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Repblica Bolivariana De Venezuela Ministerio Del Poder Popular Para La Educacin C.E.

Don Cesar Acosta Barinas-Edo-Barinas

Antonio Guzmn Blanco

Familia e inicios

Antonio Guzmn Blanco nace en el seno de una familia acomodada y con variedad de contactos polticos, hijo del cuatro veces Ministro de Interior y Justicia y Vicepresidente de Venezuela, Antonio Leocadio Guzmn, fundador del Partido Liberal y de Carlota Blanco Jerez de Aristeguieta, pariente del libertador Simn Bolvar por parte de sus hermanas, adems de miembro de la aristocracia. Sus padres eran de origen andaluz y vasco, adems, ambos disponan de fortunas considerables, ella por herencia y Antonio Leocadio por su prestigiosa carrera poltica y periodstica. Jos Tadeo Monagas fue quien nombr como diplomtico a Guzmn Blanco en Estados Unidos, y tambin el presidente derrocado por la Revolucin de Marzo, debido a sus acciones continuistas El joven Guzmn Blanco, no era muy diferente de los dems jvenes de su poca o inclusive que cualquier adolescente, inquieto, risueo, audaz y espontneo. Lastimosamente el ambiente que vivi durante su adolescencia no era favorecedor para semejante comportamiento. Si bien su familia gozaba de un alto estilo de vida, parte de la alta sociedad caraquea, la misma aborreca a todo aquel que portase el apellido Guzmn. Las cuestionables acciones de su padre conocido por pasar con descaro de oposicin a gobierno y viceversa, a pura conveniencia, eran motivo de un generalizado desprecio para su familia, desprecio que en toda ocasin era un atentado directo al bien consolidado orgullo del joven Antonio Guzmn Blanco, lo que trajo como consecuencia, su conversin en alguien cada vez menos risueo, espontneo y corriente, emergiendo en su lugar una personalidad fra, calculadora, cautelosa, todos estos aspectos, que tomaron forma definitivamente, una vez que se hicieron presente sus ambiciones, cada vez mayores lo cual conllev a valerse de sus

habilidades e inteligencia para alcanzarlas, a la par, que se convenci de la necesidad de apartarse de la imagen de su padre, lo cual en efecto, mantuvo durante el resto de su vida, y que sera la razn principal para, en el futuro, promulgar en su reforma constitucional, el precepto de Ningn pariente o relativo del presidente podr a aspirar a cargo alguno, que sea de alto orden administrativo. El joven, a pesar de su ttrica situacin, era extremadamente inteligente y talentoso. Prodigioso estratega, orador, escritor, con excelente memoria y una capacidad argumentativa impecable, todas estas habilidades de las que no dud en disponer para favorecerse y cambiar en favor suyo el ambiente hostil que lo rodeaba. Inicia sus estudios en Caracas, en el Colegio Independencia de Feliciano Montenegro y Coln, donde recibe la instruccin bsica y tambin donde comenz a hacer alarde de su inteligencia y habilidad para los estudios, demostraba gran habilidad para el debate, las leyes y el conocimiento humanstico en lneas generales. Esta excepcional capacidad, junto con dotes diplomticos y un proceder social educado e impecable, daran inicio al perfil bsico de Guzmn Blanco, y que en el futuro sera usado con tanta y hasta ms efectividad en su ascenso al poder, que las propias armas.

Cargos Pblicos

Con apenas 19 aos de edad, hacia septiembre de 1848, desempea su primer cargo pblico, como Jefe de seccin en la Secretaria de Relaciones Exteriores, ello mientras estudiaba Derecho en la Universidad Central de Venezuela. Por aquel entonces adems comienza a frecuentar a Luisa Teresa Giuseppe, una joven acaudalada de la alta sociedad caraquea y adems nieta del general Jos Tadeo Monagas, para el momento presidente de la repblica, siendo el noviazgo de Guzmn Blanco con la joven, algo que el abuelo desaprobaba, pero el joven era por mucho, en extremo inteligente, de acuerdo a Monagas, por lo cual, decidi que

la mejor manera de alejarle de ella, sera otorgarle un cargo como diplomtico en el extranjero, el de Cnsul de Venezuela en Filadelfia, en los Estados Unidos, algo para lo que al joven le sobraban mritos, por lo cual, era perfectamente justificable. A Guzmn Blanco, no pareci disgustarle la decisin, probablemente no le haya alegrado distanciarse del objeto de su afecto, pero conociendo sus ambiciones, es fcil suponer que los ms seguro es que el joven siempre tuviese sus aspiraciones profesionales como primera prioridad. Para entonces, Antonio Guzmn Blanco haba culminado su carrera de Derecho en la Universidad Central de Venezuela, habiendo el 1 de marzo de 1856 recibido el ttulo de Licenciado en Derecho Civil, y el 14 de abril siguiente obteniendo el ttulo de abogado, as que, sin nada que lo detenga, acepta el nombramiento y parte a Estados Unidos. Sin embargo; no pasar mucho tiempo para que los mritos de Guzmn Blanco, vuelvan a ser puestos sobre la mesa, el haberle permitido al joven aristcrata el dar inicio a una carrera diplomtica a tan corta edad, signific liberarlo de limitaciones, ahora sus ascensos y promociones eran rpidas, siendo slo un ao despus de su nombramiento en Filadelfia, en 1857, que se le asign desempear el cargo de Cnsul de Venezuela en Nueva York y posteriormente fue designado como Jefe de la Legacin Venezolana en Washington. Entre que la carrera diplomtica de su primognito, continuaba en un extravagante seri de ascensos, su padre y la propia familia tenan sus luchas polticas, algo que siempre estuvo presente, por lo cual no era ninguna novedad, especialmente al tratarse de su padre. Este, era un hombre con una carrera poltica de gran peso, haba sido miembro del gobierno Conservador, hasta que tuvo un desacuerdo con ngel Quintero, favorito de Jos Antonio Pez, tras lo cual renuncia y funda el Partido Liberal (Venezuela) del cual era Jefe y principal promotor, y ahora durante el gobierno de Jos Tadeo Monagas, pas a ser Vicepresidente de la Repblica, ello tras que el propio Monagas le suplantara una Pena de Muerte por Destierro.

