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Las musas son divinidades femeninas que presiden las artes y las ciencias, e inspiraban a los filsofos y a los

poetas. Aunque su nmero vare segn los autores, por lo general se acepta que son nueve, nacidas de nueve noches seguidas de amor entre Zeus y Mnemsine, una de las titnidas. Las musas son por lo tanto nietas de Urano, el Cielo, y Gea, la Tierra.Estas diosas se presentan como cantantes en las fiestas de los dioses, y forman parte del squito de Apolo. Su primer canto fue el de la victoria de los dioses del Olimpo sobre los Titanes y el establecimiento de un nuevo orden csmico. Se deca tambin que acompaaban a los reyes, dndoles las palabras necesarias para gobernar, inspirndoles sabidura y otorgndoles la virtud de la justicia y la clemencia, con la que se ganaban el amor de sus sbditos.Las musas se encontraban con frecuencia en el monte Parnaso, que estaba consagrado a Apolo. A los pies de este monte se encontraba la fuente Castalia, en la que los artistas se purificaban antes de entrar al templo del dios. Tambin tenan un santuario en el Helicn, la montaa ms alta de Beocia, donde se encuentra la fuente Hipocrene, que surgi de una coz del caballo alado Pegaso. La mayor y ms distinguida de las musas es Calope, que presida la elocuencia y la poesa pica. Era representada con un estilete y una tabla de escritura. Varias leyendas la presentan como la madre de los cantores Orfeo y Linus. Clo es la musa de la historia y de la poesa herica. Se dice que fue quien introdujo el alfabeto fenicio en Grecia. Es tambin la madre de Jacinto, compaero de Apolo. Se la representa con frecuencia sosteniendo un rollo de pergamino. Erato es la musa de la poesa amorosa, adems de la mmica. En el arte se la muestra con una lira.

Euterpe es la musa de la poesa lrica y de la msica. Se le atribuye la invencin de la flauta doble, con la que es representada. Melpmene es la musa del teatro trgico. Usa los coturnos tradicionales de los actores, y es representada con un cuchillo en una mano y la mscara trgica en la otra. Polimnia preside los himnos sagrados y la elocuencia. Aparece con frecuencia en una actitud meditativa, con la mirada seria y un codo apoyado en una columna. A veces se la muestra con un dedo sobre la boca, simbolizando el silencio y la discrecin. Terpscore es la musa de la danza y de los coros dramticos. Se la representa sentada con una lira en las manos. Varias leyendas le atribuyen la maternidad de las sirenas. Tala preside el arte de la comedia y de la poesa pastoral. Sus atributos son la mscara de la comedia y el cayado de pastor. Urania es la protectora de los astrnomos y los astrlogos. En el arte aparece con una esfera en la mano izquierda y una espiga en la derecha. Est vestida con un manto cubierto de estrellas y mantiene la mirada hacia el cielo. A pesar de su importancia, las musas aparecen en muy pocos mitos. Segn una leyenda el rey Pero de Pieria, en Tracia, tena nueve hijas que eran muy hbiles en el arte del canto. Estaban tan orgullosas de esta virtud que decidieron viajar hasta el Helicn y retar a las musas a una competencia, que las diosas aceptaron. Las pirides entonaron una cancin maravillosa que incluso los pjaros enmudecieron al escucharlas, pero el canto de las musas conmovi hasta las piedras. Las pirides, derrotadas, fueron

castigadas por su arrogancia; las musas las transformaron en urracas, cambiando sus voces por graznidos.