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CARRERA DE LICENCIATURA EN ENFERMERIA

ANATOMIA FISIOLOGIA I UNIDAD V


Anatomo fisiologa del aparato circulatorio
Generalidades sobre circulacin, arterias, venas, linfticos Circuito mayor y menor El corazn como bomba. Corazn: configuracin interna y externa. Pericardio. Aorta: origen, regiones, ramas colaterales y terminales. Arteria Pulmonar: origen y ramas - Sistema venoso de venas cavas. Ramas perifricas arteriales y venosas de importancia clinico-quirrgica. Sistema venoso superficial de los miembros superior e inferior. Caractersticas y propiedades del msculo cardaco. El corazn como bomba. Ley de Starling. Curva de presin. Ciclo cardaco. Repaso de la curva de presin. Ruidos cardiacos. Frecuencia cardaca. Su regulacin. Presin arterial, su regulacin. Electrocardiograma. Sangre: funciones - Elementos figurados, concentracin y funcin de los glbulos rojos - Concentracin y funcin de los glbulos blancos. Frmula leucocitaria - Hemoglobina: funciones. Hematopoyesis: concepto y regulacin - Grupos sanguneos - Hemostasia.

DR. RUBN VILCHEZ ACOSTA DR. CARLOS DANIEL MEDAN -2012-

CONSIDERACIONES GENERALES La angiologa tiene por objeto el estudio del sistema que asegura, en todo el organismo, la circulacin de la sangre, del quilo y de la linfa. El aparato circulatorio comprende esencialmente: -un rgano central de impulsin, el corazn; -un conjunto de conductos, de estructura y propiedades diferentes: las arterias, las venas, los capilares y los vasos linfticos. - El tejido sanguneo A. Corazn Est compuesto por dos mitades diferenciadas y se describe as un corazn derecho y un corazn izquierdo. En cada una de estas mitades se encuentra una aurcula y un ventrculo. Mientras el corazn derecho y el corazn izquierdo estn separados uno de otro por un tabique, cada una de las aurculas comunica con el ventrculo correspondiente por un orificio provisto de vlvulas que aseguran, en cada mitad del corazn, una circulacin sangunea en sentido nico. A las aurculas llegan las venas; de los ventrculos parten las arterias. B. Vasos 1. Arterias. Distribuyen la sangre en todo el organismo. 2. Venas. Conducen al corazn la sangre proveniente de los diversos rganos. 3. Capilares. Estn interpuestos entre las arterias y las venas. En los capilares se producen los intercambios entre la sangre y los rganos, stos se establecen sea en el sentido sangre-tejido (nutricin), sea en el sentido tejidosangre (eliminacin). El resultado de estos intercambios es la transformacin de la sangre arterial rica en oxgeno, en sangre venosa cargada de gas carbnico. Se considera que la unin entre las arterias y los capilares por una parte, entre los capilares y las venas por otra, constituye una zona intermediaria que se denomina las uniones arteriolocapilar y capilarovenular. Existen, adems, vasos que renen directamente las arteriolas a las vnulas estableciendo un pasaje que forma un cortocircuito al territorio capilar (cortocircultos arteriolo- venulares). 4. Vas linfticas. Constituyen un sistema particular de retorno que complementa al venoso trayendo las macromolculas que aquel no puede traer.

ESQUEMA GENERAL DE LA CIRCULACIN DE LA SANGRE Desde William Harvey se sabe que la sangre circula en el organismo a partir del ventrculo izquierdo. ste, por su contraccin, impulsa la sangre arterial a la aorta y a partir de sta se reparte en todo el resto del cuerpo, excepto los pulmones, los cuales son irrigados por el ventrculo derecho. La sangre circula porque existe un gradiente de presiones. En los diferentes rganos y en el sistema capilar, se establecen intercambios fisico- qumicos que aseguran la vida de los dliferentes tejidos y rganos. sta es recogida por las venas que la conducen a la aurcula derecha por intermedio de las venas cavas, superior e inferior. Esto comprende la circulacin sistmica o mayor. De la aurcula derecha, la sangre pasa al ventrculo derecho, que impulsa, por su contraccin, la sangre venosa a la arteria pulmonar y de all a los dos pulmones. En los pulmones, la sangre venosa sufre una transformacin en el curso de la cual se elimina al exterior el gas carbnico y se enriquece en oxgeno. La sangre as oxigenada, vuelve al corazn por las venas pulmonares que terminan en la aurcula izquierda. Esto constituye la circulacin menor o pulmonar. De la aurcula izquierda la sangre arterial pasa al ventrculo izquierdo: el circuito sanguneo queda as cerrado. As el corazn derecho contiene sangre venosa que enva a los pulmones, y el corazn izquierdo recibe sangre arterial la que reparte en el resto del cuerpo. La sangre circula en los vasos "con sentido nico": se aleja del corazn en las arterias y se dirige hacia l en las venas. En el corazn mismo, motor de la circulacin sangunea, el curso de la sangre est guiado por las vlvulas: stas se oponen al reflujo de la sangre desde los ventrculos hacia las aurculas y de las arterias (pulmonar y aorta) hacia los ventrculos. Se distingue por lo tanto: -la gran circulacin o circulacin general o sistmica, que comprende: el ventrculo izquierdo, la aorta y todas las arterias que de ella se originan, los capilares y las venas que conducen la sangre a la aurcula derecha. En esta gran circulacin, desembocan las vas linfticas: conducto torcico a la izquierda y gran vena linftica a la derecha; -la pequea circulacin o circulacin pulmonar que comprende: el ventrculo derecho, la arteria pulmonar y sus ramas, los capilares pulmonares, las venas pulmonares y la aurcula izquierda. En esta pequea circulacin, las arterias contienen sangre venosa y las venas sangre arterial: es lo contrario de lo que sucede en la gran circulacin.