No obstante, la tensin poltica en el pas estaba por estallar, Jos Tadeo Monagas, con el apoyo de su hermano Jos Gregorio Monagas, haba consolidado una hegemona en el pas y se haba encargado de hacer que el liberalismo privara en cada decisin, buscando el respaldo de este partido y sus seguidores, pero lo que estaba por venir sera el inicio de un grave conflicto con la Oligarqua Conservadora.

La Guerra Federal

La Guerra Federal, tambin conocida como Guerra Larga o Guerra de los Cinco Aos, fue el enfrentamiento militar entre tendencias conservadoras y liberales en la Venezuela del siglo XIX. Considerado como el enfrentamiento blico ms longevo de la Historia de Venezuela. Tratado de Coche, preservado por la Fundacin John Boulton en Caracas, Venezuela. Ser durante este conflicto que Guzmn Blanco, experimente el ms notorio avance en su carrera militar y poltica, iniciando como el principal allegado al lder liberal en cuestin, Juan Crisstomo Falcn, desempendose como su mano derecha, en calidad de Secretario y Auditor General de los Ejrcitos Federales. Su desempeo a nivel organizativo ser notorio, pero una vez que las rivalidades entre los generales federales, especialmente la tensin existente entre Ezequiel Zamora y Juan Crisstomo Falcn, comienzan a resquebrajar la organizacin, Guzmn Blanco, ahora convertido en general, toma cartas en el asunto, con la aprobacin de Falcn, quien accede a nombrarlo Comandante en Jefe de los Ejrcitos Federales de la Regin Central, lo cual lo convierte en el segundo general ms poderoso del bando federalista, solo sobrepasado por el propio Falcn. Guzmn Blanco, inicia una fuerte reagrupacin, presionando y convenciendo a los generales y caudillos leales al federalismo para que reconozcan su autoridad, lo cual finalmente logra y de esta

manera, pasa a disponer de una vasta serie de tropas e inicia una serie de ofensivas militares, todas exitosas que progresivamente inclinan la balanza a favor de los liberales. En el proceso Guzmn Blanco adems comienza a agrupar su base de poder, logrando asegurar la lealtad de numerosos jefes militares, polticos y empresarios, con lo cual pasa de ser un diplomtico y militar a ser un autntico caudillo, el ms poderoso caudillo surgido de la Guerra Federal. Igualmente, su inmensa influencia sobre Juan Crisstomo Falcn se acrecentaba cada vez ms y con la muerte de Ezequiel Zamora, el primero ve garantizado su ascenso a la presidencia con el final de la Guerra Federal, pactado por el propio Guzmn Blanco quien disea y firma el Tratado de Coche, en representacin de los ferderalistas, con Pedro Jos Rojas en representacin de los centralistas. Con ello, se crea un congreso mixto, para poner orden a la nacin que designa a Juan Crisstomo Falcn como Presidente de Venezuela y se le entrega la Vicepresidencia de Venezuela a Guzmn Blanco.

Gobierno de Juan Crisstomo Falcn

Durante el gobierno de Falcn, Guzmn Blanco aprovech "la ausencia constante el Jefe de Estado" para ser l quien impulsase reformas tales como la eliminacin de la pena de muerte, la prisin por deudas y el decreto del voto universal para los Poderes Ejecutivo y Legislativo (todas estas reformas parte del Programa de la Federacin) as como se encarg de llevar a cabo la creacin de gran cantidad de obras pblicas y caminos por todo el pas. Adems, Guzmn Blanco pas a aplicar en poltica internacional una estrategia no utilizada nunca hasta aquel momento, ejerciendo el cargo de Ministro de Relaciones Exteriores y el cargo de Ministro Plenipotenciario en Europa (el cual fue creado especficamente par l), Guzmn Blanco comenz a aplicar una prctica negociadora pero fuerte, valindose de ejercer sobre este mbito una autntica Mano de Hierro, exigiendo un trato de altsima estima y respeto

hacia el pas, algo que no le impidi consolidar excelentes relaciones con otros pases.

La Revolucin Azul

Para el momento, Falcn se retira del poder y designa a Manuel Ezequiel Bruzual, sucesor interino, pero el resentimiento de diferentes sectores dispersados en el pas, confluy para dar origen a la Revolucin Azul, respaldada por Jos Tadeo Monagas, quien en el pasado haba defendido el liberalismo y se haba rebelado a Pez, ocupa Caracas, mediante un reido combate librado en junio de 1868, destituyendo al gobierno, como consecuencia de lo cual Guzmn Blanco sale del pas rumbo a Curacao.

