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LA ANTROPOLOGIA
URBANA EN MEXICO
NESTOR GARCIA CANCLINI
(coordinador)
U A!X\ [i]
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UNIVERSIDAD AUi"ONOMA METROPOLITANA
FONDO DE CULTURA ECONOMICA
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Prirnera edici6n, 2005
Garcia Canclini, Nestor (coord.)
La antropologia urbana en Mexico I coord. de Nestor
Garcia Canclini, - Mexico: Conaculta, UAM, FCE, 2005
381 p. ; 21 x 14 ern - (Colee. Biblioteca Mexicana)
ISBN 968-16-7243-7
1. Anlropologia - Mexico r. Ser n. t
LC GN395 Dewey 301 G532a
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Comcntarios y sugcrencias:
www.fonclodeculluraeconomica.com. D .
Tel. (55)5227-4672 F<1x (55)5227-4694 Dn;lCIl);j:
Diseno de portada: Teresa Guzman
Fotografia: Paolo Gasparini. Archivo: Prograrna de Estudios sobre Cultura
Urbana. [JAM. Unidad Iztapalapa
D. R. 02005. CONSEJO NACJONAL PARA LA CULTURA Y LAS ARTES
Av. Revolucion. 1887; 01000 Mexico. D. F.
D. R. 02005. UNI\'ERSIDAD AUTONOMA METROPOLITANA
Prolongacion Canal de Miramontes 3855; 14387 Mexico, D. F.
D. R. © 2005. FaNDo DE CULTURA ECONOMICA
Ca rrrt cra Picacho-Ajusco, 227; 14200 Mexico, D. F.
Se prohibe la reproduccion total 0 parcial de csta obra
,-incluido cl diseiio t ipogralico y de portada-,
sea cual Iuere cl media. electr6nico 0 mecanico,
sin el conscnurniento pOI' escrito del edijjli
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ISBN 968-16-7243-7 ""t .... i
I III prcso en Mexico. Printed ill Mexico 'ctrr. ',I,: ",
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INDICE
La antropologia ell Mexico y la cuestion urbana, Nestor
Garcia Canclini 11
Nuevas diversidades 13
Redefinir las ciudades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
Megalopolis: desvanecimiento y reconstruccion de 10
urbano.......... 19
Objeto y metodo: (que dilerencia a los antropologos'.: 21
Biblicgraha 26
De la [ragmentacion urbana al est udio de la diversidad
ell las grandes ciudades, Maria Ana Portal y Patricia
Safa Barraza. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
Introduccion , . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
Del campo a la ciudad: una aventura antropologica. . . . 30
\
La preocupacion poria pobreza y marginalidad urbana 33
Las desigualdades urbanas y la vulnerabilidad de las
grandes metropolis.................................... 37
EI retorno al barrio y al vecindario: cultura, identidad
e imaginarios urbanos 40
La apropiaci6n de 10 local y la aparicion de la socie­
dad civil y el ciudadano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
A manera de conclusion: Mirar 10 metropolitano des-
de 10 vecinal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
Bibliografia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54
Las disputas por el patrinionio. Transiorniaciones analiti­
cas y contextuales de la problenuitica patrimonial ell
Mexico, Ana Rosas Man tecon 60
1. Los cambios en la conceptualizaci6n del patrimonio 62
2. Las disputas por el pauimonio 69
3. Retos que plantea al patrimonio la translormacion
del contexto global. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . 76
7
10
INDICE
7. Las nuevas expresiones festivas 370
8. A manera de conclusi6n 371
Bibliografia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 372
Notas sobre los autores
.................................... 377
La antropologia en Mexico y fa cuesti6n urbana
NI:.STOR GARCiA CANCLINI
EN LOS DEBATES de las ultimas decadas sobre que es la antropo­
logia y c6mo practicarla, las cuestiones urbanas han pasado a
ocupar un lugar central. No se trata solo de anadir las ciuda­
des a los temas clasicos de los antropologos: sociedades ex6­
ticas, indigenas, campesinos, parentesco. Todos esos objetos
de estudio tradicionales estan presentes en la vida urbana.
Pero la incorporaci6n de las ciudades, y aun las megalopolis, a
la antropologia, iniciada en el siglo XIX y consagrada a co­
mienzos del siglo xx con la escuela de Chicago, desencadena
en los ultimos afios preguntas inquietantes por la reubicacion
de los objetos y metodos clasicos de la disciplina. Los contex­
tos urbanos pasan a ser decisivos en tanto en el mundo actual
la mitad de la poblacion vive en ciudades, y en America Latina
mas de 70 por ciento.