CORAZON El corazn es un rgano muscular hueco que circunscribe cavidades en las cuales circula la sangre. Cuando se distiende (distole), el corazn atrae hacia s la sangre que corre en las venas. Cuando se contrae (sstole), expulsa la sangre hacia las arterias: aorta o arteria pulmonar. Est formado por un msculo con propiedades particulares, el miocardio, tapizado interiormente por el endocardio y exteriormente por el epicardio. El corazn est envuelto por el pericardio, conjunto fibroseroso que lo separa de los rganos vecinos. Stuacn general . El corazn est situado en el trax, detrs de la pared esternocondrocostal, en la parte anterior e inferior del mediastino . Est situado entre los dos pulmones, rodeados por sus pleuras, por encima del diafragma, delante de la columna vertebral. Se proyecta en el segmento comprendido entre la 4 y la 5 apfisis espinosas de las vrtebra! dorsales (vrtebras cardacas). Situado en la lnea media, se desarrolla sobre todo a la izquierda de esta lnea y ligeramente hacia la derecha. Est mantenido en su situacin por los grandes vasos que llegan a l o que parten de l. Abajo, las conexiones entre la vena cava inferior y el diafragma constituyen un elemento de fijacin importante. Por intermedio del pericardio, est unido a las diferentes estructuras de la pared torcica o del mediastino. Forma y orientacin: Presenta una base dirigida hacia atrs, arriba y a la derecha y una punta situada adelante y a la izquierda. Presenta 4 cavidades, 2 aurculas y 2 ventrculos. Las aurculas son una derecha que se localiza a nivel de la base del corazn y una izquierda que se ubica hacia atrs en la cara posterior. Los ventrculos son uno derecho que se ubica en la cara anterior y otro izquierdo que constituye la punta del corazn. Configuracin: Las aurculas se caracterizan por presentar una pared muscular delgada. Cada una de ellas se vincula con su respectivo ventrculo a travs de una vlvula denominadas auriculo ventriculares y se separan entre s por el tabique interauricular. Los ventrculos presentan una pared muscular gruesa con irregularidades que dependen de los msculos papilares de las vlvulas y se separan entre s por el tabique interventricular. De esta forma el corazn se divide anatmica y funcionalmente en 2 mitades derecha e izquierda. La vlvula que separa la aurcula derecha del ventrculo derecho se denomina tricspide y la que separa la aurcula izquierda del ventrculo izquierdo se denomina mitral o bicspide. A la aurcula derecha llegan las venas cavas superior e inferior que traen la sangre de retorno de la circulacin mayor. A la aurcula izquierda desembocan las 4 venas pulmonares que traen la sangre oxigenada del pulmn. (circulacin menor) Del ventrculo derecho parte la arteria pulmonar que llevar sangre a los pulmones para ser oxigenada. Del ventrculo izquierdo parte la aorta que distribuir la sangre a todos los rganos y tejidos (circulacin mayor) A la salida de la arteria pulmonar y de la aorta existen vlvulas que se denominan sigmoidea pulmonar y aortica respectivamente.

Vlvulas auriculoventriculares y sigmoideas

VASCULARIZACION DEL CORAZON Las arterias se denominan coronarias. Son 2 una derecha y otra izquierda. La izquierda nace a nivel de la valva anterior de la vlvula sigmoidea artica. Luego de un corto trayecto por debajo de la aurcula derecha se divide en 2 ramas la interventricular anterior y la auriculoventricular izquierda o circunfleja. Irriga la cara anterior del corazn y aurculas. La derecha se origina en la valva anterior derecha. Se localiza a nivel del surco interventricular inferior. Irriga los ventrculos y en su cara posterior e inferior y la auricula derecha. Las venas no siguen a las arterias. Comprenden un grupo principal constituido por la vena coronaria mayor y su seno y un grupo de venas pequeas que desaguan directamente en la auricula derecha.

FISIOLOGIA DE LA CONTRACCION MUSCULAR El corazn es un rgano muscular que acta como una bomba. Posee fibras musculares que se contraen para reducir el volumen de las cavidades y as expulsar la sangre en forma unidireccional gracias a las vlvulas. Pero para que esto ocurra las fibras musculares deben contraerse al unsono para sumar sus esfuerzos y producir la sstole y deben relajarse al unsono para permitir el llenado de las cavidades durante la distole. Adems debe haber una secuencia de trabajo. Cuando las aurculas se contraen para enviar la sangre a los ventrculos, estos deben estar en distole para poder recibir esa sangre, ya que si las 2 cavidades (aurcula y ventrculos ) se contrayeran a la vez no habra progresin de la sangre.

Toda esta coordinacin funcional est a cargo de un grupo especializado de clulas musculares que constituyen el sistema cardionector del corazn. Este sistema tiene la caracterstica de auto despolarizarse y por lo tanto generar un potencial de accin. Este potencial de accin se transmitir a todo el corazn a travs de haces musculares del sistema. ORIGEN Y PROPAGACION DE LA EXCITACION CARDIACA El latido cardiaco se origina en el sistema de conduccin especializado y se propaga a travs de este sistema a todas las partes del miocardio. Las estructuras que constituyen el sistema de conduccin son el nodo sinoauricular o sinusal (nodo SA), las vas auriculares internodales, el nodo auriculoventricular (nodo AV), el haz de His y sus ramas, y el sistema de Purkinje. Las diversas partes del sistema de conduccin en condiciones normales y las partes del miocardio son capaces de descarga espontnea. Sin embargo, el nodo SA normalmente descarga de manera ms frecuente propagndose la despolarizacin desde l a las otras regiones antes de que ellas descarguen espontneamente. El nodo SA es, por lo tanto, el marcapaso cardiaco y su frecuencia de descarga determina la frecuencia a la que late el corazn. Los impulsos generados en el nodo SA pasan, a travs del msculo auricular, al nodo AV; de este nodo al haz de His; y a travs de las ramas del haz de His, por el sistema de Purkinje, al msculo ventricular produciendo su contraccin. El estmulo as originado en el ndo sinusal en forma espontnea y rtmica con una frecuencia de aproximadamente 70 latidos por minuto hacen que el corazn se contraiga con esa frecuencia en forma autnoma sin intervencin de por ejemplo el sistema nervioso. El marcapaso cardaco o ndo sinusal se localiza en la unin de la vena cava superior con la aurcula derecha. El estmulo all originado viaja hacia las aurculas y hacia el nodo aurculoventricular. Esto produce una contraccin de las aurculas. El estmulo que llega al ndo auriculoventricular se retarda aproximadamente 1 milisegundo lo que permite que mientras se contraen las aurculas los ventrculos se encuentren relajados (distole) permitiendo el pasaje de la sangre de las aurculas a los ventrculos a travs de las vlvulas auriculoventriculares. Al continuar el estmulo desde el nodo AV hacia el has de His y sus ramas derecha e izquierda y al sistema de Purkinge se comienzan a despolarizar y por lo tanto a contraer los ventrculos. Ya en este tiempo las aurculas comienzan a repolarizarse y entran en distole, hecho que hace que la presin dentro del ventrculo supera a la de las aurculas y por lo tanto se cierren las vlvulas auriculoventriculares y se abran las sigmoideas.