Estilo de Gobierno

Su estilo de gobierno aunque en definitiva, autocrtico y personalista, se caracteriz tambin por su increble efectividad para promover el progreso, atribuyndosele a su administracin el haber, realmente organizado al pas, en ms de un sentido, siendo muestra los mltiples logros que tuvo su gobierno, incluyndose la puesta en circulacin del Bolvar, la primera moneda nacional, que funcionaba a cabalidad desde el peso espaol en la poca colonial, la urbanizacin de Caracas, la construccin de una vastedad de edificaciones y estructuras sin precedentes y la organizacin de la educacin en el pas, mediante el Decreto de Instruccin Pblica. Adems, logr consolidar una paz relativa en el territorio nacional, ello con el pleno objetivo de permanecer en el poder el mayor tiempo posible. Sin embargo, quiz uno de los rasgos de su gestin ms recordados y controvertidos sera su confrontacin, durante el Septenio, con la Iglesia Catlica, con la cual sostuvo diferencias, que lo llevaron a tomar medidas represivas contra sus representantes en Venezuela y deriv en un serie de acciones que

buscaron la definitiva separacin de la Iglesia y el Estado, tales como la creacin del Registro Civil, la confiscacin de propiedades eclesisticas y en ltima instancia un intento de separar la Iglesia Venezolana del Vaticano, e instituirse como independiente con l como Supremo Lder de la misma. Fue uno de los polticos, diplomticos y militares ms poderosos de Venezuela durante el Siglo XIX, as como tambin el ms importante caudillo surgido de la Guerra Federal. Igualmente de l se ha dicho, que era un megalmano desenfrenado en bsqueda constante de alabanza y adoracin, algo que indudablemente consigui[cita requerida], as como tambin se ha afirmado que era en extremo vengativo, sin embargo se le reconoce por su inteligencia, sus habilidades diplomticas, polticas, de estratega y militar. Todas estas cualidades que le permitieron alcanzar el poder, ascendiendo rpidamente debido a la Guerra Federal, pas de ocupar altos cargos en el ejrcito rebelde, a detentar altos puestos en el gobierno, ocupando en dos ocasiones el Ministerio de Relaciones Exteriores y el Ministerio de Hacienda, siendo tres veces Ministro Plenipotenciario en Europa, continente de donde recibira una extensa influencia tanto en lo poltico como en lo ideolgico, siendo Presidente Interino y del Senado, hasta finalmente alcanzar la Presidencia de Venezuela con la Revolucin de Abril, la cual detent durante 14 aos oficialmente, mientras que por otros cuatro, los dos gobiernos que tomaron lugar entre sus mandatos fueron controlados por l como Gobiernos Tteres Es una de las personalidades claves de la Historia de Venezuela, su obra es de las ms reconocidas y recordadas, y su legado remarcable, representado en los productos de su ambicioso plan de modernizacin y construcciones, tales como lo son el Palacio Federal Legislativo, el Teatro Municipal de Caracas o el Panten Nacional, entre otros, as como tambin a travs de su proceder poltico, el cual dio inicio a la concepcin de Venezuela como Estado Moderno.

La Autocracia Guzmancista

Este perodo tiene por principales caractersticas, un evidente estilo de gobierno autocrtico, represivo para con sus adversarios y la oposicin, una adulacin y alabanza excesiva hacia la figura de Guzmn Blanco, materializada a travs de eventos, celebraciones, manifestaciones pblicas de reconocimiento y adoracin para con el Ilustre Americano, la creacin de instituciones con su nombre en ellas y que creaban premios slo para otorgrselos e inclusive llegaban de otorgarle cargos y ttulos honorarios. Tambin fueron notorios los cambios de nombres que sufrieron estados, parques y dems lugares, rebautizndolos en su honor y la desmedida construccin de monumentos, estatuas y dems proyectos de infraestructura, todos ellos dirigidos hacia su persona. No obstante, a pesar de todos los rasgos negativos presentes, es justo afirmar que el gobierno de Antonio Guzmn Blanco, fue el primer gobierno que trajo a Venezuela, el ideal del Estado Moderno, con todo lo que implica. Bajo la frula de Guzmn Blanco disminuy notablemente la fragmentacin poltica, se forj un nuevo marco institucional y un flamante aparataje cvico, se comenz a organizar la burocracia y determinarse las instancias del rgimen civil, en un ensayo que busca asemejar a Venezuela, para con el modelo de los Estados europeos de la poca. Esta autocracia se divide en tres perodos de mandato personal, El Septenio (1870-1877), El Quinquenio (1879-1884) y el Bienio o Aclamacin Nacional (1886-1888). Adems, entre los tres mandatos, se hayan gestiones liberales por el mismo Guzmn Blanco inspiradas, cuyo objetivo original es la de cuidar el pas y la silla presidencial mientras el dictador se haya ausente en el pas, es decir, por definicin y concepcin, son gobiernos tteres, en los cuales, Guzmn Blanco sigui siendo la figura poltica predominante en l pas. Son estos los gobiernos de Francisco Linares Alcntara y Joaqun Crespo, caractersticamente opuestos, dndose en el primero la primera reaccin antiguzmancista, mientras que en el segundo el pas se mantuvo fiel en lneas generales.

