de junio de 1992 (A/CONF.151/26/Rev.1 (Vol. I y Vol. I/Corr.1, Vol. II, Vol. III y Vol. III/Corr.1) (publicacin de las Naciones Unidas, N de venta: S.93.I.8), vol. I: resoluciones adoptadas por la Conferencia, resolucin 1, anexo II; el Principio N 3 de la Declaracin de Dubln sobre el Agua y el Desarrollo Sostenible, Conferencia Internacional sobre el Agua y el Medio Ambiente (A/CONF.151/PC/112); el Principio N 2 del Programa de Accin, en Informe de la Conferencia Internacional de las Naciones Unidas sobre la Poblacin y el Desarrollo, El Cairo, 5 a 13 de septiembre de 1994 (publicacin de las Naciones Unidas, N de venta: S.95.XIII.18), cap. I, resolucin 1, anexo; los prrafos 5 y 19 de la recomendacin (2001) 14 del Comit de Ministros a los Estados Miembros sobre la Carta Europea de Recursos Hdricos; y la resolucin 2002/6 de la Subcomisin de Promocin y Proteccin de los Derechos Humanos acerca de la promocin del ejercicio del derecho a disponer de agua potable. Vase asimismo el informe sobre la relacin entre el disfrute de los derechos econmicos, sociales y culturales y la promocin del ejercicio del derecho a disponer de agua potable y servicios de saneamiento (E/CN.4/Sub.2/2002/10), presentado por el Relator Especial de la Subcomisin sobre la promocin del derecho al agua potable y a servicios de saneamiento , el Sr. El Hadji Guiss.

E/C.12/2002/11

luchen contra las enfermedades y la malnutricin mediante "el suministro de alimentos nutritivos adecuados y agua potable salubre". 5. El Comit se ha ocupado constantemente del derecho al agua en su examen de los informes de los Estados Partes, de conformidad con sus directrices generales revisadas sobre la forma y el contenido de los informes presentados por los Estados Partes con arreglo a los artculos 16 y 17 del Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales y sus observaciones generales. 6. El agua es necesaria para diversas finalidades, aparte de los usos personales y domsticos, y para el ejercicio de muchos de los derechos reconocidos en el Pacto. Por ejemplo, el agua es necesaria para producir alimentos (el derecho a una alimentacin adecuada) y para asegurar la higiene ambiental (el derecho a la salud). El agua es fundamental para procurarse medios de subsistencia (el derecho a ganarse la vida mediante un trabajo) y para disfrutar de determinadas prcticas culturales (el derecho a participar en la vida cultural). Sin embargo, en la asignacin del agua debe concederse prioridad al derecho de utilizarla para fines personales y domsticos. Tambin debe darse prioridad a los recursos hdricos necesarios para evitar el hambre y las enfermedades, as como para cumplir las obligaciones fundamentales que entraa cada uno de los derechos del Pacto6. El agua y los derechos del Pacto 7. El Comit seala la importancia de garantizar un acceso sostenible a los recursos hdricos con fines agrcolas para el ejercicio del derecho a una alimentacin adecuada (vase la Observacin general N 12 (1997))7. Debe hacerse lo posible para asegurar que los agricultores desfavorecidos y marginados, en particular las mujeres, tengan un acceso equitativo al agua y a los sistemas de gestin del agua, incluidas las tcnicas sostenibles de recogida del agua de lluvia y de irrigacin. Tomando nota de la obligacin establecida en el prrafo 2 del artculo 1 del Pacto, que dispone que no podr privarse a un pueblo "de sus propios medios de subsistencia", los Estados Partes deberan garantizar un acceso suficiente al agua para la agricultura de subsistencia y para asegurar la de subsistencia de los pueblos indgenas8. 8. La higiene ambiental, como aspecto del derecho a la salud amparado por el apartado b) del prrafo 2 del artculo 12 del Pacto, entraa la adopcin de medidas no discriminatorias para evitar los riesgos para la salud que representa el agua insalubre y contaminada por sustancias txicas9. Por ejemplo, los Estados Partes deben garantizar que los recursos hdricos naturales 6 Vase tambin Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible, Plan de Aplicacin de 2002, prrafo 25 c). 7 Esto guarda relacin tanto con la disponibilidad como con la accesibilidad del derecho a una alimentacin adecuada (vase la Observacin general N 12 (1999), prrs. 12 y 13). 8 Vase tambin la declaracin de entendimiento que acompaaba la Convencin de las Naciones Unidas sobre el derecho de los usos de los cursos de agua internacionales para fines distintos de la navegacin (A/51/869, de 11 de abril de 1997), que deca que, al determinar las necesidades humanas esenciales en caso de conflicto armado, "se ha de prestar especial atencin al suministro suficiente de agua para sostener la vida humana, incluidas el agua potable y el agua necesaria para la produccin de alimentos a fin de impedir la hambruna". 9 Vase tambin la Observacin general N 14, prr. 15.

