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Descripcin de la marca de la bestia (13:17-18).

Despus de introducir la poltica imperial de un registro total de sus sbditos por su marca (13:16) y de la aplicacin econmica de dicho programa (13:17a), Juan procede a aclarar el contenido de la marca. Esa marca consiste en el nombre de la bestia o el nmero de ese nombre (13:17b; to onoma tou thriou ton arithmon tou onomatos autou). Este es el nico texto que parece hablar del "nombre" y el "nmero" como si fueran distintos.1 Aunque la partcula normalmente es adversativa, en la gramtica griega puede significar relacin apositiva (Swete 1951:174; Mounce 1998:260; Osborne 2002:518 vs Ford 1975:215). A la luz de los pasajes paralelos, la mejor traduccin parece ser, "la marca, el nombre de la bestia, o sea, su nmero". En ese caso, la nica forma de la marca sera el nombre en su forma numrica. Como "pasaporte al xito en un mundo perverso" (Hough 1957:465), dicha marca es el requisito indispensable para toda actividad econmica. Sigue una triple exhortacin, un llamado a la sabidura, al entendimiento... y a las matemticas! En esto consiste la sabidura: el que tenga entendimiento, calcule el nmero de la bestia (13:18; cf. Dan 9:22).2 Al igual que en 13:9-10, para concluir esta visin Juan interpela directamente al lector (cf. 13:10).3 Sin duda, cabe muy bien la advertencia, pues parece que los "expertos" en escatologa se han apresurado por miles a "calcular el nmero", pero las ms de las veces lo han hecho sin sabidura ni entendimiento! El resultado ha sido una historia de errores garrafales, como pocas veces en la historia de la interpretacin, y un manicomio de locuras exegticas, sacando el "666" por cualquier mtodo que se les ocurra. La invitacin a "calcular el nmero de la bestia" se relaciona de alguna manera, casi seguramente, con un antiguo mtodo de interpretacin que se llamaba "gematra" (o guematra), popular entre los hebreos y tambin en muchas otras culturas, incluso la griega (Bauckham 1993A:384). Antes de la introduccin de los nmeros arbigos, que utilizamos hoy, los nmeros eran las mismas letras del alfabeto de cada idioma. La letra alfa funcionaba como uno, beta como dos, hasta theta para nueve;4 de iota hasta kof cada letra vala diez ms, desde diez hasta 90; y de los restantes, cada letra representaba cien ms. Para sus matemticas, ellos tenan nicamente los nombres de los nmeros, como por ejemplo "seiscientos sesenta y seis" (como reza el texto de Apoc 13:18, no "666") o los valores numricos de cada letra.5 Dado ese sistema de enumeracin, cada nombre tena que formar un total matemtico, la suma del valor numrico de cada letra del nombre. El nombre "Aba", por ejemplo, suma cuatro (1+2+1), o "Abba", con dos "b", da seis (1+2+2+1). Lo intrigante de este sistema era que si uno ya conoca el nombre y como deletrearlo correctamente, sacar la suma era un procedimiento puramente matemtico y automtico, pero si uno saba slo el nmero sin saber el nombre, ni aun cuntas letras tena el nombre o en qu idioma estaba escrito, era prcticamente imposible partir de ese nmero para descubrir el nombre correspondiente. Precisamente sa es nuestra situacin hoy con el tan discutido "666". Por la naturaleza del problema, nadie puede saber hoy, a ciencia cierta, a qu se refiere ese nmero, pero eso no ha desanimado a los muchos especialistas en profeca de especular sobre posibles soluciones. Para eso han utilizado cada truco imaginable para hacer salir sus clculos. F.F. Bruce (1969:653) analiza las "tres reglas" para hacer que salgan estos malabarismos matemticos: (1) si el nombre mismo no da la suma buscada, agregarle algn ttulo que lo haga salir en 666; (2) si no resulta en griego, intentar con el alfabeto hebreo o aun latn; y (3) deletrear el nombre y los ttulos en la forma que mejor resulte para la suma buscada.6 Esos mtodos irresponsables, junto con otros, han permitido orgas de especulacin anti-bblica, que aaden al texto inspirado (Ap 22:18). Si la exhortacin a la sabidura y el entendimiento fue necesaria para los primeros lectores del Apocalipsis, es mil veces ms necesaria para nosotros hoy.7

Apoc 13:18 menciona slo el nmero; en 14:11 es "la marca de su nombre" y en 15:2 "el nmero de su nombre". El texto griego, parecido al de 13:10, se traducira muy literalmente, "Aqu est la sabidura. Quien tenga mente (nous), que calcule el nmero de la bestia". El Apocalipsis usa cuatro veces esta construccin con hde ("aqu"), siempre con la misma estructura y funcin exhortativa (13:10,18; 14:12; 17:9; Richard 1994:137). Una mejor traduccin podra ser, "Aqu se requiere sabidura". En 13:10 y 14:12 la misma frase exige perseverancia (hupomon, tenacidad), pero sabidura e inteligencia en 13:18 y 17:9. Richard comenta, "En estas frases se revela una tica activa... Es falso decir que en el Apocalipsis hay pasividad y ausencia de praxis". Cf. Charlier 1993:252). La formulacin de esta exhortacin indica que la solucin es difcil pero no imposible, por supuesto para los lectores originales, contemporneos de Juan. Para el nmero seis los griegos usaban una letra arcaica, llamada "digamma", que en el primer siglo no apareca en ninguna palabra ni nombre. En cambio, el alfabeto hebreo tena la letra "vav" para seis. De aqu en adelante, por simple conveniencia, a veces escribiremos "666" con el entendido que se refiere a las tres palabras del texto en griego o en espaol, no al nmero "6" repetido tres veces. Bruce cita estas "tres reglas" de George Salmon, Introduction to the N.T., 1889, p.253. Esta obsesin ha producido una de las palabras ms impronunciable de cualquier idioma: "hexakosioihexekontahexaphobia" (miedo del 666, del griego). En Amrica Latina, cundi mucho el pnico, o por lo menos mucha curiosidad, al acercarse el seis de junio de 1996 (y para colmo, ltimo bisiesto del milenio), como tambin la misma fecha de 2006. Hubo artculos periodsticos y programas de
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De hecho, es probable que Juan estaba pidiendo a sus lectores ms que pericias matemticas, y aun ms que talento en interpretar misterios y visiones. Por las mismas caractersticas de la gematra, ellos tenan que saber de antemano quin era el aludido, o a lo menos haber tenido una sospecha fuerte. 8 El clculo matemtico no podra hacer ms que confirmar algo ya entendido, no revelar algo antes desconocido. Por eso, ellos necesitaban sabidura, no para sumar los valores matemticos de diferentes nombres, sino para reconocer a la bestia cuando est ante sus ojos. En eso iba una fuerte amonestacin a los nicolatas, que pretendan mezclar el culto al emperador con la adoracin a Jess. En las palabras de Pablo Richard, "El autor no exhorta a descifrar el nmero, sin el sentido del nmero... Lo que el autor quiere es que sus oyentes tengan entendimiento (nous) para captar el sentido, lo que significa el nmero del nombre de la Bestia que todos conocen." (1994:139). En el lenguaje ms vvido de Charlier (1993:262), "Antes que nada, la sabidura es una actitud prctica que olfatea dnde estn los peligros y dnde estn las actitudes justas... La habilidad estriba, en todo tiempo, en identificar de manera concreta la bestia... bajo que nuevas mscaras se presenta?". Por eso, para muchos biblistas, esta exhortacin de Juan nos llama, no a juegos matemticos, sino a "un momento que reclama discernimiento", para "discernir lo que est pasando a nuestro alrededor" (Ellul 1977:98) y para "captar en nuestro propio tiempo donde la propaganda se utiliza para deificar el poder poltico" (Boring 1989:163).9 Para Beale (1999:726), la exhortacin tiene que ver fundamentalmente con saber distinguir la verdad de la falsedad. Ya que el culto al emperador era un engao de tipo religioso, y el error de los nicolatas era una hereja teolgica, son pertinentes las palabras de Eugene Peterson (1988:126-127):
Cuando una persona o movimiento es religioso, parece estar en buena relacin con lo sobrenatural y nos invita a participar en actos religiosos, bajamos la guarda... Es muy fcil dejarse engaar por lderes religiosos. De hecho, no hay ninguna rea de la vida donde el engao es ms frecuente, que en la religin...Cmo protegernos entonces del engao organizado? Juan responde sin rodeos: Usen sus cabezas! Analicen lo que est pasando en su alrededor. La mayor parte de la religin conspicua que est de moda en cualquier momento se deriva de la bestia ... Esta religin no tiene nada que ver con Dios... Es una caracterstica constante de la religin de la bestia terrestre ser comercializada. Nos manipula econmicamente, presionndonos a comprar y vender al capricho suyo, con su mercadeo de consejos, consuelos, bendiciones, soluciones, salvacin y un buen "feel" con buenos sentimientos... Religin se vuelve consumo ... El comprar y vender la religin es la marca de la bestia.