De esta manera, el proyecto poltico que se pone en marcha, se traduce en un intento de denominacin, que signa la vida del pas durante dos dcadas, tiempo en el cual, comienza el amansamiento de una sociedad acostumbrada a la inestabilidad institucional, econmica y poltica.

Primer Gobierno o Septenio (1870-1877)

Comprendido por 7 aos, desde el 27 de abril de 1870, cuando derroca el gobierno provisional de Guillermo Tell Villegas, hasta el 27 de febrero de 1877, cuando se realizan elecciones presidenciales y resulta electo su mano derecha Francisco Linares Alcntara, siendo esta una estrategia para perpetuarse en el poder de forma indirecta, el Septenio, corresponde al perodo ms longevo de los tres gobiernos que el "Gran Autcrata Civilizador" tuvo. Tras la Revolucin de Abril, con el apoyo del pueblo, las alianzas con la burguesa comercial y los caudillos, le permitieron a Guzmn Blanco, disponer de una situacin ptima para materializar su visin de Venezuela. Proclamado por el Congreso como El Ilustre Americano, su posicin y heroicidad, fueron elevados al mismo nivel que el "Libertador" Simn Bolvar y es colmado de honores y reconocimientos, el gran general asume la presidencia, primero provisionalmente y luego de acuerdo a la "Constitucin de 1862" o la "Constitucin Federal", para ejercerla por un perodo de cuatro aos, es as como Guzmn Blanco comienza a gobernar.

Conflictos Internacionale Desde el inicio, en el mbito internacional, Guzmn Blanco fue en extremo osado e irreverente, al iniciar toda una nueva visin acerca de como deban manejarse las relaciones internacionales. En vez de rogar, se demandara, en lugar de aliarse con otros pases para tener relevancia, se buscara impulsar a Venezuela como un pas

de peso dentro del marco internacional, demandando el mayor de los respetos y exigiendo un trato igualitario ante toda nacin. Mapa de la Guayana Esequiba, territorio reclamado por Venezuela Firme en este propsito no dud en confrontar a Inglaterra, Espaa, Holanda y a Estados Unidos, lleg a cerrar embajadas, consulados y establecimientos diplomticos de estos pases y fortific su posicin como exportador de materia agraria. Igualmente, consciente de que muchos de sus enemigos escapaban a las Antillas y a las islas de Aruba, Curazao y Bonaire a conspirar en su contra, siendo estas de propiedad holandesa, no vacil en exigir a dicho pas que los expulsase, algo que le traera un extraordinaria red de problemas con el mismo, llegando a una situacin tan crtica, que estuvo al borde de declararle la guerra a Holanda, siendo lo nico que evit semejante desenlace, el que finalmente holanda cediera. La mayora de los pases del mundo, se vieron severamente impresionados por semejante actitud, entre ellos, uno al que muchos problemas le trajo semejante enfoque, Inglaterra con quien Guzmn Blanco se enfrent a causa de la Usurpacin de la Guayana y de Trinidad y Tobago, siendo uno de los presidentes que ms ha presionado por su devolucin.

Conflicto con la Iglesia

El gobierno de Guzmn Blanco tuvo fricciones tan fuertes con la Iglesia Catlica, que se lleg a considerar la separacin de la Iglesia Catlica en Venezuela del Vaticano Tras los sucesos ocurridos en la Revolucin de Abril y la toma del poder por parte de Antonio Guzmn Blanco, el pas y sus instituciones se arrodillan, literalmente ante l, excepto la Iglesia Catlica, la ms poderosa de todas ellas y la cual ejerca una inmensa influencia sobre el pas, desde la era colonial. El entonces Arzobispo de Caracas, Monseor Guevara y Lira, se rehus a

realizar actos eclesisticos en honor al mandatario, lo cual disgusta en sobremanera a Guzmn Blanco. Las fricciones entre el Arzobispo y el gobierno de Guzmn Blanco, continuaron y a ellas se sum el Arzobispo de Mrida. Guzmn demand al Vaticano la sustitucin de Guevara y Lira, por un clrigo ms dcil y obediente, pero el Vaticano se neg. Ante esta actitud, Guzmn Blanco decidi cerrar seminarios, claustros y templos y transferir las ctedras religiosas a las Universidades Laicas. Como mecanismo de presin para doblegar la jerarqua catlica a las intenciones del Estado, la despoj de su influencia y de la gran mayora de sus bienes, pero lo nico que consigui fue la salida de Monseor Guevara y Lira al extranjero, quien se neg a renunciar a su cargo de Arzobispo de Caracas, a pesar de estar fuera del pas. Entonces, Guzmn Blanco, estableci el Registro Civil, dejando sin efecto el registro parroquial, an vigente en otros pases para la poca, el cual impona el bautismo obligatorio en el culto catlico para registrar los nacimientos y el 1 de enero de 1873 el mandatario establece el matrimonio civil. No falt la oposicin de una parte del clero, ante esta ltima medida, porque el matrimonio civil deba realizarse ante el Presidente del Concejo, antes del matrimonio eclesistico. La publicacin de la Ley se hizo el 8 de enero, y diez das ms tarde entr en vigencia. El 16 de enero hicieron uso de la nueva disposicin las primeras parejas conformadas por Manuel Mara Martnez y Carmen Paz Castillo; Jos Ignacio Cardozo y Carmen Nez de Cceres y el General Anbal Marott y Ramona Espaa. De esta tercera unin fueron testigos el mandatario y el General Vctor Rodrguez. El propio Presidente legaliz civilmente su matrimonio con su esposa Ana Teresa Ibarra el 14 de febrero de ese ao, aunque se cas por la Iglesia Catlica el 13 de junio de 1867. Tambin Guzmn Blanco fue quien introdujo el concepto del divorcio, algo mal visto por la jerarqua eclesistica, pues presentaba la posibilidad de disolver la unin matrimonial, considerada como sagrada por la Iglesia Catlica.