E/C.12/2002/11

estn a resguardo de la contaminacin por sustancias nocivas y microbios patgenos. Anlogamente, los Estados Partes deben supervisar y combatir las situaciones en que los ecosistemas acuticos sirvan de hbitat para los vectores de enfermedades que puedan plantear un riesgo para el hbitat humano10. 9. Con el fin de ayudar a los Estados Partes a aplicar el Pacto y a cumplir sus obligaciones de presentacin de informes, la seccin II de la presente Observacin general se centra en el contenido normativo del derecho al agua en el prrafo 1 del artculo 11 y en el artculo 12, mientras que la seccin III est dedicada a las obligaciones de los Estados Partes, la seccin IV a las violaciones y la seccin V a la ejecucin en el plano nacional. La seccin VI se refiere a las obligaciones de agentes que no son Estados Partes. II. Contenido normativo del derecho al agua 10. El derecho al agua entraa tanto libertades como derechos. Las libertades son el derecho a mantener el acceso a un suministro de agua necesario para ejercer el derecho al agua y el derecho a no ser objeto de injerencias, como por ejemplo, a no sufrir cortes arbitrarios del suministro o a la no contaminacin de los recursos hdricos. En cambio, los derechos comprenden el derecho a un sistema de abastecimiento y gestin del agua que ofrezca a la poblacin iguales oportunidades de disfrutar del derecho al agua. 11. Los elementos del derecho al agua deben ser adecuados a la dignidad, la vida y la salud humanas, de conformidad con el prrafo 1 del artculo 11 y el artculo 12. Lo adecuado del agua no debe interpretarse de forma restrictiva, simplemente en relacin con cantidades volumtricas y tecnologas. El agua debe tratarse como un bien social y cultural, y no fundamentalmente como un bien econmico. El modo en que se ejerza el derecho al agua tambin debe ser sostenible, de manera que este derecho pueda ser ejercido por las generaciones actuales y futuras11. 12. En tanto que lo que resulta adecuado para el ejercicio del derecho al agua puede variar en funcin de distintas condiciones, los siguientes factores se aplican en cualquier circunstancia: a) La disponibilidad. El abastecimiento de agua de cada persona debe ser continuo y suficiente para los usos personales y domsticos12. Esos usos comprenden normalmente el consumo, el saneamiento, la colada, la preparacin de alimentos y la higiene personal y domstica13. La cantidad de agua disponible para cada persona 10 Segn la definicin de la OMS, las enfermedades contagiadas por vectores comprenden las enfermedades transmitidas por insectos (paludismo, filariasis, dengue, encefalitis japonesa y fiebre amarilla), las enfermedades en las que los caracoles acuticos sirven de huspedes intermedios (esquistosomiasis) y las zoonosis en las que los vertebrados sirven de reservorio. 11 Para una definicin de sostenibilidad, vanse los principios 1, 8, 9, 10, 12 y 15 de la Declaracin sobre el medio ambiente y el desarrollo, en Informe de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, Ro de Janeiro, 3 a 14 de junio de 1992; y el Programa 21, en particular los principios 5.3, 7.27, 7.28, 7.35, 7.39, 7.41, 18.3, 18.8, 18.35, 18.40, 18.48, 18.50, 18.59 y 18.68. 12 "Continuo" significa que la periodicidad del suministro de agua es suficiente para los usos personales y domsticos. 13 En este contexto, el "consumo" se refiere al agua destinada a bebidas y alimentos.

E/C.12/2002/11

debera corresponder a las directrices de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS)14. Tambin es posible que algunos individuos y grupos necesiten recursos de agua adicionales en razn de la salud, el clima y las condiciones de trabajo. b) La calidad. El agua necesaria para cada uso personal o domstico debe ser salubre, y por lo tanto, no ha de contener microorganismos o sustancias qumicas o radiactivas que puedan constituir una amenaza para la salud de las personas15. Adems, el agua debera tener un color, un olor y un sabor aceptables para cada uso personal o domstico. c) La accesibilidad. El agua y las instalaciones y servicios de agua deben ser accesibles para todos, sin discriminacin alguna, dentro de la jurisdiccin del Estado Parte. La accesibilidad presenta cuatro dimensiones superpuestas: Accesibilidad fsica. El agua y las instalaciones y servicios de agua deben estar al alcance fsico de todos los sectores de la poblacin. Debe poderse acceder a un suministro de agua suficiente, salubre y aceptable en cada hogar, institucin educativa o lugar de trabajo o en sus cercanas inmediatas16. Todos los servicios e instalaciones de agua deben ser de calidad suficiente y culturalmente adecuados, y deben tener en cuenta las necesidades relativas al gnero, el ciclo vital y la intimidad. La seguridad fsica no debe verse amenazada durante el acceso a los servicios e instalaciones de agua. Accesibilidad econmica. El agua y los servicios e instalaciones de agua deben estar al alcance de todos. Los costos y cargos directos e indirectos asociados con el abastecimiento de agua deben ser asequibles y no deben comprometer ni poner en peligro el ejercicio de otros derechos reconocidos en el Pacto. No discriminacin. El agua y los servicios e instalaciones de agua deben ser accesibles a todos de hecho y de derecho, incluso a los sectores ms vulnerables y El "saneamiento" se refiere a la evacuacin de las excretas humanas. El agua es necesaria para el saneamiento dondequiera que se adopten medios de evacuacin por el agua. La "preparacin de alimentos" incluye la higiene alimentaria y la preparacin de comestibles, ya sea que el agua se incorpore a los alimentos o entre en contacto con stos. La "higiene personal y domstica" se refiere al aseo personal y a la higiene del hogar. 14 Vase J. Bartram y G. Howard, "Domestic water quantity, service level and health: what should be the goal for water and health sectors", OMS, 2002. Vase tambin P. H. Gleick (1996), "Basic water requirements for human activities: meeting basic needs", Water International, 21, pgs. 83 a 92. 15 El Comit remite a los Estados Partes a OMS, Guas para la calidad del agua potable, segunda edicin, vols. 1 a 3 (Ginebra, 1993), cuyo objetivo es "servir de base para la elaboracin de normas nacionales que, debidamente aplicadas, aseguren la inocuidad del agua mediante la eliminacin o la reduccin a una concentracin mnima de los componentes peligrosos para la salud". 16 Vanse tambin la Observacin general N 4 (1991), prr. 8 b), la Observacin general N 13 (1999), prr. 6 a), y la Observacin general N 14 (2000), prrs. 8 a) y b). El hogar puede ser tanto una vivienda permanente o semipermanente como un lugar de alojamiento provisional.