De nuevo cabe la plegaria: "Seor, lbranos de la bestia y de su marca. Seor, ten misericordia de nosotros." Mientras Juan nos mantiene en suspenso sobre el nmero del nombre de la bestia, nos ofrece una ltima orientacin al respecto: es nmero de un ser humano (13:18; arithmos gar anthrpou estin). Esta frase, que parece funcionar como fundamentacin del llamado a calcular el nmero, tiene sus propios problemas exegticos. Puesto que el griego no tiene artculo indefinido,10 el original puede traducirse como "nmero de ser humano" o como "nmero de un ser humano". Ese primer sentido se ha interpretado como "el nmero de la humanidad" (Beale 1999:723-24; Bauckham 1993A:398; Morris 1977:174). Se puede entender tambin como "un nmero humanamente comprensible" (Prvost 1987:49; Swete 1951:174), no un nmero sobrenatural.11 Esta interpretacin general y genrica del trmino anthrpou se sustenta con dos argumentos bsicos. Primero, afirman, la frase sin artculos se traduce mejor como "es nombre de hombre" y no como "el nombre de un hombre". Sin embargo, la frase permite igual las dos interpretaciones con total naturalidad.12 De hecho, el griego carece de una forma normal para sealar esta distincin. El sustantivo anthrpos puede referirse tanto a la humanidad en general (Mat 4:4 y frecuente) como a un individuo

radio y televisin sobre el tema. Pero es totalmente imposible que Juan hubiera estado pensando en una fecha como "6-6-6", mucho menos en un calendario que l desconoca y que adems tiene una equivocacin de varios aos. No debemos olvidar tampoco que por todo lo ya escrito sobre las dos bestias, los creyentes habran entendido, sin la menor duda, a qu se refera Juan con esas dos figuras malignas. El problema no es la identidad de la bestia, sino por qu se llama "666". Es el tipo de sabidura representada por los hijos de Isacar de 1 Cron 12:32, que "eran hombres expertos en el conocimiento de los tiempos, que saban lo que Israel tena que hacer". A veces el griego supla la falta del artculo indefinido con tinos or enos, pero con poca frecuencia. Algunos dan a la frase un sentido aritmtico: "contando como los humanos acostumbran contar" (Alford 683b; Swete 174d). Es difcil imaginar lo que sera "un nmero sobrenatural". Charles (1920:365) cita pasajes de la Lxx, como Sal 105:17, donde la construccin sin artculo se refiere a un individuo especfico. Aune (1998A:769) sugiere que la ausencia de artculo con anthrpou se deriv del estado constructo en el hebreo, que nunca trae artculo.
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(Jn 1:6, sin artculo, egeneto anthrpos; tambin frecuente).13 Por otra parte, el griego dispona de un adjetivo, anthrpinos (cf. adverbio anthrpins) para expresar mejor el calificativo de "humano". Un argumento ms fuerte a favor de la interpretacin genrica ("un nombre humano") es la frase paralela en 21:17, metron anthrpou, ho estin aggelou ("medida de hombre, la cual es de ngel"). Aqu anthropou es claramente genrico y no individual, pero se debate el significado de la frase y hasta qu punto Juan entenda los dos pasajes como relacionados. 14 Un paralelo muy cercano en Deuteronomio 3:11 (Hebr; Lxx) describe la famosa cama de hierro del rey Og de Basn como de nueve codos de longitud y cuatro codos de anchura, "segn el codo de un hombre" (Lxx en pjei andros). Muy parecido tambin es Isaas 8:1, donde Yahvh manda al profeta escribir su mensaje en una tabla "con un estilete comn" (NVI; Lxx grafidi anthrpou, lit. "de hombre).15 Puede haber sido por estos antecedentes que Juan emplea la frase muy parecida en 21:17. Aune (1998B:1162) sugiere que la frase "medida de hombre, que es de ngel" en 21:17 puede deberse a la existencia de diferentes medidas del "codo" en la antigedad. En el pasaje paralelo en Ezequiel 40:5, donde el profeta mide el muro de la Jerusaln escatolgica, su vara de medir era "a razn de seis codos y palmo" (NVI ). Exista, segn Aune, el codo arcaico, de 7 palmos, que era ms largo que el codo egipcio ("codo noble", Ezq 41:8 hebr.) de seis palmos. Esa aclaracin en el texto proftico que inspir a Juan ayuda a explicar la frase de 21:17. 16 Evidentemente Juan quiso aclarar que las mediciones de 21:15-17 se realizaban "segn las medidas humanas que el ngel empleaba" (21:17 NVI). A fin de cuentas, la exgesis de 21:17 es demasiado compleja y discutible para aclarar el sentido de 13:18, y la interpretacin de 13:18 igual de compleja y discutible como para afectar la explicacin de "666". En ambos casos, para cada propuesta hay contra-argumentos igualmente fuertes. Quizs podemos concluir que la frase, "nmero de hombre" posiblemente identifica "666" como el nmero de alguna persona especfica, como cree la vasta mayora de los intrpretes.17 La pregunta ms frecuente y ms difcil, pero menos importante, de todo el captulo:qu significa 666? Curiosamente la frase del captulo, que culmina toda la presentacin de las dos bestias y es muy conocida como "el triple seis", de hecho no contiene ningn "seis".18 La frase consiste de tres palabras griegas, hexakosioi hexkonta hex (seiscientos sesenta y seis; 13:18).19 Seala en orden seis centenas, seis decenas y seis unidades. Pero, como bien dice Prvost (1987:45), en esas tres palabras "se ha visto todo ... y su contrario". Domingo Fernndez (1954:136) afirma, sin exagerar mucho, que el "666" parece haberse atribuido a igual nmero de personas distintas. 20 Charlier (1993:263) describe los que especulan con el Apocalipsis de esa manera como "los crucigramistas de las escrituras".