Los estudios urbanos se convirtieron en un campo plena­
mente legitimo de investigaci6n para la antropologia, con los
requisitos que esto supone, 0 sea, especialistas de primer ni­
vel, reconocimiento cabal en planes de estudio, financiamien­
to para llevar a cabo trabajo de campo, reuniones cientfficas y
revistas especializadas. En estas condiciones, preparar un
libro sobre antropologia urbana se vuelve algo mas complica­
do que establecer balances de un campo nuevo de trabajo;
implica examinar la situacion actual de la disciplina, sus pers­
pectivas de desarrollo y las estrategias metodol6gicas que his­
t6ricamente marcan su diferencia respecto de otras ciencias
sociales. Hay que revisar criticamente, como intentan los au­
tores de este volumen, las contribuciones de la antropologia
urbana hecha en Mexico y su ubicaci6n en la antropologfa in-
l
Il
12 13 LA ANTROPOLOG1A EN MEXICO Y LA CUESTION URBANA
ternacional, asf como identificar sus campos estrategicos y las
areas debiles,
Varios trabajos solicitados para este volumen refieren los re­
sultados obtenidos al utilizar los dispositivos clasicos de obser­
vaci6n etnografica, entrevistas cualitativas y registro de pro­
cesos de media y larga duracion en unidades urbanas pequefias
o medianas: barrios, centros historicos, fiestas y habitos juve­
niles. La antropologia mexicana ha realizado contribuciones
significativas, en palabras de Maria Ana Portal y Patricia Safa,
sobre 10 que se observa al "mirar 10 metropolitano desde 10
vecinal". Pero algunos autores consideraron necesario, asimis­
mo, valorar 10 que la antropologia puede conocer de las perife­
rias gigantescas de una megalopolis como la capital mexicana,
los medios de cornunicacion, las politicas culturales y los con­
sumos masivos.
Por tanto, la antropologia ofrece ahora, mediante etnograffas
prolongadas y densas, aportes cualitativos originales sobre re­
laciones interetnicas e interculturales en las ciudades, que
otras disciplinas subordinan a las visiones macrosociales. Y al
mismo tiempo, debemos cuestionar por que las estrategias de
aproximaci6n de los antropologos inhibieron durante mucho
tiernpo la construcci6n de una antropolouta urbana, 0 sea,
una visi6n conjunta sobre el significado de la vida en la ciu­
dad. Se ha practicado menos "una antropologia de la ciudad
que una antropologia en la ciudad" [ ... ] "La ciudad es, POI' 10
tanto, mas cl lugar de investigaci6n que su objeto" (Durham,
1996, p. 13), aunque debernos aclarar que esta es una cuesti6n
diffcil de resolver tambien para otras disciplinas, (Acaso es po­
sible abarcar can un solo concepto -el de cultura urbana-c-Ia
diversidad de manifestaciones que Ia ciudad engendra? (Existe
real mente un fen6meno unificado y distintivo del espacio ur­
bano, incluso en aglorneraciones tan complejas y heteroge­
neas como Sao Paulo y la ciudad de Mexico, a serfa preferible
hablar de varies tipas de cultura dentro de la ciudad? En tal
caso, (las dclirnitaciones deben hacerse siguiendo criterios de
clase social, de organizaci6n del espacio u otros?
LA ANTROPOLOGIA EN MEXICO Y LA CUESTION URBANA
NUEVAS DlVERSIDADES
Estas cuestiones, que han ida reconfigurando el programa de
gran parte de la antropologia, vienen mostrando, al mismo
tiernpo, la Iecundidad de sus instrumentos conceptuales y me­
todologicos para encarar aspectos c1aves de las ciudades con­
ternporaneas que interesan al conjunto de las ciencias sociales,
Voy a referirme a tres: la heterogeneidad multicultural, la se­
gregaci6n intercultural y social, y la desurbanizaci6n.
La heterogeneidad 0 diversidad sociocultural, desde siempre
tema clave de la antropologfa, aparece hoy como uno de los
asuntos mas "desestructuradores" de la modernizaci6n clasica,
o "primera modernidad" (Beck), segun se Iormulo en las teorias
urbanas. La dificultad para definir que se entiende por ciudad
deriva, en parte, de la variedad hist6rica de ciudades (indus­
triales y administrativas, capitales polfticas y ciudadcs de ser­
vicios, ciudadcs puerto y turIsticas ), pero tal cornplejidad se
agudiza en grandes urbes que ni siquicra pueden reducirse a
esas caracterizaciones monofuncionales. Varios autores sos­
tienen que justarnente la creaci6n de muchas funciones y acti­
vidades es algo distintivo de la estructura urbana actual (Cas­
tells, 1974; Signorelli, 1996). Mas aun: esa Ilexibilidad en cI
desempefio de varias funciones se radicaliza en la medida en
que la deslocalizacion de la producci6n diluye la corresponden­
cia hist6rica entre ciertas ciudades y ciertos tipos de produc­
ci6n. Manchester no es ya sin6nimo mundial de la industria
textil, ni Monterrey 0 Pittsburgh de siderurgia, Las manufac­
turas y los equipos electr6nicos mas avanzados puedcn produ­
cirse tanto en las ciudades globales del primer muudo como
en las de Brasil, Mexico y el sudeste asiatica (Castells, Hall,
Sassen).
La diversidad contenida en una ciudad suele ser el resultado
de dist intas ctapas de Sll desarrollo. En la capital mexicana,
como en muchas urbes europeas, coexisten par 10menos tcsti­
monios de los siguientes periodos: a) monumentos que les dan
caracter de ciudades hist6ricas con interes arustico y turtst i­
co; b) un desarrollo industrial que reorganize -de distinto
modo en cada caso- su uso del territorio: y c) una reciente
14
15
LA ANTROPOLOGfA EN MEXICO Y LA CUESTI6N URBANA
arquitectura transnacional, posindustrial (de empresas finan­
cieras e inforrnaticas) que ha reordenado la apropiaci6n del
espacio, los desplazamientos y habitos urbanos, aSI como la
inserci6n de dichas ciudades en redes supranacionales. La con­
vivencia de estos diversos periodos en la actualidad genera una
heterogeneidad multitemporal en la que ocurren procesos de
hibridacion, conflictos y transacciones interculturales densas.