E/C.12/2002/11

marginados de la poblacin, sin discriminacin alguna por cualquiera de los motivos prohibidos. Acceso a la informacin. La accesibilidad comprende el derecho de solicitar, recibir y difundir informacin sobre las cuestiones del agua17. Temas especiales de amplia aplicacin No discriminacin e igualdad 13. La obligacin de los Estados Partes de garantizar el ejercicio del derecho al agua sin discriminacin alguna (art. 2, prr. 2) y en condiciones de igualdad entre hombres y mujeres (art. 3) se aplica a todas las obligaciones previstas en el Pacto. As pues, el Pacto proscribe toda discriminacin por motivos de raza, color, sexo, edad, idioma, religin, opinin poltica o de otra ndole, origen nacional o social, posicin econmica, nacimiento, discapacidad fsica o mental, estado de salud (incluido el VIH/SIDA), orientacin sexual, estado civil o cualquier otra condicin poltica, social o de otro tipo que pretenda o tenga por efecto anular o menoscabar el igual disfrute o el ejercicio del derecho al agua. El Comit recuerda el prrafo 12 de la Observacin general N 3 (1990) en la que se seala que, incluso en tiempos de grave escasez de recursos, es preciso proteger a los miembros vulnerables de la sociedad mediante la adopcin de programas especficos a un costo relativamente bajo. 14. Los Estados Partes debern adoptar medidas para eliminar la discriminacin de facto basada en motivos sobre los que pesen prohibiciones en los casos en que se prive a personas y grupos de personas de los medios o derechos necesarios para ejercer el derecho al agua. Los Estados Partes deben velar por que la asignacin de los recursos de agua y las inversiones en el sector del agua faciliten el acceso al agua a todos los miembros de la sociedad. Una distribucin inadecuada de los recursos puede conducir a una discriminacin que quiz no sea manifiesta. Por ejemplo, las inversiones no deben redundar de manera desproporcionada en beneficio de los servicios e instalaciones de suministro de agua que suelen ser accesibles nicamente a una pequea fraccin privilegiada de la poblacin; esos recursos deben invertirse ms bien en servicios e instalaciones que redunden en beneficio de un sector ms amplio de la poblacin. 15. Por lo que se refiere al derecho al agua, los Estados Partes tienen la obligacin especial de facilitar agua y garantizar el suministro necesario de agua a quienes no disponen de medios suficientes, as como de impedir toda discriminacin basada en motivos sobre los que internacionalmente pesen prohibiciones en el suministro de agua y los servicios de abastecimiento de agua. 16. Aunque el derecho al agua potable es aplicable a todos, los Estados Partes deben prestar especial atencin a las personas y grupos de personas que tradicionalmente han tenido dificultades para ejercer este derecho, en particular las mujeres, los nios, los grupos minoritarios, los pueblos indgenas, los refugiados, los solicitantes de asilo, los desplazados internos, los trabajadores migrantes, los presos y los detenidos. En particular, los Estados Partes deben adoptar medidas para velar por que: 17 Vase el prrafo 48 de la presente Observacin general.

E/C.12/2002/11

a) No se excluya a las mujeres de los procesos de adopcin de decisiones sobre los recursos y los derechos en materia de agua. Es preciso aliviar la carga desproporcionada que recae sobre las mujeres en la obtencin de agua. b) No se impida a los nios ejercer sus derechos humanos por falta de agua potable en las instituciones de enseanza y los hogares o a causa de la carga que supone la obtencin de agua. Es preciso abordar con carcter urgente la cuestin del suministro de agua potable a las instituciones de enseanza que actualmente carecen de ella. c) Las zonas rurales y las zonas urbanas desfavorecidas tengan acceso a servicios de suministro de agua en buen estado de conservacin. Debe protegerse el acceso a las fuentes tradicionales de agua en las zonas rurales de toda injerencia ilcita y contaminacin. Las zonas urbanas desfavorecidas, incluso los asentamientos humanos espontneos y las personas sin hogar, deben tener acceso a servicios de suministro de agua en buen estado de conservacin. No debe denegarse a ningn hogar el derecho al agua por razn de la clasificacin de su vivienda o de la tierra en que sta se encuentra. d) El acceso de los pueblos indgenas a los recursos de agua en sus tierras ancestrales sea protegido de toda transgresin y contaminacin ilcitas. Los Estados deben facilitar recursos para que los pueblos indgenas planifiquen, ejerzan y controlen su acceso al agua. e) Las comunidades nmadas y errantes tengan acceso al agua potable en sus lugares de acampada tradicionales y designados. f) Los refugiados, los solicitantes de asilo, los desplazados internos y los repatriados tengan acceso al agua potable tanto si permanecen en campamentos o en las zonas urbanas y rurales. Es preciso otorgar a los refugiados y los solicitantes de asilo el derecho al agua en las mismas condiciones que a los nacionales. g) Los presos y detenidos tengan agua suficiente y salubre para atender a sus necesidades individuales cotidianas, teniendo en cuenta las prescripciones del derecho internacional humanitario y las Reglas mnimas para el tratamiento de los reclusos18. h) Se suministre agua salubre suficiente a los grupos que tienen dificultades fsicas para acceder al agua, como las personas de edad, los discapacitados, las vctimas de desastres naturales, las personas que viven en zonas propensas a desastres y las que viven en zonas ridas y semiridas o en pequeas islas.

18 Vanse los artculos 20, 26, 29 y 46 del tercer Convenio de Ginebra de 12 de agosto de 1949; los artculos 85, 89 y 127 del cuarto Convenio de Ginebra de 12 de agosto de 1949; el artculo 15 y el prrafo 2 del artculo 20 de las Reglas mnimas para el tratamiento de los reclusos, en Derechos Humanos: Recopilacin de Instrumentos Internacionales (publicacin de las Naciones Unidas, N de venta: E.88.XIV.1).

E/C.12/2002/11

III. Obligaciones de los Estados Partes Obligaciones legales de carcter general 17. Si bien el Pacto prev la aplicacin progresiva y reconoce los obstculos que representa la escasez de recursos, tambin impone a los Estados Partes diversas obligaciones de efecto inmediato. Los Estados Partes tienen obligaciones inmediatas por lo que respecta al derecho al agua, como la garanta de que ese derecho ser ejercido sin discriminacin alguna (art. 2, prr. 2) y la obligacin de adoptar medidas (art. 2, prr. 1) en aras de la plena realizacin del prrafo 1 del artculo 11 y del artculo 12. Esas medidas debern ser deliberadas y concretas e ir dirigidas a la plena realizacin del derecho al agua. 18. Los Estados Partes tienen el deber constante y continuo en virtud del Pacto de avanzar con la mayor rapidez y efectividad posibles hacia la plena realizacin del derecho al agua. La realizacin de ese derecho debe ser viable y practicable, ya que todos los Estados Partes ejercen control sobre una amplia gama de recursos, incluidos el agua, la tecnologa, los recursos financieros y la asistencia internacional, como ocurre con todos los dems derechos enunciados en el Pacto. 19. Existe una fuerte presuncin de que la adopcin de medidas regresivas con respecto al derecho al agua est prohibida por el Pacto19. Si se adoptan medidas deliberadamente regresivas, corresponde al Estado Parte demostrar que se han aplicado tras un examen sumamente exhaustivo de todas las alternativas posibles y que esas medidas estn debidamente justificadas por referencia a la totalidad de los derechos enunciados en el Pacto en el contexto de la plena utilizacin del mximo de los recursos de que dispone el Estado Parte. Obligaciones legales especficas 20. Al igual que todos los derechos humanos, el derecho al agua impone tres tipos de obligaciones a los Estados Partes, a saber: las obligaciones de respetar, proteger y cumplir. a) Obligacin de respetar 21. La obligacin de respetar exige que los Estados Partes se abstengan de injerirse directa o indirectamente en el ejercicio del derecho al agua. Comprende, entre otras cosas, el abstenerse de toda prctica o actividad que deniegue o restrinja el acceso al agua potable en condiciones de igualdad, de inmiscuirse arbitrariamente en los sistemas consuetudinarios o tradicionales de distribucin del agua, de reducir o contaminar ilcitamente el agua, por ejemplo, con desechos procedentes de instalaciones pertenecientes al Estado o mediante el empleo y los ensayos de armas, y de limitar el acceso a los servicios e infraestructuras de suministro de agua o destruirlos como medida punitiva, por ejemplo durante conflictos armados, en violacin del derecho internacional humanitario. 22. El Comit observa que durante los conflictos armados, las situaciones de emergencia y los desastres naturales el derecho al agua abarca las obligaciones que impone a los Estados Partes el 19 Vase la Observacin general N 3 (1990), prr. 9.

