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Depsito Legal: MA 836 1992

A los que nos precedieron en la fe; para que rueguen por los que an militamos en este valle de lgrimas y alcancemos el Paraso eterno. Paraso de delicias inimaginables, superiores a toda ponderacin e imaginacin humanas, pues todo lo que digamos de hermoso, bello, bueno, fantstico, siempre se quedar corto, pues aquello, el Paraso, es ms, muchsimo ms y mejor de lo que nunca podramos pensar.

PRLOGO
En este libro quiero insistir en la necesidad de pedir por nuestros difuntos. Gracias a la labor destructiva de no catlicos, sectas e incluso progresistas desviados, dentro de la Iglesia Catlica, es poco lo que se ruega por los difuntos, gimiendo stos en horrores de fuego y purificacin esperando unas oraciones, unas limosnas, unas misas, que no llegan. Procuremos nosotros no ser de los que se conforman con decirle a sus difuntos una sola Misa, la de funeral, "para que la gente no diga", y luego abandonemos a sus sufrimientos a nuestros familiares y amigos que ya partieron. Hoy por ellos, maana por nosotros: no olvidemos a nuestros difuntos.

EXISTENCIA DEL PURGATORIO


Los catlicos, para la existencia del Purgatorio nos basamos en: a) Antiguo Testamento: (2 Macabeos, 12, 43, 46), que dice: "Despus, habiendo recogido en una colecta unas dos mil dracmas, las envi a Jerusaln, a fin de que se ofreciese un sacrificio por el pecado obrando en ello muy bien y noblemente con el pensamiento de la resurreccin. Pues si no esperara que los que haban muerto haban de resucitar, habra tenido por cosa superflua e intil EL ROGAR POR LOS DIFUNTOS. Y consideraba que muy hermosa recompensa est reservada a los que han muerto piadosamente; era ste un pensamiento santo y piadoso. Por eso MAND HACER ESTE SACRIFICIO EXPIATORIO POR LOS MUERTOS, A FIN DE QUE FUESEN LIBRADOS DE SU PECADO". "An DEL PECADO EXPIADO, no vivas sin temor" (Eclo 5, 5). b) Nuevo Testamento San Pablo en (I Corintios 3, 15) hace mencin a esta purificacin para entrar en el Paraso cuando dice: "Si la obra de alguien queda consumida, suyo ser el dao; no obstante, l no dejar de salvarse, si bien COMO A TRAVS DEL FUEGO" "Quien hablare contra el Hijo del hombre ser perdonado; pero quien hablare contra el Espritu Santo no ser perdonado ni en este siglo ni en el venidero." (Mt 12, 32) Luego, hay pecados que podrn ser remitidos en la otra vida. "Que en verdad te digo que no saldrs de all hasta que pagues el ltimo cntimo" (Mt 5, 26). Jess habla de una prisin de la cual no se saldr hasta haber cancelado totalmente la deuda. Los textos citados son suficientemente claros para afirmar que tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento se crea en un castigo no eterno despus de la muerte, que podra ser aliviado por los sufragios de los fieles. c) La Tradicin La existencia del Purgatorio es afirmada desde los primeros siglos de la Iglesia: "Hasta el ms pequeo delito tendr que expiar el alma antes de resucitar, sin que esto obste a la plenitud de la resurreccin gloriosa con el cuerpo..." "En el da del aniversario hacemos oblaciones por los difuntos" (Tertuliano) "Ms que llorar, es necesario ayudarla con oraciones. No la entristezcas con tus lgrimas, sino encomienda ms bien a Dios con oblaciones su alma." (San Ambrosio) "Durante el tiempo que media entre la muerte del hombre y la final resurreccin, las almas quedan retenidas en lugares recnditos, segn es digna cada una de reposo o de castigo, conforme a lo que hubiere merecido cuando viva en la carne. Y no se puede negar que las almas de los difuntos reciben alivio por la piedad de sus parientes vivos, cuando por ellas se ofrece el sacrificio del Mediador o cuando se hacen limosnas en la iglesia." (San Agustn) Uno de los primeros documentos relativos al Purgatorio lo hallamos en las Actas de las mrtires africanas, Santa Felicidad y Santa Perpetua, que dieron su sangre por Cristo el 7 de Marzo del ao 203.

Santa Perpetua, estando en la crcel, condenada al suplicio de las fieras en el anfiteatro, tuvo una visin. Se le haba muerto poco antes un hermanito suyo, llamado Dincrates. Y una noche, en sueos, lo vio atormentado por una gran sed, y haciendo esfuerzos para acercarse a una fuente, que estaba muy alta para l. Tena abrasadas la boca y las entraas, vea cerca la fuente; le llegaba a los odos el rumor del agua fresca y cristalina y penaba de sed. Santa Perpetua comprendi entonces que su hermano estaba en gran tribulacin y tormento y suplic a Dios se compadeciese de l y lo aliviase. La noche siguiente cambi la visin: Perpetua vio a su hermanito resplandeciente de luz, rebosante de alegra y bebiendo en la fuente. "Yo me despert entonces, cuenta ella, y comprend que haba pasado de un lugar de penas a un lugar de refrigerio". d) Razn teolgica "La Justicia de Dios exige que una pena proporcionada restablezca el orden perturbado por el pecado. Luego, hay que concluir que todo aquel que muere contrito y absuelto de sus pecados, pero sin haber satisfecho plenamente por ellos a la Divina Justicia, debe ser castigado en la otra vida." (Santo Toms de Aquino) Adems, para ver a Dios es necesaria la purificacin perfecta que, si no se logr en esta vida, habr de realizarse en la otra. Isaas al tomar conciencia de la grandeza y santidad de Dios, siente la necesidad de una purificacin que es realizada por el fuego (cf. Is 6,6). Y Pedro, al ver el poder divino de su Maestro, exclama: "Aprtate de ni, Seor, que soy un pecador" (Lc 5, 8). Ante la santidad de Dios, el hombre por s mismo se detiene... acepta, quiere, la expiacin. La existencia del Purgatorio es dogma de fe (algo que debe aceptarse bajo pena de pecado mortal); fue definido como tal en los Concilios de Lyn, Florencia y Trento (DZ. N 464 693 y 983) y en el Catecismo de la Iglesia Catlica, Nmeros 1030 1031 1032.

QU ES EL PURGATORIO?
El Purgatorio es el lugar donde acaban de purificarse las almas que han de entrar en el Cielo, y que an no han satisfecho la pena temporal acumulada. Pena temporal es la que queda por compensar cuando tras cometer un pecado mortal o venial nos arrepentimos y confesamos, quedando nuestra alma limpia, pero con una imperfeccin que purgar; es como cuando una prenda manchada queda limpia tras ser lavada pero con arrugas que hay que planchar para que desaparezcan: la pena temporal son las "arrugas" del alma que hay que "planchar", o sea, purificar; esta purificacin puede realizase en esta vida mediante oraciones, buenas obras, limosnas, sacrificios, cumplimiento del propio deber, comunin, Misa, Rosario, etc.; pero si la persona muere sin haber purgado totalmente esta pena temporal, entonces, aunque su alma est salvada, o sea, que no se condena en el Infierno, debe ir al Purgatorio para eliminar toda impureza por mnima que sea, pues en el Paraso no puede entrar nada imperfecto. Dice Santa Catalina de Gnova: "Dios me hace ver que por su parte a nadie cierra las puertas del Cielo y todos los que quieran entrar, entran; pero su Divina Esencia es de una pureza tan grande y tan incomparable que el alma que en s tiene el ms pequeo tomo de imperfeccin antes se precipitara en mil infiernos que
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presentarse as ante tan Santa Majestad. Por eso viendo que el Purgatorio fue establecido por Dios para purificar las almas de sus manchas, gustosa se arroja a l y considera una gran misericordia el encontrar este medio de destruir el obstculo que le impide echarse en los brazos divinos". Conocer que Dios es el ltimo fin de la criatura racional, y no poder amarlo, por desgracia, es la pena de dao que padece el condenado en el Infierno; amar a Dios libre y necesariamente, y no poder gozar de l por sus culpas, es la pena de dao propia del Purgatorio, y si el odio, que por carecer de la gracia nutren por necesidad contra Dios los condenados, forma una gran parte del Infierno, la vehemencia del amor con que la almas del Purgatorio, animadas de la gracia, suspiran por Dios, aade tanta intensidad a sus penas, que las hace casi superiores a las del mismo Infierno. As, pues, como el amor no satisfecho es el ms cruel tormento del corazn humano, meditemos cul ser el martirio de las almas que, conociendo a Dios con perfeccin, se reconocen indignas todava de pasar a poseer su Gloria. Por el grandsimo amor que las almas del Purgatorio profesan a Dios, desean a cada instante unirse con l, mas con l no pueden unirse si no quedan plenamente purificadas en la llamas. Por lo cual, cuanto ms suspiran por ver a Dios llevadas de la caridad, tanto ms desean no verse culpables por su demrito. El amor, pues, al mismo tiempo las mueve y las detiene, las eleva y las abate, las enciende y las hiela; y con alternarse de continuo los efectos contrarios, hiere y despedaza de tal suerte su nimo, que es ms despiadado el fuego que las quema en lo interior que el que las abrasa por fuera. Atendido el perfecto amor de Dios, deben las almas del Purgatorio estar resignadas en su padecimiento. Este amor hace tambin que la resignacin en la tierra, si no desacerba la pena enteramente, la endulza, sin embargo, de tal modo, que es menos sensible, y a las veces se hace an suave lo mismo que se padece, mas en el Purgatorio no es as. Por lo mismo que estn aquellas almas ms resignadas a la voluntad de Dios, son tambin ms atormentadas, mientras en virtud de su misma conformidad, desearan hacerse enteramente dignas de ser amadas por l; y el conocer que no lo son todava, se deshacen por serlo lo ms pronto posible a fuerza de sufrimientos. Por consiguiente, cuanto ms padecen, ms desean padecer, y no se sacian jams de tormentos, deseando cuanto antes unirse a Dios en la Gloria eterna. A continuacin pondremos lo que la Beata Ana Catalina Emmerick, religiosa agustina alemana estigmatizada, muerta en 1832, vio en revelacin sobe el Purgatorio y los difuntos: "Las almas del Purgatorio ms abandonadas son las que no tienen quien rece por ellas. Muchos parientes olvidan a sus difuntos. Los que son ms alabados en este mundo sufren ms en el Purgatorio, porque no se pide por ellos y se les cree ya en el Cielo. Veo muchas almas tenidas en la tierra por santas que estn an en el Purgatorio y no gozan por tanto de la visin beatfica. Vi una oscura y extensa bveda donde las almas parecan ya libres de su pasin. Haba all una luz roja de un cirio en una especie de altar y vi venir un ngel y consolar a las almas, con un presente. Esto sucede algunas veces al ao; pero desapareciendo el ngel desaparece con l todo lo que hay de eclesistico. Entend que las pobres almas, que no pueden hacer por s, ruegan por la Iglesia. El Purgatorio est en el Polo Norte. Debajo del Purgatorio est el Infierno, en el centro de la tierra. El Infierno se muestra exteriormente como una laguna oscura y profunda, donde no hay rayo de sol alguno. Triste cosa es que las almas benditas del Purgatorio sean ahora tan pocas veces socorridas. Es tan grande su desdicha que no pueden hacer nada por su propio bien. Pero cuando alguno ruega por ellas o padece o da una limosna en sufragio de ellas, en

este momento cede esta obra en bien de ellas y se ponen tan contentas y se ven tan dichosas como aquel a quien dan de beber agua fresca cuando esta ya a punto de desfallecer de sed. Se muestran muy agradecidas y ruegan por los que las favorecen Cunto tienen que padecer las pobres almas a causa de su flojedad y tibieza en esta vida, de su piedad relajada, de su falta de celo en promover la gloria de Dios, y la salud del prjimo! Qu otro medio hay de socorrerlas si no es la caridad satisfactoria que ofrece por ellas aquellos mismos actos de virtud con relacin a los cuales se descuidaron ellas durante su vida en la tierra? Los santos del Cielo nada pueden hacer en la expiacin y satisfaccin de las culpas que estn purgando las almas benditas, todo lo tienen ellas que esperar de la Iglesia militante, o sea, nosotros. Cun vivamente suspiran estas almas por esta expiacin! Saben muy bien que no hay sobre la tierra ningn pensamiento bueno, ningn buen deseo a favor de ellas que no d algn alivio a sus penas, pero qu pocos son los que toman parte en su afliccin! El sacerdote que rece devotamente las Horas con intencin de satisfacer por las negligencias que tienen que expiar las almas, puede procurarles increbles consuelos. La virtud de la bendicin sacerdotal penetra hasta el Purgatorio, y consuela, como roco del cielo, a las almas a quienes con fe firme bendice un sacerdote. El que viera todas estas cosas, como yo las veo, de seguro que procurara con todas sus fuerzas socorrer a las almas del Purgatorio. Debemos orar por ellas. En el valle de Josafat nos volveremos a juntar todos tras el Juicio Final y se acordarn de los que hemos rezado por ellas. Dios d a esas almas el eterno descanso y las ilumine. Algunos moribundos mueren completamente abandonados. Por la violencia que experimento en m, cuando veo huesos humanos, an los ms cortos residuos de algn cadver, morada de un alma, siempre he credo que hay cierta relacin entre todas las almas y sus cuerpos, pues los huesos que veo en las sepulturas y cementerios, producen en m diversos sentimientos y afectos. Al ver ciertos cadveres siento una impresin de luz, bendicin y salud, mientras que en otros he experimentado distintos grados de pobreza y necesidad, limosnas y ayunos. Otras veces fui presa de terror y espanto: estaban condenados. Cuando iba a orar al cementerio por la noche, senta en tales sepulcros una oscuridad ms profunda que la de la misma noche; esto me pareca ms negro que lo enteramente negro, como sucede cuando se abre un agujero en un pao negro, que el agujero parece an ms negro que el mismo pao. A veces vea salir de ellos un humo o vaho negro, que me estremeca. Tambin me suceda que cuando el deseo de ayudar me impulsaba a penetrar en estas tinieblas, me senta repelida hacia atrs. En estos casos la idea de la santsima Justicia de Dios era para ma como un ngel que me libraba de lo que hay de espantoso en tales sepulcros. En otros veo como una columna sombra de color gris ms clara o ms oscura; en otros una columna luminosa de un resplandor ms o menos intenso; pero en muchos no veo absolutamente nada y esto es lo que ms me aflige. Los rayos ms o menos claros, ms o menos oscuros, son seales que indican el mayor o menor grado de necesidad de las almas. Los que no pueden dar seal alguna son las almas ms necesitadas, no tienen quien las socorra ni quien se acuerde de ellas, y como nada pueden hacer por su bien, son las ltimas en la comunicacin con el Cuerpo de la Iglesia. Cuando me acerco en oracin a estos sepulcros suelo or una voz penosa y confusa que sale de lo profundo y suspira diciendo: -Socrreme y scame de aqu! Entonces experimento claramente en m la misma angustia que sentira el que se encontrara enteramente slo y desvalido. Por estos pobres abandonados peda yo siempre con mayor fervor y constancia que por otros; entonces vea salir poco a poco de

tales sepulcros solitarios y vacos una columna de sombra que se iba aclarando mediante el auxilio constante de la oracin. Los sepulcros en que veo una columna de sombra ms o menos clara son los que contienen cuerpos cuyas almas no estn enteramente abandonadas, ni del todo ligadas y por el grado de su tormento o por los sufragios y oraciones de sus amigos vivos, estn en cierta relacin ms o menos consoladora con la Iglesia militante. Estas almas poseen todava la gracia de dar seal de s en la comunidad; estn en una corriente nueva hacia la luz y hacia la bienaventuranza y nos ruegan que les ayudemos, ya que ellas no pueden valerse. Lo que hacemos en su obsequio ellas lo ofrecen a Nuestro Seor por nosotros. Me parecen pobres cautivos que pueden mover la compasin de sus semejantes ya con algn grito, ya con alguna splica, ya extendiendo las manos fuera de la crcel. Desde nia, y adolescente, era muchas veces turbada, asustada y maltratada en mi oracin en los cementerios, por los espritus malditos y an por el mismo demonio. Me cercaban espantosos ruidos y apariciones: con frecuencia era derribada a los sepulcros y sacudida fuertemente; a veces me queran sacar violentamente del cementerio. Pero con la gracia de Dios nunca he llegado a acobardarme ni a ceder al enemigo un palmo de terreno, antes bien redoblaba mis oraciones all donde era ms turbada. Cuntas gracias he recibido de las benditas almas del Purgatorio! Ojal quisieran todos participar conmigo de esta alegra de socorrer a las almas! Qu abundancia de gracias hay sobre la tierra! Sin embargo, cunto se olvida a las almas y se malogran las gracias, mientras que las almas benditas suspiran por ellas! All, en lugares distintos, padeciendo diferentes tormentos, estn estas almas llenas de angustia y deseo de ser socorridas y salvadas. Pero, por grande que sea su afliccin y necesidad, ellas alaban a Nuestro Seor y Salvador. Todo lo que hacemos por ellas les causa infinita alegra. Saben bien las almas del Purgatorio que no hay sobre la tierra ningn pensamiento bueno, ningn deseo en favor de ellas que no d algn alivio a sus penas. En una visita que hice al Purgatorio, con mi ngel de la guarda, llegu a un oscuro sitio donde haba muchas almas. Habiendo penetrado en aquel lugar, las consol. Aquellas almas estaban sumergidas en las tinieblas, unas hasta el cuello, otras hasta la cintura. Hallbanse unas junto a las otras, cada una en su propia crcel. Unas padecan sed, otras, fro, otras, calor; no podan valerse a s mismas; sufran indecibles tormentos y sentan gran deseo de salir de all. Vi que muchas consiguieron su libertad: su alegra era inexplicable. Elevndose a un lugar ms alto, en gran nmero, en forma espiritual meramente gris, reciban, durante este breve trnsito, los vestidos e insignias propias del estado de cada una de ellas, lo mismo que cuando vivan en la tierra. Mientras duraba esta elevacin perdan sus insignias terrenas y reciban un resplandeciente vestido de gloria. Entre las almas ms abandonadas del Purgatorio he visto a aquellas pobres de quienes nadie se acuerda y cuyo nmero es grande, pues muchos hermanos nuestros en la fe no hacen oracin por ellas. Por estas pobres almas olvidadas ruego yo siempre. He visto en el Purgatorio muchos estados de purificacin. En particular he visto castigados aquellos sacerdotes aficionados a la comodidad y al descanso, que suelen decir: "Con un rinconcito en el Cielo me contento; yo rezo, digo Misa, confieso, etc. Pero sin meterme en muchos los"... etc. Estos sentirn indecibles tormentos y vivsimos deseos de buenas obras y vern a todas las almas a quienes han privado de su auxilio, ante su vista, y tendrn que sufrir un desgarrador deseo de socorrerlas. Toda pereza se convertir en tormento para el alma, su quietud en impaciencia, su inercia en cadenas, y todos estos castigos no son invenciones, sino que proceden del pecado, como la enfermedad de la causa que la produce. Lo que siempre vea con certeza es que todo lo

bueno que hay en el alma o en el cuerpo, conduce a la luz, y que lo malo conduce a las tinieblas, mientras no sea expiado y borrado; que la justicia y la misericordia son perfecciones de Dios y que la divina misericordia satisface a la justicia divina por los inagotables mritos de Jesucristo y de los santos, mediante la cooperacin, y la obras de la fe, esperanza y caridad de los miembros de su Cuerpo espiritual. Siempre vi que nada se pierde de cuanto se hace en la Iglesia en la unin con Jess, que todo deseo piadoso, todo pensamiento bueno, cualquier obra de caridad hecha por amor de Jess, cede en bien de todo el Cuerpo de la Iglesia, y que el que no haga otra cosa que rogar a Dios en plena caridad por sus hermanos, se hace una gran obra saludable. Las almas benditas son instruidas por los ngeles acerca de lo que sucede en el Cielo y en la tierra en orden a su felicidad. Ningn pensamiento o buen deseo queda sin efecto si se ofrece por las almas del Purgatorio. Los ngeles reparten entre las almas del Purgatorio los sufragios que se hacen en la tierra cuando no se pone intencin particular. En el Purgatorio no hay naturaleza, ni rboles, ni frutos. Todo es incoloro, claro u oscuro, segn el grado de purificacin de las almas. Los lugares donde estn las almas guardan cierto determinado orden. Hay almas que antes de ir al Purgatorio vagan o sufren en la tierra. En el Purgatorio actan los espritus planetarios, o sea, diablos que vienen de los planetas, quienes reprochan a las almas sus pecados. Hay otros lugares de purificacin peores que el Purgatorio. Puede ser un lugar determinado en la tierra o situacin especial. Hay un lugar donde las almas, privadas de ayuda, son tentadas por lo espritus planetarios para apartarlas de la paciencia y las celestiales aspiraciones. El juicio que se pronuncia sobre las almas lo veo instantneamente en el mismo lugar en que mueren los hombres. All veo a Jess, a Mara, al santo patrn de cada uno de ellos, y a su ngel custodio. An en el juicio de los protestantes, veo presente a Mara Santsima. El juicio concluye en breve tiempo. Las almas del Purgatorio estn ciertas del cumplimiento de su esperanza, mientras que los malos corren peligro de perderse. Esta consideracin me indujo a rogar por estos ltimos. Entonces se me apareci San Ignacio. A un lado suyo estaba un hombre orgulloso, libre y sano, a quien yo conoca. Ignacio me pregunt: -A favor de cul de estos dos prefieres pedir auxilio: en favor de este joven orgulloso, que puede hacer penitencia, si quiere, o a favor d este otro, que no puede valerse? Tembl de espanto en todos mis miembros y llor amargamente. Fui conducida al Purgatorio por un camino muy trabajoso y rogu por las almas que haba all detenidas. Estuve adems en muchos lugares y crceles debajo de la tierra, donde haba gentes de larga barba. Hallbanse sus almas en buen estado expiando sus culpas; y las consol. Vi estos lugares como si fueran Purgatorios en la tierra. He visto el lugar de purificacin y he notado un aire de indecible contento en los rostros de algunas almas como signo de su prxima liberacin. Fue para mi causa de gran alegra verlas libres de sus tormentos. As he reconocido las almas de dos sacerdotes que fueron ya admitidos en el Cielo. Tuvieron que sufrir muchos aos, el uno a causa de su negligencia en cumplir las obligaciones de su estado en las pequeas cosas, el otro, por su inclinacin a burlas y chanzas exentas de caridad. Otra vez he estado esta noche en el Purgatorio. Me pareca que era conducida a un abismo profundo. Haba all un gran espacio. Causa lstima ver cun triste estn las pobres almas en aquel lugar. Pero en su semblante hay algo que revela la alegra de sus corazones cuando consideran la misericordia del Seor. Vi tambin a la Madre de Dios en un magnfico trono, tan hermosa como nunca la haba visto. Es necesario rogar por las almas del Purgatorio. Ellas, muy agradecidas, de seguro rogarn mucho por sus

bienhechores. La oracin por las almas es muy agradable a Dios, pues por este medio se les anticipa el gozar de la presencia divina. La mayor parte de los hombres estn all expiando la indiferencia con que miran ordinariamente los pecados veniales; esto les impide practicar actos de bondad, mansedumbre y conseguir victorias sobre s mismos. La relacin de las almas del Purgatorio con la tierra es tan sensible que con solo desear su bien y aliviarlas y consolarlas desde la tierra, reciben ellas gran consuelo. Cunto bien hace aqul que constantemente est haciendo actos de vencimiento de s mismo en favor de ellas, deseando vivamente ayudarles! He visto a un sacerdote muy piadoso y muy caritativo que muri anoche a las nueve. Ha pasado tres horas en el Purgatorio, por haber perdido el tiempo con todo gnero de bromas, incumpliendo algo de sus deberes. Este sacerdote tena que permanecer all algunos aos, pero ha sido socorrido con fervientes oraciones y muchas misas. Vi los tormentos que padeci por espacio de tres horas y cuando sali de all le o decir a su ngel una cosa que me caus risa: - Ahora veo que an los ngeles pueden engaar a uno: me haba dicho el ngel que yo tena que estar slo tres horas en el Purgatorio; sin embargo, he estado tanto tiempo!... Hay en el Purgatorio un espacio oscuro y muy vasto, dentro de un mundo de tinieblas, y en l muchos crculos. All las almas se encuentran en privaciones y penas que necesariamente derivan de sus terrenas imperfecciones y faltas. Los espacios en que se encuentran son turbios, como envueltos de nieblas, a veces ms claros, hmedos, secos, fros, sofocantes, ardientes y tambin diversos en luz y color. He visto all, no obstante, la vislumbre de amarillenta luz matutina. Los nios estaban prximos al borde de aquel crculo. Los no bautizados sufren mucho ms a causa de su correlacin con los pecados y la impureza de sus padres. Los bautizados estn libres y limpios. No se puede ayudar a aquellas almas sino por medio de la gracia, la meditacin, la oracin, las buenas obras, los mritos de los santos y con los frutos que pueden derivarse de alguna buena cualidad espiritual y de la vida terrena de las almas mismas. Si alguna de estas almas pudiera venir de nuevo a la tierra, aunque fuera por un cuarto de hora, podra cancelar mucho de castigo en el Purgatorio, ya que aqu con leves sufrimientos aceptados con paciencia ante Dios y en unin con l se saldan grandes deudas de Purgatorio. He recorrido muchas veces el Purgatorio en compaa de los santos. Los lugares de expiacin no estn en un mismo espacio, sino en varios diferentes y hay que ir de unos a otros. Los santos se acercan fcilmente a m. Tienen un pedestal como una nube luminosa que se mueve con ellos. Estos pedestales son de diversos colores, segn la clase de consuelo que los santos han procurado con sus obras mientras vivan. Siempre debo andar por caminos tristes; pero acepto este trabajo en expiacin de los pecados de las benditas almas y voy orando por ellas. Aqu recuerdo los padecimientos de los santos y los ofrezco, juntamente con los de Jess, por las benditas nimas. Los lugares donde estn las almas son muy diferentes, segn el estado de ellas Al llegar a estos lugares veo rayos de luz que caen sobre algunos puntos o un crepsculo alrededor del horizonte, estos son los mejores. En ninguno de ellos se ve el cielo azul, pues en todas partes estn ms o menos turbado y oscurecido. En muchos lugares estn las almas muy juntas y esto les causa grave angustia. Unos son ms oscuros y profundos, otros ms claros y elevados. Los espacios donde se hallan encerradas las almas, separados unas de otra, son tambin de diferentes formas. Aquellas almas que estuvieron unidas en la tierra, permanecen unidas slo en caso de que necesiten ser purificadas en el mismo grado. En ciertos lugares est la luz teida con un tinte de fuego turbio o rojo. No puede

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expresarse la grana alegra y el consuelo de las almas que se quedan cuando las otras son rescatadas. Hay asimismo lugares donde las almas deben trabajar por penitencia. La naturaleza es all pobre, marchita y sin vigor, y los frutos se asemejan a ella. He visto en el Purgatorio a protestantes que estn abandonados porque carecen de oraciones. He visto almas a las cuales, cuando salan, suban de su grado inferior a otro ms elevado. A otras he visto que podan andar errantes de un lugar a otro y gozar de mutua comunicacin y consuelo. El poder aparecerse para pedir sufragios es una gracia sealada. He visto lugares donde se purifican las almas que haban sido proclamadas santas, pero que al salir del mundo no haban perfeccionado su santidad. Por la parte de fuera me parece el Purgatorio como un baluarte oscuro, humeante, en forma de media luna; por dentro tiene innumerables calles que conducen arriba y abajo, y espacios altos y bajos. En la entrada aquel espacio es mejor, pues las almas pueden ir de un lugar a otro, y deslizarse por los contornos, las de dentro estn ms duramente encarceladas, de trecho en trecho se ve a una de ellas en una cueva, dentro de una fosa y con frecuencia se ven muchas almas juntas en un mismo espacio, en diferentes, unos ms altos y otros ms profundos. A veces est un alma sentada en un lugar alto, como sobre una piedra. Ms adentro, en el fondo, todo es mucho ms espantoso. All los demonios tienen poder y es como un Infierno temporal. Las almas son atormentadas y espectros espantosos y larvas diablicas recorren esos sitios atormentando y angustiando a las almas. Veo en el Purgatorio un lugar destinado a los ejercicios de piedad, una especie de iglesia donde son a veces consoladas las almas; stas la miran como nosotros a nuestras iglesias. Las almas no reciben all inmediatamente auxilio del Cielo: todo lo obtienen de la tierra, de los vivos que ofrecen por ellas al Juez oraciones y buenas obras, sacrificios y mortificaciones y, sobre todo, el santo sacrificio de la Misa. Este Purgatorio es el de la Iglesia Catlica. Las sectas estn all separadas, como aqu, y padecen mucho ms, porque no reciben de la tierra sufragios de oraciones y misas. Acercndose a las almas se conoce si son de hombres o mujeres. Se ven figuras ms o menos claras, cuyos rostros estn infinitamente afligidos y doloridos, aunque en ellos se echan de ver la paciencia con que llevan sus penas. No es posible explicar la compasin que me causa el verlas. Nada hay ms consolador que contemplar su paciencia y ver cmo se alegran las unas de la salvacin de las otras y cmo se duelen a la vista de los dolores de los dems que all moran y de la afliccin de las que van llegando. He visto tambin a nios en este lugar. En el Purgatorio las almas padecen indecibles tormentos, pero estn todas consagradas a Dios y no pecan. Vi vehementes deseos, hambre y sed de redencin. Todas podan ver lo que a cada una de ellas le faltaba y esperaban con ansiedad. Sus dolores, soportados con paciencia y conciencia de sus culpas, y la imposibilidad de ayudarse a s mismas eran cosas inefablemente conmovedoras. He visto tambin todos sus pecados. Estaban sentadas en diferentes profundidades, en medio del dolor y el desamparo, unas hasta el cuello, otras hasta el pecho y hacan splicas pidiendo socorro. Las indulgencias tienen gran valor, pues con ellas se alcanza la remisin de las penas que tenemos que pagar en el Purgatorio despus de la vida. Mas, para ganar las indulgencias no basta rezar las oraciones y practicar las buenas obras que estn prescritas con este fin: es necesario, adems, recibir los santos sacramentos con verdadera contricin y propsito de enmienda. Sin verdadera contricin y propsito de enmienda, sin verdadero arrepentimiento y firme propsito de enmendarse no es dado ganar indulgencia alguna; a toda obra meritoria va unida una indulgencia.

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Las buenas obras de los hombres son tan varias como los nmeros, hasta la que valga menos debe estimarse en mucho si con ella va unida alguna parte de los merecimientos de Cristo. Todo lo que ofrecemos a Dios en unin con los mritos infinitos, aunque en apariencia carezca de valor, nos ser descontado del castigo que hemos merecido. No me canso de lamentar la ceguera d tantas almas en cuyos ojos se ha oscurecido la luz de la fe. Siguen viviendo tranquilamente en sus pecados acostumbrados y se engaan a s mismas creyendo ganar indulgencias con slo decir algunas oraciones. Alguna vez entendern que los paganos y los moros, que procuran vivir virtuosamente segn la ley natural, sern juzgados ms favorablemente que ellos en presencia de Dios. Nosotros tenemos la gracia y no la estimamos; la gracia nos solicita y nosotros la rechazamos. Inclnanse hasta el suelo para recoger una moneda que brilla, pero tienen delante de s la gracia de la salvacin eterna y pasan sobre ella para ir en pos de las quimeras del mundo. A stos no les valdrn las indulgencias y an sern juzgados por las obras de piedad que hubieran practicado por cierta costumbre". Santa Catalina de Gnova baj al Purgatorio y vio que era una mezcla inefable de tormento y de amor, el exceso del dolor y el amor sin medida, y con el amor, el jbilo ntimo, el contentamiento supremo, que slo con el del Paraso se puede comparar, la inmensa alegra de cumplir la voluntad del Dios amado y adorado sin desmayo, sin vacilacin. - Al salir las almas de esta vida- dice la Santa - ven de una vez para siempre las causas del Purgatorio, que ellas llevan consigo, para no volver a recordarlas jams. Y no descubriendo en s mismas toda la pureza necesaria para ver a Dios, y vindose con un impedimento que slo el Purgatorio puede hacer desaparecer, arrjanse al punto en sus llamas, si no encontrasen este lugar del Purgatorio, sufriran all instantneamente un Infierno mucho ms cruel, al ver que se les quitaba toda esperanza de vivir en compaa de Dios, su ltimo fin. Y si pudiesen dar con otro Purgatorio ms terrible y que obrase con ms rapidez, se lanzaran a l con todo el mpetu del amor.

SUFRIMIENTOS DEL PURGATORIO


La ms pequea pena del Purgatorio es mayor que la ms grande de este mundo. Aparecise al venerable Estanislao Cholcoca, dominico de Polonia, un alma del Purgatorio rodeada de vivsimas llamas, gimiendo y suspirando de una manera increble. La violencia del fuego le penetraba y traspasaba de tal modo, que no pudo menos el buen siervo de Dios que pedirle le trajese alguna comparacin o prueba que le hiciese comprender su actividad y fuerza. - Si me pides comparacin respondi aquella alma te dir que las llamas ms encendidas de la tierra son una suave y agradable brisa si se compara con el ardor que yo sufro; si quieres una prueba extiende la mano. Al decir esto, hizo caer sobre la palma del siervo de Dios una gota de sudor desprendida de aquella voracsima llama, con la que le produjo tan excesivo dolor que al grito lanzado despertaron todos los hermanos, que dorman, y no pudindolo resistir ms, cay en tierra desmayado y casi muerto; as lo encontraron los otros religiosos que corrieron a su celda a ver qu ocurra. All, al verlo postrado en el suelo lo auxiliaron con las ms eficaces medicinas, pero an as apenas pudieron hacerle volver en s.

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Preguntado por la causa, mostr la llaga producida por la gota dolorosa, de la cual se resinti despus toda su vida... Si una sola gota de aquel sudor fue tan penetrante y tan cruel, qu hubiera sido una chispa, una llama, un incendio del fuego devorador?... Si un alma, al salir del Purgatorio, se pusiera sobre un fuego de la tierra, creera pasear por un delicioso jardn. A continuacin ponemos lo que dicen algunos santos obre el Purgatorio. "Ms vale sufrir los tormentos posibles hasta el fin del mundo que pasar un solo da en el Purgatorio" (San Cirilo de Alejandra). "La menor quemadura del fuego del Purgatorio es ms cruel que todos los males de la vida" (Santo Toms de Aquino). Los tormentos del Purgatorio son mayores que los que sufrieron as los criminales como los santos mrtires. "Entre el fuego material de este mundo y el del Purgatorio hay una diferencia tan grande como la que hay entre el fuego verdadero y la imagen o pintura" (San Bernardo). "Aunque el fuego del Purgatorio deba salvar a los que sufren, es sin embargo seguro que es para ellos ms terrible que todos los tormentos que un hombre pueda sufrir en este mundo" (San Agustn). "El alma encadenada en aquellos bajos lugares se abrasa en un deseo tan vivo de transformarse en Dios, que este su deseo hace su Purgatorio; porque no es el lugar lo que purifica al alma, sino la pena producida por el impedimento, que detiene su instinto de unin con Dios". (Santa Catalina de Gnova). "Es verdad que los tormentos son en el Purgatorio tan grandes que los ms terribles dolores de esta vida no se pueden comparar con ellos; pero tambin son tan grandes las satisfacciones interiores que no hay prosperidad ni contento en la tierra que se les pueda igualar " (San Francisco de Sales). En el Purgatorio los minutos son horas, las horas das y los das, aos. Como dice Toms de Kempis es ms insoportable una hora de Purgatorio, que un siglo entero de spera penitencia. En 1618, el P. Hiplito de Scalvo, capuchino, pas a Flandes en calidad de comisario general para fundar algunos conventos de su Orden, con los cuales se pusiese algn reparo a los progresos de la hereja, que extendiendo su veneno cada da, infestaba nuevos pases. Concluido su trabajo se fij en uno de ellos con el cargo de guardin y maestro de novicios, en cuya poca, enfermando uno de stos, pas a mejor vida sin haber concluido el primer ao de noviciado, y en ocasin que el maestro se hallaba ausente. Vuelto al convento sinti vivamente la muerte del discpulo, no slo porque sus bellas prendas le haban hecho concebir grandes esperanzas respecto a su vocacin, sino muy particularmente por no haberse hallado presente para darle su bendicin. En la noche siguiente, orando en el coro despus de Maitines (segn su costumbre) se le present de improviso una sombra rodeada de llamas que lo llen de terror, y ms cuando con tristsima voz, que conoci, oy que se le peda la absolucin de cierto defecto, el cual confes, y que atendida su santa vocacin y vida no deba ser grave. - Dadme - deca - oh piadossimo Padre, vuestra bendicin y absolvedme con ella del reato de pena, por la que en vida no satisfice a la Divina Justicia. Imponedme la penitencia debida a mi falta, que la cumplir gustoso ya que el Eterno Juez me ha concedido por su infinita misericordia que venga a pedrosla. Sudor fro le corra al guardin por todo su cuerpo con tal espectculo y demanda; y deseando salir cuanto antes del paso, le dijo:

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- Yo te absuelvo, hijo mo, de tu falta en cuanto puedo, y por penitencia te impongo que permanezcas en el Purgatorio hasta la hora Prima, as, Dios te ayude. Apenas odo esto empez a agitarse la sombra con ademanes de la ms aflictiva pesadumbre, y apartndose de su presencia discurra por la iglesia con paso incierto, y gritando con doloroso acento: -Oh penitencia sin misericordia! Oh penitencia sin misericordia! Volvedme al Purgatorio, Padre mo amantsimo, por una falta que en vida apenas habrais juzgado digna de seis golpes de disciplina. Y diciendo esto desapareci. El espanto del guardin se convirti entonces en vivsima afliccin, porque los lamentos del discpulo le demostraban bien que haba cometido un gran error, pues mientras juzgaba haber sido clemente en su sentencia, realmente fue despiadado. No saba como remediarlo, hasta que al fin se le ocurri, y llev a efecto, el tocar la campana, aunque hubiera de causar este trastorno en la Comunidad a la cual reunida en el coro, dijo: - Cantemos la hora de Prima con la mayor devocin posible, y despus dar la razn. Hzose as, y concluida, refiri el caso como haba pasado. La Comunidad agradeci el que su caridad hubiese contado con ella para hacer tan gran obra de misericordia. En cuanto al guardin, que ya se distingua por su tierna devocin a las almas del Purgatorio, se aument con este suceso en tal grado, que pareca no vivir sino para hacer bien por ellas. Concibi sobre todo tal idea de la vehemencia de aquellas penas, que temblando todos sus miembros cuando pensaba en ello, sin habrsele disminuido la impresin en los veinte aos que sobrevivi, y durante los cuales repeta frecuentemente aquellas palabras de San Anselmo: - El dolor ms pequeo de la otra vida es mayor que todo lo que en sta se puede padecer. - Las almas del Purgatorio sufren mucho. Si nunca me desearon- dijo Jess en una de sus muchas revelaciones- mientras estaban en la tierra, ahora aprenden a desearme en el Purgatorio. All no ven mi Rostro y arden en deseos de verlo. - Mi amor por vosotros- dice Jess- es eterno, no comprenderis sus profundidades y su plenitud sino cuando estis en el Cielo. Sentid mi Presencia. Yo os bendigo a todos. Meditad mi presencia. Hijos a quienes amo con amor eterno, sed gratos a M recordando mi Presencia real. Hacedme participar en vuestras actividades, en vuestras discusiones y en vuestros pensamientos. Respetad mi Presencia sin jams olvidar que Yo soy el Santo. Unindome a vuestro pensamiento, vosotros pecaris menos sabiendo y recordando que Yo estoy con vosotros. Creed en mi Presencia entre vosotros. Permitidme entrar en vuestro corazn para que pueda sanaros a todos! Siendo el fuego del Purgatorio corpreo y material, ocurrir tal vez a alguno el preguntar cmo puede actuar en las almas despojadas de cuerpo. De la misma manera, dice San Gregorio, que Lucifer y los ngeles rebeldes, si bien son puros espritus, no dejan de ser eternamente atormentados con el fuego material del Infierno, as tambin antes del Juicio Universal lo pueden ser, y lo son, en efecto, los espritus humanos sin cuerpo condenados al Infierno o al Purgatorio. El fuego de los abismos es un instrumento de la justicia de Dios, la cual puede castigar a un espritu por medio de un cuerpo, como su Omnipotencia anima a un cuerpo por medio de un espritu. A nosotros es inconcebible y sorprendente el modo, pero no menos verdadero, concluye San Bernardino de Sena, pues imperdonable presuncin ser el querer comprender con nuestras cortas luces las obras maravillosas del divino poder. Esforzndose los Santos

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Padres y Doctores a darnos alguna explicacin del modo con que el fuego del Purgatorio atormenta a las almas encerradas en aquella crcel, nos dicen que sucede por compenetracin, es decir, aquellas almas no tienen ya el cuerpo que tenan en la vida pero el fuego del Purgatorio se une y se pega a aquellos espritus, sirvindoles de cuerpo tormentossimo. Es una idea que nos llena de espanto y horror, mas nuestra idea es siempre menor que la verdad. Qu inexplicable es e tormento que experimentan aquellas almas benditas! Santa Catalina de Gnova dice que el suplicio de estas almas es espantoso, tanto, aade, que ningn entendimiento puede comprenderlo ni ninguna lengua expresarlo; en cuanto a la pena de sentido, es como la del Infierno, aunque por supuesto con la esperanza de ir al Cielo, esperanza que no tienen los condenados cuya desgracia ser eterna. Un novicio difunto reconvino al venerable Dionisio el Cartujano por no haber rezado por su alma los Oficios que le haba prometido. Procurando Dionisio excusarse por semejante falta, el espritu del novicio, que se le hubo aparecido, respondile con profundos gemidos: -Ay, si t padecieses la mnima parte de los tormentos que yo sufro, no admitiras tantas excusas! Dionisio no slo rez los dos oficios con sumo fervor, sino que aadi otras muchas preces para reparar su negligencia. La pena de dao que sufren las almas del Purgatorio es la mayor de todas, como tambin constituye la pena peor de los condenados del Infierno, a pesar de ser tan inmensos los dems tormentos que sufren. Por esta causa, Santa Catalina, despus de afirmar que el suplicio del Purgatorio, en cuanto al sentido, es el Infierno, aade: - Con todo, estas penas le parecen al alma suaves, en comparacin de aquellas que sufren al retardar su unin con Dios. San Juan Crisstomo dice que "un milln de infiernos, comprendiendo en ellos solamente la pena de sentido, no son, ni de lejos, como la pena de dao, que es la privacin de Dios" No hay comparacin, ni ejemplo, ni manera de dar a entender la impetuosidad y la fuerza de la atraccin de Dios que l comunica a las almas y que es causa de la pena de dao. En este sufrimiento de la pena de dao, pena muy cruel entre todas las penas, es cosa maravillosa que, aunque se acerque la hora de verse libre de ella y volar a la Gloria, no disminuye, pues, como explica Santa Catalina, segn el fuego va purificando un alma en el Purgatorio, Nuestro Seor le va comunicando mayor luz de paz y gozo, de manera, que, merced al fuego, va aumentando su tranquilidad, pero no sucede lo mismo con lo que se deriva de la tardanza en ver a Dios, porque sta no disminuye, aunque se acerque a su trmino, por el contrario, antes bien, aumenta. Las penas de sentido, insiste San Juan Crisstomo, no pueden compararse con el consentimiento de parecer indigno a los ojos de la Divina Majestad y ser desechado de su presencia. Un alma lejos de Dios es un alma fuera de su centro; y aunque lo est por poco tiempo, sin embargo, el ser por culpa suya hace su estado tan amargo, que no hay lengua creada que lo pueda explicar. Para ciertas almas no hay otro Purgatorio que la pena de dao, no ver a Dios, apoyando su modo de pensar, aparte de las razones teolgicas que se dan, en una revelacin que la Santsima Virgen hizo a Santa Brgida, a la cual manifest haber un Purgatorio llamado de deseo, para hacer purgar en l la frialdad de afecto para con Dios, pues como Sumo Bien que es, quiere que mientras vivimos lo deseemos. Pero esto no es mucha pena, dir alguno. Y yo digo que no lo ha pensado bien el que tal dice. Porque habiendo visto a Dios, aunque slo haya sido un momento, se enciende en el alma un

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deseo tan ardiente de unirse a aquel inmenso pilago de hermosura, y siente tal mpetu de irse hacia l, que el estorbrselo es el mayor tormento que sufre entre todos los que forman su Purgatorio. El fuego encarcelado en las entraas de la tierra busca camino por donde salir, y no encontrndolo conmueve la tierra en todas direcciones y causa los terremotos. Pero lo han revelado tambin las almas, y es memorable a este intento lo que ocurri en Luxemburgo, por haber merecido que formndose sobre ello las competentes indagaciones, quedase en debida forma autentificado por el Vicario General del Arzobispo efector de Trveris. En el da de Todos los Santos apareci a una doncella una seora muerta pocos das antes, y le confes que su mayor Purgatorio consista en estar privada de la visin de Dios. Frecuente eran las visitas que le haca, presentndose siempre con velo y vestido blanco y con la corona en la mano, por no dejar ni an entonces la seal de su tierna devocin a la Santsima Virgen. Cuando oa Misa, y principalmente cuando comulgaba, rara era la vez que no la viese a su lado, y con tal modestia y profundo respeto, que se vea bien no haber para ella otra cosa que la majestad de Dios, en cuya presencia se hallaba. A la elevacin de la hostia consagrada se inflamaba su rostro de manera, que la joven se quedaba arrobada contemplando la belleza de quien a su vez adoraba al ms hermoso entre los hijos de los hombres. Sus apariciones eran siempre en la iglesia, porque ya que le estaba vedado el ver a Dios cada a cara, gozaba al menos de su presencia en el Santsimo Sacramento. Hallbase en una ocasin en la iglesia con otras jvenes de su edad, ocupadas todas en mudar el vestido a una imagen de la Virgen, a la que sucesivamente fueron besando el pie; cuando ya estaba cada una en su puesto, dijeron a nuestra joven que diese un abrazo a la Santsima Virgen en nombre de aquella alma que se le apareca. Hzolo as, y cuando hubo ocupado otra vez su lugar la vio venir con alegrsimo semblante, y hacerle al acercarse, una amorosa reverencia en seal de gratitud. Enseguida se puso con amable familiaridad a su lado, y le pidi que hiciese celebrar tres misas en un altar de la Madre de Dios que design, porque habiendo muerto sin hacerlas decir, como haba prometido con voto, era sta una de las causas que la privaban de la visin de Dios. Las mand celebrar sin tardanza, y luego que concluida la ltima, sala la joven de la capilla, se encontr con el alma que la esperaba, la cual toda resplandeciente y los brazos abiertos la estrech entre ellos, manifestando as su tierna gratitud por haberse abreviado su destierro del Cielo. Viendo la joven de cunto provecho eran sus devociones a la misteriosa amiga, le vino la idea de adorar en sufragio suyo las llagas de Nuestro Seor, rezando cinco padrenuestros, v avemaras y glorias con los brazos en cruz; y no tan pronto los extendi, cuando se present el alma a sostenrselos. A tales beneficios corresponda el alma dndole consejos tan prudentes como cristianos, y entre ellos los siguientes: Primero: Que nunca hiciese voto sino de cosas que fcilmente pudiera cumplir, porque la promesa que yo hice a Dios aadi - y no cumpl, es una de las causas de este mi aflictivo Purgatorio. Segundo: Que se guardase mucho de la mentira, pues an las que se llaman leves son castigadas con severidad por el eterno Juez. Tercero: Que fuese muy devota de la Santsima Virgen, honrndola especialmente en sus dolores al pie de la cruz; que meditase con frecuencia las llagas de nuestro amantsimo Redentor, su divino Hijo, y pensase cul sera entonces el dolor de la Madre, que se hallaba presente; y que siempre que pasase por delante de alguna imagen de la Seora la saludase con las tres siguientes alabanzas, que le eran sumamente gratas: Madre Admirable, Consoladora de los afligidos, Reina de todos los Santos. Te aseguro le dijo que en el momento de la muerte la encontrars propicia, bondadosa y tiernsima Madre, en proporcin a lo que la honres y ames mientras vivas.