Presidencia de Francisco Linares Alcntara

Quien sucede a Guzmn Blanco en el poder, es su antiguo aliado, Francisco Linares Alcntara, un militar, hijo de hacendados, que luch con l en la Guerra Federal, como su subordinado y que luego, durante el perodo de Falcn, demostr su lealtad en numerosas ocasiones, motivo por el cual, Guzmn, apadrina polticamente a Linares Alcntara y este resulta electo presidente, recibiendo el mando de manos de Guzmn y luego partiendo el ltimo a Pars. Una de las primeras cosas que hace Linares Alcntara, es restaurar la libertad de prensa, lo cual dio pie a que comenzaran a surgir crticas contra la persona de Guzmn Blanco, el Autcrata omnisciente, el Divino Ausente, convirtindose en blanco de fuertes insultos y degradantes acusaciones. Esto le nerva la sangre al mismo Guzmn Blanco, quien era informado asiduamente por sus seguidores y aliados, consciente de todo lo que acaeca, le escribi a Linares Alcntara sobre la imperiosa necesidad de poner fin a tal pandemonio, pero este nunca le dio importancia al asunto. No obstante, pronto se dieron acercamientos entre los opositores de Guzmn Blanco y Linares Alcntara, los cuales dieron como resultado el inicio de un intento de distanciamiento entre Alcntara y Guzmn, respaldado por los estudiantes universitarios, quienes clamaban por la desaparicin del caudillo de la vida poltica del pas, escribiendo asiduamente a la prensa y realizando manifestaciones, llegando, inclusive, a daar varias estatuas de Guzmn Blanco, durante las mismas. Alcntara, busc materializar el distanciamiento, pero no fue capaz de hacerlo, pues por ms que estudiantes y grupos polticos lo respaldasen, dicho alejamiento resultaba imposible en un pas donde todava, los crculos del poder, le pertenecan a Guzmn. Los sectores burgueses, financieros y epresariales, vean con preocupacin como las acciones de Alcntara perjudicaban sus

inters, mientras que los militares fieles a Guzmn, entre ellos Joaqun Crespo, consideraban insultante, semejante traicin al gran civilizador y muchos polticos, leales a Guzmn, se mantenan firmes ante la situacin, esperando el regreso de su lder, pues era claro que Venezuela no poda permanecer en orden, sin Guzmn al frente de ella. Jos Gregorio Valera, Primer Desginado de Venezuela y sucesor de Francisco Linares Alcntara en la presidencia Todo esto ocasiona un clima de tensin constante, que permanece hasta que repentinamente, Francisco Linares Alcntara, muere en 1878, dejando la presidencia en manos de Jos Gregorio Valera.

Presidencia de Jos Gregorio Valera

La muerte de Francisco Linares Alcntara, ocasiona que muchos de los lderes antiguzmancistas, comiencen a temer, pues proyectaron, que este haba sido envenenado por los seguidores de Guzmn, aunque sin fundamento alguno, pues el diagnstico mdico determinaba que la razn de su muerte haba sido una afeccin bronquial, durante un viaje a la Guaira, que lo forz a guardar reposo, tras lo cual fallece, al cabo de nueve das. De todas formas, la lnea constitucional fue cumplida, con el ascenso del Primer Designado de la Repblica, Jos Gregorio Valera, reconocido por el Congreso, en su condicin de sustituto presidencial, asumiendo la primera magistratura esperando poder terminar el perodo constitucional de Alcntara y quizs, aspirando a ser electo para uno propio. Una vez en el cargo, Valera se centr en continuar el distanciamiento con Guzmn, al acercarse an ms a los opositores de Guzmn Blanco, para as fortificar an ms su posicin, igualmente permiti que los estudiantes continuaran manifestando y oponindose pblicamente al Divino Ausente, pero lo cierto es que no solo sera incapaz de siquiera debilitar el predominio

guzmancista, sino que sera testigo del regreso de Guzmn Blanco al pas.

Revolucin Reivindicadora

La negativa de mltiples sectores y crculos a aceptar una Venezuela sin Guzmn, trajo como consecuencia el estallido de la Revolucin Reivindicadora, la cual fue ejecutada por Jos Gregorio Cedeo, presidente del estado de Carabobo y fiel seguidor de Guzmn Blanco, de quien haba recibido antes de partir, todos los recursos para armar un ejrcito y retomar el pas, en caso de ser necesario y claramente el momento lo ameritaba. As, respaldado por los aliados, seguidores y por los crculos burgueses que queran el regreso de Guzmn Blanco, Cedeo, se enfrenta a Valera, lo derrota, entrando a Caracas el 13 de febrero de 1879, y lo fuerza a dimitir, asumiendo el 25 de febrero del mismo ao, Guzmn Blanco, la presidencia de Venezuela, tras su regreso triunfal al pas.