E/C.12/2002/11

derecho internacional humanitario20. Ello incluye la proteccin de objetos indispensables para la supervivencia de la poblacin civil, incluidas las instalaciones y reservas de agua potable y las obras de regado, as como la proteccin del medio natural contra daos generalizados, graves y a largo plazo y la garanta de que los civiles, los reclusos y los prisioneros tengan acceso al agua potable21. b) Obligacin de proteger 23. La obligacin de proteger exige que los Estados Partes impidan a terceros que menoscaben en modo alguno el disfrute del derecho al agua. Por terceros se entiende particulares, grupos, empresas y otras entidades, as como quienes obren en su nombre. La obligacin comprende, entre otras cosas, la adopcin de las medidas legislativas o de otra ndole que sean necesarias y efectivas para impedir, por ejemplo, que terceros denieguen el acceso al agua potable en condiciones de igualdad y contaminen o exploten en forma no equitativa los recursos de agua, con inclusin de las fuentes naturales, los pozos y otros sistemas de distribucin de agua. 24. Cuando los servicios de suministro de agua (como las redes de canalizacin, las cisternas y los accesos a ros y pozos) sean explotados o estn controlados por terceros, los Estados Partes deben impedirles que menoscaben el acceso fsico en condiciones de igualdad y a un costo razonable a recursos de agua suficientes, salubres y aceptables. Para impedir esos abusos debe establecerse un sistema regulador eficaz de conformidad con el Pacto y la presente Observacin general, que prevea una supervisin independiente, una autntica participacin pblica y la imposicin de multas por incumplimiento. c) Obligacin de cumplir 25. La obligacin de cumplir se puede subdividir en obligacin de facilitar, promover y garantizar. La obligacin de facilitar exige que los Estados Partes adopten medidas positivas que permitan y ayuden a los particulares y las comunidades a ejercer el derecho. La obligacin de promover impone al Estado Parte la adopcin de medidas para que se difunda informacin adecuada acerca del uso higinico del agua, la proteccin de las fuentes de agua y los mtodos para reducir los desperdicios de agua. Los Estados Partes tambin tienen la obligacin de hacer efectivo (garantizar) el derecho en los casos en que los particulares o los grupos no estn en condiciones, por razones ajenas a su voluntad, de ejercer por s mismos ese derecho con los medios a su disposicin. 26. La obligacin de cumplir exige que los Estados Partes adopten las medidas necesarias para el pleno ejercicio del derecho al agua. Esta obligacin comprende, entre otras cosas, la necesidad de reconocer en grado suficiente este derecho en el ordenamiento poltico y jurdico nacional, de preferencia mediante la aplicacin de las leyes; adoptar una estrategia y un plan de accin nacionales en materia de recursos hdricos para el ejercicio de este derecho; velar por que 20 En cuanto a la relacin recproca entre las normas de derechos humanos y el derecho humanitario, el Comit toma nota de las conclusiones de la Corte Internacional de Justicia en Legalidad de la amenaza o el empleo de armas nucleares (Solicitud de la Asamblea General), Informes de la CIJ (1996), prr. 25, pg. 226 del texto ingls. 21 Vanse los artculos 54 y 56 del Protocolo adicional I de los Convenios de Ginebra (1977), el artculo 54 del Protocolo adicional II (1977), los artculos 20 y 46 del tercer Convenio de Ginebra de 12 de agosto de 1949 y el artculo 3 comn de los Convenios de Ginebra de 12 de agosto de 1949.

E/C.12/2002/11

el agua sea asequible para todos; y facilitar un acceso mayor y sostenible al agua, en particular en las zonas rurales y las zonas urbanas desfavorecidas. 27. Para garantizar que el agua sea asequible, los Estados Partes deben adoptar las medidas necesarias, entre las que podran figurar: a) la utilizacin de un conjunto de tcnicas y tecnologas econmicas apropiadas; b) polticas adecuadas en materia de precios, como el suministro de agua a ttulo gratuito o a bajo costo; y c) suplementos de ingresos. Todos los pagos por servicios de suministro de agua debern basarse en el principio de la equidad, a fin de asegurar que esos servicios, sean pblicos o privados, estn al alcance de todos, incluidos los grupos socialmente desfavorecidos. La equidad exige que no recaiga en los hogares ms pobres una carga desproporcionada de gastos de agua en comparacin con los hogares ms ricos. 28. Los Estados Partes deben adoptar estrategias y programas amplios e integrados para velar por que las generaciones presentes y futuras dispongan de agua suficiente y salubre22. Entre esas estrategias y esos programas podran figurar: a) reduccin de la disminucin de los recursos hdricos por extraccin insostenible, desvo o contencin; b) reduccin y eliminacin de la contaminacin de las cuencas hidrogrficas y de los ecosistemas relacionados con el agua por radiacin, sustancias qumicas nocivas y excrementos humanos; c) vigilancia de las reservas de agua; d) seguridad de que los proyectos de desarrollo no obstaculicen el acceso al agua potable; e) examen de las repercusiones de ciertas actividades que pueden afectar la disponibilidad del agua y en las cuencas hidrogrficas de los ecosistemas naturales, como los cambios climticos, la desertificacin y la creciente salinidad del suelo, la deforestacin y la prdida de biodiversidad23; f) aumento del uso eficiente del agua por parte de los consumidores; g) reduccin del desperdicio de agua durante su distribucin; h) mecanismos de respuesta para las situaciones de emergencia; e i) creacin de instituciones competentes y establecimiento de disposiciones institucionales apropiadas para aplicar las estrategias y los programas. 29. El garantizar que todos tengan acceso a servicios de saneamiento adecuados no slo reviste importancia fundamental para la dignidad humana y la vida privada, sino que constituye uno de los principales mecanismos para proteger la calidad de las reservas y recursos de agua potable24. El derecho a la salud y el derecho a una vivienda adecuada (vanse las Observaciones generales N 4 (1991) y N 14 (2000)) impone a los Estados Partes la obligacin de ampliar progresivamente unos servicios de saneamiento salubres, en particular a las zonas rurales y las zonas urbanas desfavorecidas, teniendo en cuenta las necesidades de las mujeres y los nios. 22 Vase supra la nota 5 de pie de pgina, los captulos 5, 7 y 18 del Programa 21, el Plan de Aplicacin de la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible, (2002), prrs. 6 a), l) y m), 7, 36 y 38. 23 Vase el Convenio sobre la Diversidad Biolgica, la Convencin de Lucha contra la Desertificacin, la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico y los protocolos ulteriores. 24 El prrafo 2 del artculo 14 de la Convencin sobre la eliminacin de todas las formas de discriminacin contra la mujer estipula que los Estados Partes asegurarn a la mujer el derecho de "gozar de condiciones de vida adecuadas, particularmente en las esferas de... los servicios sanitarios". El prrafo 2 del artculo 24 de la Convencin sobre los Derechos del Nio establece que los Estados Partes "asegurarn que todos los sectores de la sociedad... tengan acceso a la educacin... y reciban apoyo en la aplicacin de los conocimientos bsicos... de las ventajas de higiene y el saneamiento ambiental".