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A todos ama, pero su amor es incomparablemente mayor con los que por amor suyo se abstienen de ofender a su Santsimo Hijo: ten esto bien presente. Cuarto: Que aplicase en sufragio de las nimas todas sus oraciones, penitencias y obras buenas; y estuviese segura de que le corresponderan con muchos y grandes beneficios que le alcanzaran del Cielo. Estando en esto son la campanilla de una Misa que se deca en un altar algo apartado de donde estaban, y tomando de la mano a la doncella se acercaron al altar. Se arrodillaron; y a la elevacin de la hostia y cliz hizo una inclinacin profunda la cual repeta siempre que el sacerdote pronunciaba las palabras "Jess" o "Mara". Se acercaba entretanto el 3 de Diciembre, en que la Iglesia celebra la fiesta de San Francisco Javier, y nuestra joven, conociendo cunto agradaba al alma estar en presencia de Jess sacramentado, la convid para que asistiese aquel da a la iglesia de la Compaa de Jess, donde en la comunin general se acercara ella tambin a participar del pan de los ngeles. Asisti puntualsima, y ponindose al lado de su bienhechora no la dej un instante durante la funcin, ni se retir sino despus de haberle dado afectuossimas gracias por la oracin que saba haber hecho por ella, y de advertirle que volvera a verla el da de la Inmaculada Concepcin. Dicho y hecho: estando en Misa la doncella se present su amiga, pero tan llena de alegra y despidiendo tal resplandor, que no poda mirarla al rostro. Asisti a la Misa, y recomendndole de nuevo la devocin a la Madre de Dios, se retir dicindole: - Pasado maana volver a verte; se acerca el da deseado. En efecto, mientras el 10 de Diciembre se deca Misa de la Concepcin se present a nuestra joven ms resplandeciente que el sol; hizo una inclinacin profunda al altar, abraz a su fiel amiga, y prometindole que tendra en el Paraso una fidelsima abogada se elev hacia el Cielo, de donde vino a su encuentro un celestial enviado, sin duda su ngel de la guarda, que abrazndola en la forma que una madre abraza arrebatada de amor a su tierno hijo, la condujo a la presencia de la Trinidad Santsima. Dice Santa Catalina de Siena acerca de una visin que tuvo: - Vi los tormentos del Infierno y los del Purgatorio: no hay palabras que puedan explicarlos. Si los pobres hombres tuvieran de ellos la ms pequea idea, preferiran sufrir mil veces la muerte ms espantosa antes que soportar la ms ligera pena del Purgatorio durante un slo da. La Venerable Mara Rafols tambin dice: - Todos los males juntos de este mundo no pueden compararse con la pena ms pequea que se padece en el Purgatorio. En una ocasin se le apareci a Santa Faustina Kowalska su ngel de la guarda y le indic que le siguiera. Explica ella: "Al momento me encontr en un lugar tenebroso lleno de fuego en el que se hallaba una multitud de almas en pena (el Purgatorio). Oraban fervientemente por s mismas, pero en vano; slo nosotros podamos acudir en su ayuda. Las llamas que las abrasaban a ellos no llegaban ni siquiera a tocarme a mi para nada. Y el ngel de mi guarda no me dej nunca sola. Pregunt a aquellas almas cul era su mayor tormento. Y me respondieron al unsono que su mayor castigo era estar apartadas de Dios. Vi tambin a Nuestra Seora cuando visitaba a las almas del Purgatorio. La llamaban "Estrella del Mar". Ella les brindaba un especial refrigerio. Quise hablar con ellos por ms tiempo pero mi ngel de la guarda me hizo seas para que marchara. Y salimos de aquella prisin de tormentos. O una voz interior (Jess), que me deca: - Mi Misericordia abomina tener que hacer esto, pero la Justicia me lo exige.

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En las apariciones de Medjugorje los videntes visitaron el Purgatorio y hablan as de l: "En el Purgatorio hay diferentes niveles. El ms bajo es el que est cerca del Infierno y el ms alto se va acercando gradualmente al Cielo. No es en la fiesta de todos los Santos cuando el mayor nmero de almas salen del Purgatorio sino en la fiesta de Navidad. En el Purgatorio hay almas que ruegan ardientemente a Dios sin que ningn pariente o amigo en la tierra ruegue por ellas Dios hace que se beneficien de las oraciones de otras personas, y a veces Dios permite que se manifiesten de distintas maneras palpables a sus parientes en la tierra con el fin de recordar al mundo la existencia del Purgatorio y pedirles que recen por ellas a Dios que es justo pero es bueno. La mayora de la gente (que se salva) va al Purgatorio. Muchos otros van al Infierno. Y un nmero reducido va directamente al Cielo". Slo un nmero pequeo de gente entra directamente al Cielo. La mayora van al Purgatorio, lugar de purificacin oscurecido por una niebla gris como de ceniza; y aunque los videntes no vieron all a nadie, pudieron escuchar el ruido que hacan como si golpearan una puerta queriendo salir, lanzando gritos y gemidos en medio de la niebla. Dios no se olvida de aquellas almas que padecen y as hace todo lo posible para que nosotros oremos por ellas, poniendo en nuestras manos muchos medios para librarlas: misas, rosarios, limosnas, etc. Incluso resucit a Santa Cristina, la "Admirable", para que dedicara toda su vida en trabajar por las almas del Purgatorio, llegando a cumplir tan a la perfeccin esta misin divina, que incluso, tomndola por loca llegaron a encarcelarla, pero ella, pese a todo, sigui con la tarea encomendada hasta su muerte. Dice San Agustn "que la pena del Purgatorio, sufrida por solo el tiempo de un cerrar y abrir de ojos, es ms grave que la que sufri San Lorenzo todo el tiempo que estuvo en las parrillas"... Los fieles difuntos conocen la vivsima tortura de haber ofendido a Dios, y piensan y sufren bajo esta carga. Es pena de destierro y nostalgia de la patria, insaciable apetito de Dios, a Quien no pueden ver ni abrazar todava. Tienen preparada cerca una mesa de esplndidos manjares, ventean los divinos olores que de ella emanan; llgales a los odos la msica dulcsima del convite y fiesta de los amigos de Dios; pero sienten el tremendo veto de sus culpas no expiadas que los rechazan inexorablemente. Entre ansias largas esperan el da en que se les diga: "Entrad en el gozo del Seor, en el palacio de sus soberanos deleites y hermosura. Y qu los detiene all a las puertas mismas de la morada de los bienaventurados? Los vnculos, ligaduras y cadenas de los pecados; el apego desordenado a las cosas, personas, cargos y honores, la falta de pureza de intencin; las negligencias en el cumplimiento de los deberes profesionales, los pecados de la lengua, la pereza para el servicio de Dios, la dureza de corazn para con los pobres, el descuido de la limosna, las conversaciones indecentes, las complacencias de la vanidad propia, los pensamientos y deseos impuros perezosamente rechazados, las desobediencias y faltas de respeto, las irreverencias en el templo, las descortesas a la Majestad Divina, all presente, las impaciencias y asperezas de carcter, los resentimientos, venganzas y maldiciones contra el prjimo, los malos ejemplos y escndalos... , stos y otros pecados van amontonando en esta vida la terrible plvora, cuyas llamas abrasarn y purificarn a las almas en el Purgatorio. San Agustn dice que el mismo fuego que atormenta a los condenados purifica a los elegidos. Un gran nmero de hechos innegables demuestran la existencia real del fuego en el Purgatorio. He aqu lo que a este propsito refiere M. Segur:

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"En el mes de Abril de 1870 vi, dice, y tuve ocasin de tocar con mis manos, en Folio, cerca de Ass (Italia), una de aquellas seales de fuego, estampadas algunas veces por las almas que sufren, y que atestiguan que el fuego de la otra vida es esencialmente un fuego real. El 14 de Noviembre de 1859 falleci de apopleja fulminante, en el convento de Terceras Franciscanas de Folio, una excelente religiosa, llamada Sor Teresa Gesta, la cual durante muchos aos desempe el cargo de maestra de novicias, al mismo tiempo que estaba encargada del exiguo guardarropa del convento. Haba nacido en Bastia, isla de Crcega, en 1797, ingresando en el convento en 1826. Excuso decir que estaba siempre muy bien dispuesta y preparada para la muerte. Dos das despus de sucedido su fallecimiento, o sea el 16 de Noviembre, una monja, llamada Ana Felicitas, que la haba sucedido en sus cargos, se dirigi al guardarropa, y al entrar en l oy unos gemidos que le hicieron detenerse en la puerta. Aunque con el miedo consiguiente, abri la puerta, registr y no vio a nadie; otro nuevo gemido se hizo or ms fuerte, y la monja, a pesar de ser valiente, se llen de espanto. -Jess, Mara y Jos!- Qu ser esto? No haba acabado de hablar, cuando volvi a or una voz llorosa que deca: Dios mo, Dios mo, cunto sufro! La monja, estupefacta, conoci claramente la voz de Sor Teresa: al mismo tiempo la habitacin se llen de intenssimo humo y la sombra de Sor Teresa apareci deslizndose por la pared hacia la puerta; cerca de ella, con una voz fuertsima, dijo: -He aqu una seal de la misericordia de Dios! Y diciendo esto, puso su mano sobre el dintel alto de la puerta, que se carboniz en un instante, dejando perfectamente marcada la mano, y desapareci. Sor Ana Felicitas, llena de pavor y medio muerta de miedo, empez a pedir socorro: acudi una de las hermanas, despus otra y por ltimo la comunidad entera; todas la rodearon, hacindole mil preguntas respecto a sus gritos y al fuerte olor a madera quemada que se senta en el convento. Refiri Sor Ana lo ocurrido y ense sobre la puerta la terrible seal, en la que reconocieron todas la mano de Sor Teresa, notable por su extremada pequeez, quedando anonadadas y muertas de miedo: un tanto repuestas, se fueron al coro a orar, en el que pasaron la noche entera pidiendo al Seor por la difunta, recibiendo al da siguiente la sagrada Comunin con la misma intencin. La noticia del suceso traspas las tapias del convento, y diversas comunidades unieron sus oraciones a las de las Franciscanas. Al da siguiente, 19 de Noviembre, estaba Sor Ana en su celda para descansar, cuando se oy llamar por su nombre, reconociendo otra vez la voz de Sor Teresa, a la vez que un globo de vivsima luz iluminaba la estancia, viendo en medio de l a Sor Teresa, que le dijo: "Yo fallec en viernes, da dedicado a la Pasin del Seor, y he aqu que en viernes voy a la Gloria; sed constantes en llevar vuestra cruz; sufrid con valor y amad la pobreza; y termin diciendo: Adis, adis", transformndose en ligersima nube que se elev hacia el cielo. El Obispo de la dicesis y las autoridades civiles incoaron al mismo tiempo procesos para comprobar el hecho, y el 23 de Noviembre fue descubierto, a presencia de mucha gente, el cadver de Sor Teresa, y se comprob que la mano estampada en la puerta era exactamente igual a la de la difunta, resultando de esto una declaracin oficial del hecho plenamente probado. La puerta, con la seal de la mano, se conserva con veneracin, y a m se dign ensermela la madre abadesa, testigo del suceso".

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CAUSAS DE LAS PENAS DEL PURGATORIO


La Venerable Sor Paula de Santa Teresa, religiosa dominica, del convento de Santa Catalina de Npoles, era sumamente caritativa con las almas del Purgatorio. Para premiar esta virtud, se dign el Seor favorecerla con algunas visiones que en gran manera la consolaban de los trabajos que se tomaba por el Purgatorio. En una ocasin, justamente en un sbado, en que como da consagrado a la Madre de Dios lo santificaba ms particularmente, para que el obsequio hecho a la Madre de Misericordia redundase en beneficio de las nimas, arrebatada en xtasis se encontr en las lgubres crceles del Purgatorio; y cuando ms afligida estaba por hallarse en presencia de tales padecimientos, cambiado todo de repente lo vio convertido en un Paraso abreviado: las tinieblas se convirtieron en clarsima luz, y el luto y llanto en gozo inefable. Y era que el Consuelo de los afligidos, la Virgen Santsima, haba descendido acompaada de legiones de ngeles para poner trmino a las penas de un gran nmero de almas que en vida le fueron particularmente devotas. Orden a los ngeles que las sacaran, y ellos, obedeciendo y presentndolas ante la que, nunca ms que entonces, fue para ellas Madre de misericordia, volaron en su compaa para el Cielo. Pero las que quedaban en el Purgatorio siguieron con sus tristes lamentos. Sor Paula fue informada de la intensidad de la pena de cada una. Deseando saber por qu unas fuesen mucho ms atormentadas que otras le respondi su ngel custodio: - Conforme es el pecado, as es el castigo. Al que mucho se ensoberbeci con los honores y prepotencia, le corresponde sufrir mayores oprobios. Al que vivi encenagado en los placeres de los sentidos, le toca en proporcin arder en fuego ms intenso, etc. Los ngeles consolaban a las almas del Purgatorio, incluso cantaban los Salmos de la Iglesia en sufragio de ellas. Slo una minora de almas difuntas va al Paraso directamente, como dijo la Virgen en Medjugorje, la gran mayora de los que se salvan van al Purgatorio porque mueren sin preparacin. La operacin purificadora del Purgatorio puede ser muy larga por varias causas. La primera, por la pureza inconcebible que ha de tener necesariamente el alma para estar en la presencia de Dios, que es la misma santidad y pureza, y a nadie admite en la gloria si no es tan puro como el mismo Cielo. Y estamos tan lejos de esta pureza, que, como dice Santa Catalina, lo que es perfecto a los ojos del hombre, est lleno de defectos a los ojos de Dios. Por qu culpas son condenadas las almas a las atroces penas del Purgatorio?. Si las considerase el mundo las llamara tonteras, juegos, fragilidades de fcil perdn o ningn cuidado, pero no as Dios que conoce su intrnseca malicia y los castiga a medida de su verdadera gravedad. Nosotros juzgamos segn nuestros caprichos, o a la medida de las pasiones que nos dominan, Dios juzga con su inalterable Justicia, la cual no est sujeta a prevencin o a error. Entre los copiosos torbellinos de llamas apareci un da a un siervo de Dios un amigo suyo difunto, el cual, con extremo desconsuelo, le dijo que estaba privado de la vista de Dios por la poca frecuencia y por la frialdad con que se haba acercado a la sagrada mesa durante la Misa, por lo cual le suplicaba que recibiese por l la comunin con el mayor fervor posible, esperando, en virtud de la misma, ser libre de sus penas. Correspondi el siervo de Dios prontamente a la piadosa splica, y obtuvo la gracia deseada, dejndose ver despus de la comunin el alma del difunto, rodeada de luz, elevarse a la Gloria.
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No nos dejemos, pues, engaar de las falsas ilusiones del mundo. Las culpas de aquellas almas comnmente se cree que consiste en pecados llamados veniales, las cuales son culpas ligeras en comparacin de los mortales, aunque se podran llamar culpas gravsimas, comparadas con la ofensa hecha a Dios, Bondad infinita. Pues si las culpas veniales son castigadas con tanto rigor en el Purgatorio, por qu hacemos de ellas tan poco caso que nos las bebemos casi como agua, y tengamos casi por "beato" (en sentido despreciativo) a quien procura evitarlas? Hicieron algunos santos tal penitencia para satisfaccin de sus culpas a la Divina Justicia, que no puede leerse sin cierto horror, y, no obstante, no pudieron librarse de ir a acabar de purificarse en el Purgatorio. Clebre es en la Orden de los Capuchinos el nombre de Fray Antonio Corso, por haber hecho tal penitencia, que, no contento con la prescrita por su Regla, de suyo tan austera, aadi tantas y tales, que sin especial iluminacin de la gracia no se habran juzgado prudentes, por no bastar a sufrirlas la debilidad de la naturaleza. Llev por muchos aos un cilicio de cerdas, cuya dureza era proporcionada a lo muy cortas que eran. En el rigor del invierno no se abrigaba sino con una sola parte del hbito, y sta rota y rada. Slo dorma tres horas, y stas sobre una tabla, para dedicar a la oracin lo restante de la noche. Viva slo con pan y agua, y por largo tiempo slo comi unos 145 gramos de higos al da. Avanzado en aos, creci su abstinencia hasta tal punto de no tomar el pan y el agua sino tres veces a la semana. Todas las noches se disciplinaba en memoria y honra de la Pasin de Nuestro Seor Jesucristo, y una vez cada ao gastaba cinco horas en disciplinarse, hasta completar el nmero de seis mil doscientos sesenta y seis golpes, que segn algunos santos, fue el nmero que sufri Nuestro Seor. Penitencia verdaderamente extraordinaria y tan terrible al Infierno, que no pocas veces se dej ver el enemigo para estorbarlas! A pesar de tan duras penitencias esta alma sacrificada y austera no pudo librarse de pasar por el crisol del Purgatorio... Y no fue porque hubiera cometido faltas graves porque si fue penitente tambin fue inocente, y, sobre todo, tan rgido observante de la pobreza, que, no poseyendo nada, slo tuvo el uso de una mala tnica, de una cuerda para cersela y de un breviario. Gran patrimonio, por cierto! Su humildad fue tan profunda, que, lejos de desear la preferencia en nada, aborreca hasta la sombra de tal distincin, slo amaba estar humillado en presencia de todos. Su obediencia fue siempre exacta y sencilla, su caridad, pronta y ardiente, y su celo, eficaz y fervoroso. Y qu diremos de su oracin? Favorecale la Divina Bondad con un don tan alto de ella, que frecuentemente se le vio extasiado, y tan encendido en amor, que sola decir: -Jess mo! Buen Jess! Cmo, pues, y por qu fue al Purgatorio un alma tan adornada de virtud? Helo aqu. Despus de su feliz trnsito, apareci Antonio al enfermero del convento, y, preguntndole ste acerca de su estado, dijo: - Estoy salvo por la misericordia de Dios y los mritos de la Pasin de Nuestro Seor Jesucristo, aunque, a causa de una culpa, estuve en peligro, pero he sido destinado al Purgatorio para purificarme. -Ay de m!- replic el enfermero- Vos, de vida tan penitente y tan perfecta, purificaros! Pues qu ser de nosotros, que tanto distamos de tal vida? Y por qu culpa habis merecido esto? - Mi culpa respondi Antonio- fue cometida contra la santa pobreza, tan recomendada de nuestro serfico San Francisco. Cuando se fundaba el convento de San Jos, me empe, buscando cierta provisin con menos cautela de la que era debida, y, aunque no crea haber cometido falta, tena siempre cierta duda. Pues bien: mi falta ha

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estado en no haberme informado sobre lo lcito o ilcito de la accin, y salir de la duda. El Juez Eterno, hermano mo, es sumamente sutil en el examen y riguroso en el castigo de los defectos, por leves, que, mientras vivimos, nos parezcan. El enfermero le pregunt, por ltimo, si era muy grave la pena que sufra, y si debera ser por mucho tiempo. A lo que respondi que la pena de sentido era llevadera; pero la de dao era intolerable, porque le privaba de la visin de Dios, que deseaba ardientemente; y que esperaba de la Divina Piedad verse pronto libre de la una y de la otra. Conviene que en esta vida nos preocupemos de nuestra suerte en la eternidad. Hay muchos que pasan por la vida despreocupados, desdeosos con el ms all. Y no es que sean malos, sino que no les importan las penas del Purgatorio, piensan que con salvarse ya tienen bastante. Estos, por permiso de Dios, obtienen pocas ayudas espirituales, una vez muertos, como castigo por su desprecio hacia las penas de la otra vida, penas que podemos evitar en mucho si en sta ponemos de nuestra parte acudiendo a los innumerables remedios que la Iglesia tiene a nuestra disposicin: Misa, Rosario, Escapulario del Carmen, etc. Arcngela Panigarola, priora del convento de Santa Marta de Miln, era devotsima de las almas del Purgatorio: haca mucho para aliviarlas, y procuraba adems con gran solicitud que la ayudasen todos en tan buena obra. Y con todo esto, muerto su padre Gotardo, de quien era muy querida y a quien corresponda mientras vivi con tierno amor, se olvid enteramente de l en sus oraciones, pues aunque tena voluntad de rogar por l, al querer hacerlo, por una u otra razn se le iba de la memoria; ni hubiera cumplido nunca con este deber si un admirable suceso no se lo hubiera advertido. Habase retirado a su celda el da de las nimas para poder orar all por ellas con ms fervor que de ordinario, cuando arrebatada en espritu fue conducida por un ngel al Purgatorio, donde entre las almas que vio y conoci se hallaba la de su padre, sumergida en un profundo lago de agua helada. Este a su vez, conociendo tambin a su hija, dando un tristsimo grito, exclam: - Oh hija ma! Cmo has podido olvidarte as de tu padre, dejndolo padecer por tanto tiempo horribles tormentos? Has tenido grandsima caridad con las almas de los extraos, de las cuales he visto salir de aqu una multitud y volar al Cielo por la eficacia de tus oraciones, y para tu padre, que tanto te favoreci, que tan tiernamente te amaba, no has tenido un solo sentimiento de piedad? No ves el espantoso tormento de hielo que sufro en este lago en castigo de mi culpable frialdad en el servicio de Dios, en la observancia de su santa Ley y en procurar la salvacin de mi alma? Oh, siquiera esta vez, hija ma, compadcete de m, procrame, con el fervor de tus oraciones el perdn de tantas penas para que al fin pueda yo tambin acompaar a los que por tus oraciones van a gozar de Dios! Tal fue su splica, la cual en tal manera sobrecogi y estremeci las piadosas entraas de Arcngela, que con trabajo pudo articular las breves palabras siguientes: - Cumplir, padre mo amantsimo; inmediatamente voy a hacer lo que me peds. Dicho esto, el ngel, apartndola de tan triste espectculo, la traslad a otra parte, donde volvindose a l, le dijo: - Cmo ha sido que habiendo tenido intencin muchas veces de rogar por mi padre, siempre me he olvidado de llevarlo a efecto? Y an ms: me acuerdo que habiendo una vez empezado a rogar por l, fui arrebatada en espritu, y parecindome que le ofreca un pan blanqusimo vea tambin que lo rehusaba, mirndome con ojos sumamente desdeosos, y causndome esto tal aprensin sobre la suerte de su alma, que

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no me dejaba sosegar; y fue lo peor, que ya no pens ms en ofrecer por su alma los sufragios que ofreca por las de otros a quienes no estaba tan obligada. - Tu olvido- contest el ngel- ha sido permitido por Dios mismo para que tuviese lugar el castigo que tu padre mereca por lo descuidado que vivi en procurar su salvacin. Era de buenas costumbres, es cierto, pero no procuraba esforzarse en hacer las buenas obras que Dios le inspiraba, y las pocas que haca estaban llenas de imperfecciones por la falta de la debida atencin: que tal es el castigo que Dios suele dar a aquellos que durante su vida fueron negligentes en obrar bien. La medida de Dios es justa: al que fue negligente para con l, permite que con ellos lo sean otros, olvidndose de ofrecer sufragios con que su alma sera aliviada; castiga olvido con olvido: y esto significa principalmente la repulsa que sufriste al ofrecerle el pan. Desde hoy conviene que ruegues con fervor, para que inclinando hacia l la misericordia de Dios, pueda despus de tan largo tormento ir al eterno descanso. Dicho esto, Arcngela volvi al uso regular de sus sentidos; pero qued tan impresionada, que parecale or siempre el grito lamentable de su padre. As es que se aplic a rogar por l sin interrupcin, acompaando sus plegarias con todo gnero de mortificaciones. Mas parecindole que nada de esto alcanzaba, peda a Dios su libertad por los mritos de la Sangre preciossima del Redentor, por la ardentsima caridad que mostr muriendo en la Cruz, y por los mritos de su Santsima Madre, principalmente por los que contrajo padeciendo con su Hijo al pie de la Cruz. Al fin, llegada tambin su hora a esta pobre alma, se apareci a su hija Arcngela, resplandeciente, y con tales demostraciones de gratitud hacia la amantsima y caritativa hija, que volando al Cielo le dej el corazn tan lleno de dulcsimo consuelo, cuanta haba sido su amargura despus que lo vio padecer. Si es doloroso el haber de padecer por mritos propios, por demritos ms bien, es sobremanera duro el sufrir tormentos por los ajenos. Cuntos hay entretanto en el Purgatorio, que, por haber sido ocasin de que otros pecasen, pagan con gravsimas penas este pecado, tan grave y trascendental como poco considerado de gran nmero de cristianos? Vemoslo en el siguiente suceso. Un pintor, clebre por su gran habilidad en el arte, y apreciadsimo por sus buenas y cristianas costumbres, entre las muchas imgenes de santos y asuntos sagrados con que perpetu su nombre, haba pintado tambin un gran cuadro para la iglesia de un convento de Carmelitas descalzos, concluido el cual con la perfeccin que era de esperar de su acreditado pincel, enferm gravemente y muri. Pero al arreglar su testamento hizo llamar al prior por cuyo encargo pintara el ltimo cuadro, y presente que fue, le manifest su deseo de que el precio estipulado por su trabajo, del cual nada haba recibido todava, se emplease en sufragios por su alma, y que las misas fuesen dichas por los religiosos de la casa, dando as a su trabajo el mrito de una limosna hecha a una Comunidad pobre. Todo se cumpli puntualmente como haba dispuesto. Pasados pocos das de su muerte oraba un religioso en el coro a deshora de la noche, cuando de repente se le present el pintor, que tristsimo y rodeado de vivsimas llamas, se le postr de rodillas, suplicndole le aliviase en la continua muerte que estaba padeciendo. El religioso, grandemente admirado de o que vea, porque conoca bien a fondo las excelentes virtudes cristianas que en vida adornaban su alma, le pregunt la causa de tales padecimientos, y la respuesta fue la siguiente: - Conducido, as que expir, al tribunal de Dios, comparecieron algunas almas a acusarme, diciendo que una pintura que yo hice medio desnuda y que por su inmodestia provocaba a obscenidad, haba sido causa de que mirndola incurriesen en delectacin y deseos lascivos, por lo que haban sufrido agudsimas penas en el Purgatorio. Adems (y esto es peor), que otros con ocasin de tal pintura, habindose depravado en sus

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costumbres se haban condenado, y que por lo mismo mereca yo ir a escuchar sus eternas maldiciones en el Infierno. Cuando decan esto se presentaron muchas almas de bienaventurados, que tomando mi defensa dijeron que aquella pintura la hice cuando an era joven y principiante en el arte, y que conociendo el yerro que haba cometido me arrepent, e hice por ello penitencia, lo que era verdad. Adems, que en desagravio de aquella culpa haba pintado innumerables imgenes de santos y asuntos sagrados que inspiraban devocin y haban servido para provecho espiritual de infinitos devotos que las haban contemplado y contemplaran; y que por lo mismo, y siendo ellas de cuyas imgenes yo me haba ocupado..., era deber suyo acudir a mi defensa y suplicar fuera perdonado. Y por ltimo, que el precio del ltimo cuadro lo haba cedido en cierto modo al convento para el que fue hecho, por haber ordenado se emplease en misas por mi alma y para remisin de mis pecados. As, que interponan su mediacin para que fuese perdonado, y no permitiese la Majestad Divina que los infernales espritus hicieran presa en mi alma. Oda esta acusacin y defensa, el Soberano Juez, movido por la splica de los santos, sentenci que, absuelto de las penas eternas, fuese destinado a purgarme del resto de mis culpas en este terrible fuego, en el cual debo permanecer hasta que, quemada aquella infame pintura, deje de servir de incentivo de la concupiscencia. Os suplico, por tanto, me hagis la caridad de decir a N. (y nombr al caballero por cuyo encargo lo pint) que arroje al fuego la pintura para que no sirva ms de incentivo al amor impuro; que as lo quiere Dios y lo manda; y que en prueba de que esto no es ninguna ilusin, dos de sus hijos morirn dentro de poco, a los que no tardar en seguir l mismo si despreciase vuestro aviso. Dcil el caballero a la extraordinaria embajada, no tard ms en arrojar al fuego la pintura que lo que tard en escuchar al religioso. Los dos hijos murieron en el trmino de un mes; y el padre, libre de la muerte amenazada por la puntualidad con que llev a efecto la disposicin de Dios, no por esto qued tranquilo. Reform su vida, y en desagravio de los males que haba causado la deshonesta pintura, hizo pintar varios devotsimos asuntos sagrados, cuyos buenos efectos en los que mirasen, pudieran contrapesar en el da de la muerte los depravados que por su causa haba dado la otra pintura; y los santos adems venerados en aquellas imgenes, le fueran abogados en el Tribunal de Dios. El arrepentido pintor, luego que el lienzo fue quemado vol al Paraso. Indudablemente el lienzo pintado por este pintor sera de tipo pornogrfico, ya que un simple desnudo no habra tenido las dramticas consecuencias que vemos tuvo este cuadro. Decimos esto con tal de clarificar el hecho. Un desnudo puede ser decente o indecente. Es decente si slo presenta la belleza humana que indudablemente tiene el cuerpo humano Es indecente un desnudo cuando est hecho para provocar en quien lo contemple deseos lascivos de lujuria (como sera el cuadro pintado por el pintor que comentamos). Tal es as lo que decimos que hay desnudos incluso en el Vaticano (Capilla Sixtina, etc.). Pero este hecho nos demuestra la gran responsabilidad que tendremos en la otra vida de las consecuencias negativas que puedan tener nuestros actos en sta. La pornografa est actualmente muy extendida y ya casi se considera normal ver a un nio viendo una revista pornogrfica...cuando es grandsimo el mal, el dao, que se le hace a una mente infantil (y tambin adulta) el ver estas cochinadas, no ya en revistas, sino en pelculas, televisin, vdeos, Internet, etc. Qu gran cuenta tendrn que pagar los artistas que hacen pelculas y revistas pornogrficas! Y los productores y directores de estas pelculas y revistas! Y los tcnicos y dems empleados que colaboran en la produccin de estos flmenes y revistas negativas! 'Y tampoco se escapan quienes en

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sus tiendas o kioscos venden basura pornogrfica, as como tampoco las autoridades y partidos polticos que debiendo perseguir, prohibir e impedir la libre circulacin de pornografa no hacen nada por impedirlo, o incluso la promocionan (como hacen algunos canales pblicos de televisin: Gobierno, Autonomas, etc.)... Procuremos eliminar la pornografa de nuestras vidas, y tengamos una mente limpia de suciedades lujuriosas que rebajan el cuerpo humano de rey de la creacin, de templo del Espritu Santo, a estircol hediondo, grosero, chabacano, infame. Y sobre todo procuremos que en nuestras bibliotecas, en nuestras videotecas, en nuestras hemerotecas, en nuestras pinacotecas, no haya nada que pueda escandalizar a nadie, pues ser muy estrecha la cuenta que tendremos que pagar por el escndalo que produzcan aquellas obras negativas y pornogrficas en los dems, como hemos visto en esta historia del pintor. No slo a la cantidad, sino tambin respecto a la calidad, as es el premio o el castigo en el ms all. O sea que a mayores sacrificios, abnegaciones, renunciamientos, sufrimientos, generosidades, piedad, vida cristiana en general, mayor gloria en la otra vida; y a mayor pereza, cobarda, condescendencia con el pecado, etc. mayor castigo en el Purgatorio, si se logra evitar felizmente el Infierno... San Corpreo, obispo irlands, oraba una tarde despus de vsperas. En ese momento se le present un hombre que era un verdadero espectro, porque a lo brusco y plido de su semblante se juntaba lo muy extravagante del vestido, que consista en la camisa con una sola manga, y en un cerco ardiendo que le cea el cuello. Preguntle el santo quin era, y l respondi: - Soy un alma del Purgatorio. -Y por qu tenis tan malas trazas? - Las culpas- contest- que comet en vida piden una pena correspondiente, y por esto me veis reducido a tal desventura; que aunque me veis as, debis saber que soy Malaquas, el que siendo poco hace rey de Irlanda tuve comodidad y tiempo para hacer muchas obras buenas, y no las hice. -Y cul es lo malo que hicisteis?- replic el Santo. - Que no quise obedecer a mi confesor, pues lejos de ello pretend y alcanc de l que fuese condescendiente a mi desarreglada voluntad, y en premio le regal un anillo de oro, que es justamente la causa de que me veis con este aro de hierro candente al cuello, atormentndome de un modo que no sabr explicaros, y sujetndome de manera que no puedo socorrer de modo alguno al confesor, que est conmigo, y lleva asimismo otro hierro como el mo, pero que por ser ms ardiente lo atormenta mucho ms, y lo sujeta para no poderme auxiliar. Maravillado el obispo de la exacta proporcin que haba entre la culpa y la pena, entr en deseo de saber a qu culpa correspondera el andrajo de que iba cubierto, y a la pregunta que sobre ello le hizo, respondi: - La Divina Justicia premia o castiga segn la calidad de las obras. Una vez entre otras se me acerc un pobre a pedirme un socorro, yo lo remit a la reina para que lo socorriese; pero ella, que no era ms caritativa que yo, no encontr en su guardarropa otra cosa que darle que esta camisa rota que veis, y que yo llevo ahora para mi tormento y confusin. -Y por qu vens aqu ahora?- pregunt de nuevo el obispo. - Porque as debe ser la voluntad de Dios. Los diablos me traen y me llevan por estos aires, agitndome de una manera tan penosa que no sabr explicaros; slo os dir que pasndome por aqu a tiempo que vos con vuestros cannigos cantabais en el coro, los diablos, que detestan las divinas alabanzas, me soltaron, huyendo con precipitacin, y encontrndome tan cerca de vos me he atrevido a acercarme para suplicaros

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intercedis con Dios por m. Ay de m- exclam al decir esto- que vuelven para llevarme al lugar del tormento! Venid, venid conmigo, que antes os har ver el lugar donde escond, durante el sitio que tuve puesto a Dubln, una suma considerable de oro y plata. - Mi tesoro contest el santo obispo - est en el Cielo: no quiero ser rico con estas ni otras riquezas: estad seguro que rogar y har rogar por vuestro descanso. -Ay, ay del que no obra bien mientras puede- dijo el aparecido al tiempo que desapareci. El obispo, reuniendo a los doce cannigos de que constaba el cabildo, les refiri puntualmente el suceso; y acordando dedicarse al socorro de ambos con todo gnero de sufragios, convinieron al mismo tiempo en que el obispo rogase ms particularmente por el rey, mientras el cabildo lo hara por el confesor. Al cabo de seis meses en que sin interrupcin se ofrecan ayunos y oraciones por el descanso de ambos, se apareci de nuevo el rey, en parte resplandeciente y alegre, y en parte triste y oscuro, y preguntndole el obispo cmo se hallaba, respondi: - Muy aliviado, pero todava padezco mucho, y mi pena se parece a la que sufrira uno que puesto en pie sobre una altsima columna, hubiese de sufrir all todo el rigor del fro y del calor alternativamente y sin descanso alguno. Finalmente, concluido el ao se apareci por tercera vez el alma de Malaquas resplandeciente como el sol, y con regocijado y amabilsimo semblante dijo al santo obispo: - En ese instante, por vuestros eficaces ruegos y sufragios, salgo del Purgatorio y marcho al Paraso: el confesor sale maana. -Y por qu no sale con vos?- pregunt el obispo. - Porque vuestras oraciones son ms eficaces, por vuestro carcter de prelado, que las de todos los cannigos juntos, que slo son ministros inferiores de la Iglesia. En el Cielo no puede entrar nada que est manchado y el Purgatorio es el lugar donde todo se purifica, todo lo que sea inmoral, ilegal (con respecto a los Mandamientos de la Ley de Dios), de mala voluntad. Incluso las deudas no pagadas en esta vida, pudindose hacer, se pagan en la otra vida... O bien porque padeciendo los acreedores no deben gozar los deudores, o bien porque no acepta Dios sufragios hechos en favor del que es causa de que otros padezcan, el hecho es que en el Purgatorio estn las almas hasta que son satisfechas las deudas que dejaron en esta vida; y de aqu las apariciones tan frecuentes de almas para hacer que se paguen sus deudas. Entre stas es muy notable lo que ocurri al P. Agustn Espinosa, de la Compaa de Jess. En premio de su gran devocin a las nimas, dispona el Seor frecuentemente que se le apareciesen implorando el poderoso socorro de sus oraciones, y merece ser referida la siguiente historia por lo singular e instructiva que es. Presentndosele el alma de un hombre rico en bienes de fortuna, y preguntndole si lo conoca contest el P. Espinosa: - Os conozco muy bien, pues me acuerdo que os administr el sacramento de la Penitencia pocos das antes de vuestra muerte. - As es- contest el difunto- y no os maravillis ahora de volverme a ver, porque el Seor me ha concedido por su infinita misericordia que puedo presentarme a vos, para que me hagis la caridad de rogar por m, y para que os sirvis hacer lo que ahora os dir, como indispensable que es para que pueda salir del Purgatorio: os ruego, por tanto, que vengis conmigo no muy lejos de aqu. El sacerdote contest que no pudiendo hacer lo que le peda sin pedir permiso al superior, esperase en su aposento mientras iba a obtenerlo.

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Fue, en efecto a referir al P. Rector la aparicin, y lo que el aparecido requera de l. Tras una negativa, accedi al final el superior a la extraa peticin del P. Espinosa. Vuelto a la celda, el difunto, que esperaba tranquilo, lo tom de la mano, y lo condujo hasta un puente no muy distante de la ciudad, y all lo dej, suplicndole antes que esperara algunos minutos mientras iba a proveerse de cierta cosa que necesitaba. No tard en volver, trayendo consigo un talego, y no mediano, de dinero. -Tomad- dijo al Padre- una punta de vuestro manteo, y pondr en ella parte de este dinero, que lo dems yo lo llevar hasta vuestra habitacin. Hzose as, y entregndole en ella lo que l llevaba, le hizo con la mayor humildad la siguiente splica: - En este papel le entreg una nota- constan mis deudas y las personas a quien deben ser satisfechas: os suplico por amor de Dios que las paguis con la mayor brevedad. Lo restante queda todo a vuestra disposicin para que lo empleis en sufragios por m y en la forma que mejor os pareciere, que siempre lo haris mejor que yo pudiera desear: no os olvidis de los pobres. Dicho esto desapareci. El buen jesuita fue inmediatamente a participar al superior el resultado del asunto, y hecha diligente investigacin de los deudores, fueron pagados con puntualidad, y con no poca sorpresa de ellos, que considerando perdido su dinero les pareca verlo bajado del Cielo. Lo sobrante lo emple el sacerdote en hacer celebrar misas y en socorro de muchos pobres, imponindoles la obligacin de rogar por el bienhechor. An no haba pasado ocho das cuando el P. Agustn se vio otra vez delante del difunto, pero muy transformado. Le dio infinitas gracias por la prontitud con que haba verificado la restitucin, y principalsimamente por la solicitud con que desde el primer momento procur que se dijesen misas en sufragio suyo, en virtud de las cuales, absuelto de sus penas, perteneca ya a los dichosos ciudadanos de la celestial Jerusaln, donde le prometi que no dejara un instante de pedir a Dios le aumentase la gracia para ser cada da ms y ms perfecto en la vida religiosa; y dicho esto vol al Cielo. La negligencia en la recepcin de los sacramentos, instituidos en la Iglesia para aumento de la gracia y perfeccin cristiana en nuestro camino hacia Dios, se paga tambin muy duramente en el Purgatorio. En el ao 1589 muri en el convento de Nuestra Seora de los ngeles, de Florencia, una monja de notables prerrogativas, que poco despus de muerta se apareci a Santa Mara Magdalena de Pazzis, suplicndole se compadeciese de los tormentos que padeca en el Purgatorio. Orando la Santa ante el altar donde estaba la Eucarista se apareci de repente este religiosa difunta., arrodillada ante el Santsimo Sacramento, y ardiendo toda ella, a excepcin de la parte que defenda una blanqusima faja que hacia el pecho la rodeaba. Sorprendise la Santa de ver a una de sus monjas en tal tormento; y deseando saber la causa, a la pregunta que le hizo contest la aparecida que padeca aquel Purgatorio en castigo de su tibieza con la Sagrada Eucarista, pues por negligencia, y contraviniendo a lo prevenido en su santo Instituto, haba dejado muchas veces de acercarse a la Sagrada Mesa con gran detrimento de su espritu. Que por tanto, y para castigar su frialdad, deba venir todos los das a adorar al Santsimo Sacramento, ardiendo en aquellas llamas las que grandemente la atormentaban, si bien le serva de no poco refrigerio aquella faja que la rodeaba, y que el Seor le haba concedido en premio de la fidelidad con que guard la flor de la virginidad.

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Enternecida la Santa con esa declaracin, se aplic con todo el fervor de su espritu a rogar por ella. Ni ces en esta obra de caridad hasta que vio que cambiadas las llamas en resplandor celestial, se subi al Cielo gloriosa. Entretanto, como celosa, discreta y gran maestra de espritu, se aprovech bien de tal suceso para enfervorizar a las tibias y encender a todas las monjas de su obediencia en amor a la Sagrada Eucarista. Un eclesistico, prximo a morir, y no haciendo caso de las amonestaciones que se le hacan para que recibiese el ltimo sacramento, la Extremauncin, contra las acechanzas de los enemigos, muri sin recibirlo. Y no porque fuese flaca su fe ni sintiese mal del Sacramento, porque era buen catlico, sino que temiendo la muerte ms tal vez de lo normal, el enemigo le meti en la cabeza que morira indudablemente si reciba el Sacramento, porque mueren todos los que lo reciben. Tal era la razn que daba para no acceder a las amonestaciones de la caridad y de la amistad, y en la que se ve clara la maligna sugestin del enemigo, pues no le dejaba ver que por un orden regular deben morir todos los que reciben este sacramento, porque los mdicos slo avisan de ser llegada la hora de administrarlo cuando ven que no hay recursos en su ciencia para salvar la vida del paciente. Que por lo dems, la Extremauncin sirve tambin para que el enfermo recobre la salud corporal, si esto conviniese para la salud espiritual. Este clrigo, que, pudiendo, no quera recibir la Extremauncin, pec por falta de fe en el sacramento que l, como clrigo, deba respetar ms que nadie. Ordenronse las exequias por el difunto, y el Seor, que quera dar una leccin importante, dispuso que el difunto alzando la cabeza dijese las siguientes palabras: - Porque me resist a recibir la Santa Uncin, me ha sentenciado la Divina Justicia a cien aos de Purgatorio, donde estar si no soy ayudado de vuestra caridad y la de otros fieles. Si hubiese accedido a recibir aquel Santo Sacramento, consuelo y alivio de los enfermos, habra sanado de mi enfermedad, porque de su propia virtud, lejos de acelerar la muerte, alarga la vida. Y diciendo esto call para siempre, dejando tan maravillados a los circunstantes como deseosos de aliviarlo con sus sufragios. Un caso ocurrido en Inglaterra, nos puede ilustrar perfectamente sobre la importancia que para Dios tienen defectos que nosotros no hacemos nada para corregir por pereza, descuido, o respeto humano. La baronesa Sturton llam al sacerdote Juan Cornelio, de la Compaa de Jess, gran siervo de Dios, para mandarle celebrar una Misa en sufragio de su perdido esposo, por nombre Juan. A la mitad de la Misa, despus de la consagracin, cuando se pide por los difuntos, quedse aquel sacerdote arrebatado en esttica visin por largo rato. Vean sensiblemente los circunstantes en la pared lateral de la capilla un resplandor que flameaba como el reverbero de una llama encendida que ardiese en el fondo del altar. Concluido el Santo Sacrificio desearon con impaciencia la baronesa y los que la acompaaban que el buen religioso les hiciese saber la causa de tan larga suspensin, y del resplandor que reverberaba en la pared. Dijo entonces el siervo de Dios: - He visto un vasto espacio lleno de vivo fuego, en medio del cual el alma del barn haca, con los ms dolorosos gemidos, la confesin de su vida pasada, particularmente de los respetos humanos de que se dej llevar en la Corte, y que tan rigurosamente pagaba, llorando sin consuelo el bien espiritual omitido por tan vil motivo, y cuyo incalculable dao entonces desconoca, e imploraba, con los gestos ms penetrantes, la piedad de los fieles para obtener de la misericordia de Dios la pronta remisin de sus defectos.

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Sigui el buen religioso, con ms lgrimas que palabras, su narracin, y as los que le oyeron sacaron de ella ejemplo para evitar en lo sucesivo toda clase de culpas y fervor para avanzar en la carrera de la perfeccin. Tampoco Otn IV, emperador muerto en gran opinin de santidad, pudo librarse de las llamas y dolores del Purgatorio y as, por especial designio y favor de Dios, se apareci a una ta suya, abadesa, suplicndole que hiciese rezar en su monasterio y en los otros varias oraciones acompaadas de penitencias y sacrificios, para librarlo de las atrocsimas llamas que sufra en el Purgatorio. Se rezaron las preces y se hicieron las penitencias pedidas, y su alma, despus de pocos das, vol desde aquel abismo de dolores al centro de las delicias del Cielo. La multitud de pecados veniales que cometemos en esta vida y a los que no hacemos caso, son pasto que han de arder en las llamas horrorosas del Purgatorio y constituyen la segunda causa de purificacin en aquel lugar. La tercera causa de castigo es la poca penitencia que hacemos por los pecados mortales ya confesados y perdonados, pero cuya pena temporal no hemos satisfecho. Fray Ivn, oriundo de Bretaa, prior provincial de Tierra Santa, humilde y devoto, orando en cierta ocasin despus de Maitines en la iglesia de los frailes, al levantar los ojos hacia la lmpara que arda en el coro, vio una sobra como si fuera de un fraile vestido de un hbito sucio y muy negro. Preguntndole quin era, respondi: - Yo soy el fraile que falleci hace poco y que en la vida estuvo ligado a ti por especial amistad.. Interrogndole Fray Ivn cmo se encontraba, contest: - Muy mal y angustiado, porque debo padecer una dursima pena durante quince aos. Preguntado nuevamente por qu durante tanto tiempo y con tal dureza haba de ser castigado, pues haba vivido tan religiosamente y con tanta devocin y fervor, replic: - No busques el por qu, pues segn el juicio de Dios, que es justsimo, he merecido bien tan duro castigo, pero te ruego me ayudes. Prometi el fraile que haba sido amigo suyo cuando viva, que lo hara de buen grado en cuanto le fuera posible. Al romper el da, comenz Fray Ivn a ofrecer a Dios por el mencionado difunto la hostia pura y santa. Cuando ya tuvo en las manos la hostia consagrada, comenz a rogar al Seor, con estas palabras: -Seor Jesucristo! Si el sultn de Babilonia tuviera un esclavo suyo cautivo en prisiones, y su camarero, despus de haberle servido durante veinte aos, al levantarse y al acostarse, en pago de los servicios prestados, pidiera que le entregase dicho cautivo, es indudable que el rey no se negara. Seor, no res T ms duro que el sultn de los sarracenos, soy tu servidor hace muchos aos y te he sido fiel devotamente. Tienes un esclavo cautivo, aquel fraile querido amigo mo; mas, por los servicios que he cumplido te ruego que me lo des. Como dijera con lgrimas estas palabras no slo una vez o dos, sino muchas, despus de muchos gemidos concluy la Misa. A la noche siguiente, estando dicho fraile en oracin despus de Maitines, vio a una persona que estaba junto a l vestido de un blanco y hermoso hbito. Preguntndole quin era, respondi: - Yo soy el fraile que se te apareci ayer. Interrogndole cmo se encontraba, contest: - Bien, por la gracia de Dios me pediste al Seor, y me entreg a ti y ya estoy libre del Purgatorio; ahora me voy a la compaa de los espritus bienaventurados. Y al punto desapareci.