Segundo Gobierno (1879-1884) o El Quinquenio

Guzmn Blanco asume su segundo perodo presidencial en medio de una dificultosa situacin. Los altos crculos financieros, empresariales, terratenientes y la clase media y media alta venezolana, cada vez ms creciente, anhelan su retorno, deseosos de recuperar la muy beneficiosa situacin econmica y de estabilidad interna que Guzmn mantuvo durante el Septenio, enturbiada gracias a la incapacidad de Alcntara y Jos Gregorio Varela para liderar al pas. Al morir inesperadamente Francisco Linares Alcntara Guzmn decide regresar al pas, tras el aplastante xito de la Revolucin Reivindicadora que restaura el culto a su persona, presentndose en las elecciones de diciembre de 1878 y resultando electo por gran mayora en el congreso.

Asume el poder en 1879 para gobernar hasta 1881, pero en 1880 reforma otra vez la constitucin aprobando la reeleccin inmediata del presidente y siendo reelegido para gobernar hasta 1882.Luego en las elecciones de 1882 resulta fcilmente reelecto presidente para gobernar hasta 1884. Durante el Quinquenio, Guzmn labora para restaurar la situacin econmica, devastada por la cada de los precios de muchos productos agrcolas, eje principal de la economa venezolana, en los mercados internacionales. Consciente de la situacin, Guzmn aborda el problema desde otro flanco, acelerando los procesos de construccin de todas sus lneas frreas y desplegndolas sobre gran parte del territorio nacional, con lo cual consigue que el transporte de los productos se torne ms rpido y eficiente, dando como resultado que el envo de las cosechas agrcolas, sea mayor, al desaparecer las irregularidades que antes impedan el comercio por tierra y asegurarse un flujo continuo de las mismas, dando como resultado que el pas, mantega una exportacin constante de productos, por lo cual, a pesar del descenso de los precios, Venezuela recupera la estabilidad. A parte de la culminacin de Vas frreas, contina con otros planes y acciones, como la oficializacin del Canto Patritico, Gloria al Bravo Pueblo, como Himno Nacional de Venezuela. Tambin es en este gobierno que inaugura el Teatro Baralt de Maracaibo, el Teatro Municipal de Caracas, se introduce el Telfono en Venezuela, se transfiere el Sistema de Telgrafos a manos del Estado, continua su poltica de construcciones e introduce el Bolvar, en sustitucin de la anterior moneda, el Venezolano. Al culminar el gobierno sugiere al congreso a elegir a su nueva mano derecha Joaqun Crespo presidente, ste resulta electo para un bienio.

Tercer Gobierno (1886-1888) o El Bienio

En su tercer y ltimo gobierno gan la presidencia en las elecciones de 1885 para gobernar un bienio de 1886 hasta 1888, de manos del Consejo Federal, que lo eligi tras el regreso de Europa del Ilustre Americano, el cual se deba a que un grupo de estudiantes, intelectuales y personalidades polticas, militares y empresariales organizaron una "Aclamacin Nacional", con la cual le rogaron por su regreso. Este perodo no fue igual a los dos anteriores, ya que debi enfrentar una nueva generacin de intelectuales y de jvenes estudiantes, quienes organizaron una fuerte oposicin a su gobierno, la cual Guzmn Blanco hubiese reprimido fuertemente sino fuese por su delicado estado de salud, el cual finalmente lo lleva a renunciar, retirndose antes de concluir su mandato. Sin embargo, su influencia prosigui, hasta el punto de proponer ante el Consejo Federal al Doctor Juan Pablo Rojas Pal como presidente para el perodo constitucional 1888-1890. Durante este bienio, Venezuela rompi relaciones con Inglaterra debido a la invasin del Territorio Esequibo por ciudadanos de la Guayana Britnica. Sin terminar su perodo, Guzmn Blanco se va a Europa dejando el poder provisionalmente en manos del General Hermgenes Lpez.

Poltica Interior

Desde el inicio, Guzmn Blanco, tuvo como principal objetivo, lograr la estabilizacin del territorio nacional y el afianzamiento de su rgimen, para lo cual sera necesario erradicar a la inmensa cantidad de caudillos existentes en el pas, as el Ilustre Americano, atrae a su lado a aquellos que deseen deponer las armas y serle fieles y aniquila mediante la fuerza militar a los dems, logrando as purificar al pas de los lderes rebeldes, que haban convulsionado