E/C.12/2002/11

Obligaciones internacionales 30. El prrafo 1 del artculo 2, el prrafo 1 del artculo 11 y el artculo 23 del Pacto imponen a los Estados Partes la obligacin de reconocer el papel fundamental de la cooperacin y la asistencia internacionales, y de adoptar medidas conjuntas o a ttulo individual para lograr el pleno ejercicio del derecho al agua. 31. Para cumplir sus obligaciones internacionales en relacin con el derecho al agua, los Estados Partes tienen que respetar el disfrute de ese derecho en otros pases. La cooperacin internacional exige que los Estados Partes se abstengan de cualquier medida que obstaculice, directa o indirectamente, el ejercicio del derecho al agua potable en otros pases. Las actividades que se emprendan dentro de la jurisdiccin de un Estado Parte no deben privar a otro Estado de la capacidad de asegurar que las personas en su jurisdiccin ejerzan ese derecho25. 32. Los Estados Partes debern abstenerse en todo momento de imponer embargos o medidas semejantes que impidan el suministro de agua, as como de los bienes y servicios esenciales para garantizar el derecho al agua26. El agua no debe utilizarse jams como instrumento de presin poltica y econmica. A este respecto, el Comit recuerda su posicin, expresada en su Observacin general N 8 (1997), sobre la relacin entre las sanciones econmicas y el respeto de los derechos econmicos, sociales y culturales. 33. Los Estados Partes deben adoptar medidas para impedir que sus propios ciudadanos y empresas violen el derecho al agua potable de las personas y comunidades de otros pases. Cuando los Estados Partes puedan adoptar medidas con miras a influir en terceros por medios legales o polticos para que respeten este derecho, esas medidas debern adoptarse de conformidad con la Carta de las Naciones Unidas y el derecho internacional aplicable. 34. En funcin de la disponibilidad de recursos, los Estados Partes debern facilitar la realizacin del derecho al agua en otros pases, por ejemplo, facilitando recursos hdricos y asistencia financiera y tcnica y prestando la ayuda necesaria que se les solicite. Cuando se trate de prestar socorro en casos de desastre y asistencia en casos de emergencia, incluida la asistencia a los refugiados y los desplazados, deber concederse prioridad a los derechos reconocidos en el Pacto, incluido el suministro de agua potable. La asistencia internacional deber prestarse de manera compatible con el Pacto y otras normas de derechos humanos, y deber ser sostenible y culturalmente apropiada. Los Estados Partes econmicamente desarrollados tienen una responsabilidad y un inters especiales en ayudar a los pases en desarrollo ms pobres a este 25 El Comit observa que la Convencin de las Naciones Unidas sobre el derecho de los usos de los cursos de agua internacionales para fines distintos de la navegacin exige que se tengan en cuenta las necesidades sociales y humanas al determinar la utilizacin equitativa de los cursos de agua, que los Estados Partes adopten medidas para impedir que se causen graves daos y que, en caso de conflicto, se preste especial atencin a los requisitos de las necesidades vitales humanas (vanse los artculos 5, 7 y 10 de la Convencin). 26 En su Observacin general N 8 (1997) el Comit seal el efecto disruptivo de las sanciones sobre los suministros sanitarios y el agua potable limpia, y que los regmenes que imponen sanciones deben hacerse cargo de las reparaciones de la infraestructura que resulten indispensables para el suministro de agua potable.

E/C.12/2002/11

respecto. 35. Los Estados Partes debern velar por que en los acuerdos internacionales se preste la debida atencin al derecho al agua y, con tal fin, debern considerar la posibilidad de elaborar nuevos instrumentos jurdicos. En cuanto a la concertacin y aplicacin de otros acuerdos internacionales y regionales, los Estados Partes debern adoptar medidas para garantizar que estos instrumentos no repercutan negativamente en el derecho al agua potable. Los acuerdos de liberalizacin del comercio no deben restringir ni menoscabar la capacidad de un pas de garantizar el pleno ejercicio del derecho al agua. 36. Los Estados Partes deben velar por que su actuacin como miembros de organizaciones internacionales tenga debidamente en cuenta el derecho al agua. Por consiguiente, los Estados Partes que son miembros de instituciones financieras internacionales tales como el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial y los bancos regionales de desarrollo, deben adoptar medidas para velar por que en sus polticas de prstamo, acuerdos de crdito y otras medidas internacionales se tenga en cuenta el derecho al agua.