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La cuarta causa de la permanencia y necesidad de las almas en el Purgatorio es su absoluta incapacidad para socorrerse a s mismas. Por eso necesitan de nuestras oraciones y sacrificios, para poder redimirse de aquel lugar de fuego y tormentos. La santa paz nocturna del monasterio limbergense, erigido en los confines de la Vormacia, era muchas veces turbada por el estruendo de hombres armados que, a pie y a caballo, corran por aquellos campos. Pasaban, por el contrario, tranquilos los das, y no se divisaba indicio alguno de aquel militar fragor ni en las crecidas mieses, ni en las aejas plantas, ni en el inmediato camino. Por estos cambios, de la noche al da, comenzaron a sospechar los monjes que la cosa fuese, ms que natural, misteriosa, sobrenatural. Suplicaron por ello al Seor que se dignase descubrirles tal misterio. Animados por el espritu de Dios, al caer el da se dirigieron a la falda del monte cercano, de cuyo seno comenzaron a salir las escuadras armadas que alteraban el reposo nocturno. Salindoles al encuentro el monje ms animoso les dijo: -En nombre de Dios yo os mando que declaris quienes sois y por qu turbis nuestra quietud! Parronse a tal intimidacin los soldados, y el capitn, en nombre de todos, respondi: - Nosotros somos almas de soldados aqu muertos en batalla, sepultados en este mismo lugar y sentenciados a padecer en el Purgatorio. Toda la armadura que nos cubre es de fuego, y sta, que fue la ocasin de nuestras culpas, se ha convertido ahora en instrumento de nuestras penas. -Qu podemos hacer nosotros- respondi el monje- en vuestro favor? -Todo- aadi el capitn- lo podis hacer por nosotros, incapaces de obrar cosa alguna a favor nuestro. Nosotros padecemos sin fruto y vosotros, con grandsima ventaja, podis aplicarnos ayunos, oraciones, limosnas y sacrificios que nos alivien las penas y nos enven al Cielo. -Orad, pues! prorrumpi entonces la multitud de aparecidos en confusa voz, repitiendo por tres veces toda aquella turba en tono humilde- Orad por nosotros!. Y entre un torbellino de vivos relmpagos de fuego, desaparecieron. Entonces los buenos monjes, movidos de temor no menos que de compasin, rogando por ellos se retiraron al claustro, y no cesaron de hacer copiosos sufragios hasta que con la libertad de las almas aparecidas recobr la paz aquella regin. Otro caso tambin nos ilustra sobre la necesidad de oraciones y sufragios que tienen las almas del Purgatorio, incapaces de hacer nada por s mismas. Fray Bertrn, varn santo, y compaero del bienaventurado Santo Domingo y primer prior provincial de los frailes de Provenza, casi todos los das celebraba la Misa por sus pecados. Advirtiendo esto en el convento de Montpellier Fray Benito, varn bueno y prudente, le pregunt por qu tan pocas veces ofreca la Misa por los difuntos y la celebraba con tanta frecuencia por sus pecados. El aludido respondi: - Los difuntos por quienes ora la Iglesia ya estn seguros y es cierto que llegarn a la Gloria. Mas nosotros, pecadores, nos vemos en muchos peligros y azares. - Dgame contest el fraile- si aqu hubiera dos mendigos igualmente pobres, pero uno de ellos tuviera los miembros sanos y el otro careciese de todo, a quin auxiliara primero? -A aqul que se pudiera valer menos- respondi. As son los difuntos- aadi Fray Benito- los cuales no tienen boca para confesar, ni odos para or, ni ojos para llorar, ni manos para obrar, ni pies para

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caminar, sino que solamente esperan vuestra ayuda; los pecadores, adems de los sufragios, se pueden valer de los dems miembros. Como ni an as quedase conforme el prior, a la noche siguiente se le apareci un difunto terrible, que con un fretro de madera le golpe duramente, despertndolo y atormentndolo durante toda la noche, por lo menos diez veces, para que por propia experiencia sintiera algo de lo que sufren las almas benditas del Purgatorio. Al amanecer llam el prior al mencionado Fray Benito, y acercndose devotamente al altar, ofreci entonces la Misa por los difuntos. La quinta causa de la duracin de las penas de esas pobres almas en el Purgatorio, es la tibieza y el descuido de la mayor parte de los cristianos en rogar y justificar con buenas obras por ellas. Era loable costumbre en el monasterio de Santa Catalina, Npoles, el poner fin a las obras hechas en todo el da rezando las Vsperas de difuntos para implorar del Seor paz y descanso a las almas antes de dar reposo al propio cuerpo. Tan devota prctica complaca al Purgatorio no menos que al Cielo, mas una noche, por las extraordinarias ocupaciones del monasterio, prolongadas hasta deshoras, se recogieron las monjas sin hacer el acostumbrado sufragio a los difuntos. Pero, en lo ms dulce de su sueo, baj del Cielo una multitud de ngeles los cuales, puestos en ordenado coro donde solan orar las religiosas, cantaron con meloda verdaderamente celestial las omitidas Vsperas. La nica que velaba en aquella hora era la Venerable Sor Paula de Santa Teresa, la cual, odo aquel canto, sali presurosa para unirse a las que cantaban, creyendo fuesen sus hermanas. Pero qu maravilla fue la suya cuando vio tantos ngeles cuntas eran las religiosas del monasterio hacer las veces de stas para que no quedasen defraudadas de tanto bien las almas del Purgatorio! Inflamse entonces la venerable sierva de Dios en la devocin a los fieles difuntos, a quienes se dignan socorrer los celestiales no menos que los terrestres ciudadanos, y referido el suceso a sus compaeras, se resolvieron a no permitir jams en adelante por circunstancia alguna, aunque fuera extraordinaria, el piadoso ejercicio en sufragio de las almas de los difuntos. Al subir Nuestro Seor al Cielo a los cuarenta das de su Resurreccin, abriendo las puertas del Limbo hizo que le acompaasen los millones de almas que desde el principio del mundo estaban all encarceladas, para llevar con ellas las prendas de su inmensa victoria contra el enemigo del gnero humano; esta gloria tambin la tiene Mara, la Virgen Santsima, Madre de Dios misericordioso, todos los aos el da de su Asuncin a los cielos, en que suele la Virgen Santsima librar absolutamente a muchos del Purgatorio, como quien dice, que si a todos no los libra, libra a muchsimos; y a los que no, los alivia. El pueblo romano acostumbraba obsequiar a la Santsima Virgen en el da de su dichosa Asuncin, visitando sus iglesias la noche anterior, yendo en procesin con candelas en las manos. En una de estas procesiones iba una devota mujer, que al subir a la Baslica dedicada a la Madre de Dios en el Capitolio (hoy se llama Santa Mara de Ara Coeli), advirti entre la multitud a otra que le pareci ser su madrina en el bautismo; y tan de veras le pareci ser ella, que a no haber muerto el ao anterior, sin gnero de duda hubiese credo ser la misma. No obstante, habra deseado que la multitud apretada no la estorbara acercarse para hablarle. Mas no sindole posible tom la resolucin de colocarse en un ngulo de la puerta del templo, segura en su clculo de que al salir podra verla y hablarle. As fue. Al salir la cogi de una mano, y mirndola maravillada le dijo:

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-Ser posible que seis Marozia, mi madrina en el santo bautismo? - Justamente, yo soy- le respondi. -Y cmo, si hace un ao que asist a vuestro entierro? - Escucha- le contest- Hasta hoy he estado sumergida en atrocsimas llamas, en justo castigo de la vanidad y liviandad de mi juventud. Me holgu en conversaciones indecentes con otras de mi edad, y correspond a impuros amores. Me confes bien, no callando nada al sacerdote, y obtuve la remisin de mis culpas; pero no de toda la pena merecida por ellas, y que por tanto he debido descontar en un largo y espantoso Purgatorio, que largusimo ha sido aunque todava no haga un ao; y an estara en l si no hubiera llegado este da, en que la Madre de Misericordia, movida a compasin, ha intercedido ante el Juez Supremo y librado una multitud de almas, entre las que dichosamente he sido incluida, para que la acompaen a celebrar en el cielo su gloriosa Asuncin. Somos tantas las liberadas, que no es mayor el nmero de habitantes de Roma. Todas vamos aqu acompandoos a obsequiar a tan amantsima Madre, pero entre tantos miles, slo a ti se te ha concedido el ver una. Atnita y perpleja al mismo tiempo qued la mujer al or tales razones y, advirtindolo Marozia, la difunta, aadi. - Para que te convenzas de que es certsimo lo que has odo, te anuncio que morirs dentro de un ao, en este mismo da. Y desapareci. La mujer, que viva con mucha comodidad, no despreci el aviso. Arreglo su vestir y su mesa, reduciendo lo primero a un vestido muy sencillo, pero decente, y la segunda, a lo que slo permite la sobriedad cristiana. Fidelsima en aquel ao en la observancia de los preceptos de Dios y de la Iglesia, no lo fue menos en el cumplimiento de sus deberes como madre de familia. Goz de perfecta salud hasta la vspera de la Asuncin, en que sintindose enferma, y no dudando que era llegada su hora, recibidos los ltimos sacramentos entreg tranquilamente su espritu en la maana del gran da de la Reina de los cielos. Melania, la pastorcilla a quien se le apareci la Virgen en La Salette, cuenta: "Un da en la iglesia, vi al pie del altar mayor a un sacerdote que pareca que rezaba con gran humildad. Por respeto, me qued al final de la iglesia, pero no s cmo, me encontr muy cerca del altar mayor y muy prxima a ese sacerdote, y vi que su hbito estaba todo roto, su cara triste, pero tranquilo y resignado. Y me dijo: - Sea para siempre bendito Dios de la justicia e infinita misericordia. Hace ms de treinta aos que estoy condenado con toda justicia en el Purgatorio por no haber celebrado con el debido respeto el Santo sacrificio que contina el misterio de la Redencin y de no haber tenido el cuidado que debera por la salvacin de las almas que me estaban confiadas. Me ha sido hecha la promesa de mi liberacin para el da en que oigas la Misa por m, en reparacin de mi culpable tibieza. Ahora te pido que hagas por mi alma treinta y tres genuflexiones cada da, con la ofrenda al Padre Eterno, en nombre de Jesucristo y de los mritos de su vida"... Se puede dar por hecho que a partir del da siguiente quise ir a Misa; pero mis pecados eran demasiado grandes, y no tuve esa suerte; mi padre no me dejaba salir de casa a la hora que me haca falta... Qu hacer? Poda dejar el alma de ese santo sacerdote en el horror del Purgatorio? Poda ser yo la causa de su retraso para entrar en la alegra perfecta, del perfecto amor de Dios? Y desobedecer, no poda. Durante esos tres das que no me fue permitido ir a Misa, hice todo lo que saba por obtener la liberacin de esa alma, ofrecindome a sufrir por ella en unin con mi Jess, ya que este santo sacerdote sufra sin ganar mritos. El Seor al fin permiti que fuese al tercer da cuando la segunda Misa se dijo a las diez en vez de a las ocho. Mi

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madre no saba nada. Obtuve el permiso para salir y fui a or Misa por el alma suplicante. Yo no saba rezar. Me content con estar de rodillas con la cabeza entierra a los pies de la Cruz en ese Calvario renovado durante el sacrificio incruento del Hombre Dios y de meditar sobre los mritos de toda su sangre derramada el gnero humano. No quera interponerme como un objeto corrompido en los designios de Dios. As que me serv de la voz, de la boca y del amor de Jesucristo para hacer mi ofrenda al Padre Eterno. Ofrec, una despus de otra, todas las virtudes practicadas por mi querido Jess, en reparacin del amor escaso, de la falta de celo, de la fe tibia, de la dbil caridad de esta alma; ofrec los desprecios sufridos por el Santo de los Santos, en compensacin de la bsqueda de los honores de la tierra; y as, enseguida, present a Dios toda la vida del Divino Reparador y Salvador del mundo. Despus de la Misa, vi al santo sacerdote vestido con hbito nuevo, adornado con brillantes estrellas; su alma, completamente embellecida y resplandeciente de gloria, volaba hasta el Cielo." El Seor le dijo a una religiosa: - Tu solicitud, hija ma, no debe solamente extenderse a todas las almas que pueblan la tierra, sino que debe abrazar adems la inmensa muchedumbre de las almas del Purgatorio, cuyo nmero es ms grande que las estrellas del cielo y que los granos de arena de la playa: almas que deberan estar ya en posesin de la gloria del Cielo y cantar las alabanzas al Seor, pero que negligentes y despreocupadas han dejado transcurrir su vida en caprichos, como si la hora del rendimiento de cuentas no hubiera de llegar nunca. Tu sed de almas no sera completa si no se extendiese tu solicitud a ese ocano de almas que estn en espera de su liberacin, La gloria de mi Padre lo reclama. Te he dicho que mis ms acerbos dolores me vienen de las almas sacerdotales y religiosas de la tierra; perpetua pena se extiende tambin para esas mismas almas, y son numerossimas, que, por las mltiples gracias de su vocacin, deberan estar ya en el Paraso alabando a Dios. Ha cambiado en la Iglesia el modo de ensear las ms esenciales verdades de la fe. Poco o nada se habla hoy del Infierno, del Purgatorio y del Cielo, y estos lugares no han dejado de existir. La vida religiosa es un cuchillo de doble filo: vivida con empeo y amor, abre el Cielo; al contrario, aumenta las penas y tormentos. Muchas de esas almas estn en el Purgatorio hace ya siglos, no das, ni mese, ni aos. Algunas quedarn all hasta el da del Juicio. Con todo lo que Yo he hecho por vosotras, almas sacerdotales y religiosas, qu pena cundo debo alejaros por aos del rostro de mi Padre!. Para hablar un lenguaje accesible a ti, te dir que tengo "vergenza" del fracaso de ciertas almas. Las mando al fuego del Purgatorio y les digo: Id ahora, recorred el mundo mendigando el rescate de estas llamas purificadoras, pues no os bast mi Redencin y mi Sangre. As estn destinadas a andar errantes pidiendo limosna de oraciones a almas generosas y compasivas. Para estas almas consagradas la Divina Justicia es siempre ms dura. Oh, si se pudiera ver lo que se pierde, perdiendo mis gracias y dones! Estas almas son como hijos que a pesar de todos los sacrificios del padre para hacerlos estudiar, a fin de ao llevan a casa suspenso. Para qu todos mis dolores y mi Pasin? Esta tremenda advertencia quiero lanzar al mundo para esa particular categora de almas. El fuego del Purgatorio no es de lea ni de carbn, pero es mucho ms fuerte que stos. Ni siquiera el sol es de lea o carbn. Este fuego est destinado a consumir en el alma, con el deseo ardiente de poseer a Dios, toda culpa por mnima que sea, la ms pequea imperfeccin, por ser tan grande la santidad de Dios. Si mis santos y mis elegidos pudieran comunicar con los hombres de la tierra, les diran que el fuego del Purgatorio es tormento tan grande que debe ser evitado a toda costa. A Mara Valtorta le dijo Jess:

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- El pecado es carencia de caridad, y, por eso, debe expiarse con el amor. El amor que no supisteis darme en la tierra, debis drmelo en el Purgatorio. Y aqu tenis por qu digo que el Purgatorio no es sino sufrimiento de amor. Durante toda vuestra vida amasteis poco a Dios en su Ley. Os echasteis a la espalda su pensamiento. Vivisteis amando todo menos a Dios. Justo es pues que, no habiendo merecido el Infierno ni el Paraso, os ganis ahora este ltimo encendindoos con la caridad y ardiendo en ella en la medida que fuisteis tibios sobre la tierra. Justo es que suspiris de amor durante miles y miles de horas de expiacin por las miles y miles de veces que dejasteis de suspirar sobre la tierra por Dios, fin supremo de las inteligencias creadas. A cada vez que volvisteis vuestras espaldas al amor corresponden aos y siglos de nostalgia amorosa. Aos o siglos, segn la gravedad de vuestra culpa. Seguros ya de la posesin de Dios, conocedores de su suprema Belleza por aquel fugaz encuentro del primer juicio cuyo recuerdo se os renueva hacindoseos ms viva el ansia de amor, suspiris por l, lloris vuestro alejamiento y os hacis cada vez ms permeables a aquel fuego encendido por la caridad para vuestro Supremo Bien. Cuando, por obra de las plegarias de los vivientes que os aman, llegan hasta vosotros los mritos de Cristo lanzados como ardorosas esencias en el fuego santo del Purgatorio, os penetra mucho ms fuerte y profundamente la incandescencia del amor, y, entre el rutilar de las llamas va hacindose cada vez ms difano en vosotros el recuerdo de Dios al que visteis en aquel instante. Al igual que sucede en la vida de la tierra que, a medida que crece el amor, tanto ms tenue se hace el velo que oculta al viviente la Divinidad, otro tanto ocurre en el segundo reino: que, cuanto ms aumenta la purificacin y, por tanto, el amor, tanto ms prximo y visible se muestra el rostro de Dios. Se trasluce y sonre ya por entre el rutilar del fuego santo. Es como un Sol que por momentos se va acercando y su luz y su calor van anulando progresivamente la luz y el calor del fuego purgativo hasta que, pasando del merecido y bendito tormento del fuego purgativo al conquistado y feliz refrigerio de la posesin, os desplazis de la llama a la Llama, de la luz a la Luz, elevndoos hasta alcanzar a ser luz y llama en l, que es el Sol eterno, al modo de una chispa absorbida por una hoguera o una candela arrojada a un incendio. Oh gozo de los gozos, cuando veis que subs a mi Gloria, que pasis de aquel reino de espera al Reino del triunfo! Oh conocimiento perfecto del Perfecto Amor! Este conocimiento es un misterio que, slo por benevolencia de Dios puede la mente conocer pero no con palabras humanas describir. Merece la pena sufrir durante toda la vida a trueque de poseer a Dios a la hora de la muerte. No se da ms subida caridad que procurarlo con la oracin a quienes amasteis sobre la tierra y dan ahora comienzo a su purgacin mediante el amor, ese amor al que, en vida, tantas y tantas veces cerraron las puertas de su corazn. Deja que el Amor vaya consumiendo la urdimbre de tu vida. Vierte tu amor sobre el Purgatorio para abrir las puertas del Cielo a los que amas. Feliz de ti si aciertas a amar hasta lograr la consuncin de todo aquello que es dbil y que pec. Al encuentro del espritu purificado por la inmolacin del amor vienen los Serafines que le ensean el "Sanctus" eterno que ha de cantar a los pies de mi trono".

CARIDAD CON LAS ALMAS DEL PURGATORIO


Como dice San Buenaventura, son muy desvalidas estas almas que no cuentan con ningn medio con que satisfacer por sus deudas; no pueden hacer ninguna obra

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meritoria ni ganar indulgencia alguna. Nosotros podemos aliviarlas, y tenemos a nuestro alcance medios fciles de practicar y de valor infinito, de los que los mismos ngeles carecen. Una misa que oigas, una pequea mortificacin que hagas, una limosna que des, un Padrenuestro que reces, una indulgencia que ganes, todo esto puede aliviarlas muchsimo, y an librarlas completamente de aquellas terribles penas y hacerlas entrar enseguida en el Cielo, y te cuesta tan poco! Adems, sabes acaso si tienes algn pariente o amigo all que aguardan tu oracin?. Aydales, ya que puedes, y dars un gran gozo a sus ngeles, que al instante irn a consolarlas y les dirn que has hecho una buena obra por ellos, para aliviarlos en sus penas. Muri una vez un jovencito que haba profesado una devocin singular a San Bernardino de Sena. Este santo, para recompensarlo, obtuvo del Seor el poder restituirle la vida. Mas antes quiso informarle bien de las cosas del otro mundo, por lo cual, hacindose gua suyo, lo condujo a las regiones infernales, donde, entre los torbellinos de denssimo humo y de fuego amenazador, le hizo ver una turba casi infinita de condenados, carcomidos de eterna desesperacin. Para quitarle el horror de tan triste espectculo, lo transport despus al Cielo donde, dispuesto en bello orden los coros de los ngeles y santos, gozaban de una felicidad superior a todo concepto. Y, por ltimo, le hizo observar la prisin del Purgatorio, donde, en medio de voracsimas llamas, se purificaban las almas de los difuntos hasta que fuesen dignas de la gloria celestial. Fue un espectculo que lo movi a gran compasin, al ver cmo aquellas almas, suspirando, se le acercaban para suplicarle que, cuando volviese al mundo, refiriese a los mortales sus crueles tormentos, y los moviese a socorrerlas con abundantes sufragios, lo que l hizo con fruto grandsimo de aquellos infelices. Luego que volvi a la vida, a cuantos encontraba hablaba del Purgatorio. - Tu padre - deca a uno - est en aquellas llamas abrasadoras esperando los efectos de tu piedad filial. - Tu hijo - anunciaba a otro se encomienda a tu amor paterno. - Tu bienhechor - echaba en cara al heredero - te recuerda la ejecucin de sus legados piadosos. - Todas aquellas almas - deca a todos- recurren a vuestra fe, a vuestra caridad, por un generoso y pronto socorro. Apareci al Beato Conrado de Ofida, religioso de la Orden de San Francisco, otro religioso de la misma Orden, que haba muerto poco antes, rodeado de vivsimas llamas, suplicndole que le aliviase con sus oraciones de las gravsimas penas que sufra. l rez inmediatamente en sufragio suyo un Padrenuestro, aadiendo: - Concdele, Seor, el descanso eterno y brille para l la luz perpetua. Sintiendo el difunto gran alivio, suplic al caritativo sacerdote que lo repitiese, quien, al momento le complaci; y aumentndose cada vez ms su descanso dijo: -Por las llagas de Jess, continuad esta oracin que me proporciona descanso y alivio en mis tormentos! El siervo de Dios la repiti hasta cien veces, y a la centsima, el difunto cambi el tono de splica en el de hacimiento de gracias y jbilo, sintindose ya libre de toda pena y llamado a la gloria del Cielo. "Sed misericordiosos como lo es vuestro Padre celestial". Sobre estas palabras dice divinamente San Gregorio el Telogo: "Procura imitar la misericordia de Dios, que as sers Dios para el desventurado". Y quin hay ms desventurado ni ms digno de compasin que el que grandemente padece y en nada absolutamente puede auxiliarse a s mismo? Tales son las almas del Purgatorio, grandemente amadas de Dios porque son hijas suyas, y como tales herederas de su reino, en el que infaliblemente entrarn un da. Demuestra Santo Toms con

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indeclinables razones que las obras de misericordia espirituales exceden incomparablemente a las corporales. Conque si vemos tanto y tan justamente alabado el mrito de dar pan a un hambriento, de vestir a un desnudo, de visitar a un enfermo o a un encarcelado, cunto mayor deber ser el de romper las cadenas que tienen sujeta a un alma en el Purgatorio, dndole libertad para volar a extinguir en el Cielo el hambre y sed ardientes que tiene de ver a Dios y vestirse de su misma divinidad? Demuestra en segundo lugar un amor grande para con el prjimo. Pues si San Pedro Nolasco mereci el distinguido titulo de "amante de sus hermanos" conque el Espritu Santo distingui a Jeremas (2 Macabeos, 15) porque con sus propias riquezas e incansable afn, inspirado por un gran amor a sus semejantes, libert multitud de hombres de la esclavitud, habr exageracin en honrar con el mismo ttulo al que con sus limosnas, oraciones, penitencias y otras obras piadosas rompe las cadenas que sujetan a las pobres almas a una esclavitud mucho ms dura que la de los mahometanos?... Concedemos que es obra de gran caridad el socorrer las necesidades de los vivos y ms si son graves; pero esto no impide el que conozcamos que el socorrer a los difuntos es un acto de amor fraterno ms fino, ms eminente y ms bien ordenado. Conviene, dice Santo Toms, que al practicar la caridad guardemos bien el orden que ella misma prescribe, esto es, que atendamos al mrito, a la obligacin y otras circunstancias. Y en cuanto a lo primero, qu mrito puede ponerse al lado del de personas escogidas, confirmadas en gracia, que pronto ocuparn en el reino de Dios un trono, algunas de ellas tal vez superior al de muchos santos? Dnde mayor obligacin, que donde la necesidad es tal que no se conoce otra ms urgente? Es, no lo dudemos, un acto de gran misericordia el emplearnos en proporcionar a nuestros semejantes un bien, que por la desventura que acaba y la felicidad que empieza no tiene igual. Pero hemos de considerar tambin nuestro propio inters, porque la piedad con los difuntos es de tal naturaleza, que mirndola por este lado hallamos que acaso no hay obra ms meritoria, ya que no hay ninguna que ms nos haga propicia la divina misericordia. Pues se observa que a los perseverantes en tal gnero de caridad los premia Dios visiblemente, no slo con aumento de dones espirituales, como mayor firmeza en la fe, mayor viveza en la esperanza y en la caridad ms fervor, sino tambin con bienes temporales, aliviando sus males y dispensndoles proteccin en los peligros. San Bernardo dice: "Ea, pues, hacos amigas a las almas del Purgatorio, ofreciendo por ellas oracin, limosnas, ayunos y sacrificios, y no dudis que os correspondern, auxilindoos de mil maneras en vuestras necesidades, as temporales como espirituales"; porque al fin es de fe que el que hace bien al justo hallar gran recompensa, y la almas del Purgatorio son justos que un da, tras su purificacin en el Purgatorio, brillarn en el Cielo". Toda buena accin, toda buena obra, es aplicable a las almas del Purgatorio: Misa, Rosario, oraciones, sacrificios, ayunos, limosnas, etc. Gran argumento es de la excelencia de la limosna el haberla recomendado tanto el arcngel San Rafael en el Santo Tobas, al mismo tiempo que igualmente recomendaba su caridad con los difuntos, porque al fin son virtudes que se dan mucho la mano. En la historia de los Padres Agustinos Descalzos se lee que el P. Hilarin de San Antonio presida la construccin del convento de Santa Mara de Aversa, y, mientras, habitaba en un hospicio no muy distante, y prximo asimismo a la iglesia de San Francisco donde acostumbraba celebrar misa. Quiso ayudarle una vez a misa un buen hombre llamado Juan Bautista, el cual comulg en ella en sufragio de las almas del Purgatorio, que era tambin la intencin del P. Hilarin.

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Concluida la misa convid el celebrante a su ayudante a comer con l en el hospicio. Al entrar en l hall en el patio a un joven de bello aspecto y bien vestido, el cual preguntaba por el P. Hilarin porque tena algo importante que comunicarle. Juan Bautista comunic el recado al sacerdote, quien se excus de recibirlo pretextando hallarse ocupado. Insisti el joven, y el religioso lo admiti al fin, quedando muy sorprendido de lo que le peda: que le diera algo de comer. Djole tuviese a bien esperar algunos minutos mientras iba a procurarse algo que darle. Acudi a la cesta del pan, y vinindole a la mano uno muy blanco y bien cocido, parecindole demasiado bueno lo apart para su mesa, pero sinti que su corazn le reprenda diciendo: y por qu no ha de ser ste? - Sea ste- se dijo a si mismo, que al fin el tal joven... quin sabe quin ser? Ha entrado a puerta cerrada... Diciendo esto, prepar un canastillo, donde poniendo el pan y parte de la comida con que iba a obsequiar a su husped, se lo hizo entregar con la splica de que le perdonase, pues si no lo socorra segn su mrito, culpa era de su pobreza. Pusironse a comer el P. Hilarin y el buen Juan Bautista, discurriendo, como era natural, sobre la aventura del joven, pues les llamaba sobremanera la atencin la gracia y buen porte de su persona, y sobre todo haberle hallado en el claustro sin que nadie le abriera la puerta. -Quin sabe- deca el religioso- si era un ngel? -Y por qu no ha de ser- replicaba el compaero- alguna alma del Purgatorio, ya que la misa que ha dicho usted y la comunin que yo he hecho todo ha sido en sufragio suyo? Concluida la comida fue el procurador a darle el buen provecho; y levantndose el joven al verlo le dijo: - Hermano mo, demos gracias a Dios por el sustento que nos ha dado, y aadamos un Padrenuestro y un Avemara en sufragio de las almas del Purgatorio. Hicironlo as arrodillados, y al ponerse de pie, tomando la mano de Juan Bautista, le dijo: - Id ahora mismo al P. Hilarin, y decidle que su padre no necesita ms sufragios, que ya se sube al Cielo. Y diciendo esto, brill y desapareci como un relmpago. Sorprendido el buen hombre de terror grit llamando al religioso, y acudiendo ste prontamente lo encontr postrado en el suelo. Vuelto en s despus de algn tiempo refiri lo ocurrido, y ambos se confirmaron en que atendidas todas las circunstancias, y principalmente el haber querido, el misterioso joven que se rezase un Padrenuestro y Avemara por las nimas, y por ltimo acabar con el feliz anuncio para el P. Hilarin, se confirmaron en que era un alma que entonces sala del Purgatorio, si es que no era la de su mismo padre. Con ello el religioso sinti grandsimo consuelo con lo sucedido, y mucho ms cuando los platos en que comi el joven no slo parecan despus de mejor calidad, sino que habiendo suministrado en uno de ellos una medicina un hijo moribundo de los fundadores del convento, recuper la salud repentinamente. As manifest el Seor cun grata le haba sido la limosna que en ellos y por amor suyo haba hecho el buen religioso. Las oraciones alivian a las almas del Purgatorio, pero se dobla, se centuplica su eficacia cuando son acompaadas de la mortificacin. El ayuno, la limosna, la

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abstinencia de tal o cual bocado o bebida, que agradaran pero de que no hay necesidad; con privarse de una diversin, con sufrir un genio contrario, con tolerar con paciencia un contratiempo, un dolor, cumplir el propio deber, etc. pues tales mortificaciones, sobre ser al espritu utilsimas, son grandemente aceptas a Dios. Incluso las pequeas oraciones sirven a las almas del Purgatorio. Dios ms que nosotros, ama aquellas almas y as les aplica todo lo que hacemos por ellas, incluso un leve pensamiento: todo. En una ocasin Santa Teresa de Jess, cuyas oraciones eran tan eficaces, que la serpiente infernal se vala de todos los medios posibles para estorbarle que orase por los difuntos, dice ella misma lo siguiente: "En cierta ocasin me retir a mi oratorio el da de Difuntos, a rezar por ellos el Oficio, y apenas abr el Breviario se puso sobre l un deforme monstruo que me estorbaba el leer. Me defenda con la seal de la cruz, y el maligno se fue; pero cuando volva a empezar los Salmos tornaba l tambin a darme la misma incomodidad, y as ocurri por tres veces. Ni fue posible alejarlo hasta que con agua bendita roci el Breviario, y dirig contra l algunas gotas. Oh, entonces ech a huir precipitadamente y me dej acabar el Oficio! Y vi en el mismo instante salir del Purgatorio algunas almas a las cuales slo faltaba aquel escaso sufragio, que el enemigo procuraba impedir La oracin involuntariamente distrada, sirve, tiene valor, pero lo tiene ms si nos esforzamos en poner atencin en lo que estamos haciendo. Deca Santa Gertrudis el Oficio de difuntos en unin con las monjas por un converso del monasterio, y vuelta a Nuestro Seor le suplic se dignase decirle, que una vez que aquellas preces haban sido ordenadas por la Iglesia para rogar por todos los difuntos, qu parte corresponda al converso por quien las decan. Y el Seor, con la admirable ordinaria familiaridad que, como es sabido, acostumbraba tener con esta Santa, contest: - Aunque todo esto valga por la salud de las almas difuntas, sin embargo, sacan provecho incomparablemente mayor siempre que se ruegue por ellas con afecto devoto, aunque sea con pocas palabras. Si una persona, teniendo cubiertas las manos de un lodo pegajoso, se hiciese echar agua en ellas para limpiarlas, no hay duda que con el tiempo y la mucha agua se limpiaran; pero si al mismo tiempo que echan el agua se frota una con otra las manos, poco tiempo y poco agua bastaran para dejarlas bien limpias. El efecto de la oracin distrada y tibia, aunque continuada, es semejante al primer caso; el de la atenta y devota, aunque corta, es semejante al del segundo. Y as, ten entendido que una sola palabra que nazca de un ardiente afecto es ms a propsito para obtener la remisin de las penas de un difunto, que oficios enteros y muchas oraciones dichas con distraccin y tibieza. Las oraciones dispuestas por la Iglesia alivian a los difuntos cuando se dicen, pero el afecto caritativo que acompaa a la intencin que dirige estas preces, es la medida para conocer el fruto que saca de ellas el alma por quien se ofrece. Puede haber necesidad mayor que la de estar uno sumergido en un mar de tormentos donde el afn, la congoja, las penas, son atrocsimas? Llaman al Purgatorio alambique de cuantas penas se sufren en el mundo; porque a la manera de los qumicos, que de muchos elementos reunidos, por medio de este instrumento sacan uno que contiene la fuerza y vigor de todos los otros, as Dios, reuniendo las enfermedades naturales, los suplicios violentos, las penas de los ajusticiados, los tormentos de los mrtires, todas las penalidades de este valle de lgrimas, forma una sustancia de fuego en el Purgatorio, el cual atormenta con dolor ms penetrante que lo hara la quintaesencia de todos aquellos males, porque aquel fuego, por ser instrumento de la Divina Justicia, tiene una afinidad, una fuerza de la que el nuestro no es ni la sombra.

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Tertuliano llama al Purgatorio "Infierno temporal", porque no hay otra diferencia de uno a otro que la de tener o no tener fin, que por lo dems, igual es en ambos el fuego que atormenta; con el mismo, dice San Agustn, es purgado el justo y atormentado el rprobo. He aqu por qu se considera de grandsimo precio la caridad ejercida con aquellas pobres almas, porque no se trata de consolar a un enfermo, cubrir a un desnudo o dar pan a un hambriento, sino de librar a un alma, a un prjimo, de tan acerbos males. Es tanta ms grande esta piedad cuanto mayor es el bien que impetra, aunque nosotros no podamos tener idea de l, porque no la tenemos de la felicidad de que gozan los bienaventurados, las almas entretanto la tienen bien cabal, mientras que viendo cara a cara a Dios, su principal y ltimo fin, y unidas estrechsimamente con este objeto infinitamente amable, hacia el cual son atradas por el mismo con dulcsima vehemencia, gozan de la felicidad que nadie ser capaz de turbar por toda la eternidad. Es tal el deseo de ellas de llegar a este trmino, que las atormenta incomparablemente ms que el fuego que las abrasa. As justamente es tan intolerable a un alma del Purgatorio la falta de la visin divina, que todas las dems penas le parecen nada en comparacin de esta sola. No hay duda, pues, que es de infinito precio una caridad que les hace entrar en posesin de tal y tanto bien. No slo es esto amor al prjimo sino tambin directa y muy principalmente amor de Dios, porque desea Nuestro Seor en gran manera tener consigo y hacer participantes de su gloria a estas amadas almas. Como si su compaa le aadiese algn bien! Como si no fuese completamente feliz mientras no las haga participantes de su propia bienaventuranza! Son estas almas hermanos que redimi, e hijos que adopt el Salvador por medio de su preciossima Sangre; y no es posible dudar del gran servicio que le hace quien por su caridad es causa de que cuanto antes, libertadas de la deuda esclavitud que sufren, sean restituidas a los brazos de su Padre. Porque si sera indecible el consuelo que recibiera un rey en abrazar en su Corte a un hijo qu ,penando largo tiempo entre cadenas de brbaros, le fuese restituido por el valor y fidelidad de un buen amigo, si sera igualmente inexplicable el gozo de un esposo que vuelve a recobrar a la esposa que la muerte estaba para arrebatarle, y tanto el rey al fiel amigo como el esposo al hbil mdico, no sabran cmo manifestar su profunda gratitud a tales servicios, cul no deber ser el contento del Divino Padre y Hermano en recibir en su seno las almas rescatadas, y la benevolencia que en su Corazn queda impresa a favor de los que con su caridad le hicieran el servicio de elevarlas hasta obtener la perfecta libertad de hijos de Dios? Con esto, adems, enviamos al Cielo verdaderos amantes de Dios, y perfectos adoradores de su infinita Majestad. Entre las tinieblas y miserias de esta vida no podemos nosotros conocer ni amar dignamente la bondad de Dios; est esto reservado a las almas que, libres ya del cuerpo, al ver a Dios cara a cara y sin velo se encienden en tal amor de este objeto amabilsimo, cuanto es el conocimiento que les comunica de sus infinitas perfecciones. Qu dulces deben ser los actos de gratitud que al entrar en el Cielo hacen las almas a la infinita misericordia de Dios! Qu obsequiosos los actos de adoracin al reverenciar sus incomprensibles perfecciones! Qu ardiente, en fin, el acento con que clamarn: Bendicin, honor, gloria y gracias a nuestro Dios por los siglos de los siglos! Pues bien, de estos actos de amor perfectsimo, de estas acciones de gracias, de estas bendiciones que se anticipan, son causa aqullos que, librando las almas del Purgatorio con sus sufragios, oraciones, limosnas, rosarios, misas, etc. aceleraron su entrada en el Cielo. Sgase de aqu qu grata es a Dios la caridad que se usa con las almas del Purgatorio. As no es de extraar que le dijese Dios a Santa Brgida: "Siempre que

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libris un alma del Purgatorio hacis al Seor tal servicio como si a l mismo lo libraseis de la esclavitud. Seris recompensados en tiempo oportuno"". Difcil es resolver a quin sea ms provechosa, si a los vivos o a los difuntos, la mutua correspondencia de caridad que hay entre unos y otros, porque si grandes son los beneficios que obtienen los que pasan a mejor vida, no son menores los que stos procuran y consiguen para los que les ayudan, rezan y se sacrifican por ellos. La vida de la Venerable Madre Francisca del Santsimo Sacramento, carmelita descalza, es muy a propsito para formar de esto cierta idea, y de ella tomaremos algunas particularidades acerca del asunto. Era llamada, y con razn, la "Devota de las almas del Purgatorio", pues toda su vida fue una continua y admirable solicitud en auxiliarlas. Todos los das ofreca por ellas el Santo Rosario, al cual llamaba el "Limosnero del Purgatorio", ofreca todos los sacrificios, mortificaciones y penalidades que sufra a favor de las almas del Purgatorio. No contenta an con todo esto, hablaba a las monjas, y haca con ellas santos compromisos con el fin de procurar sufragios en comn para el Purgatorio. Exhortaba a los sacerdotes que iban a su iglesia a que, mientras lo permitiese el rito, no dejasen de celebrar misas de difuntos; y a los seglares que diesen largas limosnas por los difuntos. Tal era, en suma, su premura por aliviar a la iglesia purgante, que se priv de todas sus obras satisfactorias, ofreciendo por ellas las penitencias que haca, la Regla que observaba y las indulgencias que pudiera ganar. El enemigo en medio de esto no descansaba, valindose de este mismo gnero y altamente caritativo desprendimiento, procur afligirla con la idea de que hallndose al fin de la vida sin mritos para satisfacer por sus propias culpas por haberlos imprudentemente cedido a otros, habra de padecer duros y prolongados tormentos en el Purgatorio. Pero sobre que no hizo mucha impresin en su generosa alma este argumento, fundado todo en inters propio, las almas del Purgatorio tuvieron buen cuidado de acudir a decirle que estuviese tranquila, porque ellas en el Cielo seran sus abogadas para impetrar la exencin de toda pena; que pensase slo en el gran cmulo de gracia y de gloria que sin cesar iba adquiriendo con tan heroica caridad. As correspondieron en este lance a su generosa bienhechora. Digamos algo ms sobre esto. Frecuentsimas eran las visitas que reciba de las almas del Purgatorio, ya para pedir auxilio, ya para darle gracias por el bien recibido. Unas veces se llegaban a la puerta de su celda y all esperaban como el mendigo a la puerta del rico, a que saliese por la maana para pedirle la limosna de sus oraciones. Otras entraban en ella, y si la hallaban durmiendo se estaban en silencio hasta que despertaba; y, como al abrir ella los ojos se quejase amorosamente de esta consideracin, contestaban, que sabiendo muy bien que necesitaba de reposo, no haban querido interrumpirla; adems de que, aadan, no nos es molesto el esperar, porque recibimos alivio con slo estar a tu lado". Si al entrar la hallaban despierta, para que no sospechase que fuera ilusin del diablo la saludaban diciendo: - Dios te salve, sierva de Dios y Esposa de Cristo: Jess sea contigo. Y acercndose a una cruz que tena con varias reliquias, la besaban y reverenciaban con gran respeto. Si por acaso estaba rezando el Rosario se lo tomaban de las manos, y lo besaban y estrechaban en su corazn, dando as a entender que no en vano la llamaban a ella, como dejamos dicho: "El Limosnero del Purgatorio". Cuando estaba enferma o padeciendo alguna tribulacin de espritu, redoblaban sus cuidados; visitndola con ms frecuencia y procurando aliviarla con oficiosidad amorosa. Cuando, finalmente, haba de sufrir algn fuerte ataque del enemigo (que bramaba contra ella por las muchas almas que arrebataba de sus manos), se anticipaban

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ellas a advertirle que vena la tempestad, que estuviera alerta, y acogindose a la oracin se armase de paciencia. Notable es sobre todo, la forma con que se presentaban para moverla a compasin, pues se le ponan delante con los mismos instrumentos que las atormentaban, y fueron la causa de la pena que merecieron. A veces eran obispos con mitra, bculo y ornamentos pontificales, todo de fuego. - He aqu, sierva de Dios - le decan- lo que padecemos por la ambicin de haber solicitado esta dignidad y no haber correspondido a las grandes y santas obligaciones que lleva consigo. A veces sacerdotes arrojando llamas de la tonsura, atormentados con horrible cadena de fuego en forma de estola, con las vestiduras sagradas puestas, atormentndoles cada una en particular modo, y con las manos llenas de lceras tan extraas como los dolores que causaban. - Todo esto padecemos - decan - por haber manejado con irreverencia el divino Cuerpo y Sangre de Jess en el altar, y por no haber administrado los Sacramentos como era debido. Se le present, entre otros, un religioso rodeado de ricos escritorios, sillas, mesas, cuadros y otros muebles, todos preciosos, pero todos de fuego; porque con ellos, y contra el santo voto de pobreza, tenia adornada su celda. Es peregrino, finalmente, el atavo con que se presento un escribano de Soria, pues no pudo menos la Madre Francisca de preguntarle: -Qu clase de instrumentos son esos que os atormentan? - Este tintero- dijo y estas plumas de fuego son los instrumentos de que me serv para cometer infidelidades en mis escritos, y fomentar as los pleitos con solo el fin de ganar ms; esta baraja hecha ascua que tengo en la mano es una pena de la desmedida aficin que tuve al juego, y sobre todo por las trampas que haca para llevarme el dinero de los compaeros; esta bolsa ardiendo es en la que guardaba el dinero mal adquirido. Dios por su misericordia me ilumin a la hora de mi muerte para arrepentirme de corazn de mis pecados, y esto me salv; pero fui sentenciado a un largo y atroz Purgatorio, en el que estoy y seguir padeciendo si vos, sierva de Jesucristo, no me aliviis con vuestras oraciones. Gran amargura causaban a la sierva de Dios tales apariciones; pero quedaba bien recompensada cuando, liberadas por su caridad, volvan a darle las gracias y prometerle su proteccin en el Cielo. Digamos, por ltimo, algo de lo que pas con Don Cristbal de Rivera, obispo de Pamplona. Tuvo noticia este prelado de la extraordinaria devocin de la Madre Francisca para con las almas del Purgatorio, y como haba tenido revelacin de que padecan en el Purgatorio tres obispos antecesores suyos, atendida la pena que esto le caus procur aliviarlos con buen nmero de sufragios; y porque concurra en aquellos das la publicacin de la Bula de la Santa Cruzada, le vino el pensamiento de remitir a la Sierva de Dios catorce, con encargo de aplicar tres por los tres obispos, y las restantes a voluntad de la misma. A la noche siguiente se presentaron los tres obispos a darle gracias por su caridad, suplicndole adems que en su nombre las diese al piadoso obispo de Pamplona. Infinidad de almas acudieron a pretender alguna de las once bulas restantes, y aunque se deja bien conocer la solicitud que cada una pondra para obtener la gracia, no por eso se quejaban, ni de la bienhechora, ni de las afortunadas que fueron preferidas. Supo esto el obispo, y sin ms le mand Bulas en buen nmero, a cuya pretensin fue asimismo extraordinario el nmero de almas que concurri, pues acudan a su celda a la manera que el pueblo acude a la iglesia en da de jubileo. Hecha al fin la aplicacin de

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las Bulas y retirndose todas las almas solicitantes, sobrevinieron dos almas suplicando se les aplicase una Bula. La bienhechora les dijo que las socorrera con otros medios, que en cuanto a Bulas no haba quedado ninguna. - Registrad bien - replicaron ellas - que estamos seguras de que an quedan dos por aplicar. Registr, y hall que efectivamente haban quedado dos de ellas en un lugar apartado. La grave necesidad y la eficacia del socorro haban dado luz a las pobres almas para descubrir las dos Bulas, que aplicadas les sirvieron de pasaporte al Paraso. No siempre las almas del Purgatorio exigen de nosotros grandes sufragios, cuantiosas limosnas, rigurosos ayunos, speras penitencias ni devociones arduas; slo nos piden y se contentan con facilsimas obras, con breves oraciones, y ni an sta consiguen, pudiendo decir con razn: - Lo que ms nos aflige es el ver que si no entramos en la Gloria no es porque de ella nos separe algn inmenso Ocano, sino el ligersimo arroyuelo de una pequea limosna, de una oracin breve y facilsima de decir, con lo cual seramos poco a poco aliviadas, hasta salir al fin de este lugar de tormentos Y en prueba de que esto es as, lo manifiesta bien el testimonio que nos dej un santo obispo, el cual soando vio que un nio sacaba a una mujer de una grandsima profundidad por medio de un hilo de plata en cuya extremidad haba un anzuelo de oro. Levantndose por la maana y mirando por la ventana de su habitacin vio un nio de diez a doce aos que rezaba arrodillado en una sepultura del cementerio. Hecho venir a su presencia y preguntado qu haca, respondi "que rezaba un Padrenuestro y un Miserere por el alma de su madre, que estaba all enterrada. El obispo comprendi entonces que el Seor le haba manifestado con el sueo la eficacia del Padrenuestro significado en el anzuelo de oro, y del Miserere, indicado en el hilo de plata, para librar aquella alma del Purgatorio por medio de la caridad de aquel buen hijo. La devocin que en esta vida tenemos a determinados Santos, es tambin muy provechosa para cuando estemos en el Purgatorio (muy pocos se libran de ira l: slo los grandes Santos y los mrtires). De cunto provecho sea a las almas del Purgatorio la intercesin de los Santos que en vida reverenciaron de un modo particular, lo demuestra bien la admirable visin que tuvo la bienaventurada Juana de la Cruz, religiosa franciscana muy amada de Jess. Le tuvo un gran afecto a esta santa religiosa un prelado constituido en insigne dignidad; pero despus la despreci y aborreci con no menor odio, a causa sin duda de alguna saludable advertencia que le hiciera, como hace creer lo que despus diremos. Porque olvidando ese eclesistico lo que deba a su estado, cometa graves defectos en el habla, en su porte arrogante y en el descuido que tenia de las almas sometidas a su cuidado: por donde no es de maravillar que despus de muerto padeciese en el modo extraordinario que vamos a ver. As que la caritativa Juana supo su muerte, volvindole bien por mal se aplic a rogar por su descanso eterno con todo el fervor que le sugera su presentimiento de lo que habra de padecer. Y, en efecto, orando por l una noche, he aqu que se ofrece a sus ojos una figura sobremanera deforme y horrible: era el prelado con una mordaza en la boca, y cubierto de andrajos y funesto luto. Andaba como las bestias, y no pudiendo hablar, ruga como toro agarrotado: en la cabeza y en la frente tenia ciertas manchas, que indicaban pecados particulares; sobre sus espaldas haba algunas almas que penaban por el mal ejemplo que l les diera, y sobre s mismo tenia algunos infernales espritus que le golpeaban por todas partes, y particularmente en la cara, los cuales quitndole la mordaza le pusieron en la boca una trompa, de la que sali un sonido tan espantoso que aterr a la santa, ya grandemente afligida por lo horrible del espectro, y ms todava por

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ignorar si tal padecer perteneca al Purgatorio o al Infierno. Volvise, pues, a su ngel custodio, que estaba all presente para saberlo, y ste le contest: - Dios te lo revelar a su tiempo. La Santa, presintiendo por esto slo quin sera, empez a implorar la divina clemencia a favor del desdichado; y para inclinarla a su favor recordaba algunas obras buenas que saba haba hecho, y en especial la devocin que profes a un Santo, cuyo nombre no dice el historiador. -Seor- deca no ignoris la devocin que profesaba a vuestro Santo, el culto particular con que lo honraba, los sentimientos de piedad con que a l se encomendaba, y cuya confianza en l era tanta que hizo pintar su imagen para siempre honrarlo y tenerlo presente. Seor, vlgale su intercesin para librarlo de tales tormentos! As rogaba y continu rogando hasta que al cabo de algunos das vio entrar en su celda un toro, entre cuyas astas se vea la imagen del Santo hecha pintar por el atormentado, no de otro modo que a San Eustaquio apareci el ciervo llevando la imagen del Salvador entre sus astas. Al lado del toro y junto a la imagen vena el difunto, pero no ya en el miserabilsimo estado que antes, el cual saludando a la Sierva de Dios le dijo: - Yo soy aquel por quien tanto te has interesado. Por tus ruegos y los de este santo, mi protector, me ha concedido la inefable misericordia de Dios la singularsima gracia de que esta misma imagen me haya servido de escudo contra los asaltos ms fieros del enemigo, de fortaleza en mis mayores padecimientos y de alivio en los penossimos suplicios por donde he pasado, muchos de los cuales ya no me atormentan. Y as como por el devoto afecto que siempre profes a mi Santo, y an a vos, antes del tema imprudente y temerario que contra vos tom, se ha servido el Seor aligerar mis tormentos, as espero por su proteccin y vuestra caridad hallar pronto el fin de mis penas. -As sea! - contest Juana- Y an tambin por el consuelo que tengo en saber con certeza que os hallis en lugar de salvacin, que me ha afligido en gran manera el temor de no ser as al veros en tantos y tales suplicios como los que padecais la vez primera que os vi. -Oh! replic el difunto Lo que me habis visto padecer no es ni la sombra de lo que realmente he sufrido: es inexplicable e incomprensible. Dicho esto, y despus de haberle pedido perdn de los agravios que le hizo, le manifest su gratitud por los sufragios que deba a su caridad, y se aparto de su vista. La Santa, empero, no lo olvid, y continu rogando por l, y an se present en el Purgatorio a consolarlo, hasta que finalmente le revel el Seor haber sido liberado y conducido al Cielo. Este suceso que la Santa tuvo oculto por algn tiempo, juzg despus ser conveniente manifestarlo, y lo cont en efecto a las monjas, tanto para que se formasen alguna idea de las penas del Purgatorio, como para que sirviese de estmulo a su caridad para rogar por los que en l padecen. Jess dijo a Vassula (vidente ortodoxa que predica por la unificacin entre catlicos y ortodoxos): -Si supieras cuntas almas sufren en este momento en el Purgatorio!. Lbralas del Purgatorio, para que puedan venir a M, ellas desean ardientemente estar conmigo, pero son incapaces a causa de las manchas de sus almas. Lbralas con oraciones y con sacrificios, lbralas amndome, adorndome; lbralas encadenndote a M y a mi Cruz, lbralas en actos de amor, lbralas compartiendo mis sufrimientos. Vassula, esas almas suspiran por M y por estar de nuevo unidas a M y para siempre, pero deben primero purificarse antes de estar en mi Presencia.