Toda esta sincronizacin se produce gracias al sistema nodal. Cuando existe una alteracin del mismo se producen fenmenos elctricos anormales que generan arritmias. GENERALIDADES SOBRE ARTERIAS Las arterias son tubos flexibles y elsticos, cuya luz permanece abierta vista en un corte y cuyo dimetro disminuye regularmente a partir del corazn, a medida que ramas colaterales se separan del eje original. Este eje est constituido por la aorta, arteria principal de la gran circulacin. Sus ramas se pueden dividir en dos categoras: a) ARTERIAS DEL APARATO LOCOMOTOR: lo esencial de ellas es que estn destinadas a los msculos, grandes consumidores de energa y muy ricamente vascularizados pero con un gasto sanguneo que vara en enormes proporciones segn el estado de reposo o de actividad muscular. b) ARTERIAS VISCERALES: son las encargadas de asegurar la nutricin y las funciones de rganos muy diversos y de funcionamiento continuo o discontinuo. Aqu las dimensiones de las arterias dependen ante todo de la importancia funcional del rgano considerado y no de su volumen. Ciertos rganos muy activos (la glndula tiroides, por ejemplo) pueden no disponer

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sino de pequeas arterias: es entonces su nmero el que asegura la circulacin necesaria. A:Trayecto y direccin Las arterias de los miembros y del cuello son, en general, rectilneas. Otras presentan curvaturas o sinuosidades impuestas por un obstculo seo que debe ser contorneado, por una reserva de longitud que debe conservarse (arteria uterina) o por el nacimiento de ramas cortas y opuestas (arteria esplnica) B. Relaciones generales Dos hechos esenciales interesan, al cirujano: -las arterias transcurren rara vez solas; estn casi siempre acompaadas por venas y a menudo, sobre todo en los miembros, por nervios satlites con los cuales constituyen un paquete vasculonervioso bien individualizado; -las arterias transcurren casi siempre en un ambiente de tejido celular que se organiza en una vaina perivascular, lo cual facilita la diseccin del vaso, cuando sta no est modificada por la inflamacin o por una extensin neoplsica. a) RIELACIONES OSEAS: ciertas arterias transcurren en contacto o en el interior de determinadas piezas esquelticas. Los huesos presentan frecuentes impresiones vasculares; se conoce el trayecto sinuoso de la arteria cartida interna en el hueso ternporal; b) RELACIONES MUSCULARES: en el cuello, en las cinturas de los miembros, el trayecto arterias coincide a veces con el de un msculo prximo. Ese msculo se denomina satlite de la arteria que sigue o que recubre. Sirve de punto de referencia principal en el momento de la descubierta de la arteria. C) DISTRIBUCIN: Toda arteria emite ramas colaterales y ramas terminales: -las ramas colaterales forman un ngulo de abertura variable con el vaso de origen. Al origen de cada colateral corresponde un espoln donde la pared es ms gruesa y donde se localizan frecuentemente los procesos ateromatosos; -las ramas terminales se expanden en ramos de forma variable, sea en contacto con el rgano interesado, sea en su interior. A cada rama corresponde un territorio arterial que constituye, en general, una unidad funcional independiente. AORTA GENERALIDADES: La aorta, originada del ventrculo izquierdo, distribuye en todo el organismo la sangre de la gran circulacin (circulacin sistmica). A. Origen : La aorta emerge de la parte superior derecha del ventrculo izquierdo, algo a la derecha y atrs de la arteria pulmonar. Este origen est marcado en su interior por la presencia de las vlvulas sigmoideas, que interceptan los senos de Valsalva los que en la superficie externa se manifiestan como una dilatacin a nivel o por encima de los cuales la aorta origina las dos arterias coronarias derecha e izquierda. B. Trayecto: La aorta se dirige oblicua adelante, arriba y a la derecha, luego es francamente vertical, para dirigirse hacia la izquierda y atrs adosada sobre la cara derecha de la trquea y el esfago, para alcanzar el flanco izquierdo de la columna vertebral a la altura de la 4 vrtebra dorsal (cayado de la aorta). A

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partir de este punto, desciende verticalmente en el trax para situarse por delante de las vrtebras dorsales inferiores. Atraviesa el diafragma y desciende en el abdomen, delante de la columna lumbar, en el retroperitono. Termina a la altura de la 4 vrtebra lumbar , originando las dos arterias ilacas primitivas. y la arteria sacra media, que debe ser considerada como su continuacin muy reducida. C. Calibre : De inmediato a su emergencia de las paredes ventriculares, presenta una dilatacin corta que corresponde al seno de Valsalva. Su calibre permanece regular, de 25 a 30 mm, hasta la unin de la porcin ascendente con la porcin horizontal, donde se comprueba sobre la cara anteroexterna el gran seno de la aorta, dilatacin que corresponde al resultado del choque de la onda sangunea a esta altura. Luego el calibre permanece regular hasta el origen del tronco arterial braquioceflico, de la cartida izquierda y de la subclavia izquierda a partir de los cuales disminuye para presentar en su terminacin un calibre de 18 a 20 mrn. D. Estructura: La aorta es una arteria de paredes espesas, resistentes, a veces fragilizadas por ateromas; es susceptible de fisurarse o romperse por el efecto de traumatismos violentos o por una distensin excesiva (aneurismas). En el hombre esta pared es propicia para las suturas.

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ESQUEMA DE LAS RAMAS DEL CAYADO DE LA AORTA

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ANATOMA GENERAL DE LAS VENAS Estas se distinguen de las arterias por diferencias considerables: su pared es ms delgada, menos elstica y ms o menos contrctil. Se dilatan con gran facilidad. Sus anastomosis son numerosas y el sentido en que circula la sangre no es siempre evidente: este hecho es particularmente cierto en lo que concierne a las venas del tronco. Existen muchas ms venas que arterias: las arterias de los miembros, con excepcin de los grandes troncos de las races, disponen en general, de dos venas colaterales. En los miembros, es necesario distinguir : -las venas superficiales, situadas en el plano subcutneo, que son generalmente visibles y ofrecen numerosas posibilidades de cateterismo; -las venas profundas, satlites de las arterias, en las cuales se echan, a alturas variables, las venas superficiales (venas comunicantes). Ciertas venas, en particular las del miembro inferior, estn provistas de vlvulas que se oponen al reflujo de la sangre.