Estas heterogeneidad e hibridaci6n provocadas porIa conti­
guidad de construcciones y modos de organizar el espacio
correspondientes a distintas etapas historicas se multiplican
con la coexistencia de migrantes de zonas diversas del mismo
pais y de otras sociedades. Los habitantes de otras regiones
incorporan a las grandes ciudades lenguas, comportamientos
y estructuras espaciales surgidos en culturas diferentes. Se
observa este proceso con rasgos semejantes en las metr6polis
y en los paises perifericos, anulando hasta cierto punta las
diferencias que el evolucionismo marcaba en otro tiempo
entre ciudades de areas desarrolladas y subdesarrolladas.
La vecindad de los nativos con muchos alms hace reformu­
lar las idiosincrasias urbanas tradicionales tanto en Oaxaca
como en la ciudad de Mexico, en Buenos Aires como en Ber­
lin. Si bien la planificaci6n macrosocial, la estandarizaci6n
inmobiliaria y vial, y en general el desarrollo unificado del
mercado tienden a hacer de las ciudades dispositivos de ho­
mogeneizaci6n, esos tres factorcs no impiden que la fuerza de
la diversidad emerja 0 se expanda. Pero la "explosion" diferen­
cialista no solo es un proceso real; tambien se presenta como
ideologia urbanistica. Desde los afios setenta, las corrientes
posmodernas que impactaron a la antropologia y elurbanismo
propician la diferencia, la multiplicidad y la descentralizaci6n
como condiciones de una urbanidad democratica. Sin embar­
go, esta tendencia debe valorarse de maneras distintas en las
metropolis y en los paises perifericos, Como seriale en un libra
anterior (Garcia Canclini, 1995), debemos hacer esta distin­
cion, ante todo, pOI' razones politico-econornicas. No es 10
mismo el crecimiento de la autogesti6n y la pluralidad luego de
un periodo de planificacion, durante el cual se regulo la ex­
pansi6n urbana y se satisficieron necesidades basicas -como
en casi todas las ciudades europeas- que el crecimiento cao-
LA ANTROPOLOGfA EN MEXICO Y LA CUESTI6N URBANA
tico de intentos de supervivencia basados en la escasez. la ex­
pansi6n erratica, el uso depredador del sueIo, el agua y el airc,
habituales en Asia, Africa y America Latina.
Una segunda distinci6n tiene que vel' con la escala. En pai­
ses que entraron al siglo xx con tasas bajas de natalidad, con
ciudades planificadas y gobiernos dernocraticos, las digresio­
nes, la desviaci6n y la perdida de poder de los 6rdenes totali­
zadores pueden ser parte de una logica descentralizadora. En
cambio, en ciudades como Caracas, Lima 0 la ciudad de Mexi­
co la diseminaci6n -generada pOI' el estallido dernografico, la
invasi6n popular 0 especulativa del sueIo, con formas poco
dernocraticas de representaci6n y administraci6n del espacio
urbano- aparece mas como desorden que como descentrali­
zaci6n. En vez de propiciar una integraci6n mas abierta, segre­
ga y excluye.
Asf como en ciudades europeas y estadunidenses el debilita­
miento de las estructuras planificadas puede ser un avance
liberalizador, en las ciudades de paises perifericos las politicas
descentralizadoras logran, a menudo, reproducir conflictos
ingobernables, que POI' eso a veces "fornentan" la perpetua­
ci6n de administraciones autoritarias y centralizadas, reticen­
tes a que los ciudadanos elijan y decidan. Algunos estudios
sobre movimientos sociales suelen considerar est a desestruc­
turaci6n de las ciudades como estimulo para la organizaci6n
de grupos populares, juveniles 0 ecologistas, es decir, para cons­
truir alternativas al (des)orden hegem6nico. Pero tambien
puede general' dispersi6n y enfrentamientos entre marginados
o excluidos, 0 servir de ocasi6n para que la especulaci6n in­
mobiliaria se apropie de espacios publicos y discrirnine a los
desposeidos.
En investigaciones sobre las practicas de consumo cultural
de la ciudad de Mexico registramos un proceso de desurbani­
zacion, mientras que en los ultirnos afios disminuye el uso re­
creativo de los espacios publicos, Esto se debe en parte a la in­
seguridad, y tambien a la tendencia a preferir la informaci6n y
los entretenimientos llevados hasta los hogares porIa radio, la
televisi6n y el video en vez de la asistencia a cines, teatros y
espectaculos deportivos que requieren atravesar largas distan­
cias y lugares peligrosos de la urbe.