En el Apocalipsis predomina el sentido genrico, por la sencilla razn que Juan no tuvo ocasin de nombrar a individuos especficos. Igual que con la ausencia de la palabra eklsia entre 4:1 y 22:16, aqu el argumento de silencio tampoco tiene validez. Por la misma razn, casi todos los dems nmeros en Apocalipsis son simblicos, con escasas excepciones como 6:6. Beale (1999:724-725) y Bauckham (1993A: 398-399) proponen una serie de comparaciones y contrastes para apoyar la interpretacin genrica de ambos pasajes. Bauckhaum (p.398) ve gematra tambin en 21:17. ya que la palabra aggelos en letras del hebreo suma 144. Sin embargo, Bauckham adopta la interpretacin de 13:18 como Nern. Aunque la versin "con caracteres legibles" (RVR; cf. DHH, NBE) no traduce exactamente el original, bien puede expresar el sentido (cf. Hab 2:2). Aune (1998B:1162) menciona tambin que en el pensamiento hebreo, se sola imaginar a los ngeles con cuerpos enormes, que a veces hasta llegaban al cielo. Para que los oyentes no pensaran en alguna especie de "supercdigo", que sera de hecho incalculable, Juan aclara que por "codo" aqu entiende la distancia desde el codo de un ser humano hasta la punta de su dedo mayor. Entre los muchos podemos mencionar a Arens y Mateos, Justo y Catherine Gonzlez, Schmitz (en Lothar Coenen), Bruce, Roloff, Aune, Mounce, Schssler-Fiorenza, Osborne y Sweet. Stam, "Sorpresa! El 666 no es 666", San Jos, El Camino, julio de 2006. La mejor evidencia textual (Alef, A, C y otros manuscritos) favorece la versin con palabras en lugar de tres letras numricas, aunque muchos manuscritos minsculos tienen , las tres letras griegas que corresponden a seiscientos, sesenta y seis respectivamente (P47 025 051 y otros). Por eso es inexacto interpretar el nmero como "triple seis" (contra Beale 1999;725-6; Foulkes 2003:1203d y Pikaza (1999:158), o aun peor, Taylor (s.f. 123), "una trinidad de 6's". El griego no poda expresar esa suma con la misma letra repetida tres veces, ya que no empleaban el sistema decimal. Aun como letras, son tres letras distintas. Parece que algunos vean en la primera y ltima letras de un alusin a jristos (Cristo). Cf. Stam, "Sorpresa! 666 no es 666!", El Camino, junio 2006 (www.juanstam.com; juanstam@ice.co.cr). Durante la Segunda Guerra Mundial algunos de estos criptlogos descubrieron que si se calcula en el ingls (que no tiene ""), tomando "A" como 100 y as sucesivamente, el nombre "Hitler" suma tambin 666 (Barclay 1999B:116).
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Ya que el texto menciona este misterioso nmero, estamos obligados a buscar la mejor explicacin posible de su significado. Pero al hacerlo, debemos recordar dos hechos. Primero, cualquier respuesta ser sumamente tentativa y hasta dudosa. Quien cree que sabe a ciencia cierta qu significa 666, simplemente no sabe que no sabe. Segundo, cualquier respuesta ser muy secundaria comparada con el mensaje central, muy claro, del captulo entero, que es el peligro de dejarnos engaar y de someternos a la idolatra. Como hemos visto, queda bastante claro a qu se refiere Juan con la bestia, aunque nada claro porque se llama "666".21 Se han aplicado cuatro mtodos de interpretacin para descifrar este nmero. 22 El primero, la gematra, como ya hemos explicado, consiste en sumar los valores numricos de las letras de algn nombre. El segundo, isopsefia, derivado de la gematra, consiste en relacionar dos o ms palabras cuyas letras suman el mismo total. El tercero, de nmeros triangulares, es ms complicado y tendr que explicarse en su momento. Y el cuarto es la interpretacin totalmente simblica del nmero, sin ms referencia que el nmero mismo.23 (1) La gematra: 24 Si con su llamado a "calcular el nmero" Juan estaba invitndonos a hacer los clculos gemtricos del caso, no sera ningn procedimiento esotrico, ni aun misterioso, sino muy familiar y de frecuente prctica en muchas culturas de la poca. Sobreabundan los ejemplos tanto bblicos como extrabblicos. Era comn referirse a los dioses por el valor numrico de sus nombres o por criptogramas; Jpiter (Zeus), por ejemplo, era 717 (Ford 1975:226; Arens y Daz Mateos 2000:319; Aune 1998A:773). La gematra se empleaba tambin en frmulas secretas de los papiros mgicos (Aune 1998A:773). Especialmente famoso es el grafito encontrado en una pared de Pompeya, que reza, "Amo a aquella cuyo nmero es 545" (Lothar Coenen III:183). Los rabinos tambin aplicaban gematra a su interpretacin de las escrituras hebreas, para explicar algunos nmeros que les parecan irregulares. Los 318 criados de la casa de Abraham (Gn 14:14), por ejemplo, era el total de las letras de "Eliezer", el fiel mayordomo de Abraham (Daube 1956:432);25 el nombre del Mesas ser "Menahem" porque igual que "Renuevo" en Zacaras 3:8; 6:12, sus consonantes suman 138 (Meye 2001:571); la palabra "serpiente" (NJSh) tiene la misma suma que "Mesas" (MShaJ), como ttulo comn de ambos (cf. Jn 3:14; Ford 1975:225). 26 En el Nuevo Testamento, es muy probable que la esquematizacin de la genealoga de Jess en tres grupos de 14 (Mt 1) corresponda a la suma de "David" en hebreo (tambin 14) y que la extraa mencin de 153 peces en Juan 21:11 sea el nmero triangular de 17 (siete y diez, dos nmeros claves) para significar la "pesca completa" de convertidos (San Agustn; Bartina 1967:746; Brown 1966 II:1074; Barrett 1960:484; cf. Pirke Aboth 5.1-11).27 Por otra parte, algunos papiros usan "99" para "Amn" (1 + 40 + 8 + 50;. Danker 53). Los escritos conocidos como Orculos Sibilinos tuvieron una fascinacin especial con la gematra. OrSib 1:137-146 presenta un curioso rompecabezas sobre Dios, que hoy da nadie puede resolver:
"Pondr inteligencia en tu corazn y profundo arte y medida en tu seno... Yo soy el que es... Nueve letras tengo; tetraslabo soy; reconceme. Las tres primeras slabas tienen dos letras cada una y la otra las dems, y son consonantes las cinco. De la suma total resultan dos veces ocho centenas, tres treintenas y tres veces siete."