El nmero y el volumen de las venas, su frecuente disposicin en plexos (plexos del fondo de la pelvis, del conducto raqudeo) son favorables a la estasis de la sangre en su interior, por lo tanto a las trombosis y a las flebitis; pero ese nmero y esa disposicin son igualmente favorables al

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restablecimiento de una circulacin venosa normal, en caso de obliteracin o de ligadura, asimismo si se trata de una vena de dimensiones importantes: la ligadura de la vena cava inferior, por ejemplo, es posible si se la realiza por debajo de las venas renales. Se puede igualmente sacrificar un importante segmento venoso, para utilizarlo como prtesis, sin comprometer por ello la circulacin de retorno de la regin operada. La delgadez de las paredes venosas, el poco espesor de la adventicia, hacen delicadas las suturas y anastomosis venosas, cuya luz no es siempre fcil de mantener. El retorno de la sangre venosa de la gran circulacin hacia el corazn est asegurado por dos grandes sistemas. el de la vena cava superior, para la cabeza, el cuello y los miembros superiores, y el de la vena cava inferior para la parte del cuerpo situada por debajo del diafragma (abdomen, pelvis y miembros inferiores). Solamente escapan a estos dos sistemas las venas propias del corazn, drenadas directamente en la aurcula derecha y las venas pulmonares que terminan directamente en la aurcula izquierda; estas ltimas conducen al corazn sangre oxigenada y no sangre venosa. Al lado de los dos sistemas cavas, existe una red venosa, situada alrededor y en la columna vertebral, a partir de la cual se constituye una va secundaria, ascendente y descendente, constituida por las venas lumbares ascendentes y las venas cigos. Este sistema es el responsable del drenaje de las venas intercostales. Otro subsistema es el de las vena porta que se encarga de transportar el drenaje venoso de las visceras abdominales hacia el hgado. De all se procesarn los nutrientes y se devolver la sangre hacia la vena cava inferior a travs de las venas suprahepticas.

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SISTEMA LINFTICO Los linfticos son, como las venas, conductos con ramificaciones convergentes, encargados de recoger y aportar al sistema venoso dos importantes lquidos del organismo. la linfa y el quilo (de origen intestinal). En el curso de su trayecto, los vasos linfticos atraviesan masas anexas particularmente estructuradas, los ganglios linfticos. Se deben estudiar, pues, los vasos y los ganglios linfticos. A. Vasos linfticos: Existen en todos los tejidos irrigados por vasos sanguneos, excepto la placenta. Se originan de capilares cerrados, ms voluminosos que los capilares sanguneos y forman una red drenada por los troncos colectores o vasos linfticos. Su forma es variable: algunos, provistos de vlvulas, son irregulares, moniliformes; otros, avalvulados, son regulares y rectilneos. Cuando son valvulados, los linfticos presentan dilataciones y estrechamientos altemos, que les dan un aspecto nudoso. Las vlvulas estn implantadas por pares en los estrechamientos de los vasos linfticos. Estos estrechamientos son ms espaciados en los troncos gruesos que poseen as menos vlvulas. En los vasos linfticos como en las venas existen "insuficiencias valvulares" que permiten el reflujo de la linfa, su stasis, generadora de edemas de origen linftico puro. Los vasos linfticos estn anastomosados entre s, lo que no modifica su trayecto convergente hacia los ganglios linfticos. Estn generalmente adosados a las venas y son superficiales o profundos. Su estructura es muy semejante a la de las venas con endotelio interno, una tnica media fibromuscular y una adventicia. B. Ganglios linfticos Son masas de volumen variable que reciben vasos linfticos aferentes, estn drenados por uno o vados vasos linfticos eferentes. Son redondeados u ovoides. Los aferentes llegan a la periferia por un punto cualquiera, mientras que los eferentes emergen por una depresin, el hilio del ganglio. Habitualmente gris rojizos, los ganglios intratorcicos de origen pulmonar pueden estar impregnados de antracosis y volverse negruzcos. Son superficiales o profundos. Algunos estn aislados, el ganglio supraepitroclear, por ejemplo, pero ms a menudo estn dispuestos, sea en cadenas (cadenas ganglionares), sea en grupos regionales: ganglios de la axila, de la ingle, etctera. Su estructura est caracterizada por una cpsula perifrica de donde parten tabiques conjuntivos centrales los que circunscriben masas de clulas linfoides los folculos. stos se encuentran rodeados por los senos perfoliculares terminacin de los vasos aferentes y origen de los vasos eferentes. C. Terminacin: Fuera de algunas excepciones, las vas linfticas del organismo son drenadas por 2 colectores terminales: el conducto torcico a la izquierda y la gran vena linftica a la derecha. Estos terminan en los confluentes venosos yugulo subclavios correspondientes

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CIRCULACIN. FISIOLOGIA CARACTERSTICAS GENERALES DEL SISTEMA El sistema cardiovascular distribuye la sangre, y la recolecta, de los sitios de difusin de todo el organismo. Para hacerlo, mantiene la presin sangunea y el caudal de sangre necesarios para la adecuada perfusin de los diversos rganos y tejidos. Tanto la presin como el caudal son gobernados por complejos mecanismos de control que responden a los requerimientos metablicos de diferentes partes del cuerpo y a sus interrelaciones funcionales. Un corazn de mamfero adulto est formado por dos bombas de lquido que se encuentran, anatmicamente, una al lado de la otra pero que funcionalmente estn conectadas en serie. El corazn derecho suministra sangre a la circulacin pulmonar, desde donde retorna al lado izquierdo del corazn; este ltimo, a su vez, irriga al resto del organismo por va de la circulacin sistmica, por lo cual la sangre retorna nuevamente a la bomba derecha . la entrada de estas dos bombas, es decir, volumen por unidad de tiempo, debe ser el mismo en circunstancias normales; de lo contrario, la sangre se acumulara en una de las dos circulaciones y habra deficiencia en la otra. Esta igualdad de ambos volmenes se mantiene aun cuando el volumen total aumente hasta cinco veces como ocurre, por ejemplo, durante los ejercicios violentos. El sistema vascular sanguneo es una enorme red de tubos viscoso elsticos. Al salir del corazn izquierdo por el nico vaso de salida, la aorta, la sangre fluye por las arterias que se dividen y subdividen, hasta que finalmente llega a los vasos de tamao microscpico, las arteriolas, que conducen a los capilares. En la circulacin mesentrica intestinal solamente existen ms de dos mil millones de capilares, con una superficie de corte trasversal ms de mil veces mayor que la de la aorta. La sangre pasa desde los capilares a las vnulas y de all a venas cada vez ms grandes que eventualmente drenan en las venas cavas superior e inferior, que llevan la sangre de retorno a la aurcula derecha. Las vas del circuito pulmonar tienen nombres similares, la sangre sale del ventrculo derecho por la arteria pulmonar y vuelve al ventrculo izquierdo por las venas pulmonares. Por lo tanto, puede subdividirse el sistema vascular en tres tipos generales de vasos con diferentes funciones: a) la aorta y las arterias, que forman un sistema de distribucin; b) la microcirculacin, un sistema de difusin y filtracin, y c) las venas, que constituyen un sistema recolector. Cada uno de estos tres segmentos importantes conduce necesariamente el mismo caudal sanguneo en una unidad de tiempo dado. Es decir, toda la sangre que pasa por la aorta debe fluir a travs de los capilares y luego por las venas. Sin embargo, contrasta con esta igualdad de caudal total la presin hidrosttica, que es diferente en los tres segmentos. La ms elevada se registra en la aorta y es intermedia en las arterias, para descender luego bruscamente, en las arteriolas hasta ser baja en los capilares y ms an en las venas tanto en el circuito pulmonar como en el sistmico. Este gradiente de presin indica que la energa suministrada por el corazn para crear presin y caudal se disipa gradualmente por la friccin y el calor a medida que la sangre recorre su circuito. La presin sangunea arterial debe ser lo suficientemente alta, no slo para vencer la friccin en los vasos sino tambin para asegurar la adecuada perfusin de la microcirculacin a pesar de la contrapresin que puede ser