16
17
LA ANTROPOLOGfA EN MEXICO Y LA CUESTI6N URBANA
Varios textos de este volumen muestran que estos desafios
de las ciudades grandes y medianas pueden apreciarse tam­
bien como oportunidades para revitalizar la participaci6n y la
organizaci6n ciudadanas (Aguilar-Winocur, Niv6n, Safa, Va­
lenzuela). Cuando los Estados-naci6n pierden capacidad de
convocatoria y administraci6n de 10 publico, las ciudades re­
surgen como escenarios estrategicos para el avance de nuevas
Iorrnas de ciudadania con referentes mas "concretos" y mane­
jables que los de las abstracciones nacionales. Los arnbitos
urbanos ofrecen posibilidades de especificar la participaci6n
en los flujos transnacionales de bienes, ideas, imagenes y per­
sonas. Lo que se escapa del ejercicio ciudadano en las decisio­
nes supranacionales pareciera recuperarse, en cierta medida,
en las arenas locales vinculadas a los lugares de residencia,
trabajo y consumo (Dagnino, Ortiz). Quienes ahora se sienten,
mas que ciudadanos de una naci6n, "espectadores que votan",
reencuentran en las nuevas formas de reconocimiento de las
diferencias, "cornpactacion y reterritorializacion" de las de­
mandas, que hacen posible las ciudades, modos de reubicar el
imaginario nacional en movimientos de "conmensurables ciu­
dadanos desintegrados" (Holston-Appadurai, pp. 192-195).
REDEFINIR LAS CIUDADES
Estos cambios de la multiculturalidad y la segregaci6n, de 10
local y 10 global, que se manifiestan con particular fuerza en
las grandes urbes, exigen redefinir que entendemos por ciudad
y por tanto las maneras de estudiarla. Si bien aqui nos concen­
tramos en la tarea antropologica, es diffcil aislar 10 que com­
petiria a esta disciplina de las condiciones actuales del trabajo
inter 0 transdisciplinario. Se advertira esta apertura del enfo­
que antropologico en la mayoria de los analisis que siguen,
lanto en los planteamientos como en la necesidad de citar con­
juntamente a antropologos y a sociologos (Manuel Castells,
Anthony Giddens, John Keane), cornunicologos (Jesus Martin
Barbero, David Morley, Guillermo Orozco) y especialistas en
estudios culturales (Stuart Hall, Beatriz Sarlo, Raymond
Williams).
LA ANTROPOLOGiA EN MEXICO Y LA CUESTI6N URBANA
Esa multiplicidad de perspectivas es indispensable para
captar los cambios ocurridos en ciudades que "responden"
mal a las prescripciones del urbanisrno modernizador. Desde
esta norrnatividad, veriarnos a muchas ciudades mexicanas y
latinoamericanas como intentos fallidos 0 insatisfactorios.
Mas que soluciones 0 respucstas estabilizadas, hallarnos una
sucesi6n de improvisaciones y planificaci6n, con serias dificul­
tades para prever las transformaciones y adaptarse a elias.
Tal atipicidad de la urbanizaci6n en America Latina requiere
situarse de modo particular en los movimientos te6ricos que
buscan rcdefin ir que son las ciudades. Sabemos que una pri­
mera linea consisti6 en oporierlas a 10 rural, 0 sea, concibien­
dolas como 10 que no es el campo. Este enfoque, ampliamente
utilizado durante la primcra mitad del siglo, lIev6 a enfrentar
en forma demasiado tajante el campo como lugar de las rela­
ciones comunitarias, primarias, ala ciudad, que serfa el espacio
de las relaciones asociadas de tipo sccundario, donde habria
mayor segmentaci6n de los roles y una multiplicidad de perte­
nencias. En varios paises en proceso de industrializaci6n esta
tendencia fue utilizada hasta los afios sesenta y setcnta. Te6ri­
cos destacados, como Gino Germani, desarrollaron estc enfo­
que en estudios sobrc America Latina, especialmcute sobre
Argentina. Segun estc autor, la ciudad era cl nucleo de la mo­
dernidad, donde fue posible desprenderse de las relaciones de
pertenencia obligadas, prirnarias. de los coruactos intensos
de t ipo familiar y barrial propios de los pequcnos pueblos, y
pasar al anonimato de las relaciones elcctivas y la cliversifica­
ci6n de roles.
Entre las muchas crft icas que sc han heche a csta oposici6n
tajante entre 10 rural y 10 urbane cabc rccordar que se detiene
en la diferenciaci6n descriptiva, sin explicar las coincidcncias
frec.uentes entre 10 que ocurre en el campo, 0 en pequefias
poblaciones, y 10 que sucede en las ciududcs. POl' ejernplo, co­
mo 10 rural esta clividido pOI' conflictos internos a causa de la
intcracci6n con las ciudades. 0, ala inversa, en las ciudacles
mexicanas y Iat inoarnericanas suele decirse que son ciuda­
des "invadidas" POl' el campo. Sc ve a campesinos circulando
aun en carros con caballos, usos "ruralcs" de las calles, como
si nunca Iuera a pasar un coche, es decir; intersecciones entre
18 19 LA ANTROPOLOGfA EN MEXICO Y LA CUESTION URBANA
10 rural y 10urbano que no pueden cornprenderse en terrninos
de simple oposicion.