Cf. Stam (2005:293): "Por ejemplo, para interpretar Apocalipsis 13, no nos dejaremos perder en especulaciones sobre '666' sino buscaremos entender primero el mensaje de Juan, lo que est diciendo a las iglesias sobre el poder poltico (la primera bestia), religioso (el falso profeta) y econmico (bloqueo comercial, 13:17), y despus analizaremos nuestro contexto hoy para ver donde aparecen parecidas estructuras de poder". Esto se aplica igualmente si se entiende la Bestia como el Anticristo final. Para una buena introduccin al tema, vase Bartina 1967:744-747. Watson (Anchor VI:54) divide los mtodos en dos: criptograma y smbolo. Mesters y Orofino (2003:268) siguen un quinto mtodo. Sealan que la cifra "666" aparece slo aqu y en 1 Reyes 10:14 (cf. 2 Cr 9:13), donde se informa sobre los exorbitantes impuestos anuales que recoga el Rey Salomn. "Sin duda alguna", afirman, "Juan... quiere evocar la psima actuacin de Salomn que se enriqueca a expensas de campesinos pobres del interior de Palestina". Vase la definicin de "gematra" e introduccin al tema bajo la frase, "calcular el nmero de la bestia" (13:18). Entre los padre apostlicos, la carta a Bernab (9:7-8) da una interpretacin cristiana de "318: Con la iota de diez y la heta de ocho, dice el autor, "ah tienes el nombre de IHSOUS. La letra tau significa 300, de modo que "en las dos primeras letras [el nmero] significa a Jess, y en la otra, la cruz". Otros textos rabnicos reinterpretan "cusita" (Nm 12:1, esposa de Moiss) como "hermosa", por la equivalencia de sus valores numricos (Lothar Coenen III:183). La cita de estos pasajes rabnicos no garantiza la exactitud de sus clculos matemticos, ni tampoco una fecha contempornea con Juan, pero s demuestra la popularidad de tales mtodos hermenuticos. Bartina (1967:746b) seala tambin que "120" en Hechos 1:15 es el triangular de 15 y "276" en Hch 27:37 el triangular de 23. Raymond Brown da un resumen amplio de las interpretaciones matemticas de "153" (1970 II:1074-1076) pero duda que clculos tan complicadas podran estar asequibles a los lectores del evangelio. Slade (1998:373) tambin cuestionan esas interpretaciones.
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Ms adelante OrSib 1:324-328 aplica una gematra parecida al nombre de Jess: "El hijo de Dios poderoso llegar hasta los hombres, hecho carne... Tiene cuatro vocales y en l se repite la consonante. Y te detallar la cifra total: ocho unidades, otras tantas decenas sobre aquellas y ocho centenas a los hombres incrdulos revelarn su nombre..." En efecto, la palabra Isous suma 888 (10+8+200+70+ 400+200). OrSib 5:11-51 ofrece una completa historia de los emperadores desde Julio Csar (5:1214) hasta Adriano (5:47-49) por el nmero de la primera letra de cada nombre pero sin nombrar a ninguno. OrSib 11 tambin repasa la historia humana desde el diluvio hasta Cleopatra, identificando muchos nombres por cdigos numricos.28. Otro juego parecido, pero con letras en lugar de nmeros, aparece en OrSib 3:24: "Dios form a Adn de cuatro letras, el primer hombre creado y cuyo nombre completaba con el levante, el poniente, medioda y osa". El mismo juego aparece en 2 Enoc 30:13: ""Y le asign su nombre que consta de cuatro elementos: Oriente, Occidente, Norte y Sur". La anagrama de las cuatro letras se hace en el griego: Anatol, Dusis, Arktos y Mesmbria.29 Por los criterios modernos de exgesis cientfica, es obvio que la gematra es un mtodo subjetivo, a menudo arbitrario, y poco digno de confianza. Pero estos muchos ejemplos muestran que en el contexto del mundo antiguo, era un mtodo respetable, usado por muchos autores serios de la poca. Debemos recordar que Juan de Patmos no era un exgeta moderno sino un autor apocalptico antiguo, que utilizaba las categoras y los criterios de su propia cultura y poca. Por eso, con las debidas reservas, debemos reconocer la posibilidad de que la gematra sea parte de una posible clave al "666". (2) Antes de hacer clculos, de qu nmero se trata? Desde tiempos de San Ireneo, ha circulado un texto variante para 13:18 que reza "616" (hexakosioi deka hex, o en nmeros alfabticos, i).30 El reciente anuncio de un nuevo papiro con "616", P115 de Oxyrrinco (conocido ahora como P4499),31 muy publicitado durante la primera dcada de este siglo, ha llevado a algunos a declararlo la variante mejor. "Ahora todo apunta en que el nmero original de la bestia es 616", ha declarado Ellen Aitken, de la Universidad McGill en Canad, pues el nuevo manuscrito, segn ella, "tiene como cien aos ms que cualquier otra versin" (Nuevo Siglo, junio de 2005, p.16). El anuncio hasta trajo cierto alivio pblico ante la fatdica llegada del temido 6 de junio de 2006. Pues bien, todo lo que viene a contrarrestar el pnico morboso ante lo que no es ms que un nmero, en hora buena! Sin embargo, el problema textual es mucho ms complejo. Los testimonios textuales para el Apocalipsis son comparativamente pocos, porque el libro era muy controvertido, y adems la mayora de los manuscritos y fragmentos existentes no incluye este texto. De los dos mejores manuscritos unciales para el Apocalipsis, ambos de siglo V, el Alejandrino (A) reza "666" y Efraemi (C) tiene "616". El Sinaiticus, (Alef, Siglo IV) tambin apoya "666". El manuscrito ms antiguo para el Apocalipis, Chester Beatty p47 (probablemente siglo III), y todos los minsculos conocidos, dan "666". Efraemi (siglo V) es uno de los dos unciales ms valiosos para el Apocalipsis, pero estaba casi solo con "616".32 Ahora el apoyo al "616" aument significativamente en 1999 cuando Oxford public el nuevo fragmento, p115 (reclasificado como p4499), fechado entre siglo III y IV, que trae "616".33 Por ahora, es probable que el conjunto de los testimonios sigue apoyando el nmero tradicional de seiscientos sesenta y seis. Es precipitado afirmar que el nuevo papiro antecede al Chester Beatty por un siglo, y de todos modos, sera dudoso concluir que un solo papiro pueda contrarrestar importantes familias de textos sobre varios siglos. Sin embargo, la variante tambin tiene su importancia. Trataremos de descubrir cmo surgi ese otro nmero y qu significa su existencia. La respuesta que mejor explica ambas variantes, y que corresponda mejor con el perfil de la bestia en todo este captulo y el captulo 17, debe ser la preferida.34

Hay gematras en OrSib 11:17-18, 23, 30, 91-92, 114, 142, 190, 208, 256, 273; OrSib 12 tambin tiene frecuentes gematras. Keener (2000:355) cita Tr.Shem 3.1s; b.Ned. 32a; Pes. Rab Kab. 2.8 como otros ejemplos judos. Cf OrSib 8.321 Dez Macho (3:287) seala el mismo simbolismo en Ps-Cipriano, De mont Sinai et Sion 4 y en Agustn, Trad en Joh. ev (Migne 1473). Otras variantes que aparecen en algunos manuscritos poco antiguos son 665, 646 y 606 ( cf MFord 226d; Nestle). Era muy natural, y no debe sorprendernos, que algunas veces se substituira deka por hexkonta o, cuando se escriba slo con los tres dgitos correspondientes, cambiar por i, la diferencia de una sola letra. La Universidad de Oxford, que haba clasificado este papiro de p115, despus lo reclasific como p4499. Algunos lo malentendieron como un segundo documento en apoyo al "616". A diferencia de Efraemi (C), que pone "616" en las tres palabras correspondientes, p4499 lo escribe con las tres letras numricas i. Los aparatos crticos mencionan slo itz y una versin armenia; la mencin de Ireneo confirma la existencia del nmero aunque Ireneo rechaza su autenticidad. The Oxyrhynchus Papyri (London: British Academy for The Egypt Exploration Society) vol. LXVI (ed. N. Gonis et al., 1999), pp. 10-35. Vase tambin New Testament Studies 46 (2000), pp. 159-174 y Peter M. Head, "Some Recently Published NT Papyri from Oxyrhynchus: An Overview and Preliminary Assessment", Tyndale Bulletin 51 (2000), pp. 1-16. Es especialmente necesario que el titular de "666" tenga alguna relacin convincente con la cabeza herida y restaurada de 13:3.
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(3) La gematra de 666: "Csar Nern"? Entre los muchos nombres que se han propuesto para una solucin gemtrica del 666, el ms probable y ms aceptado es el de Nern. Este es el emperador quien ocupa el lugar ms importante en todo el captulo, segn lo ms probable de las explicaciones que hemos venido encontrando. Por eso vamos a concentrarnos en Nern. Si la gematra no resulta convincente para l, es poco probable que lo sea para otra persona.35 La gematra, como explicamos anteriormente, tiene una peculiaridad muy importante: funciona slo si uno ya sabe el nombre, o tiene sospechas que el nmero vendra a confirmar. Para proceder del nombre al nmero, uno slo tiene que saber leer y sumar, pero del nmero al nombre es prcticamente imposible por las incgnitas del caso (cuntas letras? en cul idioma? con o sin apellido y ttulos? etc. etc.). En los casos de gematra citados arriba, el lector siempre saba de antemano la identidad de las personas aludidas (Dios, Jess, los emperadores sucesivos de OrSib 5 o la novia del "telegrama de amor" en la pared de Pompeya). Por lo mismo, podemos dar por sentado que los oyentes/lectores del Apocalipsis ya saban a quin o a qu se refera el 666.36 El desafo no era hacer clculos para adivinar quin era, sino saber descubrir en la gematra un mensaje sobre el carcter y las cualidades de dicho referente. Si con el nmero 666 Juan alude a Nern por gematra, no sera el primero ni el nico en hacer juegos matemticos con ese nombre. Suetonio (Nern 39) menciona, entre los muchos chistes y burlas contra Nern, un verso en griego repetido en el pueblo y escrito en paredes:
Calcula los valores numricos, de las letras del nombre de Nern, y los de "asesin a su propia madre": Vers que suman lo mismo.37