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- Seor, T has dicho: "...y de estar de nuevo unidas a M". Han estado contigo algn tiempo despus de la muerte? - Yo he liberado sus almas y sus cuerpos, Yo les he mostrado mi Santo Rostro slo un instante, y sus ojos, liberados al punto de su velo, inmediatamente se han puesto en presencia de la Verdad, vindome cara a cara en mi Pureza y mi Luz. Comprobando cun manchadas estn sus almas por el pecado, a pesar de su ardiente deseo de echarse en mis brazos abiertos y seguirme, comprenden que esto es imposible antes de purificarse. Entonces en su inmenso dolor de arrepentimiento, se preparan a ser purificadas. Esto les duele y las consume, ms all de lo que puede decirse, porque no pueden verme. Mi ausencia las consume. En el Purgatorio, la causa de su mayor sufrimiento es mi ausencia. Con el fuego experimentan tambin otras formas de sufrimientos, segn sus pecados. Preparad vuestras almas por anticipado. No esperis que la muerte os eche en las sombras, guardad vuestra alma limpia y sin tacha, alimentos de mi Cuerpo y bebed mi Sangre lo ms a menudo que podis. Arrepentos muchas veces, estad dispuestos para ese da. Ayunad. El ayuno os ayuda. Escuchad mi Voz y preparad vuestra alma como si nuestro encuentro debiera ocurrir hoy mismo. No esperis. Esperar es dormirse, esperar es dejar vuestras lmparas sin aceite. Estad prestos a encontrar a vuestro Salvador. Yo os amo a todos hasta la locura. Comprended que por mi Misericordia infinita, quiero prepararos a todos. Cada gota de amor es utilizada para liberar a las almas del Purgatorio. Amndome con fervor extingues sus llamas y las liberas de ellas y de su agona. Despus, Yo, el Seor, puedo por fin recibirlas. - Aqu - habla Vassula - he comprendido que Jess sufre por no ver todava a estas almas del Purgatorio junto a S. Los parientes son los ms obligados a pedir por los suyos: se lo deben por lazos de sangre, de amor, de caridad. Juan Gerson, canciller de la Universidad de Pars, nos dej constancia en sus obras de una carta enviada desde el Purgatorio por una madre a su hijo. Dice as: "Hijo mo amadsimo, cmo no piensas en tu pobre madre? Escucha mis ruegos; oye los ayes que me arrancan estas ardentsimas llamas, estos tormentos con que me aflige la divina Justicia. Ay! T me amabas: apresrate, por el amor que me tuviste te lo ruego, apresrate a dar algn alivio a esta agona, porque ella es tal que no hay lengua para explicarla, ni entendimiento que pueda concebirla. Ruego a la divina Misericordia que se compadezca de m: haz limosna a los pobres, haz t mismo alguna penitencia, que todo esto me aliviar en mis penas y disminuir el tiempo de ellas. Oh si pensases en tus propios pecados, y arrepentido de ellos te volvieras a Dios, ofrecindole por m tu venturosa conversin; esto equivaldra a sacarme con tu mano de este penossimo lugar y acercarme a los umbrales del Cielo, o abrirme sus puertas de par en par. Cuando viva, siempre estabas amable conmigo y obediente an a mis insinuaciones. Oh!, deca yo, tal docilidad slo puede tenerla un hijo que tiene muy presentes los das que lo llev en mis propias entraas, los dolores con que le di el ser, la sangre con que lo aliment, y los cuidados con que atend a su educacin. Cmo, pues, has podido volverte tan negligente y an desamorado? Qu se ha hecho de la promesa que con lgrimas me hiciste, de que la muerte no sera bastante para borrarme de tu memoria, en especial porque siempre tendras presente que ya no te quedaba otro camino para continuar tus oficios de buen hijo que el rogar a Dios por m? Pues bien, hijo mo; todava soy tu madre y t el hijo mo. Sirvan estos gemidos a despertar el amor filial que siempre en ti experiment, y la promesa con que me consolaste en la separacin. Piensa, hijo mo, que si te afliga lo que entonces me veas padecer, aquellos no son dolores que slo son el trmino ordinario de la vida; lo que hoy padezco es lo

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que merece el nombre de dolor, y para el que no hay otro remedio que las oraciones de los fieles vivos. Ay! Una madre a quin ha de acudir sino a su propio hijo? De la crcel del Purgatorio. Tu afligidsima madre"... Desgraciadamente, los parientes slo se limitan a decirles a sus difuntos la misa de funeral, y ya est... Despus se olvidan de ellos, no les rezan, no les dicen misas... Triste! Sobre todo teniendo en cuenta de que con la misma medida que ellos traten a sus difuntos sern ellos tratados a la hora de su muerte. Y al revs, los que piden mucho por los difuntos, cuando ellos estn en el Purgatorio, sern ayudados abundantemente por los dems, como as han hecho ver muchas revelaciones de Dios, la Virgen y los Santos, y las mismas almas del Purgatorio. Si tenemos nosotros alguna devota prctica a favor del Purgatorio, procuremos no omitirla; y si no la tuviramos, abracmosla, pues mucho importa al Purgatorio, al Cielo y a la tierra que sean socorridas aquellas infelices. En el convento de Clermont, Francia, una noche, en que el prior paseaba rezando salmos por el claustro, un fraile converso del mismo convento que haba fallecido por aquellos das le sujet la mano diciendo: - Padre prior, decid a los frailes que estn obrando mal, porque no me pagan la deuda. Entendiendo el prior la voz y sintiendo inmvil la mano, no vio a nadie, y estupefacto, convoc a los frailes en Capitulo y les refiri lo que haba odo, enterndose de que muchos frailes an no haban satisfecho sus sufragios al difunto hermano, por lo cual los amonest a que no aplazasen el pagar la deuda del atormentado. Las almas del Purgatorio sufren horrorosamente segundo a segundo nuestros descuidos y negligencias. Un fraile llamado Mateo, lector, devoto predicador y tenido por los dems frailes en concepto de piadoso cuando era estudiante en Pars, muri ms tarde desempeando el cargo de lector en su provincia. A los nueve das de su fallecimiento se apareci a cierto fraile que estaba rezando. Preguntndole sta cmo se encontraba, respondi: - Bien, porque ahora, despus de purgado, me voy a Cristo. Extraado el fraile, dijo: -Cmo habis permanecido tanto tiempo en el Purgatorio? - Por la negligencia de los frailes- dijo- pues si hubiesen rogado por m, al tercer da hubiera volado al Cielo. Es pura caridad lo ue hacemos por las almas del Purgatorio y desean encarecidamente cualquier sufragio que podamos hacer por ellas. Un buen religioso acostumbraba rezar alguna oracin siempre que pasaba delante de un cementerio. Un da iba tan distrado, que no se acord de hacerlo. Los muertos que en l haba, entristecidos por semejante omisin, salieron de sus sepulcros y entonaron aquel versculo de David que dice: "Y los transentes no dijeron la bendicin de Dios sea con vosotros"... Asombrado el monje con semejante espectculo, se detuvo, y, pesaroso de su falta, aadi al instante lo que sigue en el mismo versculo de David: - Os bendecimos en nombre del Seor. Y, como si, en efecto, hubiesen recibido la bendicin del Seor, aquellos aparecidos difuntos, inclinando sus cabezas, mostraron su agradecimiento al religioso, y enseguida desaparecieron. Esta visin hizo que el siervo de Dios se animara grandemente a seguir con tan piadosa costumbre. Siempre que pasemos cerca de una sepultura o divisemos algn cementerio, recemos alguna oracin en sufragio de los

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difuntos, sin olvidar nunca esta devota prctica para no incurrir en la otra vida de negligentes o descuidados. San Francisco de Sales sola decir que en sola la obra de misericordia de rogar a Dios por los difuntos se encierran las otras trece, y se expresaba as: "No es en algn modo visitar a los enfermos el alcanzar con oraciones, y buenas obras, el alivio de las pobres almas que estn padeciendo en el Purgatorio? No es dar de beber al sediento, el dar parte en el roco de nuestras oraciones a aquellas pobres almas, que tanta sed tienen de ver a Dios, y que se abrasan en vivas llamas? No es dar de comer al hambriento, el contribuir a su libertad por los medios que la fe nos ensea? No es esto verdaderamente redimir cautivos y encarcelados? No es vestir al desnudo el procurarles un vestido de luz, y de luz de gloria? No es hospedar al peregrino el solicitar a aqullos pobres desterrados la entrada en la celestial Jerusaln, y hacerlos conciudadanos de los santos, y familiares de Dios en a eterna Sin? No es mayor obsequio llevar almas al Cielo, que amortajar y sepultar cuerpos en la tierra? Y en cuanto a las obras de misericordia espirituales, el rogar a Dios por los muertos, no es obra cuyo mrito puede compararse con el de ensear al que no sabe, dar buenos consejos al que los ha de menester, corregir al que yerra, perdonar las injurias, y sufrir con paciencia las adversidades y flaquezas de nuestros prjimos? Y qu consuelo, en fin, se puede dar a los tristes de esta vida, que pueda compararse con el que nuestras oraciones dan a aquellas pobres almas en tan gran afliccin y penas? Creo que no se puede presentar un motivo ms fuerte para invitar al alma piadosa a rogar por los difuntos, visto que esta sola razn es un haz de testimonios y una aglomeracin de todas las obras de misericordia. Una viuda noble y rica de Bolonia tena un solo hijo, que era la pupila de sus ojos. Acostumbraba este joven entretenerse con otros de su edad en un juego que hacan ordinariamente en el camino real, por el cual acert a pasar un forastero armado, que con algunas indiscreciones perturb a los jvenes en su juego. El de la viuda, que era un poco vivo, le reprendi con alguna aspereza, y el forastero tan pronto a encolerizarse como a echar mano a la espada, desenvainando la que llevaba lo atraves, dejndolo muerto a sus pies. Pocos instantes le dur la satisfaccin de la "victoria", porque asaltado inmediatamente de los remordimientos, comenz a correr con la espada ensangrentada en la mano, entrando en la ciudad aturdido, y tomando refugio en la primera casa que sus ojos le mostraron abierta. Era justamente la de la viuda, hasta cuya habitacin entr, no creyndose libre de la justicia en el portal. Refiri lo que le haba ocurrido, suplicndole lo ocultase lo mejor posible para poder evadirse de las manos de la Justicia, que no podra menos de ocuparse pronto de l. La santa mujer, llena de caridad, busc el lugar ms secreto de la casa y lo escondi en l lo mejor que supo. Avisada la Justicia del suceso y de la casa donde haba entrado el asesino, no tard en presentarse en ella. Preguntada la duea si estaba all, y contestando negativamente, los ministros, no creyendo en la respuesta, antes bien confirmndoles hallarse all el semblante todava plido de la seora, pues an no haba vuelto en s del terror que le causara la vista del asesino con la espada ensangrentada en la mano, visitaron toda la casa, registrando con cuidado las habitaciones y rincones de ella. Cansados de registrar sin fruto, al retirarse dijo en voz alta uno de los ministros: - Esta seora debe ignorar que el asesinado es su propio hijo, porque de lo contrario, en vez de ocultar al asesino lo delatara. Ya pueden imaginarse la impresin que tales palabras, confirmadas muy en breve con otro aviso, haran en el corazn de la madre... Volvi en s, y fijando su

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pensamiento en Jess crucificado, encontr all el blsamo para curar la cruelsima llaga que la fatal noticia haba hecho en su espritu. Sometise resignada a la disposicin de Dios, y el Seor premi este gran acto de virtud inspirndole que perdonase al asesino de su hijo, como lo hizo de todo corazn: y aumentndosele la luz y fervor del Espritu Santo, procedi a lo que todava es ms heroico, a hacer bien a su enemigo; pues con magnanimidad verdaderamente cristiana, resolvi y llev a efecto instituir heredero al asesino de una buena parte de los bienes que pertenecan a su hijo. Hecho y manifestado esto al interesado, y despus de haberlo provisto de medios y de consejo, le entreg el mejor caballo de los de su hijo, con el que en tiempo oportuno sali de la ciudad y se salvo. Hasta aqu el suceso. Vengamos ahora al que hace a nuestro intento, es decir, al premio que el Cielo acord a tan sublime virtud. Habase retirado esta santa mujer a una habitacin donde tena la imagen del Salvador, para hacer oracin por el descanso de su hijo, cuando he aqu que, apenas arrodillada, se presenta ste alegre, vestido con blanqusimo manto, y rico con todas las dotes del cuerpo glorioso, y acercndosele le dijo: -Enjuga esas lgrimas, que no es da de llanto, sino de regocijo, ni yo soy digno de lstima, sino de santa envidia! Heme aqu glorioso y eternamente bienaventurado! El acto de generosa virtud con que no slo has perdonado, sino, lo que es mucho ms meritorio, has beneficiado adems al que me quit la vida, me ha liberado inmediatamente de la crcel del Purgatorio. Oh madre ma! Te debo infinitamente ms por la vida eterna que me has dado, que por haber nacido hijo tuyo: tu virtud ha borrado el justsimo decreto con que la justicia de Dios me haba sentenciado al prolongado Purgatorio que merecan mis muchos y antiguos pecados. Me voy a la Gloria, tu incomparable piedad es la autora de tanto bien!... La Justicia de Dios es inflexible, pero jams se deja vencer de nosotros en liberalidad. Si queremos que perdone la deuda de sus penas a las almas del Purgatorio y las reciba en su seno, perdonemos a nuestros enemigos las injurias, hacindoles participes de nuestro amor, que no dejar Dios de pagar perdn con perdn y amor con amor. Csar Costa, arzobispo de Capua, mirando al sacerdote Julio Mancinello con un vestido tan destrozado que apenas poda resguardarse del fro, le regal una capa de invierno, con la cual, saliendo un da aquel religioso, despus de la muerte del arzobispo, vio salirle al encuentro al prelado difunto, quien, rodeado de vivo fuego, le peda por caridad aquella capa. Se la quit prontamente de las espaldas el buen siervo de Dios y se la dio al espritu aparecido, el cual embozndose en ella, en vez de quedar sta toda consumida por el fuego, detena y extingua de tal manera las ardientes llamas, que sinti gran alivio el difunto. Todas las obras de caridad aplicadas a las almas del Purgatorio repercuten en aquellos hermanos nuestros tan necesitados. Un sacerdote muy devoto de las almas del Purgatorio fue transportado en espritu al templo de Santa Cecilia, en Transtber (Roma); donde, en medio de un crecido nmero de ngeles y santos, se le apareci Mara Santsima, sentada en trono resplandeciente, y mientras que en derredor reinaba un profundo silencio, vio que en medio de aqul sublime congreso se postraba hacia la augusta Virgen, en ademn humilde, una mendiga cubierta de un vestido andrajoso, pero que llevaba sobre los hombros una piel de rarsimo precio, la cual con copiosas lgrimas imploraba la piedad por el alma de un ciudadano romano muerto pocos momentos antes. Era ste Juan Patricio, seor de gran caridad, pero condenado por algunos defectos al Purgatorio.

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- Esta preciosa piel que yo llevo encima - exclamaba la piadosa mujer- me la dio el difunto, oh Mara!, por amor tuyo, en el umbral de tu baslica, en ocasin que yo me mora de fro. Un don tan sublime no puede quedar sin premio; un acto tan generoso no puede menos de mover tu corazn a socorrerlo. Socrrelo, pues, Madre de las misericordias, en esta hora en que se encuentra en la mayor necesidad; dale la vestidura de la Gloria, pues l me dio a m esta otra, tan rica, por tu amor. Tres veces repiti esta fervorosa plegaria la piadosa mujer, y, haciendo eco a sus splicas el coro de ngeles y de santos all presente, orden Mara que le fuera presentado Juan al momento, el cual lleg cargado de pesadas cadenas. Y mientras esperaba el xito de la llamada, le hizo seal de gracia la Reina del Cielo, y se vio en un momento libre de sus ataduras, y recibido y acogido por Ella cual hijo querido y como hermano y compaero por aquella dichosa Corte de habitantes de la Gloria, que entre aplausos y voces de regocijo, lo condujeron a tomar posesin de su reinado en el Cielo. En esto desapareci la visin, quedando para nosotros el fruto, y si lo queremos, copioso, del ejemplo de la piadosa mendiga de rogar a Mara y a interponer la mediacin de los ngeles santos para impetrar la libertad de las almas del Purgatorio, con oraciones, sacrificios y limosnas. Es este mundo un reino en el cual tiene cabida no menos la Bondad que la Justicia de Dios, y donde si una vez se hace sentir el azote de la Justicia divina, campean mucho ms los rasgos generosos de la amable Misericordia. Mas en el otro mundo no ser as. Sern divididas y separadas las regiones de la Misericordia y de la Justicia, la primera triunfar completamente en el Cielo, y la segunda har sufrir los ms terribles suplicios en el Infierno. Y en el Purgatorio, cul de los dos divinos atributos reinar, la Misericordia o la Justicia? Siendo el Purgatorio una habitacin del abismo, reina en l igualmente aquel atributo que hace tan espantoso el Infierno: la inflexible Justicia Divina. La Santidad, la Justicia, el amor mismo de Dios hace inexorable su brazo en castigar a las almas del Purgatorio. La Santidad, porque siendo sta esencialmente contraria a toda imperfeccin defecto, no puede absolutamente permitir que entre en la Gloria ninguna alma manchada. La Justicia, porque debindose resarcir todo derecho ultrajado de la Divinidad, no puede menos de castigar a aquellas almas hasta que haya exigido de ellas por completo su deuda. El amor, porque, desendola muy semejantes a S mismo, las purifica en las penas hasta que se hagan una copia de la Suprema Bondad. De aqu es que, a pesar de ser Dios rico en piedad y misericordia y de amar entraablemente a aquellas almas, no puede, sin embargo, en su presente providencia, conceder la ms leve remisin, ni de los defectos ni de las penas, de sus hijos en el Purgatorio, sino que debe sacar enteramente la gloria de su santo nombre, an de aquellas mismas penas que, no por placer de verlas padecer, sino por el pursimo fin de hacerlas dignas de S, les aplica la Divina Justicia con una acerbidad sin igual, pues exigindonos no tanto la pena cuanto la perfeccin de aquellas almas, y no siendo ellas capaces de obtenerla por faltarles la libertad, que es la fuente de todo mrito en vida, conviene que sea compensada y suplida por la acerbidad del suplicio, que slo la Omnipotencia y la Justicia de Dios pueden decretar con proporcionada medida. Deduzcamos, por tanto, qu intensidad de penas domina en el Purgatorio, capaces de superar casi el rigor del mismo Infierno. La Iglesia cristiana es un cuerpo moral cuya cabeza es Jesucristo, dividida en tres particulares Iglesias como en otros tantos miembros que la componen: la Iglesia triunfante, que reina en el Cielo; la purgante, que padece en el Purgatorio, y la militante, que combate sobre la tierra. Ha entre estas Iglesias una mutua comunicacin de caridad que se llama Comunin de los Santos en virtud de la cual se ayudan mutuamente y se socorren. Por consiguiente, si Dios por la Ley que se ha impuesto a S mismo, no puede

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socorrer a las almas del Purgatorio, lo pueden, no obstante, las otras dos Iglesias, y en esto es digna de admiracin la economa de la Divina Providencia, la cual, mientras reserva para S la parte de la rigurosa Justicia, confiere a otros la de la piadosa misericordia en sufragio de las almas del Purgatorio. Los bienaventurados del Cielo, en medio de su felicidad, no se olvidan de las almas del Purgatorio, y si bien no les es dado merecer por s mismos, pudiendo, sin embargo, rogar por otros, no cesan de implorar la divina clemencia a favor de la Iglesia militante; para que nosotros merezcamos por las almas del Purgatorio. En nuestras manos estn, pues, las llaves de aquella crcel profunda, y poseemos abundancia de aguas prodigiosas para apagar aquellas llamas tan ardientes. Arrebatada en espritu la Beata Mariana de Quito, vio en una plaza una mesa llena de oro, plata, diamantes, perlas y todo gnero de piedras preciosas, y oy una voz que deca fuertemente: -El tesoro est a disposicin de todos, quien quisiere, coja y aprovchese de l! Era este tesoro imagen del don mucho ms precioso de las santas indulgencias (Misa, Rosario, limosnas, sacrificios, etc.) expuesto todos los das en la Iglesia a comn beneficio de los fieles. Quien desee, pues, valerse de l para s o para los otros, dse a ganar estos privilegios, y no dejemos de aplicarlos por las almas del Purgatorio a quienes acarrean tanto bien, y que con tanta ansia las esperan de nuestra caridad. Slo los mortales podemos librar a aquellas almas benditas de sus atrocsimas penas con todo gnero de sufragios y buenas obras. Qu vasto campo se abre a nuestra caridad para que la despleguemos en alivio de aquellos infelices! Apliquemos la hoz a tan rica mies, y hagamos que nuestras obras, hechas con el ms ardoroso empeo, correspondan a la facultad de que nos vemos revestidos. Hay una prctica muy hermosa que podemos hacer en favor de las almas del Purgatorio. Esta prctica devota se deriva de las promesas hechas por Jess a Sor Mara Marta Chambn: "Conceder todo lo que se me pida por la invocacin de mis Santas Llagas". "Cada vez que miris al Divino Crucificado con corazn puro, obtendris la libertad de cinco almas del Purgatorio, una por cada llaga". Es decir, que si nosotros con toda devocin, ante un crucifijo pedimos a Jess: "Seor por tus cinco llagas saca a las almas del Purgatorio", cinco almas subirn al Paraso gracias a nuestra oracin recurriendo a los mritos infinitos de Nuestro Seor en la Cruz. De dos maneras se puede procurar alivio a las almas de los difuntos: por gracia y por justicia. Por gracia, cuando por pblica o privada intercesin la Iglesia implora para ellas del Altsimo la libertad; y entre las pblicas intercesiones, la ms eficaz es cuando Nuestro Seor Jesucristo, Cabeza de la Iglesia, se pone por Medianero en el Santo Sacrificio de la Misa, pues entonces se renueva el sacrificio del Calvario y se ofrece la Sangre, la Carne, la Humanidad y la Divinidad del Salvador para romper las ataduras de los pecados y hacerlas felices en el Cielo. Y siendo este sacrificio, por razn de la Vctima, de un valor infinito, una sola Misa sera por s misma suficiente para librarlas a todas del Purgatorio, mas porque el fruto se aplica a medida de la intencin del que ofrece el sacrificio, de la aceptacin del Seor y de la disposicin de las mismas almas, por eso apresurmonos a ofrecer las ms que podamos para su rescate, en lo cual experimentarn ellas gran alivio. Otro modo de pblica intercesin es cuando los fieles, reunidos en un Cuerpo, imploran en las sagradas solemnidades, piedad para los difuntos. Qu eficaces son las oraciones hechas en comn para el Purgatorio! A la eficacia de la pblica oracin, el ngel de la paz y de la luz desciende a aquella profunda caverna para romper las cadenas que las oprimen y conducirlas al gozo eterno de la Gloria. Dice el Seor, por boca de David, que si el pueblo fiel le invocare en favor de ellas, l no podr menos que escuchar sus oraciones. Alcemos, pues, todas las manos a

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Dios para alcanzar a aquellos desgraciados la libertad que tan ardientemente anhelan. Tambin las oraciones privadas de los fieles sirven para procurar al Purgatorio refrigerio y salvacin. Nosotros ofrecemos a Dios plegarias fervorosas, y como nuestra oracin sube a lo alto, as desciende la Divina Misericordia a aquella prisin. La oracin es la llave del Cielo, el medio ms eficaz para mover el corazn de Dios. Por las oraciones de los vivos se conmueven de tal modo las entraas misericordiosas del Seor, que derrama a manos llenas sobre las almas de los difuntos las gracias, los perdones, la gloria. Qu fcil es socorrer al Purgatorio! Quin podr alegar sinceramente impotencia o ignorancia de orar o hacer alguna que otra limosna en su favor? Roguemos, pues, ya privadamente, ya reunidos en las pblicas iglesias, oremos con fervor y con frecuencia al Seor para que se mueva a piedad de nuestros difuntos. El emperador Tefilo, aunque haba sido en vida gran perseguidor de las sagradas imgenes, no obstante, habindose arrepentido antes de morir, detest sinceramente sus culpas; mas no pudo en aquel ltimo trance hacer debida penitencia de ellas, por lo que hubo de pagar la deuda del Purgatorio. Su piadosa consorte, Teodora, que tanto haba trabajado por su conversin, hizo mucho ms para librarlo de las penas de la otra vida. No slo con ella toda su Corte se desahogaba en lgrimas y fervorossimas oraciones, sino que mand, adems, ofrecer sacrificios y plegarias en todos los monasterios, y recurri tambin al gran patriarca de Constantinopla, Metodio, para que con su clero multiplicase las pblicas y privadas oraciones en sufragio del alma de su difunto esposo. No pudo resistir el corazn de Dios a la fuerza de tantas oraciones, por lo cual, en medio del fervor de las splicas comunes, apareci a aquel venerable prelado, en el templo de Santa Sofa, un ngel resplandeciente de celestial luz, que dijo: - Han sido odas tus oraciones, y, en virtud de las mismas, fue perdonada a Tefilo toda deuda. La misma Teodora tuvo en este tiempo una visin prodigiosa, en la cual el eterno Juez le asegur que por sus splicas y por las de sus sacerdotes, Tefilo sala libre del Purgatorio. Por lo cual, las oraciones y las plegarias, no slo en la Corte, sino tambin en toda la ciudad de Constantinopla, se convirtieron en hacimiento de gran jbilo por la glorificacin conseguida al emperador difunto. He aqu el efecto de las oraciones de los fieles por las almas de los difuntos, hagmoslas tambin nosotros con tal fervor que experimenten los nuestros lo ms pronto posible el deseado socorro. Se socorre a las almas del Purgatorio por justicia cuando se redimen de su pena con limosnas o se descuenta con ayunos. La limosna es un precio desembolsado para compensar los derechos de la Divina Justicia, da una satisfaccin equivalente a la pena, libra de los lazos del pecado y admite a la participacin de la divina gracia. Es como un agua que cae sobre el Purgatorio, mitiga y extingue las llamas de aquel terrible fuego, y es una de las obras de caridad ms eficaces que pueden ejercer los vivos en favor de los difuntos para granjearles la felicidad de la Gloria. Mas no considera tanto el Seor la cantidad de la limosna sino el afecto con que se hace. Ya seamos, pues, ricos, ya pobres, procuremos todos dar la limosna que podamos, segn nuestras posibilidades, para bien del Purgatorio, pues cuanto fuere mayor el mrito de hacerla, tanto ms copioso ser tambin el rescate de aquellas almas benditas. Las donaciones que se hacen a la Iglesia en sufragio de los difuntos, les causa alivio y salvacin, pues son contadas como limosna, sirviendo al culto de la religin y al refrigerio de los fieles. Entran igualmente en la clase de limosnas todas las dems obras de caridad corporales y espirituales para con el prjimo, y cuantas veces se hacen con intencin de socorrer a las almas del Purgatorio se recoge un doble fruto: el de socorrer a un mismo tiempo a los necesitados de esta vida y a los ms pobres de la otra. Se descuenta, finalmente, la

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pena debida a la Divina Justicia con los ayunos, y bajo el nombre de ayuno se comprende todas las especies, no solamente de voluntarias penalidades, sino tambin de las tribulaciones inevitables de la vida, siendo todas obras satisfactorias por los pecados. Quin hay que no pueda de alguna manera mortificarse a s mismo, ya en las potencias del alma, ya en los sentidos del cuerpo? Quin es aquel a quien no aquejan muchos males en el curso de la vida, ya generales, ya particulares? Por qu no negociamos con las aflicciones en beneficio de aquellas almas? Cada padecimiento nuestro es para ellas un verdadero alivio, como si las mismas lo sufriesen, cuando lo ofrecemos a Dios en descuento de sus penas. Nada perdemos de mrito orando de este modo; antes bien, lo acrecentamos, pues al sobrellevar los males con paciencia aadimos el ayudar caritativamente a otros. Tomemos, pues, la costumbre de tolerar y de ofrecer todos nuestros trabajos en sufragio de las almas del Purgatorio, de esta manera agradaremos ms a Dios, mereceremos ms nosotros y socorreremos mucho ms a aquellos infelices prisioneros. Las almas del Purgatorio fueron en vida obedientes a la Ley de Dios, justas en sus obras y victoriosas de sus enemigos. De aqu que el Seor las ama y quiere con indecible transporte, y les tiene preparadas en el Cielo coronas de gloria, mas, entretanto, debe portarse inflexible y severamente. Por esto, estimulado igualmente por los rigores de la Justicia y por los tiernos impulsos de la Misericordia, dirige alternativamente sus miradas a aquellas almas que penan, y a nosotros, que podemos darles la libertad, y al paso que se mueve severo hacia aquellas, por exigirlo as la inmutable Ley eterna, se nos muestra a nosotros todo piedad y Misericordia, y llega hasta a rogarnos que le libremos del tan penoso contraste, que le hagamos una dulce violencia, que detenga su diestra armada, que arrebatemos de ella el azote con que hiere y atormenta a aquellas almas. Queriendo Don Bernardino de Mendoza mostrar un rasgo de generosa piedad para con el Purgatorio, en el da de la conmemoracin de los Fieles Difuntos hizo solemne donacin a Santa Teresa de Jess de una casa con jardn sita en Valladolid, para que se erigiese en ella sin demora un monasterio en honor a la Santsima Virgen Mara. Mas ocupada la Santa en la fundacin de otras casas religiosas, iba dilatando la ejecucin de la empresa, cuando el caballero, sorprendido por mortal accidente, fue arrebatado de este mundo. Sinti muy al vivo Teresa este golpe, y no dejaba de dirigir fervorossimas plegarias por l al Altsimo, que se dign revelarle hallarse Mendoza libre del Infierno, pero no del Purgatorio, de donde no saldra antes que en el nuevo monasterio se hubiese celebrado por primera vez la Santa Misa. Aunque con esto se apresuraba la Santa grandemente por ponerse lo ms pronto posible en camino para Valladolid, y all dar principio a la obra, se vio obligada a detenerse todava en vila, por negocio de gran inters, y puesta un da en oracin, se le apareci de nuevo el Seor, que del modo ms eficaz la incit a desembarazarse cuanto antes y llevar a debido efecto la piadosa intencin del caballero, para rescatarlo as de las atrocsimas penas del Purgatorio. Movida por tan piadoso impulso, expidi al punto Teresa a Valladolid al sacerdote Julin de vila para que fuese disponiendo las cosas de la nueva fundacin, y de all a poco lleg ella misma para dar principio a la obra. Mas porque la grandiosidad de sta requera largo tiempo, mand fabricar una capilla interinamente para comodidad de aquellas religiosas que haba llevado consigo. Senta no poco no pudiese poner trmino con prontitud a la gran iglesia del monasterio, por temor de que se retardase el rescate del alma del caballero hasta el trmino de la misma; mas su temor fue vencido por la generosidad del Seor, porque con la primera Misa celebrada en la susodicha capilla, mientras el sacerdote Julin presentaba la sagrada forma, Teresa, arrebatada en espritu, vio el alma de Mendoza que volaba del Purgatorio al Cielo.

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"El Purgatorio es semejante a un campo, en donde la gloria de Dios est en pie, como una mies ya madura. No se dice una sola oracin para las almas benditas, sin que Dios sea glorificado por los sentimientos de fe, esperanza y caridad que han dictado esta oracin. Ninguna de esas almas recibe el ms tenue alivio a sus sufrimientos sin que Dios encuentre inmediatamente un acrecentamiento de gloria, en la honra rendida a la preciosa Sangre de su Hijo y en el progreso que el alma ha hecho hacia la felicidad eterna" (P. Faber) Apenas estas almas, que nosotros habremos rescatado, entren en el Cielo, empezarn a alabar a Dios de manera tan sublime, cual no nos podemos hacernos idea. Qu alegra poder contribuir as a todos estos actos de amor, que sin duda no se hubieran producido sin nuestra mediacin! Qu satisfaccin tambin poder pensar que esos elegidos que nos deben su felicidad ruegan por nosotros mientras luchamos todava sobre la tierra! "Bienaventurados los misericordiosos porque ellos alcanzarn misericordia", ha dicho Nuestro Seor Jesucristo. Aliviar a las almas del Purgatorio es practicar en conjunto todas las obras de misericordia y darnos lugar a or al Salvador decirnos un da: "Venid, benditos de mi Padre, a poseer el reino que os ha sido preparado...porque lo que habis hecho a estas almas que sufran es a M a Quien lo habis hecho". Si todos los cristianos oyesen como debieran las voces de lamento de las almas del Purgatorio, sera tal la muchedumbre de los sufragios que cual copiosa lluvia bajaran al Purgatorio, que se apagaran aquellas ardientes llamas. Mas la tierra es muy avara de socorros, y son escasos los consuelos que se proporcionan a las afligidas almas que padecen en aquella profunda mazmorra de dolor. Aumntase su pena con nuestro cruel olvido, tanto ms reprensible cuanto mayor es la obligacin que tenemos de socorrerlas. San Cirilo dice que la tierra y el Purgatorio forman un singular contraste. En aquella profunda crcel del Purgatorio padecen las almas todo gnero de tormentos, y en la tierra apenas hay quien vuelva a ellas los ojos para compadecerse de su amargura. De all se pide con lgubres gemidos algn socorro, y aqu apenas hay quien se ponga a escucharlas. De all se reclaman los sufragios prometidos y el cumplimiento de las mandas piadosas, y aqu, apenas hay quien se mueva a prestarles auxilio. All todo es lgrimas y desolacin, y aqu apenas hay en los corazones una sombra de la ternura y compasin que se deberan empear se en abrir las puertas de aquella prisin de fuego. Quin creera que hallase en los hombres tanta insensibilidad, en los cristianos tanta crueldad, en los amigos y parientes tanta ingratitud y perfidia? Y en nosotros, qu es lo que hay? Y las almas del Purgatorio, se portan con los hombres con igual dureza? Dan gritos de venganza? Ay de nosotros si as lo hicieran! La Divina Justicia est encendida en una santa ira por la crueldad con que miramos a aquellas almas justas encomendadas a nuestra misericordia, y si ellas se quejasen de nosotros, sin duda que caera sobre nuestras cabezas el rayo de su indignacin. Pero son hijas e imitadoras fieles de aquel Dios que desde su Cruz peda perdn para los que lo crucificaban, lo mismo hacen ellas en favor de aquel hermano, de aquel hijo, de aquel esposo que, olvidando su antiguo cario, prolongan su martirio por no socorrerlas. Las almas del Purgatorio ruegan por nosotros, detienen el brazo del Omnipotente, y, en vez de castigos, nos alcanzan mercedes, favores. Si no nos mueven sus gemidos, conmuvanos su piedad y solicitud a favor nuestro, y correspondmosles con iguales sentimientos de caridad, trabajando por ellas hasta librarlas de su angustia y tormentos. No tan slo es bueno, sino que es tambin muy justo rogar por los difuntos, ya que es uno de los grandes deberes de todo cristiano. Exige la caridad que socorramos a nuestros prjimos cuando tienen la necesidad de nuestra ayuda y nosotros por nuestra parte no tenemos grave impedimento en hacerlo. Pensaremos que es cierto que aquellas

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nimas benditas son prjimos nuestros, pues aunque murieron y ya no estn en la presente vida, no por eso dejan de pertenecer, como nosotros, a la Comunin d los Santos. As lo afirma San Agustn con estas palabras: "Las almas santas de los difuntos no son separadas de la Iglesia". Y ms claramente lo afirma Santo Toms, el cual, tratando esta verdad, dice que la caridad que debemos a los difuntos, que pasaron de esta vida a la otra en gracia de Dios, no es ms que la extensin de la caridad que tenemos en este mundo a los vivos. La caridad, dice, que es un vnculo de perfeccin y lazo de la Santa Iglesia, no solamente se extiende a los vivos, sino tambin a los muertos que murieron en la misma caridad. Por donde debemos concluir que debemos socorrer en la medida de nuestras fuerzas a las nimas benditas, como prjimos nuestros, y pues su necesidad es mayor que la de los prjimos que tenemos en esta vida, saquemos en consecuencia que mayor es la obligacin que tenemos de socorrerlas. Porque, en efecto, en qu necesidad se hallan aquellas santas prisioneras? Es verdad innegable que sus penas son inmensas. San Agustn no duda en afirmar que el fuego que las atormenta es ms cruel que todas las penas que en este mundo nos pueden afligir. Lo mismo piensa Santo Toms y aade que su fuego es el mismo del Infierno. En el mismo fuego en el que el condenado es atormentado, dice, es purificado el escogido. Si sta es la pena de sentido, mucho mayor y ms horrorosa es la pena de dao que consiste en la privacin de la vista de Dios. Es que aquellas almas santas amigas de Dios, no tan slo por el amor natural que sienten hacia el Seor, sino principalmente por el amor sobrenatural que las consume, se sienten arrastradas hacia l, mas como no pueden llegarse por las culpas que las retienen, siente un dolor tan grande que, si fueran capaces de morir, moriran de pena a cada momento. De tal manera, dice San Juan Crisstomo, esta privacin de la vista de Dios las atormenta horriblemente ms que la pena de sentido, que mil infiernos reunidos no les causaran tanto dolor como la sola pena de dao. Y es esto tan verdadero que aquellas almas, amigas del Seor, con gusto escogeran todas las penas antes que verse un solo momento privadas de la vista y contemplacin de Dios. Por eso se atreve a sostener el Doctor Anglico que las penas del Purgatorio exceden todas las que en este mundo podemos padecer. Dionisio el Cartujo refiere que un difunto, resucitado por intercesin de San Jernimo, dijo a San Cirilo de Jerusaln que todos los tormentos de la presente vida comparados con la pena menor del Purgatorio, parecen delicias y descanso, Aadi que si uno hubiera experimentado las penas del Purgatorio, no dudara en escoger los dolores que todos los hombres juntos han padecido y padecern en este mundo hasta el Juicio Final, antes que padecer un da slo la menor pena del Purgatorio. Por eso escriba el mismo San Cirilo a San Agustn que las penas del Purgatorio, en cuanto a su gravedad, son lo mismo que las penas del Infierno: en una sola cosa principalsima se distinguen, en que no son eternas. Son por tanto espantosamente grandes las penas de las nimas benditas del Purgatorio, y adems ellas no pueden valerse por s mismas. Reinas son y destinadas al reino eterno, pero no podrn tomar posesin de l, y tendrn que gemir desterradas hasta que queden totalmente purificadas. Tendrn que quedar presas entre aquellas cadenas hasta que hayan pagado cumplidamente a la Justicia divina. As lo deca un fraile cisterciense, condenado al Purgatorio, al hermano sacristn de su monasterio: - Aydame- le suplicaba- con tus oraciones, que yo por mi nada puedo. Y esto mismo repite San Buenaventura con aquellas palabras. Tan pobres son aquellas benditas nimas, que por s mismas no pueden pagar sus deudas.

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Lo que s es cierto y dogma de fe es que podemos socorrer con nuestros sufragios y sobre todo con nuestras oraciones a aquellas almas santas. La Iglesia alaba estas plegarias y ella misma va delante con su ejemplo. Siendo esto as, no s como puede excusarse de culpa aqul que pasa mucho tiempo sin ayudarles en algo, al menos con sus oraciones. Si a ello no nos mueve este deber de caridad, muvanos el saber el gozo grande que proporcionamos a Jesucristo, cuando vea que nos esforzamos en romper las cadenas de aquellas sus amigas para que vayan a gozar de su amor en el Cielo. Muvanos tambin el pensamiento de los muchos mritos que por este medio adquirimos, puesto que hacemos un acto de caridad tan grande con aquellas benditas nimas; y bien seguros podemos estar que ellas a su vez, agradecidas al bien que les hemos procurado, sacndolas con nuestras oraciones de aquellas penas y anticipndoles la hora de su entrada al Cielo, no dejarn de rogar por nosotros cuando ya se hallen en medio de la bienaventuranza eterna. Deca el Seor: "Bienaventurados los misericordiosos, porque alcanzarn misericordia. Pues si el bondadoso Galardonador promete misericordia a los que tienen misericordia con sus prjimos, con mayor razn podr esperar su eterna salvacin aqul que procura socorrer a almas tan santas, tan afligidas y tan queridas de Dios, como son las almas del Purgatorio. A s mismo considera Nuestro Seor todo lo que hacemos por las almas del Purgatorio... Cuando Santa Catalina Toms tena cinco aos muri su padre. Terminada la Misa que le dijeron se le apareci con aspecto dolorido. Catalina rez entonces por su padre durante varios das ente sollozos y de rodillas. De pronto, vio que alguien bajaba del Cielo y le deca: - No te preocupes ya por tu padre; alza los ojos y lo vers. Y lo vio, efectivamente, rodeado de resplandores, entre un coro de bienaventurados. Y se oa un canto tan suave, que la pequea corra por la calle diciendo: -Mi padre est en el Cielo, venid a verlo! Melania, la pastorcilla a quien se le apareci la Virgen en La Salette (Francia), cuenta acerca del Purgatorio: "Un da, que guardaba las vacas de mi patrona, pensaba en la infinita misericordia de mi Soberano Bien y me vino un ardiente deseo de salvacin de todas las almas; aspiraba a sufrir por todos los pecadores a fin de que saliesen del pecado y estuviesen con Jesucristo para amarle nicamente. No s cmo pas esto; mientras estaba postrada con la cara en la tierra, me encontr absorta, y como en sueos, vi al ngel de mi guarda que me dijo: - Hermana, ven conmigo, te har ver a las almas amigas de Dios que lo aman sin poder unirse a l, porque manchadas con el pecado, deben ser purificadas, pero si quieres ofrecer por ellas al Padre Eterno la Sangre y la Pasin de Jess, sern limpias de sus pecados e irn a unirse con Dios. De repente, salimos como volando, despus descendimos, la tierra se abri, entramos en un oscuro subterrneo que pareca cavernoso en su interior; en un tercer vuelo alcanzamos la puerta, si se puede llamar puerta, de la terrorfica visin de toda clase de sufrimientos y tormentos en un fuego lquido mezclado con llamas y del sufrimiento horrible del hambre, la sed, los deseos insatisfechos... En toda esta gente, una multitud de almas cadas en el ms horroroso sufrimiento, no vi dos cuya pena fuese semejante; todos sus castigos eran diferentes, dependan de la malicia con que haban cometido el pecado y del conocimiento con que lo haban hecho. La vista de todo esto me resultaba insoportable, rec, rec por todas las almas resignadas y santas, peda a Dios que por la Pasin y Muerte de Jess concediese un alivio a todas esas almas y

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librara a setenta y dos por el amor de Mara, Virgen y Cooperadora de la Redencin del gnero humano. Al instante vi acudir al ngel de Dios, tena en su mano un cliz lleno de la preciosa Sangre del Cordero que quita los pecados del mundo. Derram algunas gotas sobre las llamas que enseguida disminuyeron de altura e intensidad, despus sobre las almas que esperaban la caridad de las oraciones de los cristianos para volar al seno de Dios, y as fueron liberadas... Si los pecadores!... Si las personas consagradas al servicio de Dios pudieran darse cuenta o figurarse el agudo dolor, las terribles y devoradoras llamas, producidas por la Justicia divina!...Los sentidos sin freno en esta vida, cada uno tiene su tormento. Vi un gran nmero de almas con la boca llena de un fuego lquido que beban... Oh blasfemos del loable y santo nombre de Dios, del Santo Sacramento, de Mara Inmaculada!...Todas las almas no se purifican con el fuego. Vi que sufran de apata. All existen todos los sufrimientos, de todas las clases, especies y formas...Pens para mis adentros: Dios quiere que su atributo de Justicia sea glorificado...Ciertamente me har falta venir a este lugar oscuro par expiar las manchas de mis pecados, estar privada de contemplar a mi amado Jess, a causa de mis imperfecciones, y, con el sufrimiento, ya no podr merecer ms... Me despert? No, volv en m; y me vi en el sitio donde estaba antes de este traslado, con mis vacas... Con plena lucidez, guardaba el vivo retrato de lo que haba visto, y que se me haba explicado sin proferir una sola palabra"...