Un segundo tipo de definicion que tiene una larga trayecto­
ria, desde la Escuela de Chicago, se basa en los criterios geo­
grafico-espaciales. Wirth definfa la ciudad como la localiza­
cion permanente relativamente extensa y densa de individuos
socialmente heterogeneos. Una de las principales crfticas a
esta caracteri zacion gcografico-espacial es que no da cuenta
de los procesos historicos y sociales que engendraron las es­
tructuras consideradas urbanas, como son la dimension, la
densidad y la heterogeneidad (Castells, 1973).
En tercer lugar ha habido criterios especfficamente econo­
micos para definir a las ciudades. Se las entiende como resul­
tado del desarrollo industrial y de la concentracion capitalista
(Harvey, 1985). En efecto, la organizacion urbana ha propicia­
do una mayor racionalizacion de la vida social al estructurar y
distribuir del modo mas eficaz, hasta cierta epoca, la repro­
duccion de la fuerza de trabajo concentrando la produccion y
el consumo masivos. Pero este enfoque econornico suele des­
arrollarse dejando fuera los aspectos culturales, la experiencia
cotidiana del habitar y las representaciones que los habitantes
nos hacemos de las ciudades. AI achicarse ellugar de las in­
dustrias y crecer los servicios, entre ellos los culturales, turisti­
cos y otros de sentido simbolico, vamos viendo de otra manera
la vida urbana.
De una ciudad dura -escrihe Raul Nieto- construida por razones y
practicas materiales. economicas y sociodemograficas, lentamente el
paradigrna se ha ido desplazando hacia una semiologfa del espacio,
el cual cada vez es mas visto como un tejido de representaciones, de
experiencias que producen sentido. Ya no basta la busqueda de expli­
caciones, ahora se hace necesario transitar a las interpretaciones.
La antropologia considera ahora a las ciudades no solo como
un fenomeno ftsico. un modo de ocupar el espacio, sino tam­
bien como lugares donde ocurren fenornenos expresivos que
entran en tension con la racionalizacion 0 con las pretensiones
de racionalizar la vida social. La industrializacion de la cultura
a traves de comunicaciones electronicas ha vuelto mas evidente
el papel de esta dimension de las experiencias urbanas.
LA ANTROPOLOGfA EN MEXICO Y LA CUESTION URBANA
Podemos decir que, en cierto modo, todas estas teortas -si
estamos pidiendo una definicion de 10 urbano- resultan Ialli­
das. No dan una respuesta satisfactoria, sino multiples aproxi­
maciones que hoy coexisten como partes de 10verosfmil, de 10
que nos parece que puede proporcionar cierto sentido de la vi­
da urbana. Pero la suma de todas estas definiciones no se ar­
ticula facilmente, no permite acceder a una definicion unitaria,
mas 0 menos operacional, para seguir investigando las ciuda­
des. Esta incertidumbre acerca de la definicion de 10 urbano
se vuelve aun mas preocupante cuando abordamos a las
megaciudades.
MEGAL6poLls: DESVANECIMIENTO Y RECONSTRUCCl6N DE LO URBANO
Hace solo medio siglo las megalopolis eran excepciones. En
1950 solo dos ciudades en el mundo, Nueva York y Londres,
superaban los ocho mill ones de habitantes. En 1970 ya habia
11 de tales urbes, cinco de elIas en elllamado tercer mundo:
tres en America Latina y dos en Asia. Para el afio 2015, segun
las proyecciones de las Naciones Unidas, habra 33 rnegaciuda­
des, 21 de las cuales se hallaran en Asia. Estas megalopolis
impresionan tanto por su desaforado crecimiento como pol' su
compleja multiculturalidad, que desdibujan su sentido hisiori­
co y contribuyen a poner en crisis las definiciones con que se
pretende abarcarlas.
(Que es una megaciudad? Los estudios realizados en los ul­
timos afios en ciudades como las de Mexico y Sao Paulo con­
ducen a reformular la nocion habitual en la bibliografia espe­
cializada, que usa ese terrnino para referirse a la etapa en que
una gran concentracion urbana integra otras ciudades proxi­
mas y conforma una red de asentamientos interconectados.
Sin duda, esta caracterizacion espacial es aplicable a la capi­
tal mexicana (Messmacher; Ward), que en 1940 tenia 1644921
habitantes y actualmente supera los 17 millones. Sabemos que
entre los principales procesos que generaron esta expansion se
hallan las migraciones multitudinarias de otras zonas del pais
y la incorporacion a la zona metropolitana de 29 municipios
aledanos.
20
21 LA ANTROPOLOGIA EN MEXICO Y LA CUESTI6N URBANA
Pero en estos mismos 50 afios en que la mancha urbana se ex­
tendi6 hasta ocupar 1 500 kilometres cuadrados, volviendo im­
practicable la interaccion entre sus partes y evaporando la
imagen fisica de conjunto, los medios de cornunicacion se ex­
pandieron masivamente, establecen y distribuyen imageries que
rcconectan las partes diseminadas. En varios estudios de este
volumen (Aguilar-Winocur; Garda Canclini-Rosas Mantecon;
Niven) se observa que la misma politica econ6mica de moder­
nizacion industrial que desbordo la urbe prornovio paralela­
mente nuevas redes audiovisuales que reorganizan las practicas
de informacion y entretenirniento, y recornponen el sentido de
la metropoli. Es posible extraer una conclusion ieorica del
hecho de que mientras la expansion dernografica y territorial
desalienta a muchos habit antes ubicados en Ia periferia para
asist ir a los cines, teatros y salones de baile concentrados en el
centro, la radio y la television llevan la cultura a 95% de los
hogares. Esta reorganizacion de las practicas urbanas sugiere
que la caracterizacion socioespacial de la megalopolis debe ser
completada con una redefinicion sociocontunicacional que de
cuenta del papel reestructurador de los medios en el desarro­
llo de la ciudad.