Leonides de Alejandra, el padre de Orgenes y mrtir en el ao 202, era un destacado filsofo y literato. Compuso muchos epigramas en los que el valor numrico de los diversos renglones sala igual, incluso uno que parece dedicarse tambin a Nern. Estos juegos matemticos, sin duda conocidos por el pblico de la poca, confirman el presupuesto que acabamos de proponer: tanto Juan como sus lectores saban de antemano a quin se refera el nmero simblico. Ese mtodo literario era un mtodo de una sola via, del nombre hacia el nmero pero no al revs. Adems, es casi seguro que ellos saban que la gematra era una tcnica frecuente de ataque contra los emperadores, o para burlarse de ellos, y especialmente contra Nern. Hemos visto tambin que a lo largo de este captulo, y del libro, Juan polemiza contra el imperio romano. Lo ms natural para ellos, entonces, sera suponer que el 666 se refiere al emperador; lo sorprendente sera que no fuera as.38 Aunque no han sobrevivido evidencias de cmo los primeros lectores entendan el 666, y un siglo despus Ireneo confiesa que l tampoco saba (adv. haer. 5.30.3; Weinrich 2005:210-211), varias lneas de anlisis sugieren el nombre "Csar Nern" como posible sentido de 666. Se ha descubierto que si el nombre griego "Csar Nern" se transcribe a letras hebreas, la suma de sus valores numricos da 666.39 Adems, usando el mismo mtodo con el nombre correspondiente en latn, "Nero Csar", en letras hebreas, da 616, la importante variante textual.40 El nombre "Nero" en latn era una "N" menos que en el griego, para una diferencia de 50 valores numricos (Brown 1997:793; Baukham 1993A:387; Osborne 2002:520; Beasley-Murray 1978:219). Esta interpretacin es ms convincente si recordamos que los lectores no slo estaban familiarizados con los mtodos gemtricos, sino que tambin muy probablemente ya saban de quin se trataba. Sin embargo, esta interpretacin del 666 ha sido seriamente cuestionada. En primer lugar est la duda sobre el empleo del alfabeto hebreo. Los juegos gemtricos casi siempre se calculaban en griego, y Juan escribe en griego, aunque parece que piensa en hebreo. Escribe para una comunidad multicultural en que muchos hablaban hebreo o arameo adems del griego. Bauckham (1993A:387) observa que 3 Baruc 4:3-7, escrito tambin en griego cerca del tiempo del Apocalipsis, emplea el alfabeto hebreo para su gematra de palabras griegas. 41 Es cuestionable tambin el deletreo de "Csar" en estos clculos, con QSR en lugar de QVSR con vav (Kittel I:463; BeasleyMurrray 1978:219), como tambin la "N" final de "Nern". Contra este argumento, otros responden que el deletreo de nombres

Entre los otros candidatos Calgula (como 616) es el favorito; tambin figuran Domiciano (con las abreviaturas de sus ttulos), Ulpio (gentilicio de Trajano), "Csar dios" (Kaisar theos), "Csar de los romanos" (Kaisar rmim), y el caos (Gunkel). Cf. Bauckham 1993A:427; Koester 2001:132; Witherington 2003:177,185). Esto es tanto ms probable porque los lectores originales conocan a Juan personalmente y todo indica que l haba sido su pastor. Beasley-Murray (1978:219) propone que la gematra de 666 fue desarrollada antes de Juan, probablemente entre judos. Tanto Nern como idian metra apekteine ("asesin a su propia madre") suman en griego 1005. Los dispensacionalistas y futuristas radicales, que creen que la Bestia se refiere exclusivamente al Anticristo final, estn en la obligacin de proponer un sentido ms natural de 666 para los primeros lectores. Las consonantes hebreas del nombre son NRWN QSR, cuyos valores numricos son 50 + 200 + 6 + 50 y 100 + 60 + 200, total 666 (Boring 1989:163b; Kittel I.463; Bauckham 1993A:387; Lothar Coenen III:184). En griego slo el nombre "Nern" sale en 1005, ya que los nmero en griego incluyen las vocales. "Gaios Kaisar" (nombre del emperador Calgula) podra dar 616 tambin, pero no correspondera al 666.
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en el mundo antiguo, como se ve en el A.T., era muy flexible. De hecho, un documento arameo, hallado en Murabba'at, del ao dos de Nern, tiene tambin Nrn Qsr, igual que el deletreo que da la suma de 666 (Ford 1975:226).42 (4) La isopsefia y el 666: por "isopsefia" se entiende una relacin de sentido entre dos palabras o frases que suman cada una el mismo valor numrico, una especie de doble gematra (Bartina 1967:746). El verso sobre Nern que cita Suetonio, los epigramas de Leonides de Alejandra, y la interpretacin rabnica que el nombre del Mesas ser "Menahem" porque igual que "Renuevo" suma 138, todos mencionados arriba, son ejemplos.43 Lo interesante es que la palabra "bestia" en griego (thrion), convertida en letras hebreas (TYRVN), tambin da 666 (400 200 10 6 50; Aune 1998A:769; Kittel I:463; Meye 2001:570-571). Bauckham (1993A:390) seala que el genitivo "de la bestia", thriou, suma 616, ya que el genitivo no tiene la "N" del nominativo y las vocales no cuentan en el hebreo.44 Esto sugiere un significado ms profundo para la declaracin que "el nmero de la bestia ... es nmero de (un) hombre" (13:18). En efecto, puede significar que ambos trminos, "bestia" y "Csar Nern", valen 666 y por eso son idnticos. "La gematra no slo afirma que Nern es la bestia", dice Bauckham, sino "demuestra que lo es. El mismo nombre de Nern lo identifica por su valor numrico como la bestia apocalptica de Daniel" (1993A:389; Mounce 1998:262). 45 Este argumento refuerza la hiptesis que 666 como alusin a Nern probablemente era entendido de antemano por los lectores. A la vez puede ayudar a entender por qu Juan habra hecho esta doble gematra con el alfabeto hebreo. Desde un principio quera el nmero que correspondera tanto a "Bestia" como a "Nern", lo que no resultara en griego en parte por la inclusin de las vocales. (5) Nmeros triangulares y 666: Un nmero triangular es la suma de todos los nmeros desde uno hasta el nmero raz del triangular. Por ejemplo, diez es el triangular de cuatro (1+2+3+4) y quince es el triangular de cinco (1+2+3+4+5). Puesto que los antiguos no disponan del sistema de nmeros, y hacer clculos con letras era muy complicado, usaban el baco o hasta piedritas (cf. psfiz, "calcular" 13:18, de psfos, piedrita) para sus matemticas, a menudo a partir de configuraciones geomtricas. De ah se derivan nuestros trminos como "cuadrado", "cubo" y "triangular". Si para diagramar el nmero triangular de cuatro, por ejemplo, ponemos una piedrita (o punto, o marca), y debajo y bien alineados, dos puntos, y ms abajo otros tres, etc., van a formar siempre un tringulo. El total de los nmeros, inclusive el mismo nmero raz, se llama "nmero triangular". De ese diagrama se descubrira que uno, seis (1+2+3) y diez (1+2+3+4) son los primeros nmeros triangulares. La frmula para tal nmero es: T = n (n+1) dividido por dos, donde "n" significa el nmero raz y "T" el resultado triangular. Por exticos que nos pueden parecer estos conceptos hoy, en el mundo antiguo estaban ampliamente conocidos, y no slo entre matemticos.46 Ya eran conocidos por Aristteles (Meteorologica 1092b. citado por Aune 1998A:772) y fue un mtodo favorito de los pitagricos. Ford (1975:216; cf. Foulkes 1989:152) cita el uso de nmeros triangulares por Filn, un judo de Alejandra contemporneo con Jess (m. 50 d.C.).47 Hay tambin nmeros en el N.T. que son triangulares. 48 Segn la