LA MISA ES EL MEJOR SUFRAGIO PARA LAS ALMAS DEL PURGATORIO


La oracin ms importante que se puede aplicar por los difuntos es la Santa Misa. La Misa no slo alivia a las almas del Purgatorio como sacrificio propiciatorio para satisfacer las penas, sino que les ayuda tambin como sacrificio impetratorio, para obtener el perdn. As se desprende y aparece de manifiesto por la atencin que pone la Iglesia en esto, ya que no slo ofrece la Misa por las almas del Purgatorio, sino que ruega en todas las misas por su liberacin. Muri en un convento de los Frailes Menores de Pars un religioso llamado, por su pureza de vida, el Anglico. Un maestro de Teologa que haba sido su gran confidente, aunque saba bien la costumbre de aquel sagrado asilo, es decir, la obligacin que tena cada sacerdote de celebrar tres misas por el alma de cada difunto de la Orden, sin embargo, dej de ofrecerlas esta vez por el alma de dicho religioso, pues, por la alta perfeccin de santidad a que haba llegado ste, crey su compaero que sera admitido sin demora en el nmero de los celestes bienaventurados. Pero, qu engaosos son los juicios de los hombres!...Aquel religioso, credo tan perfecto, cay en el Purgatorio, donde esperaba en vano los acostumbrados sufragios de su amigo, de quien se los prometa an mayores. Se le apareci una noche, quejndose amargamente de tal descuido. Sorprendise el telogo y quiso excusarse diciendo que no haba jams pensado que perfeccin tan sublime hubiese debido ser refinada en el fuego del Purgatorio. - No se puede comprender humanamente - dijo el fraile difunto - qu rigurosos son los juicios de Dios y qu severamente castiga todo defecto. Los cielos no son

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limpios en su presencia, encuentra en los humanos espritus de qu reprenderlos, y purifica toda mancha y defecto con tanto rigor de justicia, que emplea toda la fuerza de su Omnipotencia para purificar con el ms vivo fuego las almas y hacerlas dignas del Cielo. A estas palabras, arrepentido de su negligencia el telogo, ofreci en los tres das siguientes el augusto sacrificio del altar en sufragio de aquella alma, con tanta devocin, que consigui librarla del Purgatorio. Mas la leccin recibida, si fue favorable al difunto, no fue de menor eficacia al mismo religioso, el cual se dedic despus tan de veras a santificar su vida, que de sublime telogo de los divinos misterios pas a ser un vivo modelo de perfeccin cristiana. Si vieras a tu padre o a tu madre a punto de ahogarse en un estanque, y su salvacin no te costara mas esfuerzo que el de alargar la mano, no estaras obligado, por justicia y caridad, a alargar aquella mano para socorrerlos? Por qu no lo haces? Con los ojos de la fe veis tantas pobres almas, tal vez las de vuestros ms prximos parientes, abrasndose en un estanque de llamas, y no queris padecer una insignificante incomodidad para or, en su alivio, una sola misa con devocin? San Jernimo dice que cuando se celebran las misas por algunas almas del Purgatorio, aquel fuego, que para las otras almas tiene una cruelsima e invariable voracidad, suspende para sta su terrible rigor, de manera que no padecen ninguna pena mientras dura la Santa Misa, adems, dice tambin este Santo, por cada misa que se celebra salen del Purgatorio muchas almas. A una madre que por largo tiempo haba derramado lgrimas inconsolables por la muerte de su hijo sin socorrerlo con oraciones, misas y limosnas, dignse el Seor, para dirigir su ternura a objeto ms provechoso, mostrarle en espritu una procesin de jovencitos, los cuales, engalanados con cndidas vestiduras enriquecidas con varios adornos, se dirigan alegres hacia un magnfico templo. El templo era el Cielo; las blancas vestiduras, la fe; los varios y preciosos adornos eran las obras de caridad. Aquella desolada madre, que tena siempre fija la mente y el corazn en su perdida prenda, andaba en busca de l ansiosa y afanada en medio de aquella turba escogida, mas a pesar e la atencin con que fij por todas partes la vista, no le fue posible descubrirlo sino all el ltimo de todos, cubierto de un vestido oscuro, humedecido de pies a cabeza, y que apenas poda dar libremente un paso. Derram a tal vista la madre un copioso torrente de lgrimas, con voz anhelante e interrumpida por los suspiros, dijo: -Por qu, hijo mo, te hallas tan distinto de los dems y tan abatido? Por qu te quedas tan atrs del camino? El triste joven respondi: -Ves esta vestidura tan lgubre y mojada? Ese es el beneficio del luto que conservas por m y de las lgrimas que derramas continuamente. El llanto y el luto me agravan, y no me permiten seguir el paso de mis compaeros. Pon trmino de una vez al doloroso desahogo de la naturaleza, y si de veras me quieres y deseas verme feliz, anima tu fe, y con obras de caridad socrreme! Haz por m piadosos sacrificios, oraciones y misas como tienen por costumbre las otras madres, no menos amantes que t, pero sabias y religiosas, y entonces podr caminar al mismo paso de mis compaeros y llegar as alegre y consolado al trmino suspirado de la Gloria. En esto desapareci la visin, y qued la madre tan deseosa en procurarle de all en adelante socorros espirituales, cuanto haba sido antes liberal en derramar por l incesantes lgrimas. Entre todos los sufragios que se ofrecen por las almas del Purgatorio, ninguno es ms eficaz, ya para mitigar sus penas, ya para abreviar el trmino de ellas, como la

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Sangre de Jesucristo que en el Sacrificio de la Misa se ofrece al Eterno Padre par satisfacer su Divina Justicia. En la Universidad de Colonia, estudiaban dos religiosos de la Orden de Santo Domingo, clebres ambos por su saber y virtudes: el Beato Enrique Susn, y otro de no menor perfeccin., El hbito, la igualdad de ciencia que estudiaban y la virtud los unan en la ms estrecha amistad. No haba entre ellos secreto, ni an de los dones sobrenaturales que Dios les comunicaba; y as es que Enrique manifest al otro el secreto ignorado de muchos, de llevar sobre su corazn el nombre santsimo de Jess grabado a fuego, y de lo que qued tan conmovido el buen religioso, que no contento con tocar aquellos sagrados caracteres, los bes y ba con sus lgrimas. Concluidos los estudios y debiendo partir cada uno para su convento, hicieron antes el santo contrato de que muerto el uno, el otro debera auxiliar al difunto con dos misas cada semana, el lunes de Rquiem y el viernes de Pasin, mientras el rito lo permitiese. Hecho este acuerdo se abrazaron y partieron. Pasados algunos aos supo Enrique haber pasado a mejor vida su buen compaero, a quien desde luego encomend a Dios y continu hacindolo todos los das, y no una sola vez, sino varias en cada uno; pero en medio de esto nunca le vino a la memoria lo pactado en Colonia respecto a las dos misas cada semana. Oraba Enrique una maana en una capilla interior del convento, cuando he aqu que se le present el amigo antiguo, quien con palabras propias de sus padecimientos y de la justsima causa que tena para quejarse de su amigo, le ech en cara el haber olvidado el santo acuerdo que la cordial amistad de ambos haba firmado y sellado al despedirse en Colonia. El Beato Enrique Susn se defendi lo mejor que pudo, culpando a su memoria y asegurndole que fuera de esto le haba ayudado con oracin continua y otros sufragios. - Lo s, hermano mo replic el difunto pero no basta - Sangre, Enrique exclam levantando la voz Sangre es lo que yo necesito para refrigerarme en las ardentsimas penas que padezco, y para abreviar el tiempo de ellas! No bastan a mis graves necesidades ni tus oraciones, aunque fervorosas, ni tus penitencias, aunque rigurossimas; se necesita que la Sangre de Jesucristo que se ofrece en el Sacrificio de la Misa, baje a templar la vehemencia de las llamas que me atormentan sta es el agua que refrigera y al fin apaga el fuego. - Est bien hermano mo contest Enrique enternecido Misas tendrs, y las tendrs en mucho mayor nmero que el que te promet. En efecto, Enrique supli la falta haciendo celebrar un nmero muy considerable de misas en poco tiempo; de manera que an continuaban celebrndose cuando el poco antes afligidsimo amigo se present de nuevo rodeado de luz y colmado de gozo, y despus de abrazarlo afectuosamente y de besar el santsimo nombre de Jess que llevaba grabado en el pecho, se elev hacia el Cielo, para ir a ver cara a cara a aquel Dios, escondido bajo las especies sacramentales, por Quien haba obtenido el fin de sus padecimientos. Las almas del Purgatorio sufren mucho y cuando se aparecen para solicitar oraciones y misas por sus almas, es porque tienen un especial privilegio de Dios: todas no pueden aparecerse. San Nicols de Tolentino descollaba entre sus virtudes la caridad para con las almas del Purgatorio, en cuyo sufragio aplicaba sus frecuentes penitencias y misas. El Purgatorio experimentaba tan gran alivio por su caridad, que le enviaba de cuando en cuando embajadas para animarle a redoblar sus caritativas obras. Hallbase en el santo retiro de Vallimani, cerca de Pisa (Italia), cuando habindose retirado a descansar la noche de un sbado, se le present en sueos una

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persona afligida, que con voz compasiva le suplic que al da siguiente celebrase por l y por otros que padecan atrocsimos tormentos en el Purgatorio. Parecile a Nicols reconocer la voz del suplicante, mas para mejor asegurarse le pregunt: -Y quin eres t? - Soy contest el alma de tu amigo Fray Peregrino de Osino, que libre por la misericordia de Dios de las penas eternas, pago el resto de mis culpas entre cruelsimas llamas, y vengo a suplicarte en nombre de multitud de almas, que a la maana siguiente, y lo ms pronto que puedas, nos hagas la caridad de ofrecer la misa en sufragio nuestro, porque esperamos acabar nuestras penas con tu auxilio, o cuando menos, en gran manera aliviarlas. A lo que el Santo, con toda suavidad contest: - Aydeos el Salvador por los mritos de la preciossima Sangre con que os redimi, que en cuanto a m me es imposible, ni celebrar temprano, porque he de decir la misa conventual, ni celebrar por vuestra intencin, porque debo aplicar el sacrificio por la Comunidad. El alma, dando un suspiro, dijo entonces: -Ay! Venid conmigo, venid, os pido por amor de Dios, que si yo os hago ver lo que padecen las almas, seguro estoy que vuestro piadoso corazn no me dejar desconsolado. Dicho esto le pareci haber sido conducido a una inmensa llanura hacia la parte de Pisa, donde le hizo ver innumerables almas de toda edad, condicin y sexo, que padeciendo diversos y dursimos tormentos, al verlo todas se dirigieron a l, suplicndole con voz dolorosa y ademanes compasivos que no les negase los sufragios del Santo Sacrificio que le pedan. - He aqu dijo entonces el alma de Fray Peregrino En vuestra presencia tenis las almas que me han enviado a implorar vuestra piedad, porque estamos firmemente persuadidos que vuestras splicas harn tal violencia a la Divina Misericordia, que no podr menos de concedernos la suspirada indulgencia. No pudo el siervo de Dios ver tal espectculo sin sentirse fuertemente conmovido, de manera que despertndosele una dolorosa impresin se puso de rodillas, y con fervorosas lgrimas implor la misericordia de Dios para mitigar las penas que haba visto sufrir; ni ces de orar hasta que, apuntando el alba se fue a referir al Prior, tanto la aparicin de Fray Peregrino como el Purgatorio que le haba hecho ver, y las splicas que desde l se le hacan de decir misa por los difuntos en aquella misma maana. Odo el suceso, conmovido el Prior no menos que el Santo con tal relacin, juzg que no sera faltar a las Reglas del monasterio si por aquella vez, y caso tan extraordinario, permita que otro celebrase en su lugar y aplicase la misa conventual, para que l celebrara a la hora y por la intencin que deseaba, y que continuase haciendo lo mismo todos los das de la semana. El Santo, sin detenerse un momento, se prepar, y dijo la misa con la devocin y ternura que se podra uno imaginar, despus de aquella aparicin y espectculo del Purgatorio. Se ocup adems toda la semana en continua oracin y ejercicios de penitencia para aumentar los sufragios, los cuales en tal manera desesperaban al diablo, que us de mil artes para estorbarlo en su continuacin, aunque sin poderlo conseguir. Lleg el ltimo da de la semana, y he aqu el alma de Fray Peregrino, que cndida y radiante de esplendor celestial se le present a manifestarle la infinita gratitud de que le era deudor; pero no vena slo, venan tambin una multitud de almas que, liberadas con l y pasando gloriosos por delante de su bienhechor, marchaban al Cielo cantando con dulcsimo acento, dndole las gracias.

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Refiere el Beato Luis Blosio, sapientsimo y gran maestro de espritus, que a un siervo de Dios, gran amigo suyo, se le apareci un difunto hecho una llama, y le manifest pasar aquel tormento en justa pena de haberse acercado a la Sagrada Mesa Eucarstica y recibido el Sacramento sin la debida disposicin, sufriendo el fuego en que lo vea sumergido en castigo de la tibieza con que alberg en su pecho el Sacramento del Amor. - Os suplico, pues aadi - amigo mo, que hagis por m una comunin con devota preparacin, esforzndoos en amar a Quien tanto os ama, y estad seguro de que con esto slo me libris del atrocsimo fuego con que es castigada mi frialdad. Prometi el Siervo de Dios lo que le peda, y cumplindolo a la maana siguiente fue recompensada su caridad con una nueva aparicin de su amigo, que presentndose inmediatamente despus de haber comulgado, lo vio tan sumergido en luz celestial como lo estaba el da anterior en el fuego del Purgatorio. He aqu, pues, un bello y autntico caso que debe animar nuestra caridad para comulgar con frecuencia en sufragio de las pobres almas del Purgatorio. Nada hay tan eficaz para proporcionar descanso a los que padecen en el Purgatorio. Orando un da la Beata Juana de la Cruz, religiosa de la Orden de San Francisco, fue arrebatada en xtasis, y entrando en ese momento en su celda una hermana familiar suya se puso a registrar en un canastillo, buscando en l cierto objeto. En el acto mismo vuelta repentinamente en s acudi al canastillo, y tomando de un brazo a la hermana le dijo: -Gurdate bien de tocar la reliquia envuelta en ese blanqusimo lienzo! Es el Santsimo Sacramento trado por los ngeles! -Cmo puede ser esto?- replic la lega asombrada. - Un pecador impo le contest la Santa habiendo vivido siempre en desgracia de Dios ha sido condenado al Infierno, muri teniendo en la boca la hostia consagrada, y los ngeles, no pudiendo sufrir que la Majestad de Dios estuviese en tan execrable cadver, tomando la forma con gran reverencia me la han trado a m, indignsima sierva del Seor, ordenndome que maana comulgue con esta hostia para liberar del Purgatorio a un alma que fue devotsima del Santsimo Sacramento. Te dir ms, y srvate de prueba de la verdad: en el momento en que te pusiste a registrar en el canastillo me dieron un golpe hacindome volver en m, y avisndome acudiese a impedir que tocases la sagrada partcula. Al da siguiente, tras comulgar con la sagrada hostia que guardaba en el canastillo, qued en profundo recogimiento. En ese momento la sac de l la presencia del alma dichosa por quien comulg, porque recibido con aquella comunin el premio de su amor a Jess sacramentado, despus de dar afectuossimas gracias a su bienhechora vol a gozar y ver cara a cara en el Cielo a Quien en la tierra haba credo y adorado oculto en la sagrada hostia. Todo el que ruega, mucho ms el que comulga, por las almas del Purgatorio con nimo de aliviarlas, las obliga a la gratitud y a la remuneracin. (Adriano VI). Pero cun grata es a Dios la caridad usada por las almas por medio de la santa comunin se comprueba, en primer lugar por el testimonio de los sagrados escritores, y en segundo por la aparicin de algunas almas, que al salir del Purgatorio han acudido a dar las gracias a sus bienhechores. Pero tambin lo ha comprobado la Divina Providencia con gracias prodigiosas dispensadas con tal ocasin. No hemos dicho poco hasta aqu de la incomparable virtud expiatoria del Santo Sacrificio de la Misa; pero es ella tal, que por mucho que se diga siempre queda por decir.

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Viviendo an San Bernardo haba en Claraval un monje tan poco amante de la observancia y en particular de la clausura, que faltaba a ella con frecuencia. Ni es de admirar que entre tantas monedas de oro puro hubiese una con mezcla. Muri este monje, y cuando en presencia de su cadver decan los otros frailes el Oficio de difuntos, uno de ellos, venerable por sus canas y virtud, sinti la algazara y oy los gritos de una legin de diablos que, agitndose alrededor del cadver, decan: -Al fin hemos podido coger uno de los que habitan en este maldito valle! A la noche siguiente, y cuando ya descansaba el santo anciano, se le apareci el difunto, y con tristsimo semblante y ms lgubre acento le dijo: - Pues que sentiste ayer la diablica algazara que hacan los malignos espritus de mis penas, ven y vers el terrible tormento a que por mis graves culpas me ha condenado la Divina Justicia. Y habindolo conducido a un pozo de gran anchura y desmesurada profundidad, aadi: - En este pozo est mi tormento. Aqu es permitido a lo diablos arrojarme y volverme a sacar para precipitarme otra vez, sin descansar en esta fatiga y sufriendo tales pasmos y golpes, que preferira el ser hecho pedazos cien veces por manos de un verdugo a uno slo de estos viajes por manos de los diablos. Despertse el buen fraile a tan formidable aparicin, y no dejndole descansar el espanto fuese a buscar algn alivio al lado de su santo abad, a quien refiri el suceso. San Bernardo le dijo haber sentido el mismo estrpito y tenido la misma visin, causndole tal afliccin, que slo haba podido obtener algn consuelo llorando las culpas del difunto ante el Seor, e implorando para l su misericordia, pues se vea claro que no deban ser ligeras las faltas del monje cuando a tan grave tormento haba sido sentenciado. El santo abad reuni inmediatamente el Captulo, y referido el caso, tom de aqu ocasin para hacer una seria y pattica amonestacin a sus monjes a fin de que redoblasen la vigilancia para no ser cogidos en los lazos de Satans y sus ministros, porque son otros tantos ttulos que adquiere para venir un da a sus manos, pues deban tener entendido que eran incomparablemente ms astutos y de mucha ms eficacia los medios que adoptaban para arruinar a los monjes que los que emplea con el comn de los fieles. Enseguida recomend el alma del difunto a sus oraciones y austeridad, y muy particularmente a sus santos sacrificios, a fin de que aplacada la Divina Justicia se dignase usar de misericordia con su hermano difunto, librndolo cuanto antes de tan espantoso tormento. Concluido el Captulo, todos, segn su estado y con diligente caridad, se dedicaron a dar cumplimiento a la voluntad de su santo prelado, en especial los sacerdotes, que a sus ordinarias oraciones y penitencias aadieron el Santo Sacrificio, ofreciendo por l buen nmero de misas de Rquiem, para que la Hostia propiciatoria convirtiese en clemencia la justicia que pesaba sobre el atormentado monje. Muy pocos das despus qued el santo anciano bien compensado de la angustia que le caus la aparicin, porque de nuevo se volvi a presentar el fraile difunto, pero en cun distinto estado!. Alegre y resplandeciente estaba esta vez en su presencia. Preguntado cmo le iba, respondi: -Bien! Bien! Gracias infinitas a Dios y a la caridad de mis hermanos! Preguntado nuevamente cul haba sido el sufragio que ms contribuyera para sacarlo de los tormentos, en vez de contestar, tomando de la mano al venerable monje, le dijo: - Ven y lo vers.

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Lo condujo a la iglesia, donde en aquel momento haba algunos sacerdotes celebrando: - Estas son las armas le dijo - conque he sido librado del poder de los enemigos infernales; esta es la virtud de la Divina Misericordia; esta es la hostia de salud que borra los pecados del mundo. A tales armas, a tanta misericordia, a la eficacia de esta hostia, no hay nada que pueda resistir, si se excepta la obstinacin de un corazn perverso. Al decir esto despert el buen anciano, y fuera de si por el gozo de que rebosaba su corazn, sali de su celda para participar la buena nueva a los monjes, particularmente lo que haba dicho acerca de la eficacia infinita del Santo Sacrificio de la Misa; lo que todava aument en ellos la gran idea que la fe y doctrina de la Iglesia nos dan del tesoro inestimable que nos dej en l la caridad infinita de nuestro Redentor. San Gregorio, Papa, un da en que estaba celebrando Misa rodeado de fieles, al elevar el cliz, se qued con las manos levantadas y la vista en alto, y no poda seguir la Santa Misa. As permaneci largo tiempo hasta que vuelto en s, continu el Santo Sacrificio. Preguntado despus por un discpulo de confianza, le explic: - Es que al levantar el cliz vi que todas las almas del Purgatorio descansaban de sus penas. Este Pontfice fue uno de los grandes entusiastas de la devocin a la Santa Misa, y uno de los que ms se han preocupado por hacerla apreciar por la gente. "Hoy por mi maana por ti". San Agustn dice: "Quieres saber cuntas misas ofrecern por ti cuando mueras, y cuntas oraciones? Dime cuntas son las misas y oraciones que ofreces por los difuntos, y yo te dir cuntas sern las que por ti van a ofrecer, porque con la medida con que regales a otros, con esa medida te regalarn".

MISAS GREGORIANAS
Al morir en Roma un monje que no tena mucha fama de ser buen religioso, su superior, San Gregorio, orden que fuera sepultado en el basurero del convento. Sin embargo al Santo le remorda la conciencia, y para compensar un poco tan drstica medida tomada con el difunto, dijo por l treinta misas seguidas en otros tantos das. Al cabo de estas treinta misas, el difunto se apareci en sueos al Santo y le dijo: - Yo no era tan malo como se imaginaban pero s tuve que ir a penar al Purgatorio. Sin embargo, las misas que por m ha ofrecido usted me han conseguido una rebaja tan grande de mis penas que ya muy pronto ir al Paraso. - Desde entonces el Santo tom como suyo el propagar esta costumbre de celebrar treinta misas seguidas por el mismo difunto. Fue tan entusiasta de esta devocin que a las treinta misas seguidas se les llam "Misas Gregorianas". Tena San Vicente Ferrer una hermana llamada Francisca, cuyas virtudes la hacan tan amable al Santo hermano como respetable a todos sus conciudadanos de Valencia. Pero el diablo, que contra nadie trabaja ms que contra el virtuoso, le arm acechanzas y la envolvi en ellas. Retirada en su casa en una larga ausencia del marido, y conservando sin mancha su buen nombre, un esclavo suyo, instigado de Satans, se arroj a empaar el honor de su honesta seora, dndole a escoger entre el pual que llevaba en la mano o ceder a su depravado intento.

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Inconsolable la seora por la afrenta pas encerrada tres das sin tomar bocado; y consultando slo con el odio implacable que concibi contra el malvado, tom la desesperada resolucin de quitarle la vida con un veneno, como lo hizo. Aquietada con esto pasaba los das ms tranquilos, por juzgar que su honor estaba en parte resarcido; pero pasado algn tiempo se sinti embarazada, y cay en mayor angustia. Decidida a evitar aquel embarazo abort. No pararon aqu los males, porque avergonzndose de descubrir en el tribunal de la penitencia el estado de su conciencia, call todo esto por espacio de algunos aos. Todo su deseo era encontrar algn confesor de quien no fuese conocida; pero era dificultoso tratndose de la hermana de un religioso que tena lleno del mundo de su nombre. Al fin se le present un sacerdote que le pareci forastero y de lejanas tierras; y preguntndole si era confesor, y si quera consolarla oyndola en confesin, a la respuesta afirmativa del supuesto sacerdote furonse a una iglesia, donde descargada, no sin muchas lgrimas, su enredada conciencia, se volvi a su casa, aliviada de un peso que la haca insoportable a si misma. No mucho despus enferm y pas a mejor vida, de modo que su santo hermano, volviendo de Italia a Valencia, su patria, se hall sin la hermana que tanto amaba. Consolbale en su dolor la confianza que tenia de que estara gozando de Dios, como merecan sus virtudes; pero como si presintiera haber algo de siniestro en lo que era objeto de su confianza, deseaba, y pidi al Seor, le diese alguna seal que lo tranquilizase. Celebrando un da el Santo Sacrificio de la Misa, peda con instancia esa gracia, y arrebatado en espritu vio una mujer que ardiendo en horribles llamas tena entre sus manos un nio negro y deforme, al cual despedazaba con furor. Estremecido el Santo la conjur en nombre de Jesucristo que le dijese quin era, y qu significaba aquella espantosa escena. - Soy - dijo - tu hermana Francisca, condenada a este suplicio por haber cometido... (y refiri lo sucedido); todo lo confes con buena disposicin a uno que se fingi religioso y sacerdote; pero apenas expir, presentndoseme el diablo, me dijo: eres ma, porque no ests absuelta de tus pecados. Yo soy aquel religioso que te confes, pero la absolucin est por venir. Presentada despus al Tribunal tremendo de Dios instaba Satans para que le fuese adjudicada, y mi ngel custodio, grandemente solcito por mi, saliendo en mi defensa, dijo: Seor, esta alma tuvo verdadera contricin de sus pecados, y si no fue absuelta, no fue culpa suya; hizo su deber disponindose en buena manera a merecer vuestra clemencia: no permita vuestra piedad que un alma contrita, como fue sta, salga sin consuelo de vuestra presencia. Entonces el Salvador, que todo es entraas de misericordia, usndola conmigo me absolvi de la pena eterna, pero me destin al Purgatorio hasta el da del Juicio, y aqu en tal tormento estar si t, amadsimo hermano mo, no me alivias con tus oraciones. Sobre todo te ruego que celebres por m las Misas de San Gregorio (Gregorianas), que no slo me aliviarn, sino que espero tambin que el Seor revocar la sentencia de este infinito Purgatorio". Dicho esto desapareci Ignoraba San Vicente Ferrer lo que eran las Misas Gregorianas, pero el vivsimo deseo de aliviar a la hermana le hizo tan solicito, que no tardando en averiguar lo que fuesen, tampoco dilat un solo da el empezarlas, teniendo el inexplicable consuelo, al concluir la ltima, de ver a su hermana, que acercndosele gloriosa y acompaada de ngeles, despus de darle entraables gracias, subi triunfante al Cielo. Defini el Concilio de Trento, que entre todos los sufragios que se ofrecen por las almas del Purgatorio, ninguno les es de mayor provecho que el Santo Sacrificio de la

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Misa. No digamos si en vez de una misa, se dicen las treinta misas seguidas prescritas como "Misas Gregorianas". Ciertos pescadores que en el otoo se ocupaban en su oficio, al sentir un peso ms que de ordinario en la red la sacaban a tierra, contentos con la esperanza de haber hecho una buena captura; pero se hallaron burlados al ver que en vez de pescado slo haba en la red una gran masa de hielo. La novedad entretanto (por ser tan ajeno a la estacin), y la idea que les ocurri de hacer con ella un regalo a su buen obispo Teobaldo, les compens en parte del chasco. Fue muy grato al prelado el obsequio que se le hizo, porque padeciendo gota no poda ofrecrsele un remedio ms oportuno para mitigar los vehementes dolores que padeca. Aplic inmediatamente al hielo los pies inflamados por el ardor de la gota y experiment gran alivio. Continu repitiendo esta operacin, experimentando siempre gran refrigerio, y sin que por esto el hielo, compacto como un bronce, destilase una sola gota. En una de estas veces y bien de maana, oy salir del hielo una voz como de quien sumamente afligido peda misericordia y socorro. Atnito el paciente obispo con tal novedad, pregunt quin fuese y qu quera. - Soy un alma - contest condenada a pagar en el centro de este dursimo hielo las penas que merecen mis culpas. -Y con qu gnero de sufragios podremos aliviarte? le pregunt el obispo. - Si por espacio de treinta das continuos dijo el alma se ofreciere por m el Santo Sacrificio de la Misa, al concluirse la ltima concluirn tambin mis acerbos dolores. Accedi Teobaldo a tan justa demanda y la puso en ejecucin tan pronto como se lo permitieron sus fuerzas, pero no pudo verificarlo en la forma exigida por los estorbos que interpuso el enemigo de las almas. El primero fue que hallndose ya con la mitad de las misas dichas sin interrupcin, se vio obligado a suspenderlas para atender a la guerra civil que repentinamente se encendi entre los ciudadanos. Empezada segunda vez la tarea y cuando ya llevaba dichas dos tercios, se vio imposibilitado a continuar por una inesperada irrupcin de enemigos que se presentaron ante los muros de la ciudad. Emprendida, finalmente, a continuacin por tercera vez, y cuando estaba ya preparado para salir al altar, le dieron la noticia de que estaba prximo a incendiarse el palacio episcopal a causa del fuego vehemente con que arda la casa inmediata. El santo obispo se detuvo un momento a reflexionar, y dirigindose al altar dijo: - Que arda enhorabuena el palacio, quiero concluir estas Misas, suceda lo que suceda. Santa resolucin! Porque ella sola bast para que desapareciera el fuego, que no tena de tal sino la apariencia, pues lo haba suscitado el enemigo para retardar con la conclusin de las Misas la libertad de aquella alma. El globo de hielo se derriti, y el alma libre se present gloriosa a dar afectuossimas gracias a su liberador, cuya caridad lo haba sacado de la potestad del enemigo para volar al seno de su Creador.

IMPORTANCIA DEL ROSARIO PARA LAS ALMAS DEL PURGATORIO


El rezo del Santo Rosario es uno de los medios ms eficaces para alcanzar la salud eterna a los difuntos, derramando sobre el Purgatorio un tesoro inmenso de

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gracias. El Santo Rosario no slo santifica a sus devotos, sino que adems los redime y cura de la culpa y de la pena. Alejandra Arazonas, noble doncella aragonesa, que tuvo la dicha de or predicar a Santo Domingo sobre la devocin al Santo Rosario, alcanz otra mayor, resolvindose por la doctrina del Santo a alistarse en la Cofrada por l fundada. Mas en medio de esto, ella, idlatra de s misma por los singulares dones con que la favoreci la naturaleza, lejos de atender al cumplimiento de las obligaciones, aunque leves, que haba contrado alistndose en la Cofrada, slo se ocupaba de hacer ver que con sus adornos saba aumentar su natural belleza. Rica y agraciada, no le faltaron jvenes que le sirviesen, y entre ellos dos, que por ser ms poderosos que los dems al fin quedaron solos, y, por consiguiente, rivales. Despus de algunos altercados que no pasaron al principio de razones, llegaron, por ltimo, a desafiarse. Acometindose en la presencia de su dama quedaron ambos heridos de lanza, y tan gravemente, que murieron en el puesto con corta diferencia de tiempo. Sobremanera irritados contra Alejandra los deudos de las vctimas, por cuanto no ignoraban que por su loca vanidad era la causa nica de la doble tragedia, se volvieron contra ella, y en la primera ocasin la hirieron mortalmente, dejndola tendida y baada en su sangre. Grit entonces la infeliz pidiendo confesin; y como si esto fuera una nueva injuria, los asesinos, que ya se retiraban, acometieron de nuevo contra su vctima, separaron la cabeza del cuerpo, y para mejor ocultar su delito, arrojaron aquellos restos a un pozo profundo. Entretanto, la Santsima Virgen, Madre de misericordia, que quera socorrer a la infeliz doncella, revel el trgico acontecimiento a Santo Domingo; pero el Santo, aunque la inspiracin lo llamaba al lugar del suceso, de donde se hallaba no poco distante, hubo de diferir el trasladarse por no permitir otra cosa los intereses de la Religin que entonces le ocupaban. Parti, en fin, y aunque sin gua se encontr sobre el brocal del pozo, donde a la sazn haba bastante nmero de personas. Llam a Alejandra, y en presencia y con inexplicable asombro de los circunstantes, compareci la cabeza animada y fresca de la difunta. Seguale el cuerpo, al que se uni con doble prodigio, y Alejandra viva abri la boca para repetir: -Confesin! Confesla el Santo, y le dio luego la Santa Comunin. Interrogla Santo Domingo acerca del trgico suceso, y ella, despus de habrselo narrado, dijo tres cosas dignas de memoria. La primera, que por los mritos de la Cofrada del Rosario haba obtenido la gracia de la contricin, sin la cual se habra perdido para siempre. La segunda, que en el momento de ser decapitada se vio asaltada de horribilsimos demonios, que amenazando apoderarse de su alma la habran arrebatado a no haber sido poderosamente defendida por la Madre de Dios. La tercera, y que ms hace a nuestro propsito, y a otros quinientos ms porque con sus inmodestos adornos e incesante afn de procurarse adoradores fue causa de infinitos pensamientos y deseos impuros en los incautos jvenes que la rodeaban, y hasta de los que la vean; pero que haba en su corazn una esperanza no menos firme que tan largo tiempo lo reduciran a muy poco los sufragios de la Cofrada del Rosario. Dicho esto, dio afectuossimas gracias al Santo por haberla alistado en la Cofrada, y despus de dos das de su admirable resurreccin, que emple en rezar los Rosarios que por penitencia le impuso su Santo Fundador, durmi plcidamente en el Seor. Hicironle solemnsimas exequias, las cuales con las oraciones del Santo y de la Cofrada pudieron tanto en la balanza de la Justicia Divina, que al cabo de slo quince

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das se apareci al Santo, alegre, ms resplandeciente que la estrella de la maana, y mucho ms hermosa de lo que era en vida. Suplic al Santo diese cordialsimas gracias a sus caritativos bienhechores, por cuyas oraciones y sufragios haba obtenido tanta gracia. Y que viniendo, como vena, encargada de las almas del Purgatorio, le rogaba encarecidamente continuase en predicar y extender la devocin al Rosario, que slo ellas saban el refrigerio que reciban de esta devocin; pero que en especial exhortase a los cofrades a que aplicasen sus buenas obras y el tesoro de indulgencias que ganaban rezando el Rosario a favor de los cohermanos difuntos, prometindoles en recompensa mil bendiciones del Cielo. Aadi, por ltimo, que la devocin al Rosario alegraba a los espritus celestiales, y que la Reina de los ngeles y de todos los Santos se declaraba Madre benvola de todos sus devotos. Dicho esto vol al Cielo, dejando inundado de dulcsimo consuelo el corazn del Santo Fundador, Santo Domingo. Dijo la Virgen al Beato Alano: - Quiero que sepas que quien persevere en la devocin del Rosario, Yo le obtendr el perdn de la culpa y de los castigos de todos sus pecados al final de su vida. Eso es muy fcil para M porque Yo soy la Madre del Rey del Cielo, y l me llama Llena de Gracia... Yo puedo repartir libremente a mis hijos. Santa Teresa de Jess deca a sus religiosas: "Un Avemara pido por amor de Dios a quien esto leyere para que sea ayuda a salir del Purgatorio y llegar a ver a Jesucristo Nuestro Seor, que vive y reina con el Padre y el Espritu Santo por siempre jams.". Miguel ngel, en uno de los frescos de la Capilla Sixtina, representa a un alma que sale del Purgatorio asindose a un rosario que le alarga una persona devota. Con este bendito lazo del Rosario de Mara, se libran innumerables almas de fieles difuntos. Sor Francisca del Santsimo Sacramento llamaba al Rosario "El Limosnero", por ser uno de los medios eficaces para el alivio de los tormentos del Purgatorio. El Santo Rosario es una lluvia de flores frescas y agradables en el ardor de la purificacin temporal, con que se disponen para ver a Dios quienes estn impedidos por alguna culpa. Con todo esto podemos decir, que despus de la Santa Misa, el Rosario es la oracin, el acto religioso ms importante para sacar almas del Purgatorio.

DIOS CASTIGA A LOS INCUMPLIDORES CON LAS NIMAS


La mayor entre todas las virtudes del Cristianismo es la caridad, dice San Pablo; y nosotros ejercitamos la caridad en el grado ms perfecto cuando procuramos socorrer a las almas del Purgatorio en sus miserias. Gran acto de caridad es alimentar al hambriento que desfallece, vestir al desnudo que se hiela de fro, visitar al enfermo a quien aquejan los ms vivos dolores; mas el objeto de tal caridad es el cuerpo, mientras que el de los piadosos es el alma; as, cuanto el alma sobrepuja en dignidad al cuerpo, tanto excede la caridad con los muertos a la que se practica con los vivos. No se pretende excluir la una con el ejercicio de la otra; antes bien, la mira de todo buen cristiano debe constituir en hermanar a entrambas, socorriendo con una mano al pobre y sufragando con la otra al Purgatorio, puesto que con la doble caridad se ayuda a unos y a otros ms copiosamente, y ms nos asemejamos a Jesucristo, Autor divino de nuestra religin sacrosanta. Esforcmonos, pues, por llenar tan noble empresa, y alcanzaremos copiosas bendiciones en la tierra y en el Cielo. Cuando nos decidimos a socorrer las
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necesidades de nuestro prjimo, nos mueve, por lo comn, un espritu de suyo piadoso y sensible. La vista de una necesidad presente hiere grandemente los sentidos y asalta nuestro corazn; por manera que no queda, por decirlo as, en nuestra mano el rehusar socorrerla, y brotan de nuestros ojos las lgrimas casi sin quererlo nosotros, la mano se nos mueve casi espontneamente a hacer el bien, y cuanto un corazn est mejor formado, tanto mayormente se afecta por compasin sensible y ternura. Pero cuando dirigimos nuestros afectos bienhechores al Purgatorio, ningn objeto se nos presenta bajo el dominio de los sentidos, nuestro nimo est purificado de toda emocin terrena, nuestra caridad es del todo espiritual. Por lo mismo se acrecienta siempre su mrito, lo que debera animarnos a practicarla con todo esmero. La caridad, finalmente, reconoce un orden, y exige que se provea, ante todas las cosas, a quien est unido a nosotros con ms estrecho lazo, y ms slida y constantemente arraigado en la amistad de Dios. Pero, y cules miserias, por grandes que sean en esta tierra, pueden compararse con las penas tan graves del Purgatorio? Quin es ms incapaz de ayudarse por sus propias fuerzas que las almas arrojadas en aquella lbrega prisin, pues, que nada pueden merecer por si mismas? Dnde se hallan ms ntimas relaciones con nosotros que las suyas, si cuanto hay en la sociedad, en la Iglesia, en el orden de la naturaleza y de la gracia nos une a ellas con dobles vnculos? Y quin, finalmente, puede sobrepujarlas en el carcter de la santidad y en la amistad con Dios, cuando ya estn confirmadas de los dones y en la gracia de su Seor?. Todo, pues, conspira a hacernos que empleemos en ellas los afectos de nuestra caridad. Y ser posible que, a pesar del vehemente impulso que recibimos por tantos lados, permanezcamos pasivos e indolentes?... El amor es la vida de todo corazn, y la naturaleza ha impreso de tal modo este sentimiento en todos los vivientes, que no slo lo experimentan las criaturas racionales hacia sus semejantes, sino tambin las bestias hacia la propia especie, y este sentimiento no se extingue en los hombres con la muerte, sino que dura ms all del sepulcro. No hay sobre la tierra pueblo tan brbaro que no se tome cuidado de sus difuntos, que no sientan piedad de sus almas y que no procure en algn modo ayudarles despus de la muerte. La naturaleza, pues, nos lleva por si misma a tener compasin del infelicsimo estado de las almas que penan en el Purgatorio, a las cuales estamos unidos por humanidad, y sera antinatural resistir a un sentimiento tan vivo del corazn humano. La Religin no rompe los vnculos de la naturaleza; antes bien, los estrecha, los refuerza, los perfecciona. El vnculo de hermandad universal que reina entre todos los hombres por razn de la descendencia del primer padre, Adn, es mucho ms ntimo y perfecto entre nosotros, los cristianos, por motivo de la Religin, que ante todo nos une a Jesucristo; l es la Cabeza de los fieles, y cada uno de stos, miembros de su Cuerpo mstico, la Iglesia. Debemos, pues, mirar en general a las almas del Purgatorio como a una parte del todo, como una porcin de nosotros mismos; porque no estn ellas separadas de la iglesia, sino que, antes bien, forman la porcin ms escogida, que presto ser glorificada en el Cielo. El corazn humano es naturalmente inclinado a la compasin, y as vemos con harta frecuencia que no sabe resistir a sus piadosos impulsos, y hay circunstancias en que de tal suerte se conmueve, que da y promete todo cuanto est a su alcance, particularmente a la hora de la muerte. En la despedida para la eternidad, suplicamos apasionadamente a los que nos dejan que no se olviden de nosotros en el Cielo; ellos nos dan la palabra de no olvidarnos, y nosotros les prometemos que nunca han de faltarles nuestros sufragios y oraciones. Pero, ay!, con la terminacin de la Misa de difuntos, la nica que hoy da se suele decir, si se la dicen... de funeral, por el difunto, suele perecer la memoria de nuestros seres queridos que nos dejaron, y, concluidos aquellos oficios pblicos, que la costumbre y la Religin nos prescriben a favor de ellos,

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no vuelven a recibir sufragio alguno, y en su extrema desolacin en vano reclaman de nosotros, en medio de las llamas que los devoran, el cumplimiento de las promesas que les hicimos... No faltemos a nuestros difuntos. Cuanto mayor es una tribulacin en el Purgatorio, tanto ms activa y piadosa debe ser nuestra caridad para con ellos, tanto ms indeleble su memoria, y ms amorosa y constante nuestra fidelidad en cumplirles lo que les debemos por ser de nuestra misma sangre. Un buen soldado, que hasta la vejez haba servido honradamente a Carlomagno, vindose prximo a morir, llam a un sobrino suyo, y no teniendo ms bienes que un caballo con sus arreos, le encarg que lo vendiese despus de su muerte y que emplease el producto en hacerle sufragios. Acept el sobrino el encargo de cumplir la voluntad de su to, quien habiendo muerto a las pocas horas, se vio lastimosamente burlado. Bellsimo era aquel caballo, y principi el joven a servirse de l en algunos viajes; le gust tanto, que se le haca muy duro desprenderse del animal. Iba, por tanto, alargando la venta, hasta el punto de olvidar enteramente a su to y la obligacin que le haba dejado, de tal modo, que ya miraba al caballo como propio. Disfrutaba de l tranquilamente, cuando una noche vino a turbar su paz la voz de su to, reprendindolo por su cruel descuido. -Por qu has violado as la obligacin que te impuse y la fe que me juraste? Por ti he debido padecer en el Purgatorio largos y penosos tormentos; pero, por la misericordia de Dios, ya estoy libre de ellos, y en este instante vuelo a la Gloria eterna. Pero a ti, por tu delito, te espera una muerte prxima y despus un singular castigo; y no slo por tus culpas, sino tambin por las mas sers castigado y pagars por m lo que an me quedara por pagar a la Divina Justicia. A tal intimacin desfalleci el sobrino, y pensando arreglar sus cosas para la otra vida, cumpli sin ms tardanza lo dispuesto por su to; hizo cuanto pudo por evitar la muerte eterna de su alma, y al cabo de pocos das baj al sepulcro, conforme el pronstico que se le haba hecho. Si Dios har juicio sin misericordia al que no us de misericordia con su prjimo, cun duro y severo juicio har a los herederos que dejando de cumplir las mandas y legados pos, son por el mismo caso crueles con las almas de sus bienhechores! Claro es por cierto este argumento, sobre todo para hacer ver cun detestable impiedad es sta de olvidarse as de los que al morir nos dieron tales pruebas de su amor. Pero no trato de detenerme en hacer ver lo monstruoso del proceder de stos, a quienes el Concilio Cartaginense IV llama "Asesinos de las almas necesitadas", quiero solamente referir algn castigo de su ingratitud e injusticia. Porque cuntas veces ha ocurrido que de las fincas mismas que heredaron, no cogieron otro fruto que disgustos y trabajos? En Miln, y en una posesin no muy distante de la ciudad, se vio con admiracin de todos que frecuentemente caan espessimas granizadas que la asolaban, al paso que quedaban intactas las tierras con que limitaban. Nadie saba ni jams se habra sabido dar razn de tan extrao fenmeno, si un alma del Purgatorio no hubiese manifestado ser castigo que la Divina Justicia enviaba contra ciertos ingratsimos hijos que no cumplan con los legados que haba dejado el padre al morir. En otras ocasiones se ha visto que las almas de los difuntos hacan extraos ruidos en ciertas casas, y otras que todo se encontraba en ellas trastornado, siendo la nica causa de esto el no cumplirse con las obligaciones que sobre ellas o sobre los moradores pesaban en sufragio de los difuntos. Fue clebre lo ocurrido en Ferrara, en uno de los ms bellos palacios de la ciudad, el cual fue forzoso abandonar por el espantoso ruido que todas las noches se senta en l. Quejbase el dueo con frecuencia de que tan bello y magnfico palacio hubiese de estar en tal manera abandonado. Sabido esto por un estudiante de Leyes, al

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cual le parecan espantajos los tales ruidos, se ofreci a habitar en l para quitar a otros el miedo, pero pactando al mismo tiempo que si haca desaparecer el ruido o averiguaba la causa, se le haba de dar habitacin en l por espacio de diez aos y libre de todo gasto. Gustossimo admiti el trato el dueo; y el estudiante, tomando sus libros y pocos muebles, se acomod inmediatamente en la habitacin que ms le gust. Era cerca de la media noche del da en que se traslad, y nuestro universitario, sin gnero de aprensin y alumbrado con una vela bendita revolva sus libros, preparndose para sostener al da siguiente una cuestin importante, cuando he aqu que siente un ruido espantoso en las habitaciones inmediatas. No por esto se asust ni apart la vista del libro, aunque acercndose el ruido se senta en el aposento que ocupaba. Alz al fin la vista, y vio que una como estatua gigantesca, que arrastraba largas cadenas, se le acerc, tom una silla, y sin otro cumplimiento se sent a su lado, fijndole sus tristsimos y torvos ojos. El estudiante, pagndole en la misma moneda, volvise impvido a sus libros, dejando uno y tomando otro, segn le haca falta, hasta que rompiendo el aparecido el silencio le dijo: -Qu buscas con tanto afn? - Busco respondi el estudiante una ley que me hace falta para apoyar en ella mi dictamen, en un punto de Derecho que he de sostener maana. - Muy bien replic el otro pero tambin necesitas buenas razones, y stas las hallars en aquel autor - indicndole el Baldo. Tocaron en esto a Maitines, y levantndose el aparecido se volva arrastrando sus cadenas por el mismo camino que trajo; el estudiante entonces tom el candelero y se fue en pos de l perdindolo luego de vista, porque llegado a cierta zona desapareci penetrando por la tierra. El impvido estudiante tom otra luz, y dejando la vela bendita en el punto por donde penetr la sombra, se volvi tranquilo a su estudio, contando con que al da siguiente se podra hacer alguna indagacin en el lugar sealado, y encontrar algn indicio de la causa de la extraa aparicin y del ruido. En efecto, contndole el suceso a algunos compaeros, fueron al lugar donde dej por seal el candelero, y haciendo una excavacin hallaron un cadver. Lo extrajeron, y con honrosas exequias lo sepultaron en la iglesia, haciendo adems celebrar cierto nmero de misas por su descanso eterno. No volvi a sentirse ruido alguno en el palacio, de lo que se infiri con toda evidencia que aquella era un alma duea de la casa que exiga los debidos sufragios, obtenidos los cuales, y pasando al eterno descanso, dej tambin en paz a los moradores de ella. Los sufragios (oraciones, rosarios, misas, limosnas, etc.) debidos a las almas del Purgatorio son sagrados, de manera que quien debiendo auxiliar a un difunto, o difuntos, no lo hace, por negligencia, codicia o por cualquier otra causa no excusable, se atrae el castigo divino. Mauro, abad de Fulda y despus arzobispo de Maguncia, haba ordenado que fueran socorridos los pobres y que, cuando un monje muriera, que la ordinaria racin que a ste tocaba se distribuyese a los pobres por espacio de treinta das, a fin de que esa limosna sirviese al difunto de sufragio. El procurador del monasterio llamado Edelardo, poco solcito de la ajena indigencia, disminua con frecuencia los socorros a stos destinados. En cuanto a los frailes difuntos desatenda con frecuencia el cumplimiento del mandato establecido de repartir su racin a los pobres durante treinta das o bien lo difera hasta despus del trigsimo da, dejando as pasar un tiempo consagrado al alivio de los difuntos, conforme estaba establecido. Acaeci el ao 830 una epidemia que se llev buen nmero de individuos del monasterio; y el abad, redoblando su caridad, recomend nueva y encarecidamente al

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procurador el cumplimiento de la antedicha disposicin, prometiendo ste su puntual observancia. Pero Edelardo, avaro, de estrecho corazn y mezquino, desobedeci al Superior: fue cruel con los pobres y ms an con sus hermanos difuntos. Qu perjudicial es la avaricia, sobre todo en el religioso! Por temor que faltase a los vivos defraud a los muertos de los sufragios, y a los pobres de las limosnas. Entretanto la Justicia divina no dej impune semejante codicia, porque muy afanado un da en intereses temporales, muy de noche y cuando los monjes se haban entregado al ordinario reposo, le ocurri haber de pasar por el Capitulo llevando una linterna en la mano. All vio al abad con un nmero mayor de religiosos de los que haba en aquel momento en el monasterio, y que ocupando cada uno su silla pareca que deliberaban sobre algn negocio. Quedse asombrado a la vista de tan inesperada reunin capitular; y esforzndose un tanto se atrevi a observar los semblantes, y sin ms reconoci a los que haban fallecido en la epidemia. Entonces, helndosele la sangre, se qued como una estatua. Pero el terror fue nada comparado con el castigo que se sigui, porque levantndose el abad y los dems se le echaron encima, y dejndolo desnudo descargaron sobre l tales y tan duros azotes que qued medio muerto, mxime que los flagelantes, acompaando con gritos los azotes, le decan con amargusimo acento: -Toma, infeliz, toma el premio de tu codicia, que cuando pasado tres das te cuentes entre nosotros, recibirs algo ms; y ten entendido que los sufragios de limosnas que deberan aplicarse a tu alma te sern quitados y aplicados a nosotros a quienes t has defraudado! Y diciendo eso no fueron vistos ms, quedndose slo tendido y medio muerto el fraile incumplidor y codicioso. Levantndose a media noche los monjes para ir a Maitines y vindolo tendido en la sala capitular, lo tomaron en brazos y lo condujeron a la enfermera, donde procuraron suministrarle los remedios que peda su lastimoso estado; pero l, rompiendo el silencio, dijo con voz lastimera: -Por Dios! Llamadme inmediatamente al Padre abad, porque mi alma es la que necesita de medicinas ms que el cuerpo, al que ya no alcanzan! Y hallndose presente aqul con todos los monjes refiri lo que le haba acaecido, de cuya verdad eran buen testimonio las llagas de que estaba cubierto su cuerpo. Mas por cuanto en el trmino de tres das deba comparecer ante el Tribunal de Dios, con gran arrepentimiento de sus culpas pidi los santos sacramentos, que sin dilacin le fueron administrados, recibindolos l con extraordinaria devocin. Comenz luego a debilitarse, hasta que entre las palabras de consuelo que le diriga el abad y las fervorosas oraciones que sus hermanos hacan por l, entreg el espritu justamente al concluir el tercer da. El abad dispuso que inmediatamente se cantase por l Misa de Rquiem, que conforme a la prctica, se distribuyese a los pobres por treinta das la porcin que le corresponda, estando vivo. Mas no por eso concluyeron sus penas, porque pasados los treinta das se apareci al abad en penossima actitud; asustado ste y conjurndole le dijere cul era su suerte, respondi: - Buena, por la misericordia de Dios, pero todava estoy sumergido en penossimos tormentos, porque aunque me han aliviado mucho las oraciones hechas por mi en el monasterio, no puedo obtener pleno perdn hasta que primero hayan ido a gozar de Dios aquellos nuestros hermanos a quienes yo defraud por mi dureza de corazn, pues an el mrito de la porcin que en mi nombre habis dado a los pobres, por justa disposicin de Dios ha sido a ellos adjudicado. Rugote, pues, Padre mo, que hagas distribuir una porcin doble, que con esto confo quedar satisfecha la Divina Justicia y tendrn fin mis padecimientos.