La hip6tesis central de esta redefinicion es que la megalopolis
integra grandes contingentes poblacionales no solo conurban­
dolos fisica y geograficamente, sino conectandolos con las ex­
pericncias macrourbanas a traves de las redes de comunicacion
masiva. POI' supuesto, la conexion mediatica de ciudadcs me­
dianas y pequenas, el hecho de que la oferta televisiva e infor­
matica puede recibirse con amplitud tarnbien en conjuntos de
10000 habitantes, evidcncia que esta no es una caracterist ica
cxclusiva de las megaciudades. Lo que distinguc a una mega­
lopolis como la capital mexicana, 0, en otra escala, Tijuana, es
la densidad de interconexiones globales que ofrece junto a
empresas transnacionnles y organismos de gestion 0 servicios
que las eligen como sedc, la mezcla multicultural de pobladores
nacionales y extranjeros, asf como el contar con servicios ins­
talados en esas localidades (hotelcs, restaurantes, entreteni­
micntos diverisficados) que atraen a actores globalizados.
Si la antropologfa urbana hecha en Mexico acurnula mas
conocimientos sobre los grandes centros urbanos es porque
LA ANTROPOLOGJA EN MEXICO Y LA CUESTJ6N URBANA
tambien las instituciones acadernicas con mayor desarrollo se
concentran en la capital y en unas pocas grandes ciudades, co­
mo Guadalajara y Monterrey. Sin embargo, hernos tratado de
cornperisar en alguna medida este desequilibrio. Ana Rosas
Mantecon muestra en su trabajo como se viene encarando des­
de multiples perspectivas un terna clasico de la antropologta
mexicana -el patrimonio historico- al situarlo como parte
del desarrollo urbano, con diferentes enfoques en nucleos
habitacionales de origen indigena, ciudades coloniales restau­
radas 0 centros historicos de divcrsas zonas del pais. Raul Nie­
to recorrc las contribuciones de los estudios antropologicos en
las ciudades industriales con Iabricas tradicionales, Iabricas
reconvertidas y centros de produccion cuyo tejido urbano es
reformulado debido a la interaccion de industrias. servicios
financieros y mediat icos: asf reaparece, en nuevos contextos,
la pregunta poria comunidad de la antropologia clasica, 0 sea,
como se forman comunidades laborales en estos diversos es­
ccnarios de transite de 10 tradicional a 10 moderno, de 10 local
a 10 global.
La peculiaridad de las ciudades [ormadas 0 reformadas por
las maquiladoras es considerada en el texto de Nieto y en el
balance de la antropologfa urbana en la frontera elaborado
pOl' Jose Manuel Valenzuela, quien adernas se detiene en la
rccorifiguracion gestada pOI' las migraciones, las ernpresas
transriacionales y los conglomerados urbanos binacionales,
como Tijuana-San Diego 0 Ciudad Juarez-El Paso.
OBJETO Y METODO: (ouE DIFERENCIA ;\ l.OS ANTROrOLOGOS?
Cabe preguntar, por ultimo, que distinguc 10 que dice la ant ro­
pologia de las ciudades de 10 que pueden conocer otras disci­
plinas como la sociologia, el urbanismo y la serniotica. Algu­
nos autores (Herzfeld, 200 I, capitulos 2 y 6) sostienen que la
produccion antropologica del saber sigue teniendo su especifi­
cidad en la obtenci6n de datos mediante contacto directo con
grupos pequefios de personas. Reconocen que el desarrollo de
los estudios en ciudades ha modificado la duracion del trabajo
de campo, la convivencia constante y cercana COil los grupos
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LA ANTROPOLOGfA EN MEXICO Y LA CUESTI6N URBANA
observados y entrevistados, y que los nuevos recursos tecnol6­
gicos (desde las grabadoras y las carnaras portatiles hasta las
encuestas computarizadas) pueden ayudar a conseguir infor­
macion en escalas mas apropiadas para la vida urbana. Pero
afirrnan que la observacion de campo y la entrevista etno­
grafica siguen siendo los recursos especfficos de la investiga­
ci6n antropologica. A diferencia de la sociologfa, que constru­
ye a partir de cuadros y estadfsticas grandes mapas de las
estructuras y los comportamientos urbanos, el trabajo antro­
pol6gico cualitativo y prolongado facil itarIa lecturas de las
interacciones sociales.