el territorio nacional desde la separacin de Venezuela de la Gran Colombia. Adems, con el fin de asegurar un mayor control sobre el territorio nacional, lleva a cabo de construccin de mltiples carreteras y vas frreas, instalando as el tren a vapor por primera vez en pas. Una vez, que este arduo proceso de pacificacin concluye, toman relevancia otros sucesos como el conflicto con la iglesia, que deriva en el cierre de claustros, seminarios e iglesias, as como en una fuerte represin en el mbito, el cual posteriormente se ver solventado. Luego estn las frreas polticas represivas, en lo que a rebelda concierne, pues Guzmn Blanco, fue ms que eficiente en liquidar cualquier tipo de alzamiento posterior que pudiese significar un retorno a la vieja era, previa a su proceso de pacificacin. En lo que respecta a Educacin, destaca por supuesto el Decreto de Instruccin Pblica y Obligatoria, con el cual se reorganiza la educacin a nivel nacional. Tambin es de vital importancia su poltica de construcciones, en su afn por modernizar al pas, mltiples edificaciones y obras toman forma, tales como el Palacio Federal Legislativo, el Teatro Municipal de Caracas, el Teatro Baralt en Maracaibo, las lneas de Ferrocarril, la remodelacin de la Plaza Bolvar, el Panten Nacional, la Baslica de Santa Teresa, el Parque el Calvario, entre otros. Igualmente, a nivel institucional, se crea la Direccin Nacional de Estadstica, con la cual se realiza el primer censo nacional, se crea el Instituto de Bellas Artes, se lleva a cabo la introduccin del telfono en Venezuela, tambin se transfiere a manos del estado el Sistema de Telgrafos, se construyen numerosos acueductos, hospitales, se crean sistemas de caeras, se remodela el Palacio de las Academias y se introduce la luz elctrica, entre muchas otras cosas.

Poltica Exterior

En este mbito, Guzmn Blanco ide toda una nueva visin acerca de cmo se deban manejar las polticas internacionales y las relaciones con pases extranjeros. Tradicionalmente, Venezuela haba sido un pas "dbil" en la escena internacional, sin inherencia, peso o podero alguno a la hora de tomar acciones, dejndose de lado sus intereses. Hasta entonces, el mayor mrito que sobre los hombros de nuestra diplomacia descansaba era el reconocimiento de nuestra independencia por una Espaa, visiblemente debilitada. Antonio Guzmn Blanco, vino a cambiar eso radicalmente al potenciar las acciones internacionales de Venezuela, y aplicar con fiereza una poltica de exigencia y "mano de hierro", en lugar de una dcil y maleable. En vez de rogar, se demandara, en lugar de aliarse con otros pases para tener relevancia, se buscara impulsar a Venezuela como un pas de peso dentro del marco internacional, demandando el mayor de los respetos y exigiendo un trato igualitario ante toda nacin. Como parte de este propsito, llev al pas a confrontar a naciones como Reino Unido, Espaa, Holanda y a Estados Unidos, a las cuales para hacer entrar en cause, les cerr embajadas, consulados y establecimientos diplomticos, e inclusive lleg a conflictos severos tales como el caso de su enfrentamiento con Holanda, al cual poco le falt para terminar en guerra. Igualmente es bien conocida su constante insistencia acerca de la resolucin del problema con Guayana, Trinidad y Tobago y tambin con respecto a los territorios de la frontera colombiana. En este respecto, su principal objetivo inmediato era la solucin de lmites con Colombia especficamente en la Guajira, Pramo del Tama y la Hoya del Orinoco y del ro Negro, pero el gobierno colombiano decidi no reconocer el gobierno de Guzmn Blanco hasta 1872, ao entonces en el que comenzaron las gestiones con muchas dificultades debido a las posturas presentadas por ambas administraciones.

Adems, estrech excelentes relaciones con pases como Francia, Argentina, Mxico, mltiples pases latinoamericanos, entre otros, los cuales us para fortificar su posicin internacional y agrupar un fuerte grupo de apoyo que pudiese usar como presin para solventar el problema con Guayana. Adems, una vez que Estados Unidos acept la nueva doctrina venezolana en poltica exterior, sus relaciones fueron reanudadas y en lo progresivo se sostuvieron sin problema alguno.

Conflicto con Estados Unidos

En 1869, durante el gobierno de los Azules, el gobierno de Venezuela haba sido forzado a firmar un acuerdo con Estados Unidos, en el cual el pas se comprometa a pagarle al ltimo un milln y medio de pesos en compensaciones por supuestos daos a propiedades de ciudadanos norteamericanos en el pas. Una de las primeras acciones de Guzmn Blanco, una vez que asumi la presidencia, fue revisar dicho acuerdo y procede a ordenar que se haga una valoracin completa de los daos a estos ciudadanos norteamericanos. Estas valoraciones dieron por resultado que el costo total de los daos, no ascenda ms que unos cinco mil pesos, es decir, el acuerdo firmado exceda por diferencia de millones, la cifra real, en consecuencia, Guzmn Blanco impugna el acuerdo y suspende el pago de la deuda. Adems, comienza a cerrar varios consulados, misiones diplomticas y embajadas de Estados Unidos en el pas, acciones que ocasionaron que Estados Unidos quedase completamente desconcertado, pues la actitud asumida por Venezuela, jams habas sido vista antes. La firmeza de Guzmn Blanco y su enrgico manejo de las relaciones exteriores, haca que el pas norteamericano se viese forzado a repensar sus estrategias para con Venezuela, a tal grado, que el mismo Guzmn Blanco clam desafiante:

"Traigan sus caones y empiecen a dispararlos, porque Venezuela no quiere dejarse robar ms diplomticamente.".16 La situacin se extiende hasta su tercer gobierno, a inicios de 1886, cuando tras que virtualmente todo consulado, embajada o legacin estadounidense, fuese cerrado y tras que Venezuela prefiriese alinearse ms con naciones europeas, especialmente Francia y Alemania, a la hora de otorgar para sus concesiones y materializar proyectos, en lugar de Estados Unidos, finalmente, el Senado de Estados Unidos, elabora un nuevo contrato, de acuerdo a los estndares establecidos por Venezuela, al mismo tiempo que acepta la supresin del anterior acuerdo.