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aplicada desde el exterior a estos pequesimos vasos. De tal modo la fuerza de la gravedad (posicin erecta), la aceleracin y la desaceleracin (inercia durante los movimientos corporales), la presin mecnica o la deformacin de una parte, y tambin la tendencia al colapso de algunos vasos debido a las fuerzas elsticas de sus paredes, deben ser contrarrestadas por la presin intraluminal. Adems de los capilares sanguneos, los tejidos del organismo poseen tambin capilares linfticos que actan como vasos recolectores de lquido y de partculas. Se unen para formar la red linftica, sistema auxiliar recolectar de lquido que lo conduce finalmente de retorno hasta la sangre que se encuentra en las venas. Distribucin del volumen sanguneo, presin, caudal y resistencia Para comprender la circulacin es necesario interpretar las relaciones mecnicas entre los gradientes de presin y de caudal, la distribucin de volumen sanguneo, la capacidad, distensibilidad y resistencia al caudal de los diversos tipos de vasos de sistema. En trminos ms simples, el caudal, la presin y la resistencia tienen la siguiente relacin: Caudal (V) = Gradiente de presin (P) Resistencia (K) El caudal es la cantidad de volumen que circula en una unidad de tiempo (mil/ min). El caudal es directamente proporcional a la diferencia de presin a uno y otro lado del sistema. A mayor diferencia de presin mayor caudal. A su vez es inversamente proporcional a la resistencia perisfrica o sea a las fuerzas que se oponen a la circulacin. Cuanto mayor resistencia menor caudal. Entre los factores mecnicos que determinar la resistencia al caudal se encuentran la longitud y la superficie de corte trasversal de los conductos. Resistencia= Longitud Dimetro Por lo tanto, el flujo es rpido en las redes arteriales relativamente estrechas y en las venosas y mucho ms lento en los capilares de difusin y filtracin. FLUJO LAMINAR Un lquido que mantiene una viscosidad constante como la sangre fluye en un conducto en forma laminar. Esto significa que se forman varias capas de lquido. Las mas externas rozan contra las paredes de los vasos y por lo tanto circulan ms lentas que las centrales. Esto describe una parbola en el frente de avance de los lquidos.

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~ Cuando el flujo es laminar el fludo, en este caso la sangre, lo hace con poca resistencia. Cuando el flujo deja de ser laminar por alteracin en el flujo pasa a ser turbulento aumentando la resistencia a la circulacin. CIRCULACION VENOSA La sangre que llega a la microcirculacin capilar lo hace a muy baja presin. Pero esa sangre debe regresar hasta el corazn venciendo la gravedad, presin hidrosttica, resistencia perisfrica, etc. La sangre que ingresa a los capilares venosos lo hace en principio por la presin remanente de la arterial (vis a tergo). Dentro del sistema venoso la sangre circular gracias a sus vlvulas y a los siguientes mecanismos: 1 . Presin negativa intrapleural. 2. Aspiracin auricular. 3. Compresin de las masa musculares, que gracias a la presencia de las vlvulas hace progresar la sangre.(corazn perisfrico o bomba muscular). 4. Compresin lateral por el latido de las arterias (vis at latere) 5. Vis a tergo. Presin remanente del sistema En los miembros en donde existe un sistema venoso superficial y otro profundo, ambos sistemas se encuentran comunicados dirigindose la sangre del superficial al profundo.

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EL ELECTROCARDIOGRAMA A causa de que los lquidos corporales son buenos conductores, las fluctuaciones en el potencial elctrico, que representan la suma algebraica de potenciales de accin de las fibras del miocardio pueden ser registradas en la superficie de cuerpo. La obtencin del registro de estas fluctuaciones de potencial durante el ciclo cardaco constituye el electrocardiograma ( ECG). La mayora de los electrocardigrafos en el momento actual registran estas fluctuaciones en una tira mvil de papel. El ECG puede ser registrado usando un electrodo activo o explorador, conectado a un electrodo indiferente a potencial cero (registro unipolar) o dos electrodos activos (registro bipolar). Puede construirse aproximadamente un tringulo (tringulo de Einthoven) con el corazn en su centro, colocando electrodos en ambos brazos y en la pierna izquierda. Si estos electrodos son conectados a una terminal comn, se obtiene un electrodo indiferente que est casi a potencial cero. La despolarizacin que se desplaza hacia un electrodo activo produce una desviacin positiva, mientras que la despolarizacin que se mueve en la direccin opuesta produce una desviacin negativa. Los nombres de las diversas ondas del ECG y su cronologa en el hombre se muestran en la figura.

Por convencin, se inscribe una desviacin hacia arriba cuando el electrodo activo se vuelve positivo en relacin al indiferente, y una desviacin hacia abajo cuando se vuelve negativo. La onda P es producida por la despolarizacin auricular, el complejo QRS por la despolarizacin ventricular, y el segmento ST y la onda T por la repolarizacin ventricular. Las manifestaciones de la repolarizacin auricular normalmente se encuentran incluidas en el complejo QRS. La onda U es un accidente inconstante y se cree que se debe ala repolarizacin lenta de los msculos papilares. Los intervalos entre las diversas

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ondas de ECG y los eventos que ocurren en el corazn durante estos intervalos, se muestran en el cuadro .