Obligaciones bsicas 37. En su Observacin general N 3 (1990), el Comit confirma que los Estados Partes tienen la obligacin fundamental de asegurar como mnimo la satisfaccin de niveles esenciales de cada uno de los derechos enunciados en el Pacto. A juicio del Comit, pueden identificarse al menos algunas obligaciones bsicas en relacin con el derecho al agua, que tienen efecto inmediato: a) Garantizar el acceso a la cantidad esencial mnima de agua que sea suficiente y apta para el uso personal y domstico y prevenir las enfermedades; b) Asegurar el derecho de acceso al agua y las instalaciones y servicios de agua sobre una base no discriminatoria, en especial a los grupos vulnerables o marginados; c) Garantizar el acceso fsico a instalaciones o servicios de agua que proporcionen un suministro suficiente y regular de agua salubre; que tengan un nmero suficiente de salidas de agua para evitar unos tiempos de espera prohibitivos; y que se encuentren a una distancia razonable del hogar; d) Velar por que no se vea amenazada la seguridad personal cuando las personas tengan que acudir a obtener el agua; e) Velar por una distribucin equitativa de todas las instalaciones y servicios de agua disponibles; f) Adoptar y aplicar una estrategia y un plan de accin nacionales sobre el agua para toda la poblacin; la estrategia y el plan de accin debern ser elaborados y peridicamente revisados en base a un proceso participativo y transparente; debern prever mtodos, como el establecimiento de indicadores y niveles de referencia que

E/C.12/2002/11

permitan seguir de cerca los progresos realizados; el proceso mediante el cual se conciban la estrategia y el plan de accin, as como el contenido de ambos, debern prestar especial atencin a todos los grupos vulnerables o marginados; g) Vigilar el grado de realizacin, o no realizacin, del derecho al agua; h) Poner en marcha programas de agua destinados a sectores concretos y de costo relativamente bajo para proteger a los grupos vulnerables y marginados; i) Adoptar medidas para prevenir, tratar y controlar las enfermedades asociadas al agua, en particular velando por el acceso a unos servicios de saneamiento adecuados. 38. Para disipar toda duda, el Comit desea sealar que incumbe especialmente a los Estados Partes, as como a otros agentes que estn en situacin de ayudar, el prestar asistencia y cooperacin internacionales, en especial econmica y tcnica, que permita a los pases en desarrollo cumplir sus obligaciones bsicas y otras obligaciones a que se hace referencia en el prrafo 37 supra. IV. Violaciones 39. Al aplicar el contenido normativo del derecho al agua (vase la parte II) a las obligaciones de los Estados Partes (parte III), se pone en marcha un proceso que facilita la identificacin de las violaciones del derecho al agua. En los prrafos que figuran a continuacin se dan ejemplos de violaciones del derecho al agua. 40. Para demostrar el cumplimiento de sus obligaciones generales y particulares, los Estados Partes deben demostrar que han tomado las medidas necesarias y factibles para garantizar el ejercicio del derecho al agua. De conformidad con el derecho internacional, el no actuar de buena fe para tomar tales medidas constituye una violacin del derecho. Cabe sealar que un Estado Parte no puede justificar su incumplimiento de las obligaciones bsicas enunciadas en el prrafo 37 supra, que no pueden suspenderse. 41. Al determinar qu acciones u omisiones equivalen a una violacin del derecho al agua, es importante establecer una distincin entre la incapacidad de un Estado Parte de cumplir sus obligaciones con respecto al derecho al agua y la renuencia de dicho Estado a cumplir esas obligaciones. Ello se desprende del prrafo 1 del artculo 11 y del artculo 12, que se refieren al derecho a un nivel de vida adecuado y al ms alto nivel posible de salud, as como del prrafo 1 del artculo 2 del Pacto, que impone a cada Estado Parte la obligacin de adoptar las medidas necesarias hasta el mximo de los recursos de que disponga. Un Estado que no est dispuesto a utilizar el mximo de los recursos de que disponga para hacer efectivo el derecho al agua viola las obligaciones que ha contrado en virtud del Pacto. Si la limitacin de recursos imposibilita el pleno cumplimiento por un Estado de las obligaciones que le impone el Pacto, dicho Estado tendr que justificar no obstante que ha hecho todo lo posible por utilizar todos los recursos de que dispone para cumplir, como cuestin de prioridad, las obligaciones sealadas supra. 42. Las violaciones del derecho al agua pueden producirse mediante actos de comisin, la accin directa de Estados Partes o de otras entidades que no estn suficientemente reglamentadas

E/C.12/2002/11

por los Estados. Las violaciones pueden consistir, por ejemplo, en la adopcin de medidas regresivas que sean incompatibles con las obligaciones bsicas (mencionadas en el prrafo 37 supra), la revocacin o suspensin formal de la legislacin necesaria para el continuo disfrute del derecho al agua, o la promulgacin de legislacin o adopcin de polticas que sean manifiestamente incompatibles con las obligaciones jurdicas nacionales o internacionales preexistentes en relacin con el derecho al agua. 43. Entre las violaciones por actos de omisin figuran el no adoptar medidas apropiadas para garantizar el pleno disfrute del derecho universal al agua, el no contar con una poltica nacional sobre el agua y el no hacer cumplir las leyes pertinentes. 44. Aunque no es posible confeccionar por adelantado una lista completa de las violaciones, a partir de la labor del Comit se puede individualizar una serie de ejemplos tpicos que ilustran los niveles de obligacin: a) Las violaciones de la obligacin de respetar se desprenden de la interferencia del Estado Parte con el derecho al agua. Estas violaciones incluyen, entre otras cosas: i) la interrupcin o desconexin arbitraria o injustificada de los servicios o instalaciones de agua; ii) los aumentos desproporcionados o discriminatorios del precio del agua; y iii) la contaminacin y disminucin de los recursos de agua en detrimento de la salud del ser humano. b) Las violaciones de la obligacin de proteger dimanan del hecho de que un Estado no adopta todas las medidas necesarias para proteger, dentro de su jurisdiccin, a las personas contra las violaciones del derecho al agua por terceros27. Estas violaciones incluyen, entre otras cosas: i) no promulgar o hacer cumplir leyes que tengan por objeto evitar la contaminacin y la extraccin no equitativa del agua; ii) no regular y controlar eficazmente los servicios de suministro de agua; iii) no proteger los sistemas de distribucin de agua (por ejemplo, las redes de canalizacin y los pozos) de la injerencia indebida, el dao y la destruccin; y c) Las violaciones de la obligacin de cumplir se producen cuando los Estados Partes no adoptan todas las medidas necesarias para garantizar el disfrute del derecho al agua. Los siguientes son algunos ejemplos: i) no adoptar o ejecutar una poltica nacional sobre el agua encaminada a garantizar a todos el derecho al agua; ii) asignar fondos insuficientes o asignarlos en forma incorrecta, con el resultado de menoscabar el disfrute del derecho al agua por personas o grupos, especialmente los vulnerables o marginados; iii) no vigilar el grado de realizacin del derecho al agua a nivel nacional, por ejemplo estableciendo indicadores y niveles de referencia; iv) no adoptar medidas contra la distribucin no equitativa de las instalaciones y los servicios de agua; v) no establecer mecanismos de socorro de emergencia; vi) no lograr que todos disfruten del derecho al agua en el nivel mnimo indispensable; vii) el hecho de que un Estado no tenga en cuenta sus obligaciones jurdicas internacionales con respecto al derecho al agua al concertar acuerdos con otros Estados o con organizaciones internacionales.