Todo este pasaje de 3 Baruc se basa en el valor numrico del drakn, que en letras del hebreo suma 360. Por otra parte, Koester (2001:132) observa que cuando Juan cita nombres del hebreo, suele explicar lo que hace (9:11; 16:16), lo que con ms razn hara en 13:18. Bo Reicke argumenta que el 666 fue identificado con Nern antes del Apocalipsis, en hebreo, quiz por algn profeta celota durante la guerra juda (Reicke 1972:189-191, seguido por Beasley-Murray 1974:220 y Sweet 1979:218). De hecho, otras palabras del arameo, como "Maranata", eran conocidas por los cristianos, tanto gentiles como judos. Otro argumento contra esta interpretacin gemtrica es la ausencia de testimonio patrstico y el hecho que Ireneo no parece darse cuenta del mtodo bilinge empleado para sacar 666 en hebreo. Los padres apostlicos y apologistas nunca mencionan el 666, quiz por considerarlo poco importante, y ya para los tiempos de Ireneo hubo pocos cristianos judos y no se le hubiera ocurrido buscar la gematra en el hebreo. Otro ejemplo es una inscripcin romana que reza "Gaios - hagios - agathos", donde cada palabra griega suma 200, para indicar que Gaios es santo y bueno (Lothar Coenen III:183). La frase en 13:18 est en el caso genitivo, "nmero de la bestia" (arithmon tou thriou). Como sealamos anteriormente en este captulo, autores antiguos solan referirse a Nern como bestia (Aune 1998A:771) En siglos posteriores, estos conceptos iban a ser bsicos en la cabalstica juda. Los masoretas empleaban un sistema parecido para comprobar la exactitud de sus copias. Filn analiza el diez como triangular de cuatro, con la correspondiente relacin entre esos dos nmeros (De Decalogo 6) y dedica el captulo 32 en De Opificio Mundi (de la creacin) al tema del tringulo rectangular. En sus escritos son frecuentes las exposiciones geomtricias y los anlisis gemtricos. Ya hemos analizado el nmero "153" en Juan 21:11, nmero triangular de 17, como posible descripcin de la pesca completa de convertidos. Otro nmero algo curioso es el "276" de los pasajeros en la nave con San Pablo (Hch 27:37), que es el triangular de 23. Nada impide que ambos nmero sean literales, pero sorprenden por ser muy exactos, siendo tan grandes (Contaron los discpulos todos los peces? Qu razn hubo de inscribir esos nmeros tan precisos?). Por regla general, cuando los autores bblicos
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conclusin de Bauckham (1993A:391), muchas de estas ideas "eran conocidas por Filn de Alejandra y podemos suponer tambin conocidas comnmente por cualquier persona normalmente informada a fines del primer siglo". Bajo este anlisis, 666 resulta ser el nmero triangular de 36, y 36 a su vez el triangular de 8, resultando ser un doble triangular (triangular de un triangular). La mencin de algn nmero triangular aqu podra ser pura casualidad, pero un doble triangular, junto con otras correspondencias matemticas y gemtricas, es mucho menos probable que lo sea. 49 Ahora, con un nmero triangular, el significado est en el nmero raz, en este caso, "ocho", y Apocalipsis 17:11 seala a la Bestia final como un octavo. Es posible, entonces, que estos nmeros triangulares confirman la identificacin del 366 como un emperador romano (17:9-11). Ese "octavo" de 17:11 parece ser Nero redivivus, sea como el Anticristo final o en la persona de Domiciano como su alter ego. Este anlisis aporta otros detalles ms. Segn Farrer (1964:159; cf. Sweet 1979:217), "Un nmero doblemente triangular expresa una trilateralidad (el tres ha dominado el relato de las trompetas, 8:7-9), lo que contrasta con el nmero cuadrado del rebao de Cristo" (14:1; cf. Keener 2000:354). Por otra parte, el nmero 36 (segundo nmero raz de 666) es el cuadrado de 6 por 6, de modo que 666 no es slo un doble triangular sino el doble triangular de un nmero cuadrado.50 Bauckham (1993A:394) indica que el siguiente nmero triangular de un nmero cuadrado va a ser 750925, el triangular de 1225 que a su vez es el cuadrado de 35. Con esta nueva correlacin matemtica, se hace ms verosmil e impresionante el argumento de los nmeros triangulares, y ms difcil creer que todo sea pura coincidencia. Si Juan estaba sealando al seis como otro nmero detrs del 666, eso vinculara el argumento de nuevo con el seiscientos sesenta y seis (hexakosioi hexkonta hex, aunque no con , la forma alfabtica de 666; Bauckham 1993A:394). Bauckham (1993A:396) seala otra coincidencia interesante: de esos triangulares dobles (n.524), 666 es la octava. De todo eso, saca una conclusin sorprendente:
El nmero 666 para Nern no slo revela por isopsefia que l es la bestia; revela tambin que como el octavo nmero doblemente triangular, que l es el octavo y as relacionado con las siete cabezas de la bestia como una octava. Quizs -aunque es imposible estar seguro -- Juan haba notado tambin que uno de los siete primeros triangulares dobles es seis, de modo que en ese sentido se podra decir que el octavo es tambin uno de los siete ... la bestia es "un octavo" y a la vez uno "de los siete" (Ap. 17:11).

El masivo argumento de Bauckham es muy impresionante y sugerente, pero persiste la duda sobre la probabilidad de razonamientos matemticos tan complejsimos en el pensamiento de Juan de Patmos y sus lectores (y eso, sin calculadoras!). Sera factible slo si las diferentes relaciones geomtricas y matemticas eran ya conocidas, sin la necesidad de hacer los clculos correspondientes, quiz como una especie de folclor pitagrico. Pero no tenemos cmo saber si tal situacin exista. Como hemos visto, hay cierta evidencia del inters de los primeros cristianos en los nmeros simblicos y la gematra. Aune (1998A:772) anota que el argumento de los nmeros triangulares es tautolgico y en s no puede indicar el nombre de nadie sino slo convertir unos nmeros en otros nmeros. Con eso seala el punto dbil de ese argumento, en su poco segura relacin con Nern como octavo. (6) 666 como simbolismo de imperfeccin: La mayora de los que no estn convencidos por la gematra y la isopsefia, y menos por los nmeros triangulares, sostiene que el 666 no tiene ningn referente externo especfico, como Nern o el imperio romano o el Anticristo, sino que es puramente simblico. 51 Boring (1989:163) afirma que este nmero es entendido como smbolo, no por anlisis, sino captado por su elemento de misterio evocativo. Para esta interpretacin, el Apocalipsis es un libro de smbolos, no de acertijos. Por eso, la gran mayora de los que proponen estas interpretaciones rechazan los mtodos criptogrficos, aunque es tericamente posible que en algunos casos los dos mtodos sean mutuamente compatibles. El punto de partida para esta interpretacin es la correlacin entre el 666 de Apoc 13:18 y el 888 de OrSib 1:324-328, ya mencionado. Si Cristo es 888, ms que completo y perfecto, la bestia aspira a serlo pero siempre queda corto, tres veces seis, sin llegar nunca a siete. A veces la interpretacin subraya 666 como lo incompleto, la insuficiencia; la bestia, segn Osborne (2002:521) es "incompleto, incompleto, incompleto", como Dios es "santo, santo, santo". 52 La misma correlacin con 888