Conflicto con Holanda

Uno de los ms serios y graves problemas diplomticos de Venezuela durante y en gran parte, gracias a la gestin de Guzmn Blanco, fue la confrontacin con Holanda, una de las potencias comerciales europeas, cuyas colonias en el Caribe: Aruba, Curazao y Bonaire, eran vecinas de Venezuela. El razn del conflicto, era lo hostilidad manifiesta de las autoridades holandesas en Curazao, y el apoyo que daban a los enemigos de Guzmn Blanco, algo que quizs para un rgimen democrtico resulta tolerable, pero que para un gobierno regido por una persona como Guzmn Blanco, que detentaba la visin de eliminar a sus enemigos por completo, era inaceptable. Bajo las acusaciones de Sedicin, de poner en peligro la soberana venezolana y de favorecer a personas en contra del rgimen, Guzmn Blanco rompe relaciones con Holanda en 1875, suspende el pago de la deuda que Venezuela tena con Holanda, cierra y expulsa a todas las misiones diplomticas (consulados, legaciones y embajadas) de este pas en territorio nacional y llega a movilizar tropas venezolanas a las costas caribeas, como medida de presin y de defensa.

Introduccin

Durante casi 2 dcadas, de 1870 a 1888, Antonio Guzmn Blanco domin la escena poltica venezolana. Bien como presidente, o en los interregnos desde Europa, su influencia marc a la Venezuela del siglo XIX. Durante los dieciocho aos en los que predomin su autoritaria voluntad, se mantuvieron las apariencias de "alternabilidad constitucional", porque Guzmn Blanco se separ dos veces del poder y dej en l a generales amigos que se lo devolveran al concluir sus mandatos. Gobern personalmente durante tres perodos constitucionales no consecutivos que suelen denominarse de acuerdo con el nmero de aos que dur cada uno de ellos: el Septenio (1870-1877), el Quinquenio (1879-1884) y el Bienio (1886-1888). En los perodos intermedios la Presidencia fue ocupada por Francisco Linares Alcntara y por Joaqun Crespo. Guzmn Blanco fue el primer jefe de Estado venezolano, a partir de 1830, que combin en s los talentos de un gran poltico y un eficiente administrador. Atrajo inversiones extranjeras, utilizndolas en la modernizacin del sistema de transporte venezolano y la explotacin de los recursos mineros del pas. Guzmn Blanco tuvo que llegar a un acuerdo con los grupos polticos y econmicos que ejercan una influencia decisiva en la vida nacional. Durante todo el perodo republicano, los comerciantes, los caudillos regionales y los hacendados haban tenido diferencias importantes que llevaron a una situacin de continuos enfrentamientos, los cuales desangraron econmica y polticamente al pas, impidiendo el buen funcionamiento del gobierno. Tal era la situacin con la que Guzmn Blanco se enfrentaba que su poltica de conciliacin logr establecer un equilibrio con 2 de esos grupos de intereses: los caudillos regionales y los comerciantes. De esta manera pudo alcanzar el xito en una empresa en la cual sus predecesores haban fracasado, e instaurar un rgimen que goz de gran estabilidad poltica y prosperidad econmica como no los haba tenido el pas desde haca mucho tiempo.

Conclusin

Adems del impulso dado durante su mandato a las diferentes obras pblicas y los medios de transporte y comunicacin, Guzmn Blanco adopt medidas legales que ayudaron en forma notable a la modernizacin del Estado y la sociedad venezolana. Entre ellas estn: el decreto de instruccin pblica, la creacin de la Direccin General de Estadstica, el levantamiento de censos nacionales, la redaccin de los cdigos Civil, de Comercio, Militar y Penal y la unificacin de pesas y medidas, aparte de la ya mencionada creacin de la unidad monetaria, el bolvar de plata. Antonio Guzmn Blanco constituye la personalidad poltica de mayor relieve en la segunda mitad del siglo XIX. Su retiro puso fin al ms extenso y dinmico perodo de desarrollo y de cambio en la historia de Venezuela durante ese siglo. En apenas 2 dcadas haba reorientado la evolucin poltica y econmica del pas, para lo cual utiliz como un instrumento su alianza con los comerciantes y los caudillos. Sus dos ideas-fuerza fundamentales: el centralismo (aun conservando las apariencias del federalismo) y el nacionalismo, que fueron los temas ms crticos del siglo XIX, pasaran a ser hechos aceptados y a constituir elementos importantes de la filosofa poltica del siglo XX en Venezuela. En el septenio las caractersticas eglatras de su personalidad que se agudizan en el Quinquenio van a deformar y a desviar su labor creadora de gobernante, la cual tambin se ve empaada por la forma como dispuso, en provecho personal y de los suyos, de las ventajas que brindaba el manejo del erario nacional.