La magnitud y configuracin de las ondas individuales de ECG varan con la situacin de los electrodos. Derivaciones unipolares Nueve puntos estndar se usan para el electrodo explorador (derivaciones) en la electrocardiografa clnica de rutina. Las seis derivaciones torcicas unipolares (derivaciones precordiales) se designan V 1-6. Las tres derivaciones unipolares de los miembros son VR (brazo derecho), VL (brazo izquierdo) y VF (pie izquierdo). Puesto que la corriente slo fluye por los lquidos del cuerpo, los registros unipolares de los miembros son aquellos que se obtendran si los electrodos estuviesen en los puntos de insercin de los miembros, sin importar dnde se hallen colocados los electrodos en ellos. En la actualidad se usan generalmente las derivaciones aumentadas, que se designan por la letra a aVR, aVL, aVF Derivaciones bipolares Las derivaciones bipolares fueron usadas antes de que se introdujeran las monopolares. Las derivaciones estndar de los miembros I, II y III son registros de las diferencias de potencial entre dos miembros. En la derivacin I, los electrodos se conectan de manera que una desviacin hacia arriba sea inscrita cuando el brazo izquierdo se vuelva positivo con respecto al derecho (brazo izquierdo positivo). En la derivacin lI, los electrodos estn en el brazo derecho y en la pierna izquierda, siendo la pierna positiva, y en la derivacin lII, los electrodos estn en el brazo izquierdo y en la pierna izquierda con sta positiva.

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GASTO CARDIACO Se denomina gasto cardaco al volumen de sangre que puede expulsar el corazn en un minuto El gasto cardaco resulta de multiplicar el volumen sistlico por la frecuencia cardaca. El volumen sistlico es el volumen de sangre que expulsa el ventrculo al final de la sstole. La frecuencia cardaca es la cantidad de veces que se contrae por minuto. Gasto cardaco= Fr. Cardaca x Vol. Sistlico El gasto cardaco en condiciones basases es aprox. 70 x min x 70 ml = 4900 mil min En condiciones de mayor exigencia donde el requerimiento de oxgeno es mas importante (ejercicio) es necesario incrementar el gasto cardaco. Esto se realiza de dos maneras. 1. Aumentando el volumen sistlico 2. 2. Aumentando la Frecuencia cardaca Al producirse una circulacin ms acelerada de la sangre , el volumen que llega a las aurculas es mayor motivo por el cual las cavidades cardacas se distienden para aceptarlo. Existe una ley fsica descripta por Fank Starling que dice que a mayor longitud de la fibra muscular cardaca mayor fuerza de contraccin. 0 sea al distenderse la paredes de la cavidades cardacas se estiran sus fibras generando una contraccin muscular ms efectiva. La frecuencia cardaca se incremento por estmulos de tipo simptico a nivel del nodo sinusal. TENSION ARTERIAL Es la presin que se ejerce desde el interior de los vasos sanguneos contra las paredes del mismo. Se mide en milmetros de mercurio. La presin en la aorta y grandes vasos durante la sstole (presin mxima o sistlica) es de

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aprox .120 mmHG. y la diastlica o minina al final de la distole es de 80 mmhg. En la determinacin del valor de la tensin arterial intervienen vados mecanismos: 1. Gasto cardaco 2. Resistencia perisfrica (fuerza que se opone a la progresin de la sangre por ios vasos) 3. Volemia. Es la cantidad total de sangre. Su aumento o disminucin modifican los valores de TA. PULSO Es la sensacin palpatoria que se aprecia en los grandes vasos arteriales y que depende de la transmisin de la vibracin de la brusca distensin de la aorta al recibir la eyeccin ventricular. Se corresponde con la cantidad de latidos efectuada por el corazn por lo que se utiliza entre otras cosas para averiguar la frecuencia cardaca. CICLO CARDIACO Se denomina ciclo cardaco a los acontecimientos que ocurren durante un latido o contraccin. Dicho cielo comprende los cambios de volumen, longitud de las fibras miocrdicas, cambios electrocardiogrficos, ruidos cardacos, etc. El proceso de despolarizacin ordenada desencadena una onda de contraccin que se propaga al miocardio. Desde el punto de vista volumtrico las aurculas estn llenas al comenzar el ciclo. El estmulo generado por el nodo sinusal las contrae, se abren las vlvulas AV, disminuyendo el volumen auricular y aumentando el ventricular. Esto genera la onda P del ECG. El retardo elctrico generado por el nodo AV se registra como el segmento PR del ECG. La siguiente contraccin del ventrculo aumenta su presin y cierra las vlvulas auriculo ventriculares y abre las sigmoideas. Esto se registra mediante la onda QRS del ECG. El cierre de las vlvulas AV genera el 1 er. ruido cardaco. La eyeccin de sangre producida por la sstole ventricular provoca una brusca distensin de las paredes de la aorta lo que se registra mediante la onda de pulso. Finalizada la sstole las vlvulas sigmoideas se cierran generando el 2do. ruido cardaco. El ECG registra la onda T de repolarizacin ventricular. Esto se repite alrededor de 70 veces por minuto. A la cantidad de veces que el corazn se contrae en un minuto se lo denomina Frecuencia cardaca. Lo normal es de 60 a 100 latidos por minuto. Cuando baja de 60 se habla de bradicardia y por encima de 1 00 de taquicardia. Los soplos cardacos se producen cuando existe reflujo de sangre en sentido inverso a la circulacin por una mala oclusin valvular.