quieren que un nmero grande se entienda literalmente, suelen emplear trminos de comparacin: "unos cinco mil" (Mt 14:21; Lc 9:14; Jn 5:10); "como de cincuenta cada grupo" (Lc 9:14 ); "eran como ciento veinte en nmero" (Hch 1:15, que parece tener sentido literal adems de simblico, de doce por diez, y triangular del nmero raz quince). En cambio, cuando el pasaje requiere un nmero preciso para efectos del simbolismo matemtico, acostumbran dar el nombre a secas, sin "como" (Ap 7:4-8; 11:13; 14:1,20; 21:12-17). Esto favorce la posiblidad de que Jn 21:11 y Hch 27:37 puedan tener significado simblico. Los diez primeros nmeros triangulares dobles son 1, 6, 21, 55, 120, 231, 406, 666, 1035, 1540 (Bauckhm 1993A:394). Bauckham (1993A:387) insiste en la importancia de relacionar los nmeros triangulares con los cuadrados y rectangulares. De hecho, las otras interpretaciones de 666 (gematra, isopsefia, triangulares) son igualmente simblicas, pero con simbolismo matemtico en vez de simbolismo conceptual. Ambos tipos de simbolismo eran frecuentes en la literatura apocalptica. La interpretacin literal de 666 sera que el Anticristo futuro marcar con tatuajes a todos sus sbditos.
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puede significar imperfeccin, defecto, no slo falta o deficiencia. Para Beasley-Murray (1974:220), el 666 "implica un continuo quedar corto de la perfeccin divina que sugiere 777" (Rom 3:23, husterountai ts doxs tou theou). Los significados abstractos que se atribuyen al 666 a partir de estos postulados, igual que las explicaciones gemtricas de 666, son muy variadas. Para Ladd (1978:165), 666 es "un nmero simblico de lo mejor que el hombre puede lograr". Segn la interpretacin parecida de Minear (1968:258) significa "lo engaoso de lo casi perfecto", y para Pikaza (1999:159) debe entenderse "como serie indefinida de lo finito...que no llega al Siete de Dios" (cf. Richard 1994:139). En ese sentidFo, el 666 es "lo penltimo intensificado" y "lo penltimo que pretende ser lo ltimo". Ellul (1977:98) ve en este nmero el grave error de "intentar llegar a siete slo por multiplicar los seises". y acumular imperfecciones. Catherine y Justo Gonzlez (1978:81) avalan la interpretacin de 666 como "el eptome de toda rebelin contra Dios". En una veta ms poltica, Richardson (1964:84) aplica el fatdico 666 a "todo aquel que acapara el poder poltico y religioso y pretende tomar el lugar de Dios como Seor de la conciencia humana".53 Para Schssler-Fiorenza (1997:33), el nmero apunta al conflicto arquetpico entre lo demonaco y lo divino. Adems de la supuesta correlacin contrastante con 888, se ha apelado a otros argumentos tambin en apoyo a la interpretacin simblica de 666.54 Varios autores descubren en el seis una alusin a la creacin de la humanidad en el sexto da de la creacin (Beasley-Murray 1978:220; Hendriksen 1984:182), de modo que 666 sera "el nmero de la humanidad"55 Pero ese hecho para nada implica defecto ni deficiencia en la creacin, slo por ser el sexto da.56 Ireneo seal al respecto que el diluvio ocurri cuando No tena 600 aos (Gn 7:6; Bartina 1967:746), lo que corresponde simplemente al afn del autor de marcar siempre la cronologa de su relato. Scofield sugiere una relacin simblica con la altura de Goliat (1 Sm 17:4; seis codos y una palma) y de la imagen de oro que levant Nabucodonosor (Dn 3:1; 60 codos de alta y seis de ancho), pero en ambos casos, slo expresa el gran tamao de lo mencionado. La sencilla verdad es que en la Biblia el nmero seis fue quiz el menos importante de los nmero y no tena ningn significado inherentemente negativo (IDB III:565; ISBE III:559). Un paralelo ms convincente es la supuesta relacin entre 666 y el concepto apocalptico de la historia como compuesta de siete milenios, partiendo de Salmo 90:4 para tomar cada da de la creacin como mil aos de la historia. Entonces, segn algunos (Beasley-Murray 1978:220; Sweet 1979:218), el sptimo milenio sera del Mesas y el sexto, que lo precede, del Anticristo. Pero esta interpretacin tambin yerra en tomar el "666" como el "seis" repetido tres veces y no como la suma total. La teora tendra que documentarse mejor y mostrar que corresponde al pensamiento de Juan. De hecho, Juan no vincula el milenio (20:1-10) con los das de la creacin sino con la historia del dragn (Ap 12, 13, 17, 19, 20). Adems, en el esquema de Juan, el milenio mismo no es el final sino tambin penltimo (20:7-10). Algunos (Boring 1989:162; Beale 1999:722) argumentan del mismo Apocalipsis que el sexto sello, la sexta trompeta y la sexta copa son siempre el colmo del mal, y en cada caso el sptimo es la venida de Dios. Sin embargo, la sptima copa es la peor de todas, y la sexta carta (Filadelfia) es la mejor de todas. Ms bien, Juan emplea una brillante sicologa del suspenso. Los sellos van de mal en peor hasta el sexto, y esperamos el acabse con el sptimo pero nos encontramos con la sorpresa de silencio e incienso. Igualmente las trompetas van aumentando en severidad hasta la sexta, y con la sptima tenemos la sorpresa del "Aleluya" del reino de Dios. Con las copas, igual pasa con las seis primeras, pero con la sptima copa, la sorpresa es que no hay sorpresa. La paciencia de Dios se ha agotado y la sptima copa es el Armagedn. La correlacin de "666" con "888" tampoco es del todo convincente. El texto de Apocalipsis 13:18 pone todo el nfasis en la suma, sin mucha posibilidad de interpretarlo desde un "6" repetido tres veces. 57 El caso de OrSib 1:324-329 es radicalmente distinto en importantes aspectos. Aunque, igual de Ap 13:18, se basa en la gematra de un nombre, en este caso se menciona el nombre de antemano, y se procede a calcular, en griego, los valores de la palabra Isous. Lo que en Apocalipsis 13:18 es una escueta declaracin, en OrSib 1 es todo un acertijo bien armado:

Muchos de estos autores cometen el error de tratar el "666" como la triple repeticin del nmero seis, cosa imposible tanto en los manuscritos que lo expresan por tres palabras (la mayora) como en los que ponen las tres letras que corresponden (). A partir de ese malentendido, Beale (1999:722) descubre "una parodia de la divina trinidad de tres sietes". Cf. arriba, n.483. Segn el anlisis de Pablo Richard (1994:140a), el 666 deja expuesto que "todo el sistema de dominacin de la Bestia es imperfecto, no es tan perfecto y poderoso como aparece ... la Bestia es un tigre de papel". Ya hemos explicado que la gematra es tambin un mtodo simblico, conocido en la literatura apocalptica y plenamente compatible con el estilo y la mentalidad de Juan. Es contradictorio apelar a una gematra que OrSib 1 hace del nombre Isous", por la que saca 888, como base para excluir la posibilidad de gematra en Apoc 13:18. Los defensores de la interpretacin simblica entienden la frase de Ap 13:18 como "el nmero del hombre", no "el nmero de un hombre"`. Curiosamente, Filn (Legum Allegoriae 1.3-4), en su exposicin del sexto da, interpreta el nmero seis como "un nmero perfecto, puesto que es igual en todas sus partes". Beale (1999:727) apela a la asonancia de la frase hexakosioi hexkonta hex, con su repeticin de "hex", pero es poco probable que esa repeticin totalmente normal hubiera sido la clave al significado del nmero.
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El hijo del Dios poderoso llegar hasta los hombres, hecho carne, igualado a los mortales en la tierra. Tiene cuatro vocales y en l se repite la consonante. Yo te detallar la cifra total: ocho unidades, otras tantas decenas sobre aquellas y ocho centenas a los hombres incrdulos revelarn su nombre; y tu, en tus mientes, piensa en Cristo, hijo de Dios inmortal y altsimo.