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El abad se lo prometi. Y he aqu que concluido el segundo mes se le aparece de nuevo Edelardo, vestido de blanqusima tnica, rodeado de luz y con celestial gozo y serenidad en el semblante. Dio afectuossimas gracias por la caridad que le haban hecho, y prometi que en el Cielo, cuya puerta le estaba ya abierta, no dejara de procurar a sus bienhechores las divinas bendiciones. Cuntos y qu sabios consejos suministran este suceso! El primero, que si bien las almas tienen atadas las manos de manera que en nada pueden ayudarse a s mismas, las tienen muy sueltas, si conviene, para castigar a un delincuente, y principalmente a los que les defraudan los sufragios. Segundo, que en la aceptacin de sufragios, tal vez por justo juicio de Dios quedan algunos exceptuados por un demrito especial, y muy principalmente aquellos que en vida defraudaron a los difuntos de los que les eran debidos, porque as se hacen indignos de que despus de muertos se les apliquen los sufragios que otros hacen por ellos. Tercero, en fin, que esto debe animarnos a socorrer con ms diligencia a las pobres almas del Purgatorio, as como anim a aquellos buenos monjes; porque desde entonces, no slo atendan a los pobres con ms solicitud, sino que, quien ms, quin menos, todos entonces se abstenan de una parte de su racin ordinaria para aumentar con ella la limosna de los pobres, como sufragio de los difuntos. Humberto, seor feudal, escribe de un soldado suyo, Gaufredo, que muri a su lado de una lanzada peleando contra sus enemigos, y poco despus se apareci a otro camarada suyo, Miln, y le dijo: - Ve a Humberto de mi parte, y de todos los soldados que morimos en su defensa, y dile que, cmo lo hace tan mal con nosotros, pues debindonos la vida no ha ofrecido por nosotros una Misa, ni dado una limosna por nuestras almas. Que mire por s mismo y se enmiende, as de sus malas costumbres, como del descuido que tiene de nosotros; porque, si no, yo mismo ir a reprenderle y decrselo. Obedeci Miln, aunque con no pequeo sentimiento suyo; pero Humberto estaba tan enraizado en sus vicios que no hizo caso de la amenaza, y sigui adelante en sus malas costumbres, sin acordarse de las almas de sus difuntos. Conque mereci que Gaufredo viniese del otro mundo a requerirle. Aparecisele estando echado en la cama, en la misma postura con que haba muerto a su lado, la herida corriendo sangre; como si entonces la hubiera recibido, y reprendile speramente el descuido que tenia de su alma y de las de sus difuntos, amenazndole con muerte y penas eternas, si no se enmendaba enseguida. Humberto qued tan escarmentado que al punto mud de vida. Hizo decir muchas misas, reparti gran cantidad de limosnas, e hizo otras buenas obras, y fue en peregrinacin a Jerusaln, y vivi tan ejemplarmente cuanto escandalosamente haba vivido antes, conque sac las almas de sus vasallos del Purgatorio, y preserv la suya de las llamas del Infierno a que estaba condenado. Cuenta Cesreo que habiendo enfermado un peregrino llam a un sacerdote con quien se confes para morir y dispuso las cosas de su alma. Y no teniendo otras riquezas ms que la esclavina con que andaba vestido, se la dio para que se la dijese de misas en muriendo. Recibila el sacerdote con ese pacto; pero muerto el peregrino muri l tambin a su memoria, porque no se acord ms de l ni de hacer bien por su alma, no obstante que le serva la esclavina para abrigarse y de manta. Pasado algn tiempo se hizo monje, y siendo novicio tuvo en sueos la visin siguiente: parecile que era llevado al Infierno, donde se hall cercado de infinitos demonios, de los cuales unos traan almas, otros las reciban y todos las atormentaban con horribles fuegos y penas infernales. Estaba Satans enmedio sentado en un trono de majestad, ordenando y disponiendo a cada uno lo que haba de hacer. Sinti tanto miedo el sacerdote de ver aquellas penas y or a los espritus infernales, que, deseando huir y

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no viendo por dnde, se escondi a su parecer detrs de una puerta... Satans vio cerca de l la esclavina que haba recibido del pobre el sacerdote, y pregunt de quin era. Respondieron los dems demonios: - De aqul sacerdote que est detrs de la puerta, quien la recibi del peregrino para decirle misas y no las ha dicho. - Pues dnle el pago de su descuido mientras que se ordena otra cosa! Tomaron los diablos la esclavina, la mojaron en un lago de pestilencial agua y cieno asquerossimo y dironle con ella por el rostro, cubrindole los ojos y cabeza con que senta tan extrao tormento, que no pudindolo sufrir dio voces, a las cuales despertaron los monjes y el volvi en s, pero con tales dolores como si se abrasase en vivas llamas. Dio mayores gritos, y ms de veras diciendo: -Venid, padres, y ayudadme, y favorecedme, por amor de Nuestro Seor Jesucristo, que me abraso en vivo fuego! Trajeron luz y acudieron todos a consolarlo y a ayudarle, y hallaron su rostro abrasado y su cabeza chamuscada, quemada, como si la hubieran metido en algn fuego... Refiri lo que le haba sucedido, y conocieron todos que no haba sido sueo, sino ejemplar castigo, para que as l como todos los dems, escarmentsemos en no descuidarnos con las almas del Purgatorio, sino que con todo cuidado cumplamos los sufragios y misas que debemos. Otro sacerdote, este po y muy devoto de las benditas nimas, deca todos los das misas de Rquiem por ellas, para darles mayor sufragio. Fue acusado de esto delante de su obispo, el cual le suspendi por la dicha falta. Qued el sacerdote tristsimo, hallndose privado de poder socorrer a sus difuntos, los cuales, como agradecidos e interesados en su causa, la tomaron por suya, y volvieron por l en la forma siguiente: Pasaba el obispo una noche por el cementerio de la iglesia para entrar a Maitines, y en un instante se abrieron las sepulturas y se levantaron los difuntos, cada uno en el hbito y forma que usaban en vida, y lo cercaron, huyendo los criados despavoridos. A una voz dijeron los difuntos aparecidos: - Este obispo no solamente no dice misas por nosotros, sino que, en lugar de hacernos bien, nos ha privado de nuestro capelln, quitndole la licencia de decir Misa. Muera o enmindese! Enmindese o muera! Estaba el pobre obispo temblando, haciendo actos de contricin en medio de aquel ejrcito de difuntos, de cuya mano esperaba la muerte. Mas oyendo que le pedan enmienda, la prometi con lgrimas ofrecindola firmsimamente, as en rogar por ellos, como en favorecer al sacerdote. Con esta palabra lo dejaron, y l la cumpli puntualmente, volviendo la licencia al sacerdote, y hacindose l mismo perpetuo capelln de nimas. Aconteci morir un fraile en deuda con los difuntos, el cual despus de mucho tiempo se apareci en sueos a un familiar con aspecto triste y quemado. Preguntado cmo despus de tanto tiempo todava no estaba limpia, confes: - Porque no e recibido socorro alguno, pues otros difuntos recibieron los sufragios que yo le deba; por consiguiente, an espero la misericordia de Dios y la vuestra. Estas omisiones para con los difuntos repercutirn sobre nosotros mismos, por la falta de caridad que implica hacia las almas que sufren terriblemente en aquel lugar de expiacin. En el convento de la Concepcin de las Islas Canarias, habiendo pasado a mejor vida el gran Siervo de Dios Fray Juan de Va, en el ao 1641, el buen lego Ascenso que

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como enfermero le haba asistido con mucha caridad en su ltima enfermedad, estaba haciendo algunos sufragios por su alma, cuando en el mayor fervor de su oracin fue sobrecogido por a aparicin de un religioso de su Orden, todo rodeado de muy resplandecientes rayos que le ofuscaban la vista. Dos veces se dej ver, y dos desapareci aquel espritu maravilloso sin romper el silencio; pero a la tercera, animndose el enfermero dijo: -En nombre de Dios os pregunto!: Quin sois vos y qu deseis de m? El espritu respondi: - Yo soy el alma de Fray Juan, por quien peds, y vengo con divino permiso a revelaros que he sido elegido por el Cielo, del cual son los resplandores que me rodean. Bendigo y doy gracias al Seor por su infinita misericordia para conmigo; mas, entretanto, sufro el ms cruel martirio de una larga dilacin, en pena de haber omitido algunos oficios de Rquiem que deba haber rezado en vida por mis hermanos difuntos. Por tanto, os ruego que por aquella bondad que habis siempre usado conmigo, procuris que con la mayor solicitud posible se supla mi falta, para que, quitando el impedimento, llegue lo ms pronto que sea posible al goce del Sumo Bien, que es el colmo de mis deseos. No bien haba acabado estas palabras el espritu aparecido, cuando el enfermero vol al Padre guardin para informarle de la visin; y apresurndose ste en cumplir los deseos del difunto, convoc a Captulo a todos los religiosos del convento, y habindoles referido brevemente el suceso, orden que cada uno fuese a la iglesia a rezar aquellos Oficios cuya omisin tena detenido a su hermano en el Purgatorio. As se hizo, y de alli a poco volvi rodeado de los ms vivos resplandores y lleno e jbilo el espritu, a dar gracias al enfermero y a la religiosa Comunidad, por el favor recibido, mediante el cual se iba a gozar eternamente de Dios.

LAS ALMAS DEL PURGATORIO SON MUY AGRADECIDAS


Las almas del Purgatorio pueden rogar por nosotros, puesto que estn continuamente entregadas a piadosos pensamientos y deseos. Pueden rogar por nosotros porque por una parte nos aman por caridad y por otra conocen que nos hallamos en muchos peligros y necesitamos del auxilio divino. Y an pueden conocer que nosotros roamos por ellas, y as en fuerza de la gratitud procuran rogar por nosotros, y como son amadas de Dios, nada impide que sus oraciones sean escuchadas favorablemente. Las almas del Purgatorio estn continuamente enviando al trono del Eterno abrasados suspiros y ardorosas splicas para que nos mire con ojos propicios. Puede decirse que sta es la ocupacin de aquellas almas: rogar incesantemente por nosotros. No slo en vnculo de la Religin y de la caridad, en que consiste la Comunin de los Santos, sino muy especialmente la gratitud, impele a aquellas almas a pagar los sufragios de los hombres con variada multiplicidad de auxilios. En el Purgatorio no hay tanta diversidad de afectos ni tanta distraccin de pensamientos como en el mundo. All el nico pensamiento es Dios; all todos los afectos van a parar a Dios; y aquellas almas fervorossimas no tienen ms blanco para todos sus deseos y afecciones que su Divino Creador, y cuanto puede concurrir a satisfacerle tan santa y viva ansia; por lo cual, si los sufragios de los hombres les aceleran la dicha de poseer a su Dios, es tan vehemente la ternura con que corresponden a sus bienhechores, que hasta se olvidan de s mismas, no atendiendo sino a conseguirles las ms dulces bendiciones del Padre de las

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misericordias. Dichoso quien llegue a merecer la gratitud de las almas del Purgatorio!. Librarnos de desgracias, aumentarnos los bienes, prolongarnos los das de la vida, tales son las principales bendiciones que nos alcanzan las almas del Purgatorio. Viviendo en un destierro, jams creamos vernos libres de todo gnero de males; pero de muchos nos preservamos por la piedad divina y merced a la intercesin de aquellas almas benditas. Dmosle como uno y ellas nos retribuyen como ciento; unas veces visiblemente, y otras sin que lo percibamos: bien haciendo prosperar nuestros intereses, o consiguindonos el inapreciable beneficio de la concordia domstica y el buen nombre en pblico. De modo que el hombre piadoso para con las almas del Purgatorio nadar en abundancia y en la paz, y gozar, dice David, de larga vida, y le conservar el Seor la salud, y le vivificar en medio de la mortandad de los pueblos, y le har dichoso, no slo durante los das de su peregrinacin sobre la tierra, sino hasta en su descendencia. Ved, pues, un medio de hallar la felicidad que cabe en este valle de lgrimas, ved lo que se consigue con la piedad para con las almas del Purgatorio, las cuales, sumamente agradecidas, no dejarn de alcanzarnos las gracias que nos sean ms necesarias. Entre los muchos rasgos de la generosa beneficencia de Eusebio, duque de Cerdea, se cuenta el haber destinado para socorro de las almas del Purgatorio todas las rentas de una de sus ms ricas ciudades. Cay sta en poder de Ostorgio, poderoso rey de Sicilia, que, codiciando gloria y riquezas, march contra ella con respetable ejrcito, y logr sojuzgarla. Tan infausta conquista sinti Eusebio ms vivamente que si hubiese perdido la mejor parte de su ducado; y alentado, ms que por su valor militar, por su santo entusiasmo, hijo de su radiante piedad, vol a recuperarla con la gente de guerra que le fue posible reunir. Muy inferior al contrario era el ejrcito del duque; sin embargo, marchaba valeroso con la confianza de que la desigualdad de las fuerzas quedara compensada con la santidad de la causa que iba a defender. Lleg el da de la batalla, y mientras ambos ejrcitos se disponan para el combate, se dio parte a Eusebio de que adems del de Ostorgio, haba aparecido un nuevo ejrcito vestido de blanco y con banderas del mismo color. Tan inesperado suceso desconcert al principio al piadoso duque, quien, haciendo alto le envi cuatro de a caballo a saber si vena como amigo o como enemigo. Pero al mismo tiempo partieron de las filas de aquel ejrcito misterioso otros cuatro caballos, los cuales declararon que eran milicia del Cielo que acuda en socorro del duque para recuperar la ciudad de los sufragios; y ponindose de acuerdo los dos ejrcitos aliados, marcharon contra el usurpador. Pasmse Ostorgio al ver al doble ejrcito, y habiendo llegado a sus odos que el que vesta de blanco era milicia celestial, al momento pidi la paz, ofreciendo la restitucin de la ciudad y el resarcimiento duplicado de todos los daos que hubiese hecho. Concertse la paz con muy ventajosas condiciones, y mientras el duque daba gracias al prodigioso ejrcito por su oportunsimo socorro, su jefe le manifest que todos aquellos soldados eran almas que l haba sacado del Purgatorio, las cuales velaban incesantemente por su felicidad. Este prodigio no poda menos que encender el corazn del buen duque en ms viva caridad para con las almas del Purgatorio, por cuyo medio alcanz siempre sealadas mercedes, las cuales no nos faltarn, por cierto, tampoco a nosotros, si en socorrerlas ponemos toda nuestra solicitud. Es indecible el agradecimiento con que las almas del Purgatorio pagan a sus bienhechores en esta vida y sobre todo en el momento de su muerte. Entre las grandes virtudes de Santa Margarita de Cortona se distingua la entraable compasin que senta hacia las almas del Purgatorio, de las que libr infinitas con sus oraciones, ayunos y lgrimas, mereciendo as que en la hora de su muerte compareciesen legiones enteras de ellas para acompaarla y hacer triunfante su entrada en el Cielo, pues para honra suya y estmulo contra nuestra tibieza, dispuso el Seor que

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este trnsito triunfal fuese visto por una gran sierva de Dios desde Cit di Castelo, y en trminos que quedase formalmente autentificado el suceso. La caridad bien ordenada pide que con preferencia sean atendidos los parientes conforme los respectivos grados de consanguinidad, y as lo haca Santa Margarita de Cortona. Muertos sus padres nunca sinti tanto amor hacia ellos como entonces, porque la idea de que estaran padeciendo en el Purgatorio absorba en tal manera su piedad filial, que apenas quedaba lugar al dolor tan natural de haberlos perdido. As que de tal modo se enlazaban unos con otros los sufragios, que entre la oracin, la abstinencia, las comuniones y misas que ofreca por ellos formaban una cadena que nunca se cortaba, y con la cual mereci tanto que en breve, aparecindosele Nuestro Seor, le dijo: - Consulate, que aunque por sus culpas merecan mayores y ms duros tormentos, los he perdonado por tus ruegos: ya estn en el Cielo. Tampoco qued sin consuelo el fervor con que rog por el descanso de una criada suya llamada Julia, pues aparecindosele el ngel del Seor le manifest que Julia no estara ms que un mes en el Purgatorio, y esto entre leves padecimientos en atencin a que sus virtudes excedan mucho a sus defectos. Aadi, adems, que porque sus ruegos no haban de quedar sin premio, tena dispuesto el Seor en el da solemne de la Purificacin de la Santsima Virgen que fuesen cuatro ngeles a tomarla y conducirla al Cielo, donde sera colocada en sublime grado de gloria. Ni se limitaba la caridad de Santa Margarita a sus parientes y conocidos porque eran objeto de su caridad todos los que como hijos de la Iglesia eran miembros de Jesucristo; y as venan con frecuencia toda clase de personas difuntas a pedirle el eficacsimo socorro de sus oraciones. Viajando dos comerciantes, que iban de uno a otro mercado, fueron brbaramente asesinados en el camino, y aparecindose muy en breve a Margarita le manifestaron que aunque no pudieron confesarse antes de morir, viendo, sin embargo, que su muerte era inevitable atendida la clase de hombres en cuyas manos haban cado, imploraron la misericordia de Dios, y muy particularmente la de su Santsima Madre, por cuyos ruegos el Salvador les haba concedido un verdadero acto de contricin, con que se salvaron, liberndose de las penas del Infierno. - Pero hemos sido sentenciados - aadieron - a padecer terribles penas en el Purgatorio, en castigo de nuestra poca fidelidad en obras y palabras, y an de las injusticias cometidas en el desempeo de nuestro oficio. Os rogamos, por tanto, piadossima sierva de Dios, que avisis a nuestros parientes, encargndoles que hagan tales y tales restituciones (las nombraron) y que den limosnas a los pobres. Y a vos os suplicamos que nos auxiliis con vuestras oraciones, porque estamos seguros que nos abrirn pronto las puertas de las terribles crceles en que padecemos. Procuraba adems que todos, y en especial los religiosos y religiosas, tuviesen celo por socorrer al Purgatorio; y era tan grata a Dios esta caridad, que en mrito de ella la escogi para advertir de su parte a los frailes menores que redoblaran su fervor para rogar por las nimas, porque era tal el nmero de ellas, cual no podran imaginarse los hombres (qu podramos decir de nuestros tiempos tan corruptos, en que incluso, herticamente, ya se est negando la existencia misma del Purgatorio, cuando est en la Biblia (2 Macabeos 12, 43 46) y adems es dogma de fe en la Iglesia? Dogma de fe es aquello que la Iglesia ha definido como tal y que hay que creer bajo pena de pecado mortal, porque en esta definicin el Espritu Santo ilumina de tal forma a la Iglesia que no puede equivocarse, engaarse ni engaarnos)... Las palabras de Nuestro Seor para que las transmitieran fueron las siguientes:

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- Di a los frailes menores que tengan presentes a las nimas, porque es tal su nmero cual nadie puede imaginarse, y estn, o abandonadas, o muy poco socorridas de los suyos. No es pues de extraar, que a la muerte de Santa Margarita de Cortona, fuese tan grande el nmero de almas que por disposicin de Dios, y para empezar a premiar su gran caridad, acudieron a felicitarla y acompaarla triunfante al Paraso, segn refieren los historiadores de su vida. El siguiente hecho nos muestra cmo la intervencin, con permiso de Dios, de las almas del Purgatorio, salvaron la vida a un gran devoto suyo, y las almas a dos asesinos. Viajando slo el P. Luis Monaci, clrigo regular, le cogi la noche antes de llegar a una venta donde trataba de descansar. Devotsimo como era de las nimas, entre los sufragios que por ellas ofreca diariamente era uno el rezar una parte del Rosario, lo que an no haba verificado aquel da; pero los peligros que sola haber en las cercanas de tales casas, junto con la soledad y la hora, le pusieron en algn temor, y sacando su rosario empez a rezarlo, para que le sirviese de escudo contra algn mal, caso que pudiera amenazarle. No se equivoc mucho, porque habindolo visto dos hombres, a quienes sus propios delitos haban alejado de la sociedad, le seguan en medio de la oscuridad hasta que llegase a paraje donde con menos peligro pudieran hacer su oficio de ladrones y asesinos. Pero no mucho antes de llegar, habindolo perdido de vista mientras doblaba la falda de un montecito, cuando volvieron a verlo advirtieron, y no sin miedo, que el sacerdote iba escoltado de buen nmero de soldados. Enseguida oyeron una trompeta, con lo que no les qued duda alguna de que fuese la fuerza del ministro de la Justicia, cuyo oficio era proteger a los viajeros en los caminos y pasos peligrosos. As que se alejaron rpidamente. El sacerdote, entretanto, caminando slo y en realidad sin otra escolta visible que su rosario, lleg a la venta sin tropiezo. Una hora despus entraron tambin los malhechores, cerciorados por sus espas de no haber en ella fuerza alguna. Entablaron conversacin con el eclesistico, y hacindola recaer sobre su viaje, le preguntaron qu rumbo haba tomado el comisario que le acompaaba. A tal pregunta juzg el sacerdote que se burlaban, o que contena algn enigma que no poda comprender. Mas insistiendo ellos y protestando que le hablaban con sinceridad, el clrigo les dijo que en la ocasin a la que se referan absolutamente nadie iba con l; que iba slo, y rezando el Rosario en sufragio por las almas del Purgatorio, para que le librasen de los peligros que a tales horas y en tales parajes suelen ocurrir. Les fue entonces forzoso a los ladrones reconocer la milagrosa proteccin que las nimas haban dispensando a su devoto, de tal manera que la evidencia misma les arranc la ingenua declaracin que hicieron al sacerdote, de las siniestras intenciones que contra l tenan. Y porque cuando el Seor dispensa tan extraordinarios favores no suelen ser limitados, a la gracia de reconocer ellos mismos la proteccin divina en favor de su vctima, aadi la ms importante de querer ser tambin ellos devotos de las nimas, pero empezando con hacer las paces con el Creador, reconcilindose con l por medio del santo sacramento de la Penitencia. As que haciendo oratorio de una pobre habitacin, y confesionario de una silla en que sentado el sacerdote escuchaba al penitente, arrodillado y apoyndose en una mala mesilla, fueron uno despus del otro confesando el veneno de sus culpas, y disponindose de este modo a ser buenos para s y buenos para la sociedad, en lugar de ser dos asesinos de ella.

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Las almas del Purgatorio si son solicitas en defender a sus devotos contra las acechanzas de los enemigos corporales y visibles, lo son mucho ms en protegerlos contra los espirituales e invisibles. Si en alguno se encuentra la verdadera gratitud, el verdadero agradecimiento, es en las almas del Purgatorio. Un ciudadano de Bretaa, no obstante los muchos e importantes negocios a los que se dedicaba, llevaba una vida de fervoroso y verdadero cristiano. Entre sus excelentes virtudes sobresala la tierna y solcita devocin que profesaba a las almas de los difuntos, como lo hacan ver las continuas limosnas que, entre otros sufragios, ofreca continuamente por ellas, y muy especialmente la prctica que siempre usaba de detenerse cuando pasaba por el cementerio a orar por ellas, en pie o arrodillado, y esto bien estuviese solo, bien a la vista de las gentes, pues tanto en esto como en otras cosas de la gloria de Dios nunca le import la opinin ajena; y cun agradable fuese todo a Dios y provechoso a las almas difuntas, el tiempo lo hizo ver de un modo no menos prodigioso que autntico. Porque acometido de la ltima enfermedad y agravado, pidi con insistencia el Santo Vitico para prepararse con el Pan de los fuertes al ltimo trance y combate. Era de noche, y el prroco, por ser tal hora y no muy bueno el camino que deba andar, eludi la molestia, que hubo de tomar sobre s el vicario, si bien con gusto por el alto concepto que tenia del enfermo. Llegado a casa del paciente y consolndolo con el Pan de los ngeles, le administr tambin el ltimo sacramento en razn de la excesiva distancia a que se hallaba de la parroquia. Volvase en paz a la iglesia con algn acompaamiento, cuando he aqu que al llegar al cementerio en que tantas veces or el enfermo, se vio detenido por una fuerza invisible; y mientras, absorto, se perda en juicios sobre la causa de tal hecho, sinti salir una voz del copn que llevaba consigo, y pronunciarse claramente estas palabras: -Huesos ridos, od la orden del Seor; levantos! Venid a la iglesia a rogar por el bienhechor que en este momento acaba de entregar el espritu; exige la gratitud que le paguis, ahora que l lo necesita, el mucho bien que os ha hecho; en especial porque nunca pas por este cementerio sin orar por vosotros. Entonces se sinti el extrao ruido de multitud de huesos, que unindose unos a otros, y buscando sus junturas, formaban sus respectivos esqueletos, despus los cuerpos en la forma misma que vio el Santo Profeta. Enseguida se vio salir un nmero grande de personas, las cuales se dirigan a la iglesia, donde volviendo tambin la vista el vicario observ, con no poca sorpresa, que no slo se hallaba abierta de par en par, cuando l la haba dejado bien cerrada, mxime siendo de noche, sino que adems estaba iluminada con abundantes velas. Colocronse en buen orden los resucitados, y acto seguido entonaron el Oficio de difuntos, que cantaron con aquella majestad que usan las catedrales con los grandes personajes. Concluidas las exequias se sinti otra vez el extrao ruido de los huesos, porque la voz que los reuni se volvi a or, intimndoles que volvieran al lugar que ocupaban, y del que momentneamente salieron, porque quiso el Seor dar a entender a los vivos lo que sabe hacer para premiar la caridad con los difuntos. Vindose ya libre el sacerdote que haba estado inmvil todo aquel tiempo entr en la iglesia, y dejado el Sacramento en el tabernculo, march apresurado a dar cuenta al prroco del suceso. No bien haba empezado su relacin, cuando lleg un mensaje de la casa del enfermo notificando que haba entregado plcidamente el alma al Creador. El suceso, entretanto, produjo dos buenos efectos porque al prroco le hizo ms diligente en el cumplimiento de su obligacin, principalmente con los enfermos; pero el

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vicario pas ms adelante, porque volviendo al mundo las espaldas se encerr en el monasterio de Tours, fundado por San Martn, y del cual con el tiempo y por el mrito de las grandes virtudes que lo adornaban, fue dignsimo Superior. Eran muchas las prendas que le hacan merecedor de tal dignidad, como lo acredit la grata memoria que por mucho tiempo se conserv de su prudencia y de la devocin que practic y supo inspirar a los monjes a favor de las afligidas almas del Purgatorio. En un lugar de las cercanas de Fanjeaux, en el sur de Francia, viva un caballero principal, que slo conservaba de la educacin cristiana que recibiera en el Colegio de Soreze, una tierna compasin hacia los pobres. Haba perdido la fe, al soplo de la impiedad de su entorno, y, al morir su padre con el rico mayorazgo que hered, vise rodeado de los peligros en que suelen tropezar muchos jvenes desamparados. Con todo, el noble caballero, de corazn generoso, atormentado por vivos deseos de recobrar la fe, elev un da a Dios esta oracin, donde se trasluce la angustia de su alma: - Seor Dios, si existes y oyes mis splicas, dmelo a conocer, aunque incrdulo, quiero abrazar la verdad, si se descubre a mis ojos. En aquel tiempo, acababa de fallecer una criada suya. Sucedi, pues, que viniendo a pasar nuestro caballero cerca de las cuadras, vio de repente una cosa extraa. Aparecisele la criada, luciendo un vestido de fiesta, pero con seales de vivos padecimientos pintados en el semblante, clavndole en los ojos una larga mirada humilde y suplicante; luego, sin decir palabra, desapareci. Admirado el caballero de la visin misteriosa, entrse en casa del esposo preguntndole lo siguiente: - Me gustara saber si has encargado para tu mujer los sufragios de costumbre. - Suelen hacer celebrar en este pueblo un novenario de misas por los difuntos, pero yo, por falta de recursos, no he podido encargrselas. - Bueno, t te vas a decir al prroco que aplique por el alma de la difunta las consabidas misas. A los nueve das, en la misma cuadra, dejse ver la criada difunta, pero esta vez on una sonrisa angelical y una felicidad sobrenatural en el rostro. Tampoco esta vez habl palabra; pero con gentil ademn risueo, la dichosa alma dio a su generoso bienhechor reconocidas gracias, y desapareci. Al ver el incrdulo con sus propios ojos el milagro que pidiera al Seor, cay de rodillas, y vencido por la gracia se convirti. Desde entonces, frecuent la iglesia, oa Misa, y se acercaba a comulgar con admiracin y alegra de todos sus servidores y renteros. Cierto devoto de las almas del Purgatorio, para hacer ms seguros y eficaces sus sufragios por las benditas almas del Purgatorio procuraba rezar todos los das las Letanas de la Virgen con los brazos en cruz. Tena este algunos enemigos que buscaban ocasin de tomar de l la ltima venganza: asesinarlo. Hallaron estos enemigos un da la ocasin en que pudieron entrar en su habitacin, en el momento en que su vctima dorma plcidamente. Pero, una vez dentro de la habitacin, por ms que vieron la ropa cuidadosamente ordenada a un lado de la cama, no pudieron encontrar a su enemigo... La Providencia de Dios lo hizo invisible por su caridad hacia las nimas.

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A este prodigo sucedi otro mucho ms admirable y al mismo tiempo instructivo, porque nos ensea bien con cunta exactitud son anotadas y apreciadas nuestras buenas obras. Algn tanto descuidado, sea por fatiga de su trabajo, sea por cualquier otra causa, retirbase a dormir un da sin haber rezado su ordinaria devocin y vinindole sta a la memoria, aunque molestado del sueo, hizo un esfuerzo, se arrodill al pie de su cama, y empez a decir las Letanas con los brazos en cruz. A la mitad de ellas, vencido enteramente del sueo, se ech sobre la cama. En la misma noche justamente volvieron sus enemigos a penetrar en su habitacin, pero al acercarse a su cama se vieron detenidos por un espectculo que los llen de horror: vieron slo la mitad de un hombre; espantados, y an sintiendo cierta compasin de que as lo hubiesen matado, pues estaba en la misma forma que el emperador romano Diocleciano haca poner a los mrtires aserrndolos por medio, salieron precipitadamente de la casa. A la maana siguiente lo vieron bueno y salvo en la calle, causndoles la sorpresa que se puede suponer; y deseando entender el misterio que encerraba este asunto, procuraron hacer las paces y las hicieron muy en breve, como sucede cuando no hay rencor en la una parte, y en la otra sincero deseo de reconciliacin. Esto allan el camino para que sin peligro pudieran hablar de los sucesos referidos, y saber cmo no lo encontraron la primera noche, y por qu lo vieron partido por medio la segunda. Pero el hombre, a quien todo coga de nuevo, se qued suspenso sin saber qu contestar: - Yo no sabr cmo explicar esto dijo- a menos que tenga relacin con la devocin que practico todos los das, de decir en cruz las Letanas en sufragio por las nimas, y las que en esa noche, por haberme venido el sueo, no dije sino la mitad. Odo esto, comprendieron bien que no era necesario buscar otra causa, porque explicaba perfectamente por qu el da que las dijo entera se hizo enteramente invisible, y cuando las dijo la mitad solamente desapareci la mitad de su cuerpo. En verdad no discurrieron mal, y mejor todava cuando, viendo con tanta claridad la cuidadosa proteccin que Dios dispensa a los caritativos con las nimas, pues tan prodigiosamente le salvo de sus propios puales, acabaron por practicar ellos mismos una devocin cuya eficacia quedaba tan bien comprobada. No todos pueden, como el piadoso Judas Macabeo, ofrecer una limosna de doce mil dracmas en sufragio por los difuntos, pero quin hay que no pueda ofrecer un cuarto, como hizo la viuda del Evangelio, la cual con ofrecer tan poco, mereci, no obstante, que el Salvador del mundo fuese su admirador y su remunerador? Ni es de maravillar, porque al fin dio la pobre todo lo que tena, y quien por amor de Dios da todo lo que tiene, obliga a Dios mismo a cuidar de l y a alabarlo. Imitadora de esta pobre viuda fue una mujer napolitana, no ms rica que ella, pues no tena otros medios para mantener a su familia que el escaso jornal de su marido. Lleg un da en que, preso ste por no poder pagar sus deudas, recay sobre su buena mujer el mantenimiento de la familia, el del marido, y el cuidado adems de procurarse medios con que ponerlo en libertad. Ella entretanto no tena otros recursos que el escaso trabajo de sus manos, y la confianza en la Divina Providencia, que siempre escucha el gemido del pobre cuando ste la invoca con confianza y pureza de corazn. No falt quien le indicara que acudiese a un notable caballero de la ciudad que con larga mano sola remediar las necesidades de los menesterosos.

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Fue a l y le manifest su apurada situacin, exponiendo brevemente los escassimos medios con que poda contar atendido el nmero de sus hijos, a quienes haba de mantener, y adems a su marido, nico apoyo de toda la familia, y sin cuya libertad habran de perecer todos de hambre; y call sin decir ms, confiando en que la caridad del caballero leera en sus lgrimas el tanto que necesitaba para salir de sus apuros. El caballero le puso en la mano una pequea cantidad y la despidi. No era ciertamente limosna proporcionada a sus esperanzas, y afligida nuevamente y sin saber qu hacer, entr en una iglesia a suplicar a aquel Dios que se glora de ser Padre de los pobres, y de socorrerlos en los casos desesperados. Llorando ante el Seor le vino el pensamiento de hacer decir con aquella pequesima cantidad una Misa en sufragio por las almas del Purgatorio, confiando en lo agradecidas que son con sus bienhechores, especialmente si se ven en grave necesidad. Hzolo as, y concluida sali de la iglesia. Caminando hacia su casa se encontr con un anciano venerable, quien detenindola le pregunt por qu estaba tan afligida. Djole la causa, y el interlocutor, sacando un sobre cerrado, le dijo que lo llevara a la persona a quien iba dirigido. Hzolo as, y el personaje, abrindolo, qued en gran manera maravillado al ver la letra y firma de su padre, tiempo hacia difunto. Preguntle quin le haba entregado aquel sobre. La mujer dijo que un venerable anciano; y mientras le daba seas de l, alzando casualmente los ojos, vio un retrato y dijo: - Ni ms ni menos que quien est en esa pintura, pero aqu no est tan alegre. El personaje no pregunt ms, y leyendo vio que deca las breves siguientes palabras: "Hijo mo, tu padre acaba de pasar del Purgatorio al Cielo. Lo debe a una Misa que ha hecho celebrar esta pobre mujer, que se halla en gran necesidad: creo que te digo bastante". El caballero ley y volvi a leer las lacnicas palabras, las cuales de tal modo le conmovieron, que no fue dueo para contener las lgrimas. Volviendo a la pobre mujer le dijo: -Conque habis tenido la dicha de abrir con una pequea limosna las puertas del Cielo a mi buen padre?...Pues yo no puedo corresponder con menos que con asegurar vuestra subsistencia y la de vuestra familia. Una pequea limosna sac a un alma del Purgatorio, y una pequea limosna sac a un hombre de la crcel, y asegur la subsistencia a una familia necesitada...La generosa caridad de la pobre mujer, el desprendimiento y confianza al mismo tiempo en la Divina Providencia, merecieron bien una recompensa que en su caso fue completa. Con razn se nos recomienda ofrecer por las nimas todo lo ms que podamos, seguros de que ser abundante la remuneracin. El que pueda, que d lo posible en sufragio de las menesterosas nimas, porque aquello de que se desprenda ser semilla de bendicin, pues lo har fructificar abundantemente Dios en beneficio del donador. El P. Juan Bautista Magnanti era tan devoto de las almas del Purgatorio que Dios le hacia saber con frecuencia cundo era la salida del Purgatorio de aquellas por quienes pona una especial dedicacin. Siempre ofreca misas por las almas del Purgatorio y haca frecuentes sufragios por ellas. Era tan deudor de los beneficios de las almas del Purgatorio que sola decir que si algo bueno tena se lo deba a ellas. Pero en especial confesaba serles deudor del don de ver y descubrir cosas muy lejanas, de conocer pecados ocultos, y principalmente de prevenir las acechanzas del enemigo.

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Volviendo en una ocasin de Loreto, y llegando a Norcia quiso detenerse, a pesar de la repugnancia de los compaeros de viaje, para celebrar el Santo Sacrificio en sufragio de las nimas, en una iglesia clebre que all hay dedicada a la Madre de Dios. Concluida la Misa y accin de gracias volvieron a emprender su camino, y al llegar a un paraje muy conocido por los robos y asesinatos que en l se cometan, ellos tambin hubieron de contribuir a aumentar su infausta celebridad con la desgracia de caer en las manos de los malhechores. Atados los compaeros a distintos rboles lleg a su vez al P. Magnanti, y mientras con dura violencia lo sujetaban al tronco, he aqu que en la cima de un cerro vecino aparecieron dos jvenes que con toda su fuerza comenzaron a gritar: Ladrones! Ladrones! Los asesinos aunque en nmero de doce, se sobrecogieron; pero el capitn de ellos, un poco ms sereno que los dems, orden a algunos que con los trabucos espantasen a aquellos importunos. Dirigironse contra los jvenes; mas stos, en lugar de huir, alzando ms el grito y marchando de frente, se dirigan contra los asesinos, a los cuales de tal modo impuso esta audacia, que aturdindose huyeron precipitados a internarse en el bosque de donde haban salido, dejando todava por atar a dos de los viajeros. Desatados todo se encontraron sin los ladrones y sin los jvenes, a los que no pudieron descubrir por ningn lado. Tuvieron por seguro, adems de una especial revelacin que fue dada al sacerdote, haber sido un beneficio con que las benditas almas del Purgatorio correspondieron a la Misa que poco antes haban ofrecido por ellas. Dice San Ambrosio que todo lo que por caridad hacemos en sufragio de los difuntos se convierte en mrito nuestro, y lo recibimos despus de muertos cien veces duplicado. Un soldado, tan noble y valiente como buen cristiano, mereci que las nimas, en premio de la devocin que les tena, acudiesen armados a defenderlo en un riesgo inminente. Era notable entre sus devociones la constante costumbre que tena de detenerse cuando pasaba por algn cementerio a decir algunas devociones en sufragio de los alli enterrados, y a esto debi indudablemente el haber salvado su vida en la ocasin que vamos a referir. Paseaba slo un da, y observado por ciertos enemigos que acechaban la ocasin de vengarse a razn de imaginarias injurias recibidas, juzgaron haber llegado la hora tan deseada, y se dirigieron contra l; pero advirtindolo el perseguido aceler el paso, ganando no sin fatiga algn terreno, hasta que llegando al cementerio salt la tapia y se ocult en l. La santa costumbre de que hemos hablado y el riesgo en que se hallaba excit en su nimo una lucha de dos pensamientos encontrados: el primero peda que se detuviese a rezar sus oraciones, y el segundo le aconsejaba salir de la prisin en que se haba metido, y en donde, advertido que fue por los enemigos, no quedaba camino por donde huir. Despus de algunos instantes de perplejidad, venci al fin el primero. - Aunque me cueste la vida - dijo entre s - no quiero ni an en esta ocasin dejar de decir mis oraciones. Dios, que todo lo pude, ve el peligro en que estoy y me salvar. Y diciendo as, empez muy tranquilo su oracin. Llegaron en esto los enemigos, observaron si habra entrado en el cementerio, y vindolo inmvil quedaron ellos tambin un tanto suspensos, creyendo que el miedo le hubiese hecho perder los sentidos u ocasionado algn otro ms grave percance. Se miraron unos a otros, como consultando si sera bastante haberlo reducido al extremo de darse por muerto metindose en el cementerio. Pero disponindose uno de

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ellos a saltar la pared, fue para el otro la seal de pasar adelante. En tan cortos momentos haba cambiado notablemente la escena, porque al mirar, puestos ya del otro lado, a su enemigo, y vindolo rodeado de gente armada, atnitos de tal novedad, volvieron a repasar, rodando ms que saltando, la pared, y encomendndose a los pies se alejaron a buen paso de su inocente e indefenso enemigo. ste continu rezando inalterable, y cuando concluidas sus oraciones mir por todas partes y no vio rastro alguno de los enemigos, admirado tambin de este prodigio, porque l no haba visto la gente armada que vieron los asesinos, se volvi tranquilo a su casa, creyendo firmemente que la confianza que haba puesto en Dios lo haba salvado. En tal creencia estuvo siempre, hasta que mediando algunos conocidos y compuestas las partes, hicieron las paces. Hechos ya amigos, le preguntaron qu le pasaba cuando en tal peligro se estaba inmvil en el cementerio; y sobre todo, quines eran los que en el momento de acometerle lo rodearon armados. Contest a lo primero, que puesta su confianza en Dios rezaba tranquilamente sus acostumbradas oraciones a las nimas; y en cuanto a lo segundo, que no haba visto a nadie. Por donde se vino a descubrir y convencerse todos, de que por medio de las nimas, por las cuales rogaba, haba tenido efecto su confianza en Dios, a cuya guarda haba encomendado su vida. Extendida la fama de esta solcita y amable proteccin de las nimas, excit en muchsimos un piadoso y vehemente deseo de auxiliarlas con sus oraciones, ya que saben mostrar en los peligros tan fiel y oportuna correspondencia. Muchas veces han salido las almas del Purgatorio con el fin de liberar a sus devotos de inminentes peligros, enderezarlos por el camino verdadero para su salvacin, preservarlos de las acechanzas de prfidos enemigos, consolarlos en sus graves aflicciones, y por ltimo, curarlos tambin de graves enfermedades. En 1629, se hallaba gravemente enferma en Dol (Borgoa), una mujer de condicin mediana, llamada Hugueta Voi. Al sangrarla el cirujano, juntamente con la vena le hiri en una arteria, con lo que agrav extraordinariamente el mal por los vehementes dolores y convulsiones que sobrevinieron a la enferma. A la maana siguiente, y cuando se desesperaba de la salud de la paciente, se present en la habitacin una joven vestida de blanco, que con tanta amabilidad como modestia se ofreci a servirle. Admitida la oferta prepar inmediatamente un regular fuego, abrig bien a la enferma, y dicindole que convena se levantase para arreglarle bien la cama, al pedirle la mano para ayudarle a bajar de ella, cesaron repentinamente los agudsimos dolores, y desapareci la herida de la arteria. La enferma, estupefacta de tal suceso, clav los ojos en la doncella sin acertar a decir una palabra; pero sta, atenta en su obra de caridad, despus de haberla vuelto a la cama, se despidi, diciendo que volvera a continuar su servicio. Fue grande la admiracin y sorpresa que caus este hecho, y no menos la curiosidad que en la casa y en la ciudad se excit en todos por saber quien fuese; mas no fue posible averiguarlo, ni sacar otro fruto de las indagaciones que las molestias que naturalmente ocasionaron a la enferma la multitud de curiosos que acudieron a cerciorarse por s mismos de la verdad. Al anochecer se present de nuevo la joven, con el mismo traje y amabilidad que por la maana, y entonces dijo claramente. - Sabed, querida sobrina ma, que soy vuestra ta Leonarda Colina, la que al morir hace diecisiete aos os dej heredera de sus pocos bienes. Estoy salva por la misericordia de Dios, y lo debo a la proteccin de la Santsima Virgen, de Quien siempre fui devota. La ltima hora, que vino repentinamente, me cogi mal dispuesta; y no teniendo, como no tena, predisposicin para confesarme, me hubiera perdido

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eternamente si la piadossima Madre de Dios no me hubiese alcanzado un verdadero acto de contricin. Me libr as, del Infierno, pero fui condenada al Purgatorio, donde hace ya diecisiete aos que padezco atrocsimos tormentos. Ahora se ha servido el Seor disponer que, acompaada de mi santo ngel de la guarda, venga a visitaros y serviros en vuestra enfermedad por espacio de cuatro das, al cual servicio me corresponderis con ir a visitar tres templos de la Santsima Virgen, que estn en esta provincia (se los nombr) y cuando hayis concluido, pasar yo del Purgatorio al Cielo. La enferma, no dando fe a tal relacin, acudi a tomar consejo de su confesor el P. Antonio Orlando, de la Compaa de Jess. Este le aconsej que despreciara aquella aparente figura; que la conjurara, diciendo contra ella unos exorcismos que l le enseara, con los cuales y el agua bendita desaparecera, o bien hara ver ms claramente que era en efecto su ta Leonarda. Hzolo as la sobrina; pero la doncella, escuchando muy serena los exorcismos, le dijo: - Los exorcismos de la Iglesia son buenos contra los diablos y los condenados, pero no contra m, que soy predestinada y mor en gracia de Dios. Ni an con esto se convenci la enferma. - Pero, cmo es posible - replic - que seis mi ta? Ella era una vieja de bien mal aspecto, pues sobre ser muy arrugada y seca, era bizca de ambos ojos. Adems era quisquillosa, y tan iracunda, que la menor contrariedad le haca enfurecer. Vos, por el contrario, sois joven, vuestros ojos son tan bellos que atraen con su mirar dulce y amoroso; sois pacfica, corts y llena de mansedumbre, de paciencia y de caridad. - Debis saber, hija ma - replic el alma - que esto que veis no es mi cuerpo, el cual est en el sepulcro, y all estar hasta el da de la resurreccin universal. ste, por disposicin de Dios, lo ha formado el ngel del aire, para que pueda venir a serviros y pediros sufragios, como heredera que sois ma. Respecto a mi genio bilioso, impaciente y colrico, slo os dir, que si las nimas no estuviesen confirmadas en gracia, y por consiguiente libres de pecados y malos hbitos, diecisiete aos de Purgatorio son buena escuela para aprender la paciencia y la mansedumbre. La sobrina, al fin, se tranquiliz con esto, y creyendo que realmente era su ta, recibi sin repugnancia los buenos servicios que le haca. Conversando ambas, la ta revel cosas muy notables a la sobrina, contestndole adems a muchas de las preguntas que le haca; y sin que nadie hubiese tenido este privilegio, pues slo ella vea y hablaba con la joven. Hugueta, entretanto, recobrando la salud, emprendi las tres y no cortas peregrinaciones que le pidiera Leonarda, las cuales concluidas, volvi a dejarse ver con la alegra y resplandor de los bienaventurados. Dio gracias a la sobrina por la solicitud y devocin con que haba visitado los tres templos de la Madre de Dios, y prometindole qu a ella y a cuantos la haban aliviado con sus sufragios los tendra presentes en el Cielo, desapareci para no ser vista ms. Es indudable que quien ruega por las almas del Purgatorio y por ellas ofrece sacrificios, limosnas, rosarios, y sobre todo la Santa Misa, se atrae las bendiciones de Dios y la poderosa proteccin de las benditas almas del Purgatorio. Santa Brgida, en una visin fue transportada en espritu al Purgatorio y all vio el lugar en que las almas eran purgadas como lo es el oro en el crisol. All oy la voz de un ngel que con afectuossima gratitud deca: - Sea bendito aquel que mientras vive socorre a las almas con buenas obras; porque exige la indeclinable Justicia de Dios que sean purgadas con las penas del Purgatorio, o redimidas estas penas por medio de los sufragios de fieles amigos.