27 Para la definicin de "terceros", vase el prrafo 23.

E/C.12/2002/11

V. Aplicacin en el plano nacional 45. De conformidad con el prrafo 1 del artculo 2 del Pacto, los Estados Partes debern recurrir a "todos los medios apropiados, inclusive en particular la adopcin de medidas legislativas", para dar cumplimiento a sus obligaciones dimanantes del Pacto. Cada Estado tiene un margen de discrecin al determinar qu medidas son las ms convenientes para hacer frente a sus circunstancias especficas. No obstante, el Pacto impone claramente a cada Estado la obligacin de adoptar las medidas que sean necesarias para que toda persona disfrute del derecho al agua, lo antes posible. Las medidas nacionales encaminadas a asegurar el disfrute del derecho al agua no han de obstaculizar el disfrute de otros derechos humanos. Legislacin, estrategias y polticas 46. Debern examinarse la legislacin, las estrategias y las polticas existentes para determinar que sean compatibles con las obligaciones relativas al derecho al agua, y debern derogarse, enmendarse o cambiarse las que no sean congruentes con las obligaciones dimanantes del Pacto. 47. El deber de adoptar medidas claramente impone a los Estados Partes la obligacin de adoptar una estrategia o plan de accin nacional para asegurar el ejercicio del derecho al agua. La estrategia debe: a) basarse en la normativa y los principios de derechos humanos; b) abarcar todos los aspectos del derecho al agua y las obligaciones correspondientes de los Estados Partes; c) definir objetivos claros; d) fijar objetivos o metas y los plazos para su consecucin; e) formular polticas adecuadas, con los niveles de referencia y los indicadores correspondientes. La estrategia tambin deber responsabilizar del proceso a instituciones especficas; determinar los recursos disponibles para alcanzar los objetivos y las metas; asignar debidamente los recursos a las instituciones encargadas; y establecer mecanismos de rendicin de cuentas para asegurar la aplicacin de la estrategia. Al formular y aplicar las estrategias nacionales en relacin con el derecho al agua, los Estados Partes debern hacer uso de la asistencia tcnica y de la cooperacin de los organismos especializados de las Naciones Unidas (vase ms adelante la parte VI). 48. Al formular y ejecutar las estrategias y planes nacionales de accin con respecto al agua debern respetarse, entre otros, los principios de no discriminacin y de participacin popular. El derecho de los particulares y grupos a participar en los procesos de decisin que puedan afectar a su ejercicio del derecho al agua debe ser parte integrante de toda poltica, programa o estrategia con respecto al agua. Deber proporcionarse a los particulares y grupos un acceso pleno e igual a la informacin sobre el agua, los servicios de agua y el medio ambiente que est en posesin de las autoridades pblicas o de terceros. 49. La estrategia y el plan de accin nacionales del agua tambin debern basarse en los principios de la rendicin de cuentas, la transparencia y la independencia del poder judicial, ya que el buen gobierno es indispensable para el ejercicio efectivo de todos los derechos humanos, incluido el derecho al agua. A fin de crear un clima propicio al ejercicio de este derecho, los Estados Partes debern adoptar las medidas apropiadas para cerciorarse de que, al desarrollar sus actividades, el sector de la empresa privada y la sociedad civil conozcan y tengan en cuenta la importancia del derecho al agua. 50. Tal vez los Estados Partes consideren conveniente aprobar una legislacin marco para

E/C.12/2002/11

llevar a la prctica sus estrategias relativas al derecho al agua. Esa legislacin deber incluir: a) los objetivos o metas que han de alcanzarse y los plazos para su consecucin; b) los medios que se utilizarn para alcanzar la finalidad perseguida; c) la colaboracin prevista con la sociedad civil, el sector privado y las organizaciones internacionales; d) las instituciones encargadas del proceso; e) los mecanismos nacionales para la vigilancia del proceso; y f) los procedimientos de reparacin y de recurso. 51. Debern adoptarse medidas para garantizar una coordinacin suficiente entre los ministerios nacionales y las autoridades regionales y locales a fin de conciliar las polticas relacionadas con el agua. En los casos en que la responsabilidad de hacer efectivo el derecho al agua se haya delegado en las autoridades regionales o locales, el Estado Parte seguir siendo responsable del cumplimiento de sus obligaciones en virtud del Pacto, y por tanto deber velar por que estas autoridades tengan a su disposicin suficientes recursos para mantener y ampliar los servicios e instalaciones de agua necesarios. Adems, los Estados Partes debern velar por que dichas autoridades no nieguen el acceso a los servicios sobre una base discriminatoria. 52. Los Estados Partes estn obligados a vigilar eficazmente la realizacin del derecho al agua. Para vigilar el progreso hacia la realizacin de este derecho, los Estados Partes debern determinar los factores y las dificultades que obstaculizan el cumplimiento de sus obligaciones. Indicadores y niveles de referencia 53. Para asistir en este proceso de vigilancia, las estrategias o planes de accin debern contener indicadores sobre el derecho al agua. El objeto de los indicadores consistir en vigilar, en los planos nacional e internacional, las obligaciones asumidas por el Estado Parte en virtud del prrafo 1 del artculo 11 y del artculo 12. Los indicadores deben referirse a los distintos componentes de un agua adecuada (como la suficiencia, la salubridad y aceptabilidad, la asequibilidad y la accesibilidad), desglosarse segn los mbitos de discriminacin prohibidos y abarcar a todas las personas que vivan en la jurisdiccin territorial del Estado Parte o estn bajo su control. Para obtener orientacin respecto de los indicadores apropiados, los Estados Partes podrn aprovechar la labor que llevan a cabo la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO), el Centro de las Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos (Hbitat), la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y la Comisin de Derechos Humanos de las Naciones Unidas. 54. Una vez identificados los indicadores pertinentes del derecho al agua, se pide a los Estados Partes que establezcan los niveles nacionales de referencia apropiados respecto de cada indicador28. Durante el proceso de presentacin de informes peridicos, el Comit emprender 28 Vase E. Riedel, "New bearings to the State reporting procedure: practical ways to operationalize economic, social and cultural rights - The example of the right to health", en S. von Schorlemer (ed.), Praxishandbuch UNO, 2002, pgs. 345 a 358. El Comit toma nota, por ejemplo, del compromiso que figura en el plan de aplicacin de la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible de reducir a la mitad, antes del ao 2015, el porcentaje de personas que carecen de acceso al agua potable (segn se indica en la Declaracin del Milenio) y el porcentaje de personas que no tienen acceso a servicios bsicos de saneamiento.