Esta versin de gematra, a diferencia de Apocalipsis 13:18, nunca dice "ochocientos ochenta y ocho" ni lo expresa en las tres letras correspondiente, como hacen algunos manuscritos del Apocalipsis. Pero est armado para destacar con el mayor nfasis posible la cifra "ocho", subordinando casi totalmente la suma. A la luz de estas diferencias, sera ms fcil demostrar que este pasaje de OrSib no es paralelo con nuestro texto juanino. Y curiosamente, hablando con toda exactitud, ni Apocalipsis dice "666" ni OrSib dice "888"! A menudo la interpretacin simblica de 666 tiende a trivializar el pecado. Puesto que no es sostenible la supuesta relacin entre el seis (o el 666) y la maldad, la rebelda o el pecado, el nico significado vlido que le queda es el de incompleto o imperfecto. En muchos casos (como el de Minear o de Beale; cf. Smalley 2005:349), la opcin por el sentido simblico de 666 refleja otra opcin, una terca resistencia a toda referencia al imperio romano o toda lectura del Apocalipsis en clave histrica, pastoral y antiimperialista.58 Conclusion: En este captulo, tendremos que conformarnos con respuestas muy provisorias y precarias. 59 De algunos detalles del relato de la bestia no podremos estar seguros, y mucho menos del significado de su nmero. Pero eso no debe sorprendernos ni desanimarnos. A pesar de los detalles no aclarados satisfactoriamente, el mensaje del captulo es inequvocamente claro: el imperialismo autoritario y opresor, sea de Roma o del Anticristo final o de otros gobiernos en la historia, es una maniobra del diablo. Los que siguen al Cordero no pueden doblar la rodilla ante los emperadores de ayer ni de hoy. Aqu no cabe el dogmatismo del que tiene todas las respuestas, sino la humildad de quien quiere escuchar la voz de Dios. Con oracin, en la comunidad de fe, debemos esperar que el Espritu Santo hable de nuevo a las iglesias, tambin por medio de este pasaje tan difcil.60 Al fin nuestra respuesta debe ser la misma de los creyentes de Asia Menor, que entendan mucho ms que nosotros: "Ellos han vencido por medio de la sangre del Cordeero... y no valoraron tanto su vida como para evitar la muerte ... S fiel hasta la muerte, y yo te dar la corona de la vida" (Ap 12:11; 2:10). Gracias a Dios, la marca de la bestia no es la ltima palabra; le sigue el sello del Cordero (14:1) Un detalle importante, poco tomado en cuenta pero decisivo en la estructura del argumento de este captulo, es la yuxtaposicin inmediata de la marca de la bestia (13:16-18) y el sello del Cordero (14:1). 61 Lamentablemente, la divisin de los captulos tiende a opacar esa correlacin. Despus de la muy larga visin del dragn y sus dos bestias, Juan mir de nuevo y vio al victorioso Seor de los fieles. Es importante mirar bien a las bestias que nos rodean hoy, pero an ms importante levantar la vista para mirar a Cristo. No cabe duda de que Juan quera destacar el contraste dramtico en este repentino viraje. El contraste entre el falso cordero (13:11) y Jesucristo, el verdadero Cordero (14:1), es definitivo. Las dos bestias salen del mar y de la tierra (13:1,11); el Cordero "apareci" ante la vista de Juan. El dragn se par sobre las arenas de la playa (13:1); el Cordero est en pi sobre el monte Carmelo. La bestia est rodeada de una multitud de gente que la adoran; el Cordero est rodeado de ciento cuarenta y cuatro mil fieles. Los impos llevan la marca de la bestia en la mano derecha y en la frente; los fieles "llevaban escrito en la frente el nombre del Cordero y de su Padre".62 El dragn "hace la guerra a los santos y los vence" (13:7), pero en seguida Cristo

Si 666 no es ms que un concepto abstracto de insuficiencia, qu tiene que ver con el resto de este captulo? Segn 15:2, los fieles han vencido "a la bestia y a su imagen, y su marca y el nmero de su nombre". Cmo sera posible vencer a la idea simblica de insuficiencia o imperfeccin? Es posible que algunos pasajes y algunos detalles, incluso el "666", hayan tenido originalmente mltiples significados, a veces para todos o a veces para distintos lectores. Cf Stam 2004B:70-72, "El Espritu Santo en la comunidad oyente" (Stam 1983:61-63). La visin de Cristo y los vencedores es muy breve (14:1-5), pero desde la perspectiva cristocntrica de Juan, estos cinco versculos estn en pleno contrapeso con los dos captulos anteriores. Estrictamente, este prrafo se hubiera incluido mejor con el captulo anterior. A primera vista la secuencia de las acciones de la segunda bestia parece un anticlmax: milagros (13:1314), sentencia de muerte (13:15), bloqueo econmico (13:16-17) y aclaracin del nmero de la bestia (13:18). Pero esa secuencia permite a Juan destacar tanto ms el contraste total con la visin del Cordero en el monte Sin. Esta yuxtaposicin inmediata subraya tambin el contraste entre los dos nmeros, el "666" y el "144 mil".
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se levanta vencedor sin rival. En resumen: cuando los agentes del dragn han hecho su peor ataque, con toda la maldad de que son capaces, ah est el Cordero, inclume sobre el monte Sin.63 En los tiempos de Juan muchos "cristianos" no queran definirse. Los nicolatas, por ejemplo, queran pertenecer a Cristo pero tambin a la bestia; queran ser cristianos pero a la vez participar en el culto al imperio. Queran llevar ambos nombres en sus frentes, pero no es posible, porque slo cabe uno o el otro pero no ambos. El nombre en la frente define la lealtad ltima y definitiva de cada persona. En la hora del juicio, no quedar ningn espacio para ambigedad; cada cual habr declarado, con la "marca" que lleva, quien es su verdadero Seor (Mounce 1998:264). En su conjunto, este pasaje (13:16-14:5) es tanto una amonestacin como una promesa y a la vez una opcin ineludible. Cada uno puede aceptar la marca de la bestia, participar en la idolatra del sistema y sus falsos valores (egoismo, consumismo, hedonismo, xito, imperialismo con sus beneficios), para evitar problemas y disfrutar ventajas en su vida diaria. O puede rechazar la idolatra y los falsos valores del sistema, aunque le pueda costar hasta la vida misma. Pero nadie puede escaparse de esa opcin radical, entre la muerte y la vida. Adaptndose al sistema, uno opta por salir mejor en esta vida, pero despus de esa vida que no es vida, acarrear la muerte eterna (20:6). O puede optar por el reino de Dios y su justicia, que le puede traer la muerte fsica, pero al fin la vida eterna en presencia del Cordero (Osborne 2002:524). La opcin que nos plantea entre estas dos marcas, estas dos identidades, es la del antiguo pacto de Yahv con Israel: "Te he dado a elegir entre la vida y la muerte, entre la bendicin y la maldicin. Elige, pues, la vida... Ama al Seor tu Dios y s fiel a l, porque de l depende tu vida, y por el vivirs..." (Dt 30:19-20).

El captulo 14 anticipa tambin dos destinos distintos: victoria y vida en comunin con el Cordero, o juicio y destruccin con la bestia en su "Babilonia" (14:8-11).
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