Varios antropologos serialan que, al disminuir la conviven­
cia del investigador con la poblaci6n que estudia y no compar­
tir plenarnente sus condiciones de existencia (pobreza, violen­
cia, dificultades para sobrevivir), existe el riesgo de buscar "en
la interaccion sirnbol ica la identlficacion con los valores y
aspiraciones de la poblacion que estudia" (Durham). Esto ex­
plicarfa la sobrestimacion de los aspectos culturales en la vida
urbana y del analisis del discurso 0 de los procesos simbolicos
en muchas investigaciones. Sin duda, tanto en los pafses cen­
trales como en los perifericos la dedicaci6n de los antropolo­
gos a estudiar las ciudades fue decisiva para que se preste
atencion a los aspectos culturales que habian sido -y son
aun-s- descuidados en los trabajos de dernografos, economis­
tas y sociologos que nos precedieron en la investigacion urba­
na. Pero ni la tradicion de la antropologfa como disciplina ni
el caracter, indisolublemente ecoriomico y simbolico, de los
procesos urbanos justifica que se limite la exploracion antro­
pologica a la dimension cultural.
El crecimiento de las ciudades y el reordenamiento (0 el
desorden) de la vida urbana estrin vinculados a cambios econo­
micos, tecnologicos y simbolicos cuyo entrelazamiento obliga
a sostener el estilo clasico antropologico que considera con­
juntamente esas diversas dimensiones de los procesos sociales.
Asf se hace en los anos ochenta y noventa del siglo xx en inves­
tigaciones sobre el significado econornico y cultural de los
movimientos sociales urbanos y de la condicion obrera, de la
desindustrializacion neoliberal, de los mercados informales y
las estrategias de sobrevivencia (Arias, Dagnino, Adler Lomnitz,
LA ANTROPOLOGfA EN MEXICO Y LA CUESTI6N URBANA
Nieto, Nivon, Sevilla-Portal, Sillva Tellez, Valenzuela). Cit o
s610 a autores de Brasil y Mexico en parte para limitar a unos
ejemplos la vasta bibliograffa sobre el terna, y tarnbien porque
en estos dos pafses latinoamericanos se concentra el mayor
nurnero de estudios antropologicos sobre como se combinan
aspectos econ6micos, politicos y culturales. Se aprecia csta
visi6n multidimensional, sobre todo, en las investigaciones del
significado de las formas de residencia en relaci6n con los
comportamientos laborales, la vida familiar y la condici6n de
genera en la participaci6n sindical y ciudadana. Desde luego,
esta posici6n puede hallarse tambien en antropologos de las
metr6polis, como algunos de los ya citados.
No obstante, salvo algunas excepciones, dichos estudios son
mas de antropologfa en la ciudad que de antropologia de Ia
ciudad. En el conjunto de la disciplina, son aun escasas las in­
vestigaciones que interrelacionan 10 micro y 10 macrosocial, 10
cualitativo y 10 cuantitativo en una teorizaci6n integral de las
ciudades. Es principalmente en algunos centros metropoli­
tanos (Chicago, Nueva York, Paris, Londres, Estocolrno) don­
de se ha vuelto cornun comprender las experiencias de co­
munidades, "tribus" y barrios como parte de las estructuras v
redes que organizan el conjunto de cada ciudad (Appadurai.
Hannerz).
Una posici6n distinta situa la diferencia antropologica no
tanto en el objeto como en el metodo, Mientras el sociologo
habla de la ciudad, el antropologo deja hablar a [a ciudad: sus
observaciones minuciosas y entrevistas a profundidad, su
modo de estar con la gente, buscan escuchar 10 que la ciudad
tiene que decir. Es logico que esta vertiente se rnanifieste mas
en las etnograffas locales y acotadas: de barrios, vecindades y
fiestas, como 10 registran los text os incluidos aquf de Marfa
Ana Portal, Patricia Safa y Maritza Urteaga. Por supuesto,
estas mismas autoras recogen con mayor amplitud las voces
de los actores en sus investigaciones mas extensas que en los
balances conceptuales y panorarnicos presentados en este vo­
lumen.
Estas tres maneras de recuperar las tradiciones del estudia
antropologico -la reivindicacion de la etnograffa, la integra­
ci6n de 10 socioeconornico y 10 simbolico, y el "metoda" de
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25
LA ANTROPOLOGiA EN MEXICO Y LA CUESTI6N URBANA
dejar exprcsarse a las "teorias nativas"- pueden enriquecer la
investigacion urbana. Pero este estilo de trabajo necesita tras­
ccnder las comunidades locales para participar en la redefini­
cion de las ciudades y de sulugar en redes transnacionales. No
tenemos por que apartarnos como antropologos de la autono­
mia de los barrios, 0 de las "comunidades", y callar 10 que nues­
t ra disciplina puede decir sobre la ciudad en conjunto. (POI'
que no rcinventar nuestra profesion en las megaciudades, en
vez de repetir en ellas una concepcion aideana de la estructura
y de los procesos sociales? (No es necesario, para estudiar
apropiadamente 10 urbano, ocuparse de las nuevas formas de
ident idad que se organizan en las redes cornunicacionales
masivas, en los ritos multitudinarios y en el acceso a los bie­
nes urbanos que nos hacen participar en "comunidades" inter­
nacionales de consurnidores? Los textos que siguen tratan de
demostrar que la antropologfa puede ilurninar las nuevas
modalidades de mult iculturalidad e interculturalidad que se
generan en los intercambios migratorios (Jose Manuel Valen­
zuela, como antes 10 hicieron Roger Rouse y Renato Rosaldo)
de cornunicacion y consumo desierritorializados (Garcia Can­
clini-Rosas Mantecon, Nivon), Dentro de las tendencias homo­
gencizadoras resaltadas por las investigaciones econornicas y
sociologicas, tratarnos de discernir como los grupos constru­
yen perfiles peculiares en los distintos escenarios urbanos, en
el centro y en las perilerias.