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Despus de esto oy una inmensa gritera, en la que infinitas voces decan con el mayor sentimiento: -Oh Jess, Seor Nuestro y Justsimo Juez, os suplicamos por vuestra misericordia que, no atendiendo a nuestros demritos y s solo a los mritos de vuestra preciossima Pasin, infundis espritu de caridad en el corazn de los prelados, de los sacerdotes, de las religiosas, de los eclesisticos y fieles de todas clases, para que alivien nuestras penas con sacrificios, con oraciones, ofrendas e indulgencias! Oh, si hiciesen esto, cuan pronto, libres de estos suplicios, volaramos al seno de Dios que tanto amamos!. Y despus de unos momentos de silencio, sinti que del medio de aquel inmenso espacio se levantaron tres voces, que en ademn de splica no menos que de profunda gratitud decan a una: -Merced grande sea concedida a aqullos que procuran enviarnos auxilios que nosotros somos incapaces de procurarnos! Vio enseguida que de aquel dilatadsimo lugar se elevaba una claridad como de naciente aurora, a la cual segua una nube oscura, como para dar a entender que en aquella oscura crcel empezaba a nacer el alba de un da feliz, pero acompaado todava de triste noche; y volviendo a sentir la primera multitud de voces, oy que exclamaban: -Oh Dios de las misericordias, dad segn vuestra incomprensible Omnipotencia el cntuplo de remuneracin a aquellas almas misericordiosas, que con sus buenas obras nos levantan de estas tinieblas a la eterna luz y a la visin beatifica de vuestra Divinidad!. He aqu, pues, los grandes abogados que adquieren los que usan de piedad con los difuntos. Adquieren nada menos que la gratitud de infinidad de almas, las cuales no slo interceden por ellos cuando se hallan ya en el Cielo, sino que del Cielo mismo, donde se ve la caridad con que se procura aliviar a aquellas almas tan necesitadas, descienden favores, no slo espirituales, sino tambin temporales. "Las almas del Purgatorio que formaban parte de mi ejrcito mientras estaban en la tierra gozan ahora de una unin especial conmigo, sienten mi presencia de una manera especial, que endulza la amargura de sus sufrimientos y acorta el tiempo de su purificacin. Soy yo misma la que voy a recibirlas en mis brazos para dirigirlas a la incomparable luz del Paraso" (Palabras de la Virgen en 1992). Con dificultad se hallar persona sealada en la piedad y devocin con las benditas nimas de los fieles que padecen en el Purgatorio, que no haya prosperado en esta vida con bienes temporales y en la otra con eternos; porque como reciben tan singular favor de sus bienhechores quedan en perpetuo agradecimiento; y como vuelan al Cielo y estn delante de Dios no cesan de rogarle por ellos y alcanzar las mercedes de su mano. Y as, aunque no fuera ms que por el inters, haban de abrazar los fieles esta devocin. Un hombre devoto de las nimas, tena la costumbre de, al pasar por delante de un cementerio, ofrecer algunas oraciones y responsos por ellas. Tena enemigos, los cuales lo espiaron para matarlo, y sabiendo que haba de pasar por all lo esperaron armados en una encrucijada, no lejos del cementerio, a donde lleg y rez a la hora acostumbrada, y luego vio delante de s dos antorchas de cera ardiendo, y otras dos detrs que le iban alumbrando y como guardando los pasos y las espaldas, sin ver persona que las llevase. Causle admiracin y temor esta novedad, pero Dios, que le enviaba esta defensa se lo quit y le dio nimo para ir a su casa. Pas por entre sus enemigos, los cuales quedaron pasmados viendo tan rara maravilla, y no se atrevieron a atacarle cortados de temor.

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Lleg a su posada, y, aunque no se descubrieron los que llevaban las antorchas, le hablaron y dijeron: Nosotros somos las almas por quien oras cuando llegas a nuestro sepulcro; como t no te olvidas hacernos bien, nosotros no nos olvidamos de ti, y ahora venimos a defenderte de los enemigos que te queran dar la muerte. Prosigue en tu devocin, que nosotros proseguiremos en rogar por ti en el acatamiento de Dios. Con esto desaparecieron dejndolo consolado y animado a proseguir siempre en su devocin, y a todo el mundo ejemplo de su agradecimiento con sus bienhechores. Otro caso nos vuelve a mostrar el agradecimiento que las almas del Purgatorio tienen con sus devotos. Un sacerdote francs de santa vida, sobremanera devoto de las almas del Purgatorio, lo era a tal grado, que todos los das deca Misa de Rquiem por ellas, aunque fuese fiesta solemne o domingo. No falt un "celoso" que lo denunci ante el obispo, acriminndole que iba contra las ceremonias y ritos santos de la Iglesia. Mandle comparecer en su tribunal, y venido le reprendi agriamente, y mand que en adelante guardase el orden de la Iglesia, y que lo jurase y diese fiador de que lo guardara. En cuanto al juramento estuvo presto a darlo pero fiador no tuvo. El obispo no quera darle licencia de otra manera; el sacerdote se afliga por no hallar quien le fiase, cuando abri Dios lo ojos al obispo, y vio encima y a los lados del buen clrigo infinidad de manos que extendiendo los brazos se ofrecan a firmar la fianza, que eran de las almas de los difuntos por quienes oraba. Entonces el prelado le dio gratsima licencia para proseguir en su devocin, animndole a perseverar en ella y rogndose se acordase de l. Haba en Roma un mozo principal desde sus primeros aos criado libremente, dado a entretenimientos, juegos y visin de su edad: mas entre tanta oscuridad de malas costumbres resplandeca en su alma una estrella de piedad para con las almas de los difuntos, a las cuales haca todo el bien que le era posible de misas, sufragios y limosnas. Sali una noche en su caballo a divertirse por las riberas del Tiber, y sali al campo donde le iban espiando sus enemigos para quitarle la vida: quien descuida la propia alma, aunque cuide de las ajenas, nunca carece de enemigos. Lleg a la entrada de un monte, donde colgaba de una encina un malhechor hecho trozos, que poco antes haba ido ajusticiado y puesto en el camino para escarmiento de todos. Al llegar a su altura el caballero, se desataron los trozos del cadver y se unieron entre s con su cabeza, y baj vivo de la encina, y se vino para el joven jinete que estaba atnito y como fuera de s a la vista de tan extrao prodigio. Lleg a l y tomndolo del brazo con una suave violencia lo baj del caballo. No hizo resistencia alguna. Subi el ajusticiado al caballo y camin a su vista por aquel monte; pero a pocos pasos le acometieron cuatro armados, los cuales dispararon contra l sus escopetas y lo hirieron de muerte. Cay del caballo haciendo extremos como de hombre que mora violentamente. Los enemigos temiendo ser descubiertos con sus voces y gemidos huyeron, y l se levant bueno y sano, y subi en el caballo y volvi al dueo del caballo, que estaba sorprendido de ver tales prodigios, y le dijo: - Estos enemigos te esperaban para quitarte la vida; pero Dios Nuestro Seor, atendiendo al bien que haces a las almas de los fieles difuntos, te ha librado de sus manos, mandndome a m que recibiera las balas que venan contra ti. Yo te exhorto de su parte a que perseveres en la devocin comenzada, y a que mejores las costumbres y mudes la vida, si quieres participar de la gloria de las almas a quienes haces bien. Dicho sto volvi a la encina y se parti en cuatro cuartos, colgados como estaban antes.

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El buen caballero qued tan admirado como agradecido a Dios por esta singular merced, y en cumplimiento de su mandato se hizo luego religioso y persever en santa vida. Laurencio Rato, que despus fue insigne msico y Maestro de Capilla en el Colegio Germnico, era de bonsimo natural y santas costumbres, inclinado a obras de devocin entre las que especialsima la tena con las nimas, por las que todos los das deca el Oficio de Difuntos y rezaba otras oraciones, oa misas, daba limosnas, y andaba las estaciones ganando las indulgencias que poda. Dios quiso premiar esta loable devocin y animarle a perseverar en ella por medio de la Reina de los ngeles, con quien tambin tena cordialsima devocin, de este modo. En una ocasin que iba a la fiesta del Carmelo, dentro de un caaveral parecido a un laberinto, en lo ms fragoso de l mir un coro de mujeres de rara hermosura y modestia, a las cuales presida una Matrona que resplandeca como el sol entre las dems. Tenan en medio un difunto a quien hacan las exequias con el Oficio de la Iglesia. Llegse cerca impelido de una dulce violencia, sintiendo en su corazn un consuelo inefable. Acabados los tres salmos del primer Nocturno le dio el libro la que presida y le dijo que leyese la leccin de Job: Parce mihi. Leyla Laurencio, y luego las vrgenes que estaban en aquel coro celestial dijeron los responsorios en su compaa. Acabadas las tres lecciones, con una meloda suavsima enton la Reina del Cielo, que era la que presida: Subvenite, y las dems vrgenes abrieron un hoyo capaz para la sepultura, con sus propias manos lo enterraron en ella. Vuelta la Virgen Santsima a Laurencio, dijo: - Prosigue, hijo, en tu devocin de rezar el Oficio de difuntos todos los das y hacer las obras buenas que pudieres por las nimas del Purgatorio, que Yo te ofrezco los mismos sufragios por tu alma, y que goces de las mismas honras que ha gozado este difunto, que tuvo la misma devocin que t tienes. Dicho esto desapareci toda aquella celestial Capilla, lo que es ms, la sepultura que haban hecho; por ms que mir, no pudo hallar rastro de ella: indicio manifiesto de que no se dispuso la visin ms que para declarar cunta honra haca Dios en la muerte a los que en vida se esmeran en hacer bien por las almas de los difuntos, en cuya devocin qued Laurencio confirmado y persever toda su vida, esmerndose cada da ms en ella, hasta pasar al puerto deseado de la Gloria. En la Corte de Madrid hubo un letrado noble, tan devoto de las almas del Purgatorio, que dijo en su vida por ellas ms de doscientas mil misas, y esto fuera de una gran suma de limosnas que reparti, y otras muchas buenas obras que hizo para ayudarlas. Y habiendo empezado con moderada hacienda, dej a sus hijos treinta mil ducados de renta, y vio su casa ennoblecida con hbitos, ttulos y oficios honrossimos, y lleg a 90 aos de edad, alcanzando en su vida ver logrados sus nietos y biznietos hasta en la cuarta generacin, como se escribe del Santo Job (Salmo 127) Porque esta bendicin cae al hombre que sabe temer a Dios, y usar de caridad con sus prjimos que estn cautivos en las penas del Purgatorio, extendiendo la mano para sacarlos de ellas, alcanzndole las mismas almas salvas vidas y copiosa hacienda, porque la gastaban en hacerles bien, y as son interesadas en ellas. Si quieres alcanzar esta bendicin, y, lo que ms importa, la eterna, sigue su ejemplo, y gasta el resto de tu vida en orar y hacer bien para ti mismo: porque, por un lado, hars a Dios Nuestro Seor un gratsimo servicio; y, por otro, hars a tus prjimos la obra de mayor caridad que se puede ejercitar con ellos, y un acto de sumo merecimiento, porque con l honrars a Dios, dando crdito a su fe, que ensea que hay otra vida, y en ella Purgatorio, donde se purifican las almas de la escoria de sus culpas.

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Y merecers auxilios espacialsimos de Dios, por el que das a tus hermanos, y ganars aquella bendicin eterna que ha de dar Dios el da del Juicio a los que usaren de misericordia con sus prjimos, dndoles de comer y de beber, vistindolos cuando estaban desnudos, visitando a los encarcelados y redimindolos cuando se hallaban cautivos, pues, como dice San Agustn, lo que lleva de valor el alma al cuerpo lleva la caridad que se usa con las almas y ms con almas tan santas que pasan luego a ver a Dios y a ser cortesanos de su Gloria. All los ganas por abogados, y los ngeles y santos por amigos, por los compaeros que les has enviado. Y, finalmente, todos los bienes aplicados a los difuntos afectan a ti y a los tuyos. Oye lo que por Noem dice el Espritu Santo: "Bienaventurado y bendito sea el Seor: porque la misma misericordia que con los vivos guard con los muertos. Esta te caer a ti y a los tuyos por los siglos de los siglos. Si en medio de sus tormentos las almas del Purgatorio ruegan por nosotros y nos alcanzan gracias, cunto ms eficaz ser su intercesin cuando lleguen al Cielo? La gratitud de aquellas almas se aumenta y perfecciona con su traslacin al Cielo, donde con una caridad ms perfecta no cesan de rogar por sus bienhechores hasta alcanzarles todos los bienes temporales que les convienen, y especialmente la felicidad eterna. Quin no querr enviar al Cielo el mayor nmero posible de semejantes intercesores? La primera gracia que, como embajadores nuestros pedirn aquellas almas luego que lleguen al Cielo, ser la eterna salvacin de sus bienhechores. - Gran Dios - dirn postradas ante el trono del Altsimo - ten piedad de los que la tuvieron con nosotros. Ellos nos libraron de las cadenas del Purgatorio. T los tienes que librar de las de sus pecados. Ellos nos abrieron las puertas de los Cielos, brele, Seor, las de tu misericordia. No se salvarn los que nos salvaron? Dales, Seor, a tus hijos, ya que tanto te complaces en nosotros, danos aquellas almas por cuyas oraciones nos has trasladado a tu Gloria a poseerte y gozar de tu presencia. Por lo cual, es comn sentir de los Padres y Doctores que quien pone toda su solicitud en socorrer a las almas del Purgatorio, no se condenar. Para lograr tanta dicha no deba perdonarse medio alguno en rogar, aplicar misas y obras buenas en favor de los difuntos. Nuestro Seor Jesucristo nos aconsejaba que con nuestros bienes procursemos granjearnos amigos que a nuestro fallecimiento nos recibieran en los tabernculos de la Gloria. Estos amigos son los pobres, pero no todos los pobres de la tierra llegan a ser moradores del Cielo. Pues muchos de ellos no van por el buen camino. No as las almas del Purgatorio. Estas son en la actualidad verdaderamente pobres y muy menesterosas de nuestro socorro, pero hay completa seguridad de que en las mansiones de la eterna bienaventuranza llegarn a ser muy ricas y nada avaras de sus bienes y de su valimiento para con el Rey de los siglos, ansiarn que las acompaemos en su dicha y harn los mayores esfuerzos para llevarnos a su lado a gozar del premio sempiterno de nuestra generosidad para con ellas. La Gloria es el galardn de la piedad con los difuntos. Constancia, pues, en socorrerlas, que no pasar largo tiempo sin que veamos el fruto de nuestras fatigas y bendigamos una devocin que obtiene una corona de gloria eterna a quien la practica fielmente. De Santa Catalina de Bolonia se lee que cuando deseaba alguna gracia recurra a las almas benditas, y al punto era escuchada, y afirmaba que no pocas gracias que por la intercesin de los santos no haba alcanzado, las haba obtenido por medio de las nimas benditas. Si, pues, deseamos nosotros su ayuda, bueno ser que procuremos socorrerlas con nuestras oraciones y buenas obras. El ofrecimiento de San Po de Pietrelcina como vctima y las oraciones que elevaba y que haca elevar a Dios, obtenan a las almas del Purgatorio innumerables sufragios. Una noche, despus de cenar, cuando el convento estaba bien cerrado desde

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hacia tiempo, los frailes oyeron algunas voces que provenan del corredor de la entrada, cerca del claustro. Aquellas voces gritaban repetidamente: -Viva el Padre Po! Viva el Padre Po! El Superior llam al hermano portero y le orden que bajara y que hiciera salir a toda aquella gente. El hermano portero obedeci y se dirigi al corredor de la entrada. Pero, con gran sorpresa vio que all no haba nadie, que el corredor estaba sumergido en la oscuridad y que el portn de entrada estaba cerrado y bien asegurado. Sorprendido, volvi a subir al primer piso y fue a referir al Superior el resultado de su inspeccin. El Superior qued sorprendido no menos que el fraile portero, pero prefiri no decir nada. Al da siguiente pidi al Padre Po una explicacin de aquel hecho que le pareca verdaderamente extraordinario. Con la mayor sencillez el Padre Po respondi que aquellas personas, cuyos gritos se haban odo en el corredor del convento, eran almas de lo soldados muertos, que venan a darle las gracias por sus oraciones... La devocin a los difuntos es provechossima para nosotros, y muy agradable y gloriosa para el Seor. En efecto, es siempre provechoso para todos extender el nmero de los buenos amigos y bienhechores. Cunto se afanan y desviven los hombres para hacerse con amigos de influencia y de rango! Todos buscan el arrimo y el cobijo a la sombra de los grandes de este mundo para el tiempo de la necesidad o conveniencia. Ahora bien: no hay medio ms fcil y eficaz, para aumentar muchos y nobles amigos, como la devocin a las nimas benditas del Purgatorio. Todo el que con sus oraciones, limosnas, misas, rosarios y Va - Crucis, libre a un alma del Purgatorio, puede contar con un amigo ms, el ms leal, el ms poderoso e influyente en la Corte Celestial. Los difuntos que nos deben el alivio de sus penas, o la gracia de su liberacin del Purgatorio, nos pagan con doblado amor el que les hemos tenido. Un lazo de eterna y dulcsima amistad ser la consecuencia de nuestros sufragios. Sor Francisca del Santsimo Sacramento sola decir: "Mis almas me defienden de los peligros. Y me previenen de los lazos que me preparan los demonios; mucho les debo. Qu sera de m sin su ayuda?". Asimismo, la devocin a las nimas glorifica a Dios, porque es un acto nobilsimo de caridad divina. Cuando un alma sube del Purgatorio al Paraso, un nuevo lucero brilla y embellece el Cielo. Toda la Iglesia triunfante se alegra y festeja con la nueva conquista: la Iglesia militante se fortalece con un nuevo intercesor y defensor de la Ciudad de Dios. Cielos y tierra repiten al unsono: " Gloria al Padre y al Hijo y al Espritu Santo, como era en el principio, ahora y siempre, por los siglos de los siglos. Amn". Si esperando un poderoso rey a un gran prncipe, su hijo, a quien ama mucho, se fuera hecho prisionero por sus enemigos, los cuales lo maltratasen indignamente, y un amigo suyo se ofreciese a expiar, pagar y redimir al cautivo y lo sacase de aquellas lbregas mazmorras y lo condujese libre y sano a su padre, el rey, con qu agradecimiento no lo colmara de bienes aquel magnnimo rey y el mismo prncipe? Esto pasa con las almas del Purgatorio rescatadas de aquel centro terrible de purificacin gracias a nuestras oraciones, misas, rosarios, obras piadosas, etc. No solamente el alma, hija de Dios, queda agradecida al que la saca del Purgatorio donde estaba detenida sino el mismo Cristo y toda la Corte del Cielo; y no slo ella interceder por su bienhechor y libertador, sino el mismo Dios, sin esperar ruegos, pagar y premiar aquel servicio!. San Agustn dijo: "Yo ruego por los difuntos, para que cuando ellos entren en posesin de la Gloria eterna, se interesen por mi salvacin". Hacia el ao 1555 se construy en honor de San Nicols de Tolentino, una suntuosa capilla en la ciudad de Leco, plaza fuerte de Italia, y por un decreto se acord

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elevar su fiesta a la categora de las ms solemnes. El motivo fue el siguiente: Juan de Mdicis, general de los venecianos, siti la ciudad y la tuvo largo tiempo cercada por el ejrcito con el fin de rendirla por hambre. Lleg a tal grado la debilidad y agotamiento de sus habitantes, que se pens dar el ltimo asalto. Los sitiados, comprendiendo el peligro, acudieron San Nicols de Tolentino, de quien eran devotos, y en la maana misma en que deba verificarse el asalto decisivo, todos los sacerdotes de la ciudad aplicaron las misas en sufragio de las benditas almas del Purgatorio, porque discurran as ellos:" El Santo, que en otra ocasin por su Septenario de Misas libr una gran muchedumbre de difuntos, tambin con el mismo medio, nos dar a nosotros la salvacin y la victoria". No les fall la esperanza; cuando bajo las rdenes y mando del general se pretendi comenzar el asalto, se vio, con profunda sorpresa del enemigo, sobre las murallas de la ciudad cercada, un ejrcito muy numeroso de gente vestida de blanco. Y aquel ejrcito blanco lo compona las almas liberadas del Purgatorio con las misas celebradas en Leco aqul da, y con las oraciones que los sacerdotes y habitantes haban dirigido a San Nicols de Tolentino para que los amparase. La temerosa visin sembr un gran pnico entre los enemigos. Juan de Mdicis hizo al instante cesar todos los preparativos del combate y orden la retirada. Si Dios estaba en favor de los sitiados, quin poda oponrseles? Cristianos devotos del Purgatorio: vosotros recogeris siempre el mismo fruto que los habitantes de la ciudad amenazada de Leco. Los difuntos que enviis con vuestros sufragios al Cielo sern vuestros defensores poderosos. Sobre todo cuando vuestra alma, en la hora de la muerte, se vea sitiada y aterrada por los enemigos de la salvacin, recibir su aliento y fuerza de los invisibles amigos de Dios, que tenis en el otro mundo por vuestra devocin a las nimas benditas; y entonces vuestra ser la victoria final. El siguiente hecho ocurri en Francia. Una mujer haba hecho el voto de hacer una ofrenda para una Misa al mes por las nimas del Purgatorio. Era una mujer modesta que trabajaba como domstica en familias de cierto rango. Despus perdi el puesto y permaneci sin trabajo por un perodo ms largo del esperado. Haba gastado ya casi todos sus ahorros para mantenerse cuando un da al salir de Misa, se acord que tena que dejar la ofrenda mensual. Pero ahora era un problema serio. Si daba esa ofrenda se encontrara en pocos das sin un quinto en la bolsa. Hubo un momento de reflexin, pero despus encomend su problema a Jess, segura de que no la abandonara en esa situacin. Acudi con el sacerdote y le dio el dinero para la Misa a las santas nimas. Sali de la iglesia para ir a su casa. Pero a la salida se encontr con un joven de buen aspecto que le dijo haber escuchado que estaba en busca de trabajo. Ella asinti preguntndose como se habra enterado el joven. ste, muy corts pero firmemente, le dijo que fuera a una cierta calle y que tocara en la tercera casa de la derecha. La mujer, aunque perpleja, decidi seguir el consejo. Encontr enseguida la casa, la cual le gust a primera vista. Toc el timbre. Sali a abrir la puerta una seora anciana muy gentil y cuando oy que necesitaba trabajo y que tena una cierta experiencia como domstica, la hizo pasar de inmediato. No tardaron mucho en ponerse de acuerdo, felices ambas de descubrir que necesitaban la una de la otra. Mientras la nueva domstica pasaba por la sala, vio encima de la chimenea una foto del joven que la haba detenido en la entrada de la iglesia. -Seora exclam - Quin es este joven? - Oh - dijo la seora - Ese es mi hijo Enrico que muri hace 4 aos

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CMO PODEMOS EVITAR O ATENUAR EL PURGATORIO?


Asegura San Agustn que aquellos que durante su vida hayan socorrido a las santas almas del Purgatorio con mayor fervor, recibirn, por una particular providencia de Dios, mayor auxilio por parte de los dems, si van al Purgatorio Del mismo modo que hayamos tratado a nuestros prjimos, seremos nosotros tratados. En la otra vida halla piedad quien en sta la ha ejercitado con el menesteroso. Es la piedad una dichosa semilla que nos produce misericordia, y en el siglo futuro se recoge lo que en ste se ha sembrado. Por lo cual, si sembramos sufragios para el Purgatorio, all los recogeremos abundantes si llegamos a entrar en aquella regin de tormentos. Pero si en nuestro corazn no hay ms que dureza y olvido, tristsimo ser el fruto que nos produzcan. Experimentaremos la misma dureza y olvido que ahora tenemos con los difuntos, lo cual nos ser tanto ms sensible cuanto que no cabr duda alguna que lo tenemos muy merecido por nuestra cruel conducta. Evitemos semejante desgracia, esforzndonos en ser piadosamente generosos con las almas del Purgatorio. A su divino gobierno, que nosotros llamamos Providencia, ha prefijado el Seor ciertas leyes, de las cuales nunca se aparta. Brilla su sol para malos y buenos, pero stos tienen un no s qu de ms risueo y beneficioso, mientras que para los impos parece que, como ministros de la Divina Justicia, se muestra menos sereno y apacible. Lo mismo sucede con las almas del Purgatorio, que, segn la conducta que hubieren tenido en esta vida con las que ya padecan antes que ellas y bajaron a aquellas cavernas de expiacin, as ser la parte que les quepa con los sufragios que s hacen por ellas. Un personaje que haba empleado toda su vida en la prctica de las virtudes, y particularmente en socorrer a las almas del Purgatorio, se vio en su agona horrorosamente asaltado por el prncipe de las tinieblas. Pero con sus muchos sufragios haba enviado del Purgatorio al Cielo un crecido nmero de almas, que viendo a su bienhechor en tal peligro, no slo pidieron al Altsimo que le concediese mayor abundancia de gracias para hacerle triunfar, sino que tambin alcanzaron el poder socorrerlo y asistirlo personalmente en aquel decisivo momento. Bajando luego del Cielo, cual valerosos guerreros, unos se arrojaron contra el infernal enemigo para ahuyentarlo, otros rodearon el lecho del moribundo para defenderlo y otros, por ltimo, pusironse a consolarlo, y animarlo. l, lleno de admiracin y gozo dijo: -Quines sois? Ellos contestaron: - Somos las almas que has sacado del Purgatorio con tus oraciones, sacrificios y limosnas y hemos venido a pagarte tus beneficios y a acompaarte al Cielo. Inmensa fue la alegra del moribundo ante tan feliz anuncio, y expresando su semblante suavsima placidez, vol su alma a la patria celestial entre las aclamaciones de las otras, que por su piedad ya estaban vestidas de gloria y resplandores. El que fue misericordioso alcanzar ms pronto misericordia, y el que hubiere tenido duras las entraas ver que el Seor lo trata de un modo ms severo, haciendo que le toque menos en la distribucin de los socorros de la tierra. Tengamos esto muy presente para obrar como en el Purgatorio quisiramos haber obrado. En todas las edades ha sido el ejemplo un resorte muy poderoso, y su influjo se extiende a la larga distancia de unos hombres a otros. Si al pasar por este valle de lgrimas dejamos en l ejemplos de generosa piedad para con los difuntos, no faltarn corazones que nos imiten cuando nosotros hayamos bajado a aquella mazmorra de dolor. Pero si, por el contrario, los que formamos la generacin presente no volvemos los ojos a nuestros amigos y

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parientes del Purgatorio, es muy probable que nuestros hijos y allegados tengan para con nosotros la perniciosa indiferencia de que le dimos ejemplo. Est, pues, en nuestra mano, el prepararnos frutos de piedad para el otro mundo, el granjearnos el favor divino y el disponer a los que nos sobrevivan a compasivos sentimientos de caridad para con nuestras propias almas. Es imponderable hacer ver el cmulo de mritos y de gracias que consigue el que por una buena eleccin se resuelve a hacer sacrificio de sus propias obras satisfactorias para aliviar con ellas a las pobres almas del Purgatorio. Basta decir, que constituido poblador del Paraso, se proporciona abogados que hacen su causa en el Cielo, para que en cuanto es posible sea feliz en la tierra, e intercesores que le impetrarn la bienaventuranza que por sus sacrificios gozan anticipadamente, y de la que sin ellos tal vez no gozaran ni antes ni despus de la vida de su bienhechor. Los ngeles custodios de las almas le quedan obligados, porque a l deben el tener pronto en su compaa a quienes ellos acompaaron durante la vida, y con quien ardientemente desean unirse para no separarse jams: los bienaventurados lo miran con dulcsima benevolencia, porque aumenta su nmero para bendecir con ellos a su Redentor. Y la Madre de Dios? Slo en el Cielo se podr comprender todo el peso de amor y proteccin con que acoger bajo su manto a los que as adelantan la dichosa transformacin de las almas, que a su divino Hijo costaron el precio de toda su sangre. Jesucristo mismo, que es tan magnfico remunerador, qu no har? Podr nuestro escaso entendimiento alcanzar las bendiciones y favores que dispensa y reserva al cooperador de la paz eterna de aqullos por quienes dio su propia vida? Dej escrito Dionisio, por sobrenombre el Cartujano, que la admirable Santa Gertrudis, al levantar su corazn a Dios por las maanas, haca oferta en sufragio de las nimas del mrito de sus oraciones, satisfacciones, penitencias y de todas sus obras satisfactorias; y para mejor emplearlas, aplicaba al Salvador se dignase manifestarle las almas que ms lo necesitaban, para aliviarlas con preferencia. El Seor, que se complace en hacer la voluntad de los que le temen (Salmo 144, 19), le mostraba por orden las almas ms afligidas, y sin ms la caritativa Gertrudis se aplicaba a socorrerlas con vigilias, ayunos, todo gnero de mortificaciones, y principalmente con amorosas splicas a su divino Esposo para inclinarlo a piedad, sin dejarlo, digmoslo as de la mano hasta que obtena la gracia. Eficacsima era su oracin, e inefable el consuelo que reciba cuando presentndose las almas, como ocurra con frecuencia, a darle gracias, coga el fruto de sus lgrimas. Avanzada en edad y cercana ya a la muerte, fue asaltada del espritu maligno con una tentacin que la puso en gran congoja; porque el asalto fue tan fiero cuanta era su desesperacin por verse arrebatar por una simple mujer tantas almas de las manos. Le meti en la cabeza que haba hecho un lastimoso desperdicio de sus obras satisfactorias, y que estando ya prxima a partir de este mundo, pronto se vera en un dursimo Purgatorio, que podra haber evitado reservando para s lo que tan inconsideradamente haba cedido en beneficio de otros. -Infeliz de m! - deca - Pronto dar exactsima cuenta de mis faltas, que juzgndolas como las juzgar Dios con su vista ms clara y penetrante que el sol, cuntas manchas no encontrar en esta pobre alma? Y con qu satisfar: si todo lo que ahora me podra servir lo he desperdiciado, cedindolo a favor de los difuntos?. Haca stas y otras tan dolorosas exclamaciones, cuando he aqu que aparecindosele su divino Redentor Jesucristo, le dijo: -Qu tienes, Gertrudis, que tanto te aflige?

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- Seor - respondi - Me aflijo porque estando prxima a morir y sufrir el juicio de mis pecados, me encuentro sin capital de buenas obras para satisfacer por ellos, porque, como sabes, las he cedido todas en beneficio de las nimas. El Salvador entonces, consolndola, le dijo con amorossimo semblante: - Y as te olvidas, hija ma, de Quien soy Yo? Crees t que me has de vencer en generosidad? Pues para que veas cun acepta me ha sido tu caridad con el prjimo, en premio de esto te perdono todas las penas que mereces por tus culpas. Adems, porque he prometido el ciento por uno a los que acometen santas empresas, te quiero premiar ventajosamente, aumentndote la gloria en la eterna bienaventuranza; y sobre esto dispondr que en el instante en que tu espritu salga de la prisin del cuerpo, comparezcan todas las almas que has rescatado con tu caridad, para que acompaada de todas ellas hagas entrada triunfal en el Cielo. La Santa, en lo que sobrevivi a esta consoladora aparicin del Salvador redobl el fervor para rogar por las almas, de manera que hasta el ltimo suspiro fueron objetos de su caridad. No temamos que se disminuya el caudal de nuestros merecimientos cuando los ofrecemos en auxilio de las almas del Purgatorio, porque con ello contribuimos al alivio de las benditas almas y estas obras de caridad no quedarn sin recompensa. El sufrimiento bien llevado en esta vida acorta o elimina las penas del Purgatorio. Aceptar la voluntad de Dios sobre nosotros manifestada por los acontecimientos que nos ataen, sin culpa nuestra y sin que hayamos podido hacer nada por evitarlo, nos sirve para aumento de mritos y purificacin de culpas, de ah por qu Nuestro Seor permite que los buenos sufran un poco antes de morir: as irn purificados al Cielo y no tendrn que pasar por el Purgatorio, o tendrn poco Purgatorio. El ser dcil a la voz de Dios libra del Purgatorio. E. P. Vicente Carafa, general de la Compaa de Jess fue llamado en cierta ocasin para consolar a un principalsimo caballero, al que costaba mucho resignarse en su desgracia de haber de sufrir la ltima pena a que haba sido sentenciado, por no poderse persuadir que la mereca. Y en verdad, que estando en tal persuasin es mucho ms difcil la resignacin que cuando la conciencia testifica ser bien merecida. Pero el celossimo sacerdote supo proponerle con tal claridad los ocultos y justsimos juicios de Dios, hacindole ver que por aquel extraordinario camino quera el Seor perdonarle sus culpas, y de tal manera que desde el cadalso se lo llevara al Cielo, que el notabilsimo joven, haciendo acto de generosa virtud, abraz la ignominiosa muerte, como justa pena merecida por sus culpas; y sin ms, empez a recibir el premio, porque no slo recobr una completa tranquilidad de espritu, sino que confes no haber tenido en su vida momentos de gozo igual al que senta entonces, prximo a semejante muerte. Y en efecto era as, porque ms hubo de admirar el pblico la dulce serenidad y gozo con que compareci en el cadalso, que el que tal persona se viese en l. En el momento en que la fatal cuchilla separ del cuerpo la cabeza del joven, el P. Vicente vio ponrsele una corona de gloria y subir al Cielo su alma dichosa. Y tan cerciorado estaba de ello, que no slo fue desde el cadalso a consolar a su afligidsima madre con tan feliz nueva, sino que cuando estaba slo en su habitacin se le oa exclamar con entusiasmo: -Feliz criatura! Dichossimo!. Como esta noticia se extendi con rapidez, se lleg al P. Vicente un sacerdote preguntndole si debera ofrecer por l tal sufragio; y contest resueltamente que ninguno, porque no necesita sufragios el que est en el Paraso. Y en otra ocasin, quedndose como extasiado, mirando lleno de gozo al cielo, exclam: -Oh dichosa muerte!

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Y como fue esto en presencia de varias personas, se vio precisado a confesar que vio el alma gloriosa del joven decapitado. Tanto ayuda para librarnos del Purgatorio el escuchar y hacer con prontitud la voluntad de Dios cuando nos llama a penitencia y a la virtud. "El que escucha mi palabra tendr la vida eterna y no incurre en el juicio, porque pasa de la muerte a la vida " (Juan 5, 24). Santa Catalina de Gnova sola decir con frecuencia estas palabras, dignas por cierto de toda atencin: "El que procura satisfacer en esta vida por sus culpas, con un cuarto paga mil ducados: el que (contento con procurar librarse dl Infierno) descuida el satisfacer aqu dejando para el Purgatorio, pagar mil ducados por un cuarto". Es decir, que mientras vivimos, con corta penitencia podemos satisfacer el reato de muchas culpas, cuando por el contrario en el Purgatorio se ha de padecer mucho para satisfacer an por ligeros defectos. El tiempo de merecer es la vida, durante la cual si cometemos faltas, porque no somos impecables, ni perfectos, ha compensado bien la bondad infinita de Dios, concediendo a nuestras obras tal eficacia que con facilidad se satisfaga a la divina Justicia. Asimismo lo que das hallndote vivo y sano, es oro; lo que das prximo a la muerte, es plata, y lo que das despus de muerto no es sino plomo... Esto implica que las buenas obras con plena lucidez y en vida, merecen ante Dios mucho ms que cuando sabemos que nos queda poco tiempo o ya estamos muertos. Prudentsima fue la respuesta del emperador Mauricio, el cual preguntado por la milagrosa imagen del Salvador dnde quera purgar sus faltas, si en esta vida o en la otra, contest: - Aqu, aqu quiero padecer la pena que merezcan mis pecados. Desacertado, por el contrario, fue el partido que tom aquel religioso de la Orden de San Francisco, el cual habindole dado un ngel a escoger entre la alternativa de satisfacer a la Divina Justicia con larga y penosa enfermedad en la tierra o fuera de ella con breve Purgatorio, escogi esto con preferencia a aquello. Padeca en verdad una enfermedad tan dolorosa y molesta, que hacindosele insufrible a s mismo y sumamente gravosa a los dems religiosos, le pareci preferible la muerte; de manera que volviendo los ojos al Cielo suplic la gracia de ser liberado de la prisin del cuerpo. -Oh Dios mo! - deca - Yo no encuentro descanso de da ni de noche; tantos son los dolores que me afligen, que hasta en las entraas me atormentan; y creciendo cada da, disminuyen en proporcin mis fuerzas: yo no puedo ms. Si mis culpas no merecen la gracia de que me saquis de esta prisin, la merecen a lo menos estos vuestros siervos, a quienes sirvo de tanta incomodidad y trabajo. As oraba, cuando descendiendo un ngel se le present delante y le propuso lo siguiente: - Pues que tanto te aflige el padecer, Dios pone en tus manos, o el permanecer as por espacio de un ao, concluido el cual volars al Cielo, o compensar estos padecimientos con tres das en el Purgatorio: queda la eleccin a tu gusto. El enfermo, atendiendo slo al mal presente, exclam sin detenerse: - Venga enhorabuena la muerte, y tanto tiempo de Purgatorio cuanto el Seor fuere servido. - Pues bien aadi el ngel.- Hgase como quieres; preprate con los santos sacramentos, porque hoy mismo morirs. Un da escaso llevaba esta pobre alma de padecer en el Purgatorio, cuando el ngel baj a consolarlo, y despus de haberlo saludado con gran amor, le pregunt cmo se encontraba en su nuevo y apetecido estado.

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-Ay de m respondi que he sido miserablemente engaado! Me prometiste que slo estara aqu tres das, y son ya tantos los aos que padezco... Cmo es posible que t seas un ngel? As se engaa a una pobre alma? - T contest el ngel eres el engaado. An no ha pasado un da desde que te hallas aqu, y te quejas de lo largo del tiempo? Y me acusas de haber faltado a lo que te promet? El tiempo es todava breve, pero no lo es la acerbidad de las penas, que hacen de cada hora un ao y de cada da un siglo. Creme, an no hace un da que fuiste separado de tu cuerpo, el cual, expuesto en la iglesia, espera las ordinarias exequias. Por lo dems, si ests arrepentido de tu inconsiderada eleccin, te participo que Dios te concede la gracia de poder volver al cuerpo y continuar el curso de la enfermedad. -S, s! - dijo el fraile - Vengan sobre m aos de ms dolorosa enfermedad, con tal que salga de este lugar de tormentos! En el acto se levant del fretro. La admiracin de los circunstantes se dej conocer, pero creci en gran manera en cuanto refiri lo acaecido. La descripcin por otra parte que hizo en la manera que pudo de las penas que sufri en tan breve tiempo caus tal impresin, que no obstante que la Comunidad era observantsima, como que todava la rega el espritu del Santo Fundador, cambi de manera que era desconocida, porque todos se aplicaban a hacer rigidsimas penitencias, para librarse en todo, o en parte al menos, de las tremendas penas del Purgatorio. El enfermo por su parte continu sufriendo con inalterable paciencia, y an con alegra, las molestias de su enfermedad, hasta que concluido el ao, y recibiendo otra vez la visita del ngel, fue por l conducido al descanso y gozo de los justos. Pero entre tanto aprendamos nosotros, de lo que este santo hombre padeci por ligeros defectos, cun cierta sea la sentencia de San Agustn, a saber: "Que un da de padecer en el Purgatorio es tan acerbo, tan doloroso, que puede igualar a mil aos de padecimientos en esta vida. Cuando alguna persona buena sufre mucho, antes de morir, todos la compadecemos, sin embargo no hay que olvidar que estos postreros sufrimientos son una obra de misericordia de Dios que quiere que el alma sufra aqu un poquito, con tal que se evite sufrir muchsimo ms en el Purgatorio. El sufrimiento terrenal es una oferta en comparacin con el sufrimiento del Purgatorio. La Venerable Sor ngela Tolomei, de la Orden de Santo Domingo, educada desde nia en la virtud, adelant mucho en el camino de la perfeccin, creciendo siempre en ella hasta que la sorprendi una peligrosa enfermedad. Lleg al fin a un punto en que, perdida toda esperanza de recobrar la salud, acudi al poderoso valimiento para con Dios de su santo hermano el Beato Juan Bautista Tolomei. Hizo ste fervorosa oracin por la salud de su hermana, pero el Seor no se movi a darle la salud porque tena el designio de resucitarla. Cercana ya al ltimo aliento, fue abstrada de los sentidos, y su espritu se vio presente en un espectculo tan nuevo para ella como terrible. Parecile hallarse en un espacio dilatadsimo, donde con varias figuras le fueron representadas las penas del Purgatorio y las almas que las padecan; porque vio algunas que ardan en vehementsimas llamas, otras arrecidas entre masas enormes de hielo, y algunas sumergidas entre borbollones de azufre. Estas despedazadas con peines de hierro, aquellas rodas por dientes venenosos de cruelsimas y extraas fieras, y todas atormentadas con tales invenciones, que sola su vista era un verdadero suplicio. Entre stas le fue mostrado el lugar y gnero de tormento destinado a su alma, que separada dentro de poco del cuerpo sera alli arrojada, para purgarse de ciertos defectos que no haba lavado durante la vida. Fueron, en suma, tales las penas que vio padecer, y con particularidad las destinadas para ella, que vuelta en s y temblando de horror se dirigi a su hermano, suplicndole por aquel Dios a Quien tanto l amaba y tan fielmente

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serva, que le alcanzase de su misericordia tantos das de vida cuantos fuesen necesarios para lavar con la penitencia aquellas manchas que an haba en su alma, y para las cuales estaba preparado aquel terrible purgatorio. No hay que decir si el hermano, oda la relacin, rogara con fervor, pero a pesar de esto dispuso el Seor que prevaleciendo la enfermedad muriese, porque quera hacer manifiesto que se le conceda la vida milagrosamente para que el alma pudiera purgarse de sus defectos. Conducan el cadver al sepulcro, cuando el santo hermano, saliendo al encuentro y dirigindose al fretro, dijo inspirado de Dios: -En nombre de Jesucristo, levntate! Inmediatamente, y con asombro del acompaamiento, se movi el cadver, alz la cabeza y se puso en pie viva y sana. Y sabiendo bien con qu fin se le conceda la vida, empez inmediatamente una rigurossima penitencia, que la llev al Cielo, sin pasar por el Purgatorio. Quin es el que no se llena de un santo temor al ver este justsimo rigor de la Divina Justicia? Porque si tales y tantas fueron las penas que vio preparadas una religiosa que, an andando por el camino de la perfeccin, no pudo o no supo preservarse de contraer algunos defectos, cules sern los tormentos reservados en el Purgatorio para aqullos que, habiendo cometido muchos y muy graves pecados, aunque confesados y arrepentidos de ellos, se les hacen duras an las ms ligeras penitencias para satisfacer por ellos? Hemos descrito la expiacin terrible en el Purgatorio de aquellas faltas que nosotros en esta vida consideramos leves, pero que en la otra vida, como hemos visto, se castigan con gran rigor. Cmo podremos evitar entonces esta futura desolacin que nos espera en la otra vida? Daremos algunos consejos con los cuales podremos eliminar, o por lo menos, atenuar, en mucho, estos dolores futuros, ya que nadie es perfecto, y quin ms, quin menos, todos tenemos faltas. Estos medios son los siguientes: * Evitar a toda costa, incluso al precio de la vida, todo pecado mortal. * Evitar tambin a toda costa, todo pecado venial, hecho con plena deliberacin y consentimiento. * Evitar las faltas voluntarias. Faltas son actos u omisiones que no constituyen pecado venial, pero que sin embargo desagradan tambin a Dios, y se pagan caras en el Purgatorio. Para evitar estas faltas debemos luchar constantemente contra las inclinaciones viciosas de nuestro carcter procurando evitar las ocasiones de pecar y soportar con paciencia las situaciones, a veces desesperantes, en que nos colocan las circunstancias. * Ni que decir tiene que sin la recepcin de los sacramentos bien poco podramos hacer, ya que el mismo Jess, Dios hecho Hombre, nos dice: "Sin M, nada podis hacer", y, ciertamente, si nos apartamos de l, fuente de toda nuestra salud espiritual, nuestras faltas irn aumentando y tambin el castigo que nos espera despus de la muerte: en cambio, al recibir los sacramentos, expiamos las culpas. * No dejar nunca de hacer siempre el bien. * La oracin. Es de todos conocido el gran valor de la oracin. El Rosario tiene asignadas muchas e importantes prerrogativas que nos vendrn muy bien para poder salir cuanto antes del Purgatorio. As, la Virgen dijo, en una de sus apariciones al Beato Alano: - Yo libro muy pronto del Purgatorio a las almas devotas del Rosario.

