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Revista Ambientum

Edicin 2004 - Energa

Reservas de petrleo en la actualidad


El petrleo es un lquido, compuesto por una mezcla de hidrocarburos slidos, lquidos y gaseosos, y pequeas cantidades de otros elementos, con caractersticas fsicas (color, densidad, fluidez, etc.) y composicin variables segn el yacimiento de procedencia. Se forma en un proceso de fosilizacin de grandes cantidades de microorganismos acuticos en los sedimentos del fondo de estuarios y pantanos, en ambientes muy pobres en oxgeno bajo la accin de la presin y la temperatura provocados por la cubricin de estos sedimentos por estratos rocosos. El petrleo se encuentra siempre en grandes depsitos atrapado bajo capas de rocas impermeables de unos 200 millones de aos de antigedad como mximo. La palabra petrleo deriva de las palabras latinas petro oleum; "aceite de piedra" y fue empleado en la antigedad por romanos, egipcios, mesopotmicos, etc. para diversos usos muy bsicos y no es hasta la segunda mitad del siglo XIX cuando comienza su uso a escala industrial, emplendose en el alumbrado pblico, como lubricante, etc. hasta llegar a nuestros das, donde supone la principal fuente energtica en el mundo. En el ao 1974 lleg a representar el 47,4% de la energa comercial del mundo y en 1990 era el 38,6%. Los yacimientos petrolferos se encuentran bajo la superficie terrestre a cientos o a miles de metros de profundidad en grandes bolsas conformadas por una capa superior de gas natural y otra inferior de agua salada quedando el petrleo entre los intersticios de los granos de arena que forman las rocas llamadas areniscas, que pueden ser de origen marino, fluvial, glacial o lacustre. En la actualidad, el pas ms consumidor de petrleo es Estados Unidos, con un gasto anual de 895 millones de toneladas, cubriendo nicamente el 40% aproximadamente con recursos propios. Sumando a Europa Occidental,el consumo asciende a casi la mitad del petrleo mundial. Las zonas menos consumidoras son, lgicamente, las menos desarrolladas, a pesar de que sean las mayores productoras. Segn recientes estudios, en EEUU, el consumo por habitante y ao es de unas 3 toneladas, la media del resto de pases desarrollados ronda 1,4 Tm/hab-ao, mientras que en los pases no desarrollados el consumo es de 0,5 toneladas. Destaca el caso de China, donde en los ltimos aos, el consumo por habitante se est disparando de una forma sorprendente. La economa mundial actual depende en un grado mximo de este producto; no tan solo para la obtencin de energa a partir de subproductos combustibles como la gasolina, el gasoil, fueloil, etc, sino tambin la obtencin de otros productos necesarios para la obtencin de plsticos, fertilizantes, pinturas, productos qumicos, fibras sintticas, etc. El mayor problema radica en que este no es un recurso renovable; existen ciertas reservas de petrleo limitadas en el mundo que, han precisado de millones de aos para su formacin y se van a consumir en apenas trescientos aos. Actualmente existen muchos estudios sobre la cantidad de reservas petrolferas existentes en el mundo. Al parecer contamos con petrleo para los prximos 50 aos, o sea, unos 172.000 millones de toneladas, o 1,15 billones de barriles. En cualquier caso, estos datos nicamente reflejan las existencias cuyo volumen se ha comprobado mediante perforaciones y cuya explotacin es rentable con la aplicacin de las tcnicas de las que actualmente se dispone, lo cual no quiere decir que no existan yacimientos que, con futuras exploraciones y explotaciones, motivarn que las reservas mundiales de petrleo sigan aumentando. En este sentido, cabe decir que, en el ao 1970, las reservas conocidas garantizaban, al ritmo de consumo de aquellos aos, reservas de petrleo para unos 30 aos, o sea, hasta el ao 2000. Esta situacin viene provocada principalmente por dos motivos; el avance de nuevas tecnologas que permite obtener petrleo en reas que se desestimaron en el pasado por dificultades tcnicas y la subida del precio del petrleo, que permite explotar yacimientos cuyos costos de extraccin fueron en su da inviables pero que hoy son rentables. El estudio de las reservas petrolferas de un yacimiento se realiza a partir de resultados de ensayos o prospecciones realizados sobre el terreno, teniendo en cuenta el volumen y tipo de roca productora, su porosidad, concentracin de agua y la profundidad, presin y temperatura de las

capas productivas. El resultado de los mismos determina el porcentaje de petrleo aprovechable del yacimiento, que puede oscilar habitualmente entre un 15% y un 60% del total del petrleo existente. Segn el grado de conocimiento de las particularidades de estas reservas, se las clasifica como comprobadas, probables y posibles. Las primeras, ubicadas en yacimientos conocidos, son aquellas que se estima pueden ser recuperadas de una forma econmicamente viable con las tcnicas disponibles. Las reservas probables son aquellas que, sin estar completamente determinadas para su recuperacin, tanto los datos geolgicos como de ingeniera, parecen asegurar a priori su rentabilidad.
RESERVAS DE PETRLEO 2003 (Miles de millones de barriles) ORIENTE MEDIO Arabia Saud Irak Kuwait Irn Qatar 265,3 115 98 96,4 8,4 63,8 45,4 60,2% 692,3

Por ltimo, las reservas posibles son aquellas que se basan nicamente en datos geolgicos de una cuenca sedimentaria y son, en gran parte, simples datos estadsticos. Existe posibilidad de encontrar petrleo en todos los continentes distribuidos de forma muy irregular, pero los mayores yacimientos y reservas se encuentran en Oriente Prximo, Golfo de Mxico, Mar del Norte y en el rtico. En la tabla adjunta se refleja, por grandes zonas geogrficas, la ubicacin porcentual de las reservas petrolferas conocidas hasta la fecha. Como alternativa energtica al petrleo, desde hace aos se estn desarrollando otras tecnologas comolos aceites vegetales, el hidrgeno, las energas renovables, etc. pero por ahora, quizs por limitaciones tcnicas o intereses econmicos, no existe ninguna alternativa real que sustituya definitivamente al petrleo. Por ahora disponemos de l, no sabemos cuantos depsitos nuevos se van a descubrir ni su ritmo de consumo, por lo que realmente no se sabe cuanto tiempo durar, pero la continua bsqueda de nuevas reservas avanza al ritmo del desarrollo tecnolgico que permite acceder a zonas cada vez ms profundas y hasta hace poco tiempo inaccesibles.

E.A.U. Otros Subtotal ANTIGUA URSS Rusia Otros Subtotal SUDAMRICA Venezuela Argentina Mxico Otros Suibtotal ASIA - OCEANA China Indonesia Otros Subtotal FRICA Liberia Nigeria Argelia Otros Subtotal NORTEAMRICA Estados Unidos Otros Subtotal EUROPA Noruega Otros Subtotal TOTAL 5,8% 100% 3,2% 6,7% 5,2% 12,8% 6,0%

54,3 15 69,3

47,6 23 26,9 50 147,5

46,6 8,4 5 80

30 24,1 12,7 10 76,8

22 15 37

10,1 57 67,1 1.150

Redaccin Ambientum
ambientum 2003