De acuerdo con esta perspectiva, 10 que mejor distinguira a
los antropologos es la antigua preocupacion de esta disciplina
por 10 otro y por los otros, Pero 10 otro ya no es unicamente 10
territorialmcnte lejano y ajeno, sino la multiculturalidad cons­
t itutiva de la ciudad en que habitamos. Lo otro 10 lleva el propio
an tropologo deutro de sf en tanto participa de varias culturas
locales 'I se descentra en las "comunidades" transnacionales
(Auge).
Los problemas actuales de una antropologia urbana no se
rcducen a entender como concilia la gente la velocidad de la
urbe globalizada con el ritmo lento del territorio propio. Nues­
tra tarea cs tambien explicar como la aparente mayor comuni­
caci6n y racionalidad de la globalizacion suscita formas nue­
vas de racismo y exclusi6n. Las confrontaciones que hoy se
LA ANTROPOLOGiA EN MEXICO Y LA CUESTl6N URBANA
exasperan en tantas ciudades, sean Los Angeles 0 Mexico,
Madrid 0 Tijuana, hacen pensar que los antropologos no pode­
mos contentarnos con SCI' apologistas de la diferencia. Se trara
de imaginal' c6mo eluso de la informacion internacional y la
si multanca necesidad de pertenencia y arraigo local pueden
coexistir, sin jerarqufas disCI"iminatorias, en una multicultura­
lidad democratica,
Varios textos de este volumen hablan de los desastres urba­
nos (particularmente el articulo de Rossana Reguillo) 'I de quie­
nes tienen dificultadcs para integrarse (en especial Ia contribu­
cion de Maritza Urtcaga 'I Carles Feixa); pero estos autores
situan sus analisis en una perspectiva critica 'I teorica. Evitan,
asi, la tendencia de nuestra profesi6n a ocuparse prefcrerue­
mente de 10 que se va extinguiendo 0 de los marginados. La
teruacion se potencia cuando en algunas megalopolis se multi­
plican los textos literarios, periodisticos y cientfficos que
hablan del "fin de la ciudad" (Davis, Lynch, Scnnet). Las alar­
mas desatadas por el dcsbordamieruo dcmografico, los ernbo­
tellamicntos autornovilisticos, la contaminacion del aire y del
agua, excitan el lado melanc61ico de la antropologia, su clispo­
sici6n a estudiar el presente ariorando las pequenas comuni­
dades prcrnodernas.
Se trata m{IS bien de disccrnir entre 10 que efectivamente
agoniza en ciudades medias y grandes pOl' el reordenarniento
econornico, tecnologico 'I sociocultural -no solo urbano, sino
munclial- 'I las nuevas Iormas de urbanidad. Hemos tratado cle
explorar la antropologfa urbana, en este punto, como una de las
partes de la disciplina con mayores posibilidades de demos­
trar que, mas que complaccrnos en 10 eff mcro, dcbernos des­
entrariar las prornesas 'I dar elementos para tornar decisioncs
en los dilemas del cambio macrosocial,
En buena medida, este libro intenta rnostrar caminos ya
avanzados para reforrnular 10 que la socieclad cspera de los
antropologos. Esta disciplina, tan significativa en Mexico en cl
pmceso de construcci6n de la modernidad y de integracion
multietnica de la naci6n, puede aportar tambien perspectivas
sobre los modos CII que la socieclad se organiza ahOt"a en los
espacios urbanos. Sigue habicndo socieclad, aunquc las [01'­
mas tradicionalcs, indfgcnas 'I campesinas no tengan ya el
26 27 LA ANTROPOLOGIA EN MEXICO Y LA CUESTION URBANA
peso que conocieron hasta mediados del siglo xx. Sigue ha­
biendo ciudades, aunque el orden consagrado en el urbanismo
de la primera modernidad sea modificado por otros modos de
organizar los territorios, interacciones entre centros y peri fe­
rias. espacios desintegrados y medios que los reconectan, nue­
vos modos de trabajar, festejar y viajar.
Al hablar de los fen6menos urbanos, escribi6 una de las fun­
dadoras de la antropologfa urbana en Mexico, Larissa Lomnitz:
"est amos refiriendonos a estructuras culturales nacionales.
como por ejemplo el parentesco y las culturas polit icas" [ ... ]
"Podria decirse, asi, que los estudios urbanos nos llevan, cada
vez mas, a una antropologia de la nacion" (Lornnitz, 2001:
190). Estos modos crecientemente abiertos de practical' la an­
tropologia remiten a 10 que ocurre en esta forma prevaleciente
de 10 local que es la ciudad a la nacion, las fronteras, las mi­
graciones, los mercados transnacionales y aun la globalizaci6n.
La antropologfa es, entonces, esta manera de captar la densidad
de 10 inrnediato, 10 cualla situa en el devenir intercultural del
mundo.
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