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Esquema del ciclo cardaco (todos los eventos que ocurren en una contraccin cardaca)

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Sangre Sustancia lquida que circula por las arterias y las venas del organismo. La sangre es roja brillante o escarlata cuando ha sido oxigenada en los pulmones y pasa a las arterias; adquiere una tonalidad ms azulada cuando ha cedido su oxgeno para nutrir los tejidos del organismo y regresa a los pulmones a travs de las venas. En los pulmones, la sangre cede el dixido de carbono que ha captado procedente de los tejidos, recibe un nuevo aporte de oxgeno e inicia un nuevo ciclo. Este movimiento circulatorio de sangre tiene lugar gracias a la actividad coordinada del corazn, los pulmones y las paredes de los vasos sanguneos. Composicin de la sangre La sangre est formada por un lquido amarillento denominado plasma, en el que se encuentran en suspensin millones de clulas que suponen cerca del 45% del volumen de sangre total. Tiene un olor caracterstico y una densidad relativa que oscila entre 1,056 y 1,066. En el adulto sano el volumen de la sangre es una onceava parte del peso corporal, de 4,5 a 6 litros. Una gran parte del plasma es agua, medio que facilita la circulacin de muchos factores indispensables que forman la sangre. Un milmetro cbico de sangre humana contiene unos cinco millones de corpsculos o glbulos rojos, llamados eritrocitos o hemates; entre 5.000 y 1 0.000 corpsculos o glbulos blancos que reciben el nombre de leucocitos, y entre 200.000 y 300.000 plaquetas, denominadas trombocitos. La sangre tambin transporta muchas sales y sustancias orgnicas disueltas. Eritrocitos Los glbulos rojos, tienen forma de discos redondeados, bicncavos y con un dimetro aproximado de 7,5 mieras. En el ser humano y la mayora de los mamferos los eritrocitos maduros carecen de ncleo. La hemoglobina, una protena de las clulas rojas de la sangre, es el pigmento sanguneo especial ms importante y su funcin es el transporte de oxgeno desde los pulmones a las clulas de organismo, donde capta dixido de carbono que conduce a los pulmones para ser eliminado hacia el exterior. Hemoglobina, pigmento especial que se encuentra en los eritrocitos cuya funcin es el transporte de oxgeno. Est presente en todos los animales, excepto en algunos grupos de animales inferiores. Participa en el proceso por el que la sangre lleva los nutrientes necesarios hasta las clulas del organismo y conduce sus productos de desecho hasta los rganos excretores. Tambin transporta el oxgeno desde los pulmones, donde la sangre lo capta, hasta los tejidos del cuerpo. Cuando est saturada de oxgeno, se llama oxihemogiobina. Despus de liberar esta molcula en los tejidos orgnicos, invierte su funcin y recoge el principal producto de la respiracin celular o dixido de carbono. La hemoglobina transporta esta molcula hasta los pulmones para su espiracin, y en esta forma se denomina carboxihemogiobina. La hemoglobina es una protena contenida en los eritrocitos que constituye, aproximadamente, el 35% de su peso. Para combinarse con el oxgeno, los eritrocitos deben contenerla en cantidad suficiente y esto depende de los

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niveles de hierro que existan en el organismo, los cuales se obtienen de los alimentos por absorcin en el tracto gastrointestinal y se conservan y reutilizan de forma continua. La deficiencia de hemoglobina originada por la carencia de hierro conduce a la anemia. La hemoglobina transporta ms de veinte veces su volumen de oxgeno. Su unin con el monxido de carbono es irreversible, es decir, no puede volver a unirse al oxgeno ante lo que se origina la asfixia. Los eritrocitos se destruyen en el bazo o en la circulacin sangunea despus de una vida media de 120 das; entonces, su hemoglobina se degrada hasta sus constituyentes y el hierro se reintegra en los eritrocitos nuevos que se forman en la mdula sea. Cuando se produce la ruptura de un vaso sanguneo, como en una lesin, estas clulas se escapan hacia los tejidos. Aqu se degradan y la hemoglobina se convierte en los pigmentos biliares, responsables de la coloracin amarillenta de los hematomas. Leucocitos Las clulas o glbulos blancos de la sangre son de dos tipos principales: los granulosos, con ncleo multilobulado, y los no granulosos, que tienen un ncleo redondeado. Los leucocitos granulosos o granulocitos incluyen los neutrfilos, que fagocitan y destruyen bacterias; los eosinfilos, que aumentan su nmero y se activan en presencia de ciertas infecciones y alergias, y los basfilos, que segregan sustancias como la heparina, de propiedades anticoagulantes, y la histamina que estmulo el proceso de la inflamacin. Los leucocitos no granulosos estn formados por linfocitos y un nmero ms reducido de monocitos, asociados con el sistema inmunolgico. Los linfocitos desempean un papel importante en la produccin de anticuerpos y en la inmunidad celular. Los monocitos digieren sustancias extraas no bacterianas, por lo general durante el transcurso de infecciones crnicas. Plaquetas Las plaquetas de la sangre son cuerpos pequeos, ovoideos, sin ncleo, con un dimetro mucho menor que el de los eritrocitos. Los trombocitos o plaquetas se adhieren a la superficie interna de la pared de los vasos sanguneos en el lugar de la lesin y ocluyen el defecto de la pared vascular. Conforme se destruyen, liberan agentes coagulantes que conducen a la formacin local de trombina que ayuda a formar un cogulo, el primer paso en la cicatrizacin de una herida. Recuento sanguneo La tcnica de laboratorio llamada recuento sanguneo completo (RSC) es un indicador til de enfermedad y salud. Una muestra de sangre determinada con precisin se diluye de forma automtica y las clulas se cuentan con un detector ptico o electrnico. El empleo de ajustes o diluyentes distintos, permite realizar el conteo de los glbulos rojos, los blancos o las plaquetas. Un RSC tambin incluye la clasificacin de los glbulos blancos en categoras, lo que se puede realizar por la observacin al microscopio de una muestra teida sobre un portaobjetos, o de forma automtica utilizando una de las diversas tcnicas que existen.