E/C.12/2002/11

junto al Estado Parte un proceso de determinacin de objetivos concretos. Dicho proceso entraa el examen conjunto por el Estado Parte y el Comit de los indicadores y niveles de referencia nacionales, lo que a su vez permitir determinar los objetivos que deban alcanzarse durante el perodo del informe siguiente. En los cinco aos siguientes, el Estado Parte utilizar esos niveles de referencia nacionales para vigilar el grado en que se ha hecho efectivo el derecho al agua. Posteriormente, durante el proceso de presentacin del siguiente informe, el Estado Parte y el Comit determinarn si se han alcanzado o no esos niveles de referencia, as como las razones de las dificultades que hayan podido surgir (vase la Observacin general N 14 (2000), prr. 58). Adems, al fijar los niveles de referencia y preparar los informes, los Estados Partes debern utilizar la amplia informacin y los servicios de asesoramiento de los organismos especializados en lo referente a la reunin y el desglose de los datos. Recursos y rendicin de cuentas 55. Toda persona o grupo que haya sido vctima de una violacin del derecho al agua deber contar con recursos judiciales o de otro tipo efectivos tanto en el plano nacional como en el internacional (vase el prrafo 4 de la Observacin general N 9 (1998) y el principio 10 de la Declaracin de Ro sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo)29. El Comit observa que este derecho ha sido incluido en la Constitucin de varios Estados y ha sido objeto de litigio ante tribunales nacionales. Todas las vctimas de las violaciones del derecho al agua debern tener derecho a una reparacin adecuada, que podr consistir en restitucin, indemnizacin, satisfaccin o garantas de que no se repetirn los hechos. Los defensores del pueblo, las comisiones de derechos humanos y las instituciones anlogas de cada pas debern poder ocuparse de las violaciones del derecho. 56. Antes de que un Estado Parte o un tercero haga algo que interfiera con el derecho al agua de una persona, las autoridades pertinentes debern velar por que tales medidas se lleven a cabo de un modo previsto por la legislacin que sea compatible con el Pacto, y eso incluye: a) la oportunidad de una autntica consulta con los afectados; b) el suministro oportuno de informacin completa sobre las medidas proyectadas; c) la notificacin con antelacin razonable de las medidas proyectadas; d) la disponibilidad de vas de recurso y reparacin para los afectados; y e) asistencia jurdica para obtener una reparacin legal (vanse tambin las Observaciones generales N 4 (1991) y N 7 (1997)). Cuando tales medidas se emprendan porque una persona adeuda el pago de agua, deber tenerse en cuenta su capacidad de pago. En ninguna circunstancia deber privarse a una persona del mnimo indispensable de agua. 57. La incorporacin en el ordenamiento jurdico interno de los instrumentos internacionales en los que se reconoce el derecho al agua puede ampliar considerablemente el alcance y la eficacia de las medidas correctivas, por lo que debe alentarse en todos los casos. Esa incorporacin permite que los tribunales juzguen los casos de violaciones del derecho al agua, o por lo menos de las obligaciones fundamentales, invocando directamente el Pacto.

29 El principio 10 de la Declaracin de Ro sobre el medio ambiente y el desarrollo (Informe de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, vase la nota 5 supra), dice, con respecto a las cuestiones del medio ambiente, que "deber proporcionarse acceso efectivo a los procedimientos judiciales y administrativos, entre stos el resarcimiento de daos y los recursos pertinentes".

E/C.12/2002/11

58. Los Estados Partes deben alentar a los jueces, rbitros y dems jurisconsultos a que, en el desempeo de sus funciones, presten mayor atencin a las violaciones del derecho al agua. 59. Los Estados Partes deben respetar, proteger, facilitar y promover la labor realizada por los defensores de los derechos humanos y otros miembros de la sociedad civil con miras a ayudar a los grupos vulnerables o marginados a ejercer su derecho al agua. VI. Obligaciones de los agentes que no son Estados Partes 60. Los organismos de las Naciones Unidas y otras organizaciones internacionales que se ocupan del agua, tales como la OMS, la FAO, el UNICEF, el PNUMA, Hbitat, la OIT, el PNUD y el Fondo Internacional de Desarrollo Agrcola (FIDA), as como organizaciones internacionales que se ocupan del comercio como la Organizacin Mundial del Comercio (OMC), debern cooperar eficazmente con los Estados Partes aprovechando sus respectivos conocimientos especializados para la realizacin del derecho al agua en el plano nacional. Las instituciones financieras internacionales, especialmente el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, debern tener en cuenta el derecho al agua en sus polticas de prstamo, acuerdos crediticios, programas de ajuste estructural y otros proyectos de desarrollo (vase la Observacin general N 2 (1990)) de manera que se promueva el disfrute del derecho al agua. Al examinar los informes de los Estados Partes y la capacidad de stos para cumplir las obligaciones de hacer efectivo el derecho al agua, el Comit examinar las repercusiones de la asistencia prestada por todos los dems agentes. La incorporacin de la normativa y los principios de derechos humanos en los programas y polticas de las organizaciones internacionales facilitar en gran medida la realizacin del derecho al agua. El papel de la Federacin Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, el Comit Internacional de la Cruz Roja, la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), la OMS y el UNICEF, como tambin el de las ONG y otras asociaciones, reviste especial importancia en relacin con el socorro en casos de desastre y la asistencia humanitaria en situaciones de emergencia. En la prestacin de ayuda y la distribucin y gestin del agua y los servicios de agua deber concederse prioridad a los grupos ms vulnerables o marginados de la poblacin.