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Plasma El plasma es una sustancia compleja; su componente principal es el agua. Tambin contiene protenas plasmticas, sustancias inorgnicas (como sodio, potasio, cloruro de calcio, carbonato y bicarbonato), azcares, hormonas, enzimas, lpidos, aminocidos y productos de degradacin como urea y creatinina. Todas estas sustancias aparecen en pequeas cantidades. Entre las protenas plasmticas se encuentran la albmina, principal agente responsable de mantenimiento de la presin osmtica sangunea y, por consiguiente, controla su tendencia a difundirse a travs de las paredes de los vasos sanguneos; una docena o ms de protenas, como el fibringeno y la protrombina, que participan en la coagulacin; aglutininas, que producen las reacciones de aglutinacin entre muestras de sangre de tipos distintos y la reaccin conocida como anafilaxis, una forma de shock alrgico, y globulinas de muchos tipos, incluyendo los anticuerpos, que proporcionan inmunidad frente a muchas enfermedades. Otras protenas plasmticas importantes actan como transportadores hasta los tejidos de nutrientes esenciales como el cobre, el hierro, otros metales y diversas hormonas. Formacin de la sangre y reacciones Los eritrocitos se forman en la mdula sea y tras una vida media de 120 das son destruidos y eliminados por el bazo. En cuanto a las clulas blancas de la sangre, los leucocitos granulosos o granulocitos se forman en la mdula sea; los linfocitos en el timo, en los ganglios linfticos y en otros tejidos linfticos. Las plaquetas se producen en la mdula sea. Todos estos componentes de la sangre se agotan o consumen cada cierto tiempo y, por tanto, deben ser reemplazados con la misma frecuencia. Los componentes del plasma se forman en varios rganos de cuerpo, incluido el hgado, responsable de la sntesis de albmina y fibringeno, que libera sustancias tan importantes corno el sodio, el potasio y el calcio. Las glndulas endocrinas producen las hormonas transportadas en el plasma. Los linfocitos y las clulas plasmticas sintetizan ciertas protenas y otros componentes proceden de la absorcin que tiene lugar en el tracto intestinal. Coagulacin Una de las propiedades ms notables de la sangre es su capacidad para formar cogulos, o coagular, cuando se extrae del cuerpo. Dentro del organismo un cogulo se forma en respuesta a una lesin tisular, como un desgarro muscular, un corte o un traumatismo penetrante. En los vasos sanguneos la sangre se encuentra en estado lquido, poco despus de ser extrada adquiere un aspecto viscoso y ms tarde se convierte en una masa gelatinosa firme. Despus esta masa se separa en dos partes: un cogulo rojo firme que flota libre en un lquido transparente rosado que se denomina suero. Un cogulo est formado casi en su totalidad por eritrocitos encerrados en una red de finas fibrillas o filamentos constituidos por una sustancia denominada fibrina. Esta sustancia no existe como tal en la sangre pero se crea, durante el proceso de la coagulacin, por la accin de la trombina, enzima que estimula la conversin de una de las protenas plasmticas, el fibringeno, en fibrina. La trombina no est presente en la sangre circulante. sta se forma a partir de la protrombina, otra protena plasmtica, en un proceso complejo que implica a las plaquetas, ciertas sales de calcio, sustancias producidas por los tejidos

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lesionados y el contacto con las superficies accidentadas. Si existe algn dficit de estos factores la formacin del cogulo es defectuosa. La adicin de citrato de sodio elimina los iones de calcio de la sangre y por consiguiente previene la formacin de cogulos. La carencia de vitamina K hace imposible el mantenimiento de cantidades adecuadas de protrombina en la sangre. Ciertas enfermedades pueden reducir la concentracin sangunea de varias protenas de la coagulacin o de las plaquetas. Reacciones homeostticas Ciertas caractersticas de la sangre se mantienen dentro de estrechos lmites gracias a la existencia de procesos regulados con precisin. Por ejemplo, la alcalinidad de la sangre se mantiene en un intervalo constante (pH entre 7,38 y 7,42) de manera que si el pH desciende a 7,0 (el del agua pura), el individuo entra en un coma acidtico que puede ser mortal; por otro lado, si el pH se eleva por encima de 7,5 (el mismo que el de una solucin que contiene una parte de sosa custica por 50 millones de partes de agua), el individuo entra en una alcalosis tetnica y es probable que fallezca. De igual manera, un descenso de la concentracin de glucosa en sangre (glucemia), en condiciones normales del 0, 1 % a menos de 0,05%, produce convulsiones. Cuando la glucemia se eleva de forma persistente y se acompaa de cambios metablicos importantes, suele provocar un coma diabtico . La temperatura de la sangre no suele variar ms de 1 "C dentro de un intervalo medio entre 36,3 y 37,1 "C, la media normal es de 37 OC. Un aumento de la temperatura de 4 "C es seal de enfermedad grave, mientras que una elevacin de 6 OC suele causar la muerte. Grupo sanguneo Clasificacin de los glbulos rojos o eritrocitos de la sangre segn la naturaleza de ciertos componentes de su membrana plasmtica. La tipificacin de grupo es un requisito necesario para las transfusiones de sangre. A principios del siglo XX, los mdicos descubrieron que el fracaso frecuente de las transfusiones era debido a la incompatibilidad de donante y receptor. En 1 901 el patlogo austraco Kad Landsteiner estableci la clasificacin de los grupos sanguneos y descubri que se transmitan segn el modelo de herencia mendeliano (en funcin de las leyes de Mendel). Los cuatro grupos sanguneos son el A, el B, el AB y el 0. Las clulas sanguneas del grupo A tienen la sustancia A en su superficie. Adems, la sangre de este grupo contiene anticuerpos contra la sustancia B presente en las clulas rojas de la sangre del grupo B. La sangre de este ltimo grupo tiene la composicin inversa al grupo A. En el suero del grupo AB no existe ninguno de los dos anticuerpos previos, pero los glbulos rojos contienen la sustancia A y la sustancia B. El grupo 0 carece de estas sustancias en las clulas rojas, pero este suero es capaz de producir anticuerpos contra las clulas rojas que las contengan. Si se transfunde sangre del grupo A a una persona del grupo 8, los anticuerpos antiA del receptor destruirn las clulas rojas de la sangre transfundida. Como los eritrocitos de la sangre del grupo 0 no contienen ninguna sustancia en su superficie, la sangre de este grupo puede ser empleada con xito en cualquier receptor. Las personas del grupo AB no producen anticuerpos, y pueden por tanto recibir transfusiones de cualquiera de los cuatro grupos. As, los grupos 0 y AB se denominan donante universal y receptor universal respectivamente.

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Otros sistemas, divididos a su vez en distintos grupos, fueron descubiertos ms tarde. El factor Rh es otro grupo sanguneo de transmisin hereditaria que tiene gran importancia en obstetricia y en las transfusiones. Al igual que en el sistema ABO, tambin est implicada una sustancia que se localiza en la superficie de los eritrocitos. El grupo Rh+ posee esta sustancia en su superficie; el Rh- no la posee y es capaz de generar anticuerpos frente a ella, por tanto, se puede desencadenar una respuesta inmune cuando se hace una transfusin de sangre de un individuo Rh+ a uno Rh-, aunque no al contrario. Tambin puede aparecer respuesta inmune entre la madre y el feto: la madre Rh- se inmuniza por va placentaria contra los antgenos del hijo Rh+. La inmunizacin resulta del paso de los glbulos rojos fetales a la madre, y, al igual que en el caso de las transfusiones, no ocurre cuando la madre es Rh+. La inmunidad en la madre se mantiene durante toda la vida. En posteriores embarazos, si el feto es Rh+, se genera la denominada incompatibilidad fetomaterna, de forma que los anticuerpos maternos atraviesan la placenta y se fijan a los antgenos que portan los glbulos rojos fetales. El resultado es una enfermedad denominada eritroblastosis fetal

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