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* El Santo Escapulario del Carmen. Al aparecerse la Virgen al Papa Juan XXII le dijo: - Los que mueran llevando mi Escapulario sern librados del Purgatorio el sbado siguiente despus de su muerte. El Escapulario del Carmen, una vez impuesto por el sacerdote facultado para ello, puede cambiarse por una medalla que tenga en un lado el Corazn de Jess y en el otro la Virgen del Carmen. * Rogar en esta vida por los difuntos., "Todo lo que hagis por los dems, lo harn con vosotros", nos dijo Jess. As, si ahora, en esta vida, rogamos por las almas del Purgatorio, cuando muramos nosotros tambin rogarn por nuestras almas. * Apuntarnos en alguna Asociacin que pida por los difuntos. Hay varias, en las cuales, mediante un donativo, podemos suscribirnos nosotros, nuestros familiares, y a nuestros difuntos, as pedirn por nosotros, no slo cuando muramos, sino desde el mismo momento de apuntarnos. Entre ellas se encuentran: - UNIN DE MISAS: Misioneras de San Pedro Claver / Travesa del Cao 10 / 28023 ARAVACA (MADRID) (Espaa). - OBRA DEL REDENTOR: Misioneros Combonianos / Arturo Soria 101 / 28043 MADRID (Espaa) - ORDEN SERFICA DE MISAS / Plaza de Jess 2 / 28014 (MADRID) (Espaa). - PA UNIN DE SAN JOS / Carpintera 12 / 28037 (MADRID) (Espaa). - AYUDA A LA IGLESIA NECESITADA / Ferrer del Ro 14 / 28028 (MADRID) (Espaa). * Misas Gregorianas.- Es un privilegio muy antiguo que hay en la Iglesia mediante el cual, tras decirse treinta misas seguidas por el mismo difunto, el alma, si estaba en el Purgatorio, va al Cielo, tras la conclusin de las treinta misas. Hay quienes se las mandan decir an en vida, por si acaso despus de muertos no se las dicen.. Si hay dificultades en tu parroquia para decir estas Misas Gregorianas, o cualquier otro tipo de misas, puedes solicitarlas a AYUDA A LA IGLESIA NECESITADA, cuya direccin hemos puesto anteriormente. All te pueden decir, mediante un donativo, todas las misas que quieras (su importe lo envan a sacerdotes necesitados, o para financiar Seminarios, construccin de nuevas iglesias, etc.). No olvidemos que la Misa es lo principal para salir del Purgatorio, y que todo lo que te gastes en tus difuntos, en misas por las almas del Purgatorio, te ser devuelto al ciento por uno en esta vida, y en la otra, cuando mueras y seas t el necesitado... * Una monja clarisa que acababa de morir se apareci a su Superiora que oraba por ella y le dijo: - Fui derecha al Cielo, pues por medio de esta Oracin (que se pone a continuacin) recitada todas las noches, pagu todas las deudas y fui preservada del Purgatorio... La Oracin es la siguiente: "Padre eterno: te ofrezco el Corazn Sagrado de Jess, con todo su amor, sus sufrimientos y sus mritos: Primero.- En expiacin de todos los pecados que hubiese cometido hoy y durante toda mi vida. Gloria al Padre y al Hijo y al Espritu Santo. Como era en el principio, ahora y siempre y por los siglos de los siglos. Amn. Segundo.- Para purificar el bien que hubiese hecho mal hoy y durante toda mi vida. Gloria...

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Tercero.- Para suplir el bien que hubiera podido hacer y por negligencia no he hecho hoy y durante toda mi vida. Gloria..." * La Oracin que vamos a poner a continuacin fue aprobada por el Papa Inocencio IX concediendo la liberacin de quince almas del Purgatorio cuantas veces se rece. Los Papas Clemente III y Benedicto XIV la aprobaron tambin con indulgencia plenaria; Po IX, confirm esas disposiciones y agreg 100 das de indulgencia. Esta Oracin para la liberacin de las almas del Purgatorio, se interna en los sentimientos de Nuestra Seora de los Dolores, cuando Ella recibi en sus brazos a su Divino Hijo, tras bajarlo de la Cruz: "Oh Fuente inagotable de verdad, cmo ests tan agotado! Oh Santo Doctor de los hombres, cmo te has vuelto mudo! Oh amor verdadero, cmo tu hermosa figura se ha deformado! Oh Altsima Divinidad, cmo me haces ver a m en una tan gran pobreza! Oh amor de mi corazn, qu grande es tu bondad! Oh delicia de mi corazn, qu excesivos y mltiples han sido tus dolores! Seor mo Jesucristo, T que tienes en comn con el Padre y el Espritu Santo una sola y misma naturaleza, ten piedad de toda criatura y principalmente de las almas del Purgatorio. Amn". * Nuestro Seor dijo a Santa Gertrudis que la siguiente Oracin sacara 1000 almas del Purgatorio cada vez que se rece. Adems, la Oracin fue extendida a los pecadores vivos: "Oh Padre Eterno! Te ofrezco la ms preciosa Sangre de tu Divino Hijo Jess, unida a las misas celebradas hoy y a los dolores de la Santsima Virgen: por las almas del Purgatorio, por los pecadores, por mi familia, amigos y enemigos, conocidos, por el mundo entero. Amn." * Hay un medio muy positivo para enmendar defectos, para corregir nuestras faltas, nuestros vicios, y al mismo tiempo ayudamos a las almas del Purgatorio. Cada vez que faltes en algo, que cometas un pecado, venial o mortal, adems de confesarlo, si es mortal, reza una o varias veces varias veces, segn la gravedad, la Oracin de Santa Gertrudis, que hemos puesto antes. Te asombrars cmo poco a poco vas dejando ese vicio, esa mala costumbre, ese mal hbito. Ellas intercedern por ti para que te corrijas de ese defecto, de esa mala costumbre, de ese vicio, y vers sus resultados asombrosos.

REGALO DE LA DIVINA PROVIDENCIA


Esta devocin que ponemos a continuacin tiene la promesa de Jess de que quien la practique durante un ao seguido gozar del privilegio de no pasar por el Purgatorio, yendo directamente al Paraso. Tiene su raz en la aparicin de Jess a Santa Brgida de Suecia, a la que dijo: - He recibido en mi Cuerpo cinco mil cuatrocientos ochenta azotes. Si queris honrarlo con alguna veneracin rezad 15 padrenuestros y 15 avemaras con las Oraciones que siguen a continuacin durante un ao entero. As, al finalizar el ao habris venerado cada una de mis llagas. La persona que las rezare alcanzar los primeros grados de perfeccin y, antes de su muerte, llegar a tener un gran conocimiento de todos sus pecados, junto con una perfecta contricin de los mismos, y le dar a comer mi Cuerpo y a beber mi Sangre, a fin de que eternamente no tenga hambre ni sed. Pondr el signo de mi victoriosa Cruz delante de l para su amparo y defensa contra las acechanzas de sus enemigos.

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Antes de su muerte vendr a l con mi querida y bien amada Madre y recibir benignamente su alma y lo llevar a las delicias eternas, y, habindolo conducido all, le dar a beber de la fuente de mi Divinidad, lo que jams hago con otros que no recen mis Oraciones. Esta devocin fue aprobada por Po IX, corroborando Dios, mediante numerosos hechos sobrenaturales, la veracidad de esta prctica piadosa al cumplirse fidedignamente en quienes la haban recitado debidamente lo que se promete en ella. PRIMERA ORACIN.- Seor Jesucristo, eterna dulzura de todos los que te aman, alegra que sobrepasa toda alegra y deseo, salvacin y amor de todos los pecadores, que has manifestado que era de tu mayor contento permanecer enmedio de los hombres, hasta el punto de haber tomado por amor nuestro la naturaleza humana! Acurdate de todos los sufrimientos que has soportado desde el primer momento de tu concepcin, y sobre todo durante tu sagrada Pasin, segn fue ello decretado y ordenado desde la eternidad en la mente de Dios. Acurdate del dolor y amargura que sentiste en tu alma tal y como T mismo lo manifestaste diciendo: "Mi alma est triste hasta la muerte"; y cmo cuando, en la ltima Cena que celebraste con tus discpulos alimentndolos amorosamente, terminaste por anunciarles tu inminente Pasin. Acurdate del temblor, de la angustia y del dolor que atorment tu santsimo Cuerpo antes de ir al patbulo de la Cruz, y de cuando, despus de haber orado tres veces al Padre y de estar cubierto con sudor de sangre, te vistes traicionado por uno de tus apstoles, apresado por tu pueblo elegido, acusado por falsos testigos, vilipendiado e inicuamente condenado a muerte por tres jueces en las comenzadas solemnidades de la Pascua, traicionado, burlado, escupido, despojado de tus vestiduras, abofeteado, vendado en tus ojos, amarrado a la columna, flagelado y coronado de espinas. Por la memoria que guardo de estas tus penas, te ruego me concedas, mi dulce Jess, llegue a tener yo, antes de mi muerte, sentimientos de verdadera contricin, y que haga una sincera confesin y obtenga la remisin de todos mis pecados. As sea. Dulcsimo Seor Jesucristo, ten misericordia de nosotros pecadores! Padrenuestro, Avemara y Gloria... SEGUNDA ORACIN.- Jess, verdadero jbilo de los ngeles y Paraso de delicias!. Acurdate de la espantosa tristeza que te embarg cuando tus enemigos te rodearon como leones enfurecidos y te atormentaron con injurias, salivazos, bofetadas, araazos y otras inauditas impiedades, afligindote adems con descarados insultos, feroces golpes y dursimos malos tratos. Yo te suplico que, en virtud de estas ofensas sufridas por nuestro amor, te dignes librarme de mis enemigos visibles e invisibles y concederme que, bajo la sombra de tu proteccin, encuentre la salud eterna. As sea. Dulcsimo Seor Jesucristo, ten misericordia de nosotros pecadores! Padrenuestro, Avemara y Gloria... TERCERA ORACIN.- Verbo encarnado, Omnipotente Creador del mundo, que en tu inmensidad incomprensible puedes encerrar el Universo en un puo! .Acurdate del intenso dolor con que fuiste torturado cuando tus santsimas manos fueron taladradas con agudos clavos en el leo de la Cruz. Qu tormentos padecisteis, mi Jess, cuando los prfidos crucificadores dislocaron tus miembros y rompieron las coyunturas de tus huesos, al estirar tu Cuerpo de todos lados! Te suplico, por la recordacin de estas penas sufridas por Ti en la crucifixin, hagas que yo te ame y tema hasta el fin de mi vida. As sea. Dulcsimo Seor Jesucristo, ten misericordia de nosotros pecadores!.

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Padrenuestro, Avemara y Gloria... CUARTA ORACIN.- Jess, Mdico celestial!. Acurdate de que, en tus ya lacerados miembros, se te volvi a renovar el suplicio de tus dolores cuando fue colocada verticalmente la Cruz. Desde los pies hasta la cabeza ninguna parte de tu Cuerpo qued exenta de padecimientos; pero no por esto dejaste de orar al Padre misericordiosamente, sino que lo invocaste a favor de tus enemigos diciendo: "Padre, perdnalos, porque no saben lo que hacen. Por esta inmensa caridad y misericordia, y en atencin a que evocamos tus trabajos y tus penas, haz que el recuerdo de tu muy dolorosa Pasin obre en nosotros una perfecta contricin y la remisin de todos nuestros pecados. As sea. Dulcsimo Seor Jesucristo, ten misericordia de nosotros pecadores! Padrenuestro, Avemara y Gloria... QUINTA ORACIN.- Jess, espejo de eterna claridad!. Acurdate de la angustia que experimentaste, cuando, tras ver con tu ciencia divina el nmero de aquellos elegidos que se habran de salvar por los mritos de tu sagrada Pasin, supiste, sin embargo, al mismo tiempo, que a muchas otras personas no les habran de servir tus sufrimientos y que, por su mala voluntad, seran objeto de eterna condenacin. Pues bien, por tu insondable misericordia y la que usaste enseguida con el Buen Ladrn al decirle: "Hoy estars conmigo en el Paraso, te ruego, clementsimo Jess, seas siempre misericordioso con nosotros hasta el da de nuestra muerte. As sea. Dulcsimo Seor Jesucristo, ten misericordia de nosotros pecadores!. Padrenuestro, Avemara y Gloria... SEXTA ORACIN.- Jess, Rey amable y todopoderoso! Acurdate del gran desconsuelo que contrist tu Corazn, cuando desnudndosete y siendo tratado como un malhechor, fuiste clavado en la Cruz, sin haber nadie, entre tantos amigos y conocidos de los que estaban a tu alrededor, que te consolasen con dulces palabras y ademanes, excepto tu amantsima Madre, a la cual encomendaste el discpulo predilecto, diciendo: "Mujer, he ah a tu hijo"; y al discpulo: "He ah tu Madre". Recuerda todo esto, benignsimo Jess, pues te suplico lleno de fe que, en vista de aquel dolor desmesurado que entonces traspas tu alma te compadezcas de m en las desolaciones y cruces de la vida, tanto de cuerpo como de espritu, dignndote ofrecernos gozosa consolacin y generosa ayuda en las pruebas y adversidades. As sea. Dulcsimo Seor Jesucristo, ten misericordia de nosotros pecadores!. Padrenuestro, Avemara y Gloria... SPTIMA ORACIN.- Seor mo Jesucristo, fuente de dulzura inextinguible, que movido de ntimo sentimiento de amor dijiste en la Cruz: "Tengo sed", es decir: "Deseo intensamente la salud del gnero humano"!. Por ste tu infinito amor te pedimos enciendas en nosotros el deseo de obrar perfectamente, apagando del todo los estmulos de la concupiscencia pecaminosa y el atractivo de los placeres mundanos. As sea. Dulcsimo Seor Jesucristo, ten misericordia de nosotros pecadores!. Padrenuestro, Avemara y Gloria... OCTAVA ORACIN.- Seor mo Jesucristo, imn de corazones y suavidad de las almas!. En virtud de la amarga hiel y de la acritud del vinagre que probaste por nosotros en la Cruz, ten a bien dispensarnos a nosotros pecadores aquellas oportunas gracias y providencias especiales mediante las que, en todo tiempo, pero sobre todo en nuestra

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salida de este mundo tengamos la dicha de alimentarnos, no indignamente, sino con las mejores disposiciones, de tu Cuerpo y de tu Sangre para nuestro remedio y reconfortadora alegra. As sea. Dulcsimo Seor Jesucristo, ten misericordia de nosotros pecadores!. Padrenuestro, Avemara y Gloria... NOVENA ORACIN.- Seor mo Jesucristo, descanso y regocijo de nuestro corazn. Acurdate de la pesadumbre y afliccin angustiosa que te acongojaron cuando por causa de tu estado agnico en la Cruz y por las palabras blasfemas de tus enemigos, clamaste al Padre diciendo: "Eloi, eloi, lamma sabactani? "Te pido por ello, Seor mo y Dios mo, que tengas compasin de m, y no me desampare en la hora de mi entrada en la eternidad. As sea. Dulcsimo Seor Jesucristo, ten misericordia de nosotros pecadores!. Padrenuestro, Avemara y Gloria... DCIMA ORACIN.- Seor mo Jesucristo, principio y fin de nuestro amor, que quisiste ser atribulado con un mar de sufrimientos!. Te ruego por los mritos de tus azotes, cardenales y hondas heridas de clavos y espinas, te dignes ensearme a obrar con verdadera caridad guardando tus Mandamientos. As sea. Dulcsimo Seor Jesucristo, ten misericordia de nosotros pecadores! Padrenuestro, Avemara y Gloria... UNDCIMA ORACIN.- Seor mo Jesucristo, profundo abismo de piedad y misericordia!. Te pido por las cruentas laceraciones que traspasaron tus carnes y lastimaron tus huesos, me seas propicio en cuanto a otorgarme que recupere yo pronto tu gracia, cuando mi alma estuviere sumergida en el pecado, movindote adems a esconderme espiritualmente dentro de esas tus santas llagas. Amn. Dulcsimo Seor Jesucristo, ten misericordia de nosotros pecadores! Padrenuestro, Avemara y Gloria... DUODCIMA ORACIN.- Seor mo Jesucristo, espejo de verdad y signo de unidad y de amor!. Acurdate de lo muy vulnerado que fue tu sagrado Cuerpo con tantos estigmas dolorosos, al ser brutalmente atormentado por los crueles verdugos, que motivaron fueras "baado" por tu preciossima Sangre. Graba, por favor, con esta misma Sangre tus llagas en mi corazn, a fin de que, en la meditacin acerca de tus penas y de tu amor, brote cada da en mi alma una mayor ternura hacia Ti por tus sufrimientos, vaya en aumento mi caridad, y persevere yo continuamente en expresarte las ms rendidas gracias hasta el ltimo aliento de mi vida, es decir, hasta que yo llegue hasta Ti para tu Gloria, pero entonces ya colmado de todos los bienes y de todos los mritos que te dignasteis granjearme con el tesoro de tu Pasin salvadora. As sea. Dulcsimo Seor Jesucristo, ten misericordia de nosotros pecadores! Padrenuestro, Avemara y Gloria... DECIMOTERCERA ORACIN.- Seor mo Jesucristo, Rey invencible y eterno!. Acurdate de aquel dolor que enormemente te afligi, cuando, agotadas ya todas tus fuerzas de Cuerpo y Alma e inclinando la cabeza, exclamaste: "Todo se ha cumplido!". En vista de ello te ruego que, por lo que mereciste en esa tu situacin angustiosa, tengas misericordia de nosotros en la ltima hora de nuestra existencia, al ser turbada el alma con las seales, temores, quebrantos y dolores propios de la agona y del desenlace final. As sea.

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Dulcsimo Seor Jesucristo, ten misericordia de nosotros pecadores! Padrenuestro, Avemara y Gloria... DECIMOCUARTA ORACIN.- Seor mo Jesucristo, Unignito del Altsimo, Esplendor e Imagen de su sustancia! Acurdate de aquellas tus ltimas palabras con que humildemente te encomendaste al Eterno Padre, diciendo: " Padre, en tus manos encomiendo mi Espritu", y de cuando despus, reclinando tu cabeza y manteniendo abiertas las entraas de tu misericordia para rescatarnos, exhalaste el ltimo suspiro. Por esta preciossima muerte, te imploro, Rey de los Santos, que me hagas fuerte para resistir al diablo, al mundo y a la carne, de manera que muerto yo a lo terreno, viva slo para Ti y T recibas, en mi postrer instante, muy bien preparada mi alma, la cual, despus de largo destierro y peregrinaje desea ardientemente retornar a Ti. As sea. Dulcsimo Seor Jesucristo, ten misericordia de nosotros pecadores! Padrenuestro, Avemara y Gloria... DECIMOQUINTA ORACIN.- Seor mo Jesucristo, verdadera y fecunda vida! Acurdate de la Sangre que derramaste todava, cuando, despus de tu expiracin y teniendo el rostro cabizbajo en la Cruz, Longinos te abri el Costado con su lanza, brotando entonces de l tus ltimas gotas de Sangre y Agua. Por esta pacientsima Pasin y Muerte, infunde, dulcsimo Jess, una gran compuncin en mi corazn para que, de da y de noche vierta yo lgrimas de penitencia y de amor. Convirteme tan de veras a Ti, que mores perpetuamente en mi alma y te sea agradable mi oracin, de modo que yo merezca ser recibido oportunamente en tu Reino, donde te alabe y bendiga con todos los Santos por los siglos de los siglos. As sea. Dulcsimo Seor Jesucristo, ten misericordia de nosotros pecadores! Padrenuestro, Avemara y Gloria... ORACIN FINAL.- Seor mo Jesucristo, Hijo de Dios vivo!. Dgnate aceptar este ejercicio con aquel grande y salvfico amor con que aceptaste y sufriste para redimirnos todas las llagas de tu Santsimo Cuerpo; ten misericordia de nosotros y de todos los seres racionales, vivos y difuntos, capaces de salvacin; y concdenos benignamente tu gracia, la remisin de todas las culpas y penas, y la oportuna vida eterna. Amn. A los que propaguen esta devocin se les asegura, adems, el privilegio de ser preservado durante la vida de todo accidente grave que pudiera ocasionarles la prdida de alguno de sus cinco sentidos.

OFRECIMIENTO DE VIDA
Mi amado Jess: Delante de las Personas de la Santsima Trinidad, delante de Nuestra Madre del Cielo y toda la Corte celestial, ofrezco, segn las intenciones de tu Corazn Eucarstico y las del Inmaculado Corazn de Mara Santsima toda mi vida, todas mis Santas Misas, Comuniones, buenas obras, sacrificios y sufrimientos, unindolos a los mritos de tu Santsima Sangre y tu muerte de Cruz: - Para adorar a la a la Gloriosa Santsima Trinidad. - Para ofrecerte reparacin por nuestras ofensas. - Por la unin de la Santa Iglesia. - Por nuestros sacerdotes.
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- Por las buenas vocaciones sacerdotales. - Y por todas las almas hasta el fin del mundo. Recibe, Jess mo, mi Ofrecimiento de vida y concdeme gracia para perseverar en l fielmente hasta el fin de mi vida. Amn." Este Ofrecimiento, segn la misma Virgen comunic a Sor Mara Natalia Magdolna (1901 1992) religiosa hngara, tiene asignadas las siguientes promesas a quienes lo hagan: 1. - Nadie de sus familiares caer en el Infierno, an cuando las apariencias externas lo haran suponer, porque antes de que el alma abandone el cuerpo, recibir la gracia del perfecto arrepentimiento. 2. - En el mismo da del Ofrecimiento, saldrn del Purgatorio todos los difuntos de su familia. 3. En la muerte estar a su lado y llevar sus almas a la Presencia de Dios, sin pasar por el Purgatorio. 4. - Su nombre estar inscrito en el Corazn de Jess y en el Corazn Inmaculado de Mara. 5. Salvarn a muchas almas de la eterna condenacin, por este Ofrecimiento, unido a los mritos de Cristo. El mrito de sus sacrificios beneficiar a las almas hasta el fin del mundo. Este Ofrecimiento slo hay que hacerlo una vez en la vida. No obstante, si se quiere, se puede renovar con frecuencia cuantas veces se quiera. Este Ofrecimiento, no anula, impide o coarta otros ofrecimientos que se hayan hecho: son totalmente compatibles todos los ofrecimientos con ste, como el Mismo Jess le dijo a la misma religiosa: "Aunque un alma haya hecho otro Ofrecimiento, ste lo compendiar doto y est por encima de ellos. Esta ser, pues, la corona, el aderezo ms precioso y el distintivo de su nobleza espiritual en el Cielo".

LAS INDULGENCIAS
La Iglesia tiene un gran tesoro: las indulgencias. Es un deber de todo catlico profundizar en su conocimiento y saber cules son las riquezas que nos ofrece. La Iglesia concede mediante el cumplimiento de ciertas condiciones, las indulgencias. Todo pecado perdonado lleva consigo una pena temporal que es preciso cumplir para satisfacer a la Justicia divina, ya en la tierra o despus en el Purgatorio. Es sobre esta pena merecida, que la Iglesia, investida de la misin que Dios le ha encomendado, se muestra indulgente a imagen de Cristo. La indulgencia que la Iglesia nos ofrece es la remisin ante Dios de la pena temporal debida por nuestros pecados, estando la falta ya borrada; indulgencia que el fiel bien dispuesto obtiene cumpliendo ciertas condiciones determinadas por la Iglesia, dispensadora de la Redencin, que distribuye y aplica por su autoridad el tesoro de reparaciones de Cristo y los Santos. La indulgencia es plenaria o parcial, segn libere entera o parcialmente de la pena temporal merecida hasta aquel momento por el fiel. Puede ser aplicada a los difuntos a manera de sufragios, para liberar sus almas del Purgatorio. Pero no puede ser aplicada por otra persona viva. No se puede ganar ms que una indulgencia plenaria por da, salvo una segunda vez cuando est en peligro de muerte. Las indulgencias parciales pueden ganarse varias veces al da y doblan el valor que el acto tendra en s. Aprovechemos este caudal de riquezas que la Iglesia pone a nuestra disposicin y ofrezcamos por nuestros difuntos, por todas las almas del Purgatorio, este acto de caridad que repercutir en nuestro propio bien, segn el dogma de la Comunin de los Santos: ese fluir maravilloso de la savia vivificante de
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la gracia por todo el Cuerpo Mstico de Cristo, que constituye la Iglesia militante, purgante y triunfante. Puede ser que las condiciones que impone la Iglesia parezcan a primera vista formalistas, pero no olvidemos que somos de carne y hueso y que tenemos necesidad de signos. Y ah est la Iglesia para ser nuestra gua. Esta es la misin que San Pedro recibi de Jess, Dios hecho Hombre: "Yo te dar las llaves del reino de los cielos, y cuanto atares en la tierra ser atado en los cielos, y cuanto desatares en la tierra ser desatado en los cielos (Mateo 16, 19). Para ganar indulgencias es necesario haber recibido el sacramento del bautismo, no estar excomulgado y estar en gracia de Dios. Es tambin preciso tener intencin de ganarlas y que las acciones sean cumplidas en el tiempo y la forma establecidos para su concesin. Para ganar indulgencia plenaria se requiere la ejecucin de la obra prescrita y la realizacin de tres condiciones: la confesin sacramental, la comunin eucarstica y una plegaria por las intenciones del Sumo Pontfice, por ejemplo un Padrenuestro, Avemara y Gloria, condiciones que pueden ser cumplidas algunos das antes o despus de la ejecucin de la obra, pero se recomienda que la comunin y la plegaria por las intenciones del Sumo Pontfice sean en el mismo da. Varias indulgencias plenarias pueden ser ganadas por una sola confesin sacramental, pero cada una requiere una comunin y oracin por el Santo Padre. Se puede ganar indulgencia plenaria en muchos casos, entre ellos los siguientes: - Rezo del Rosario en una iglesia, en familia, en comunidad, o en una piadosa Asociacin - Ejercicio del Va Crucis. - Visitar el cementerio del 1 al 8 de Noviembre (los dems das se gana indulgencia parcial). - Asistir a la Accin Litrgica del Viernes Santo y besar devotamente la cruz. - El nio que recibe la Primera Comunin y los fieles que asistan al acto... - El Jueves Santo y el da del Corpus asistiendo al canto solemne del "Tantum ergo" con su Oracin correspondiente (parcial los dems das) - Visitar una iglesia el da de la conmemoracin de los Fieles Difuntos. - Renovar las promesas del Bautismo en la celebracin de la Vigilia Pascual, y en el aniversario del propio bautismo (parcial los dems das). Indulgencias parciales se pueden obtener entre otros muchos casos, en los siguientes: - Ganan indulgencia parcial aquellos que en el cumplimiento de sus deberes y en el sufrimiento de las penas de la vida, levantan su corazn hacia Dios con humilde confianza aadiendo, aunque slo sea mentalmente, alguna invocacin piadosa. - Aquellos, que llevado del espritu de penitencia, se privan voluntariamente de alguna cosa lcita. - Rezar el Acto de Contricin. - Invocacin al Espritu Santo. - Invocacin a San Jos. - Invocacin al ngel de la Guarda. - Rezar el ngelus o "Regina Coeli". - Rezar el Credo. - Ganan indulgencia parcial los que ensean o aprenden la Doctrina Cristiana. - Ganan indulgencia parcial aquellos que rezan las Letanas de la Virgen, de San Jos, de los Santos, del Sagrado Corazn de Jess. - Rezando el "Acordaos". - Oracin pidiendo por el Sumo Pontfice. - Escuchar la predicacin sagrada. - Orar por la unidad de la Iglesia, etc.

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No despreciemos estos medios de remisin de pena temporal que tenemos a nuestra disposicin y de nuestros difuntos: en esta vida se le hace poco caso, pero cuando estemos en la otra, veremos todo su profundo valor.

ALGUNAS ORACIONES INDULGENCIADAS ( APLICABLES A LOS DIFUNTOS)


Acurdate, Virgen Mara, que jams se oy de decir que uno slo de los que acudieron a tu proteccin, implorando tu asistencia y reclamando tu socorro haya sido desamparado de Ti. Nosotros, pecadores, animados con esa confianza, acudimos a ti, Madre, Virgen de las vrgenes. A Ti, venimos, delante de Ti, nos presentamos implorando. No quieras, Madre de Dios, despreciar nuestras splicas, antes bien yelas y acgelas benignamente. Amn. (Esta Oracin es tambin llamada "Acordaos"). * * *

Trinidad Santa, un solo Dios, ten misericordia de nosotros. * * *

Al Rey de los siglos, inmortal e invisible, a slo Dios sea dado honor y gloria, por los siglos de los siglos. Amn * * *

Dios mo, nuestro nico Bien, T lo eres todo par nosotros, que seamos nosotros todo para Ti. * * *

Santo Dios, Santo Fuerte, Santo Inmortal, compadcete de nosotros. * * *

Oh Dios, ven en nuestro socorro! Apresrate Seor a ayudarnos. * * *

Seor, aumenta en nosotros la fe. * * Jess! * * * *

Sea alabado y adorado para siempre el Santsimo Sacramento del altar.


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Te saludamos Cruz, esperanza nica. * * *

Por la seal de la Santa Cruz, de nuestros enemigos lbranos Seor, Dios nuestro. * * *

Te agradecemos Seor que hayas muerto en la Cruz por nuestros pecados. * * *

Dulce corazn de nuestro Jess, haz que te amemos siempre ms y ms. * * *

Corazn de Jess inflamado de amor por nosotros, inflama nuestro corazn en amor a Ti. * * *

Corazn de Jess, en Ti confo. * * *

Jess manso y humilde de Corazn, haz nuestro corazn semejante al tuyo. * * *

Sagrado Corazn de Jess, protege a nuestras familias. * * *

Sagrado Corazn de Jess, convierte a los pobres blasfemos. * * *

Dgnate Seor, guardarnos sin pecado en el da de hoy. * * *

Sacratsimo Corazn de Jess, ten piedad de nosotros. * * *

Virgen Santa, permtenos que te alabemos, danos fortaleza contra tus enemigos.

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Virgen Mara, Madre de Dios y Madre nuestra, ruega a Jess por nosotros. * * *

Mara, Madre de gracia, Madre de misericordia, defindenos de nuestros enemigos y recbenos en la hora de nuestra muerte. Amn * * *

Bendita sea la santa e inmaculada concepcin de la gloriossima Virgen Mara, Madre de Dios. * * *

Mara, sin pecado concebida, ruega por nosotros que recurrimos a Ti. * * *

Santa Madre, graba fuertemente en nuestro corazn las llagas de Jess crucificado. * * *

Dulce Corazn de Mara, s la salvacin ma. * * *

Corazn pursimo de la Santsima Virgen Mara, alcnzanos de Jess la pureza y humildad de Corazn. * * *

San Miguel Arcngel, defindenos en la lucha para que no perezcamos en el terrible juicio de Dios. * * *

Glorioso San Jos, haz que llevemos una vida impecable siempre seguros bajo tu patrocinio. * * *

Enva, Seor buenos operarios a tu mies. * * *

Jess, Jos y Mara, os doy el corazn y el alma ma. Jess, Jos y Mara, asistidme en mi ltima agona. Jess, Jos y Mara, descanse en paz con vosotros el alma ma.

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Seor, en tus manos encomiendo mi espritu. * * *

Hgase tu voluntad. * * *

Nuestra Seora de Montserrat, ruega por nosotros. * * *

Nuestra Seora de Ftima, ruega por nosotros. * * *

Salve, Cruz, nica esperanza. * * *

Reina del Sacratsimo Rosario, ruega por nosotros. * * *

Cristo vence, Cristo reina, Cristo impera. * * *

Nuestra Seora de las Mercedes, ruega por nosotros. * * *

Cordero de Dios que quitas los pecados del mundo, danos la paz. * * *

Santa Mara, Virgen Madre de Dios, intercede por nosotros. * * *

De todo pecado, lbranos, Seor. * * *

Nuestra Seora del Pilar, ruega por nosotros. * * *

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Mara, Auxilio de los cristianos, ruega por nosotros. * * *

Mara, Madre nuestra, nos consagramos a tu Corazn Inmaculado. Protgenos ahora y siempre como hijos tuyos. Amn. * * *

Por tu Inmaculada Concepcin, Mara, haz puros nuestros cuerpos y santas nuestras almas. * * *

Reina del Sagrado Corazn, ruega por nosotros. * * *

Lirio Blanco de la Santsima Trinidad, ruega por nosotros. * * *

Rosa Brillante que embellece el Cielo, ruega por nosotros. * * *

Nuestra Seora del Carmen, ruega por nosotros. * * *

Nuestra Seora de los Dolores, ruega por nosotros. * * *

Nuestra Seora de la Victoria, ruega por nosotros. * * *

Virgen Santsima, inunda toda la Humanidad con las gracias de la llama de amor de tu Corazn, ahora y en la hora de nuestra muerte. Amn. * * *

Inmaculado Corazn de Mara, ruega por nosotros ahora y en la hora de nuestra muerte. Amn.

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EPLOGO
Vamos a acabar esta exposicin del Purgatorio con un Sermn del Santo Cura de Ars a sus feligreses sobre aquel lugar de purificacin: El Santo nos recuerda la naturaleza y sentido del Fuego Purificador, y los motivos que llevan a tanta gente a tener que sufrirlo a veces por cientos de aos antes de ingresar en el Paraso Celestial. "Vengo por Dios. Para qu subira hoy al plpito, queridos hermanos?, qu voy a decirles? Que vengo en provecho de Dios mismo. Y de vuestros pobres padres; a despertar en ustedes el amor y la gratitud que les corresponde. Vengo a recordarles otra vez aquella bondad y todo el amor que les han dado mientras estuvieron en este mundo. Y vengo a decirles que muchos de ellos sufren en el Purgatorio, lloran y suplican con urgencia la ayuda de vuestras oraciones y de vuestras buenas obras. Me parece orlos clamar en la profundidad de los fuegos que los devoran: "Cuntales a nuestros amados, a nuestros hijos, a todos nuestros familiares cun grandes son los demonios que nos estn haciendo sufrir. Nosotros nos arrojamos a vuestros pies para implorar la ayuda de sus oraciones. Ah! Cuntales que desde que tuvimos que separarnos, hemos estado quemndonos entre las llamas! Quin podra permanecer indiferente ante el sufrimiento que estamos soportando?". Ven, queridos hermanos? Escuchan a esa tierna madre, a ese dedicado padre, a todos aquellos familiares que los han atendido y ayudado?, "Amigos mos - gritan lbrennos de estas penas, ustedes que pueden hacerlo". Consideren, entonces, mis queridos hermanos: a) la magnitud de los sufrimientos que soportan las almas en el Purgatorio; y b) los medios que ustedes poseen para mitigarlos: vuestras oraciones, buenas acciones y, sobre todo, el santo sacrificio de la Misa. Y no quieran pararse a dudar sorbe la existencia del Purgatorio, eso sera una prdida de tiempo. Ninguno entre ustedes tiene la menor duda sobre esto. La Iglesia, a quien Jesucristo prometi la gua del Espritu Santo, y que por consiguiente no puede estar equivocada y extraviarnos, nos ensea sobre el Purgatorio de una manera positiva y clara y es, por cierto y muy cierto, el lugar donde las almas de los justos completan la expiacin de sus pecados antes de ser admitidos a la gloria del Paraso, el cual les est asegurado. S, mis queridos hermanos, es un artculo de fe: Si no hacemos penitencia proporcional al tamao de nuestros pecados, an cuando estemos perdonados en el Sagrado Tribunal, estaremos obligados a expiarlos... En las Sagradas Escrituras hay muchos textos que sealan que, aun cuando nuestros pecados puedan ser perdonados, el Seor impone la obligacin de sufrir en este mundo dificultades, o en el siguiente, en las llamas del Purgatorio. Miren lo que le ocurri a Adn. Debido a su arrepentimiento Dios lo perdon, pero an as lo conden a hacer penitencia durante novecientos aos, esto supera lo que uno podra imaginar. Y vean tambin: David orden, contrariando la voluntad de Dios, el censo de sus sbditos, pero luego acicateado por remordimientos de conciencia, vio su propio pecado y, arrojndose sobre el piso, rog al Seor que lo perdonase. Dios, conmovido por su arrepentimiento, lo perdon, en efecto. Mas, a pesar de ello, le hizo saber que debera elegir entre tres castigos que le haba preparado debido a su iniquidad: plaga, guerra o hambruna. Y David dijo: "Prefiero caer en manos del Seor (ya que muchas son sus gracias) que en las manos de los hombres". Eligi la plaga, que dur tres das, y se llev a setenta mil sbditos suyos. Si el Seor no hubiera detenido la mano del Andel, que se extenda sobre toda la ciudad, Jerusaln hubiese quedado despoblada! David, considerando los muchos males causados por sus pecados,

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suplic a Dios que le diera la gracia de castigarlo solamente a l y no al pueblo, que era inocente. Consideren, tambin, el castigo a Mara Magdalena; tal vez esto ablande un poco vuestros corazones; cul ser el nmero de aos, mis queridos hermanos, que tendremos que sufrir en el Purgatorio, nosotros que tenemos tantos pecados y que, so pretexto de habernos confesado, no hacemos penitencia ni derramamos ninguna lgrima? Cuntos aos de sufrimiento debemos esperar para la prxima vida en el Cielo? Cuando los Santos Padres nos cuentan los tormentos que se sufren en tal lugar, parecen los sufrimientos que soport Nuestro Seor Jesucristo en su pasin, eso les describir sensiblemente las torturas que estas almas padecen? Sin embargo, es cierto que si el ms leve de los tormentos que padeci Nuestro Seor hubiese sido compartido por el gnero humano, este hubiese fenecido bajo tal violencia. El fuego del Purgatorio es el mismo fuego que el del Infierno, la nica diferencia es que el fuego del Purgatorio no es para siempre. Oh! Quisiera Dios, en su gran misericordia, permitir que una de estas pobres almas entre las llamas apareciese aqu rodeada de fuego y nos diese ella misma un relato de los sufrimientos que soporta; esta iglesia, mis queridos hermanos, reverberara con sus gritos y sollozos y, tal vez, terminara finalmente por ablandar vuestros corazones. "Oh! Cmo sufrimos!", nos gritaran a nosotros; "squennos de estos tormentos. Ustedes pueden hacerlo. Si slo experimentaran el tormento de estar separados de Dios!... Cruel separacin! Quemarse en el fuego por la justicia de Dios! Sufrir dolores inenarrables al hombre mortal!, ser devorados por remordimientos sabiendo que podramos tan fcilmente evitar tales dolores!... Oh hijos mos, gimen los padres y las madres, pueden abandonarnos as a nosotros, que los amamos tanto? Pueden dormirse tranquilamente y dejarnos a nosotros yacer en una cama de fuego? Se atreven a darse a ustedes mismos placeres y alegras mientras nosotros aqu sufrimos y lloramos noche y da? Ustedes tienen nuestra riqueza, nuestros hogares, estn gozando el fruto de nuestros esfuerzos, y nos abandonan aqu, en este lugar de tormentos, donde tenemos que sufrir por tantos aos!... y nada para darnos, ni una misa... Ustedes pueden aliviar nuestros sufrimientos, abrir nuestra prisin, pero nos abandonan. Oh! qu crueles son estos sufrimientos... S, queridos hermanos, la gente juzga muy diferentemente en las llamas del Purgatorio sobre los pecados veniales, si es que se puede llamar leves a los pecados que llevan a soportar tales penalidades rigurosas. Qu desgraciados seran los hombres, proclamaron los Profetas, an los ms justos, si Dios no los juzgara con misericordia. Si l ha encontrado manchas en el sol y malicia an en los ngeles, qu queda entonces para un hombre pecador? Y para nosotros, que hemos cometido tantos pecados mortales y sin hacer prcticamente nada para satisfacer la justicia de Dios, cuntos aos sern de Purgatorio?, "Dios mo", deca Santa Teresa, "qu alma ser lo suficientemente pura para que pueda entrar al cielo sin pasar por las llamas purificadoras?". En su ltima enfermedad, grit de pronto: "Oh justicia y poder de mi Dios, cun terribles son!". Durante su agona, Dios le permiti ver Su Santidad como los ngeles y los santos lo vean en el Cielo, lo cual la aterr tanto que sus hermanas, vindola temblar muy agitada, le dijeron llorando: "Oh, Madre, qu sucede contigo?, seguramente no temes a la muerte despus de tantas penitencias y tan abundantes y amargas lgrimas..."No, hijas mas - replic Santa Teresa - no temo a la muerte, por el contrario, la deseo para poder unirme para siempre con mi Dios". "Son tus pecados, entonces, lo que te atemorizan, despus de tanta mortificacin?", "S, hijas mas - les dijo - temo por mis pecados y por otra cosa ms an", "es el juicio, entonces?", "S, tiemblo ante las cuentas que es necesario rendir a Dios, quien en ese

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momento no ser piadoso, y hay an algo ms cuyo solo pensamiento me hace morir de terror". Las pobres hermanas estaban muy perturbadas: "Puede ser el Infierno, entonces?". "No, gracias a Dios eso no es para m, oh, mis hermanas, es la santidad de Dios, mi Dios, ten piedad de m! Mi vida debe ser puesta cara a cara con la del mismo Seor Jesucristo. Pobre de m si tengo la ms mnima mancha! Pobre de m si an hay una sombra de pecado!". "Cmo sern nuestras muertes?", gritaron las hermanas. Cmo sern las nuestras, entonces, mis queridos hermanos, que quizs en todas nuestras penitencias y buenas acciones, nunca hemos purgado un solo pecado perdonado en el tribunal de Penitencia? Cuntos aos y centurias de castigo nos tocaran! Cmo nos gustara no pagar nada por nuestras faltas, tales como esas pequeas mentiras que nos divierte, pequeos escndalos, el desprecio a las gracias que Dios nos concede a cada rato, las pequeas murmuraciones sobre las dificultades que nos manda el Seor! No, queridos hermanos, nunca nos animaramos a cometer el menor pecado, si pudiramos comprender lo mucho que esto ofende a Dios y cunto merece ser castigado an en este mundo. Dios es justo, queridos hermanos, en todo lo que hace; y cuando nos recompensa por la ms mnima buena accin, nos da con creces lo que podramos desear. Un buen pensamiento, un buen deseo, es decir, el deseo de hacer alguna buena obra an cuando no estemos capacitados para lograrlo. Nunca nos deja sin recompensa. Pero tambin, si se trata de castigarnos lo hace con rigor, an las faltas leves, y por ellas seremos enviados al Purgatorio. Esto es verdad, pues vemos en las vidas de los santos que muchos de ellos no fueron directamente al Cielo, primero tuvieron que pasar por las llamas del Purgatorio. San Pedro Damin cuenta que su hermana debi pasar varios aos en el Purgatorio por haber escuchado una cancin maliciosa con cierto beneplcito de su parte. Y se dice que dos religiosos se prometieron uno al otro que el primero en morir le contara al otro sobre el estado en que se hallaba. Dios permiti a uno morir primero y que se apareciera a su amigo. Le cont a este que haba permanecido quince aos en el Purgatorio por haberle gustado demasiado hacer las cosas a su manera, y cuando su amigo estaba felicitndole por haber permanecido all tan poco tiempo, el fallecido replic: "Yo hubiera preferido ser desollado vivo durante diez mil aos seguidos en lugar del sufrimiento de las llamas". Un sacerdote cont a uno de sus amigos que Dios lo haba condenado a permanecer en el Purgatorio durante varios meses por haber demorado la ejecucin de un proyecto de buenas obras. As que, queridos hermanos, cuntos hay entre quienes me escuchan que tengan faltas similares que reprocharse a s mismos? Y cuntos, en el curso de ocho o diez aos, han recibido de sus padres, o de sus amigos, el encargo de or misa, dar limosnas, compartir algo!, cuntos hay que por temor de encontrar que ciertas cosas deberan hacerse, no quieren tomarse el trabajo de considerar la voluntad de esos padres o amigos; estas pobres almas estn an detenidas en las llamas, porque nadie ha querido cumplir con sus deseos! Pobres padres y madres, que se sacrifican por la felicidad de sus hijos y de sus herederos. Tal vez ustedes hayan sido negligentes con su propia salvacin para aumentar sus fortunas, y as sabotean las buenas obras que se les encarg en los testamentos... pobres padres! Cun ciegos estuvieron en olvidarlos! Ustedes me dirn, quizs, "Nuestros padres vivieron buenas vidas, y eran buena gente. Necesitaran muy poco de esas llamas". Alberto el Grande, un hombre cuyas virtudes brillaron tanto, dijo sobre esta materia que l un da revel a un amigo, que Dios lo haba llevado al Purgatorio por haberse entretenido en cierta autosatisfaccin envanecida sobre su propio conocimiento.

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Lo ms asombroso es que an habra santos all, an aquellos que fueron beatificados, haciendo su pasaje por el Purgatorio. San Severino, Arzobispo de Colonia, apareci ante un amigo suyo largo tiempo despus de su muerte y le cont que estuvo en el Purgatorio por haber postergado para la noche las oraciones que debi decir a la maana. Oh! Cuntos aos de purgatorio habr para aquellos cristianos que no tienen el menor inconveniente en diferir las oraciones para algn otro da con la excusa de tener trabajos ms urgentes! Si realmente deseamos la felicidad de tener a Dios, debemos evitar tanto las pequeas faltas como las grandes, ya que la separacin de Dios es un tormento tan asustante para todas estas pobres almas..." No olvidemos esto que hemos ledo sobre el Purgatorio. Nada ms cierto que la muerte; nada ms verdadero que el juicio, el Infierno, el Purgatorio y el Paraso. Seamos entonces conscientes con estas realidades y preparmonos para afrontar bien el juicio de Dios con la devocin a Mara, la Virgen, Nuestra Madre del Cielo, con la recepcin de los sacramentos, con la oracin, sobre todo el Rosario, y con todas las buenas obras que podamos realizar en nuestras vidas, cada da, cada mes, cada ao, siempre, no perdamos nunca la oportunidad de hacer el bien, sabiendo que ese bien constituir nuestro tesoro del Cielo que nadie nos podr arrebata, y adems nos librar de muchas penas en el Purgatorio. Pensemos tambin en nuestros parientes, en nuestro prjimo necesitado. Nos gustara que nuestros hijos estuvieran entre aquellas llamas y no ayudarles?... Nos gustara ver a nuestros padres o hermanos entre aquellas llamas y no ayudarles?... O a nuestra esposa o esposo?... O a nuestros amigos?... O a nosotros mismos?... O a personas necesitadas?... La misma medida que usemos con los dems, ser usada con nosotros: hoy por ellos, por los que ya partieron, por los que ya se fueron, maana por nosotros... No lo olvides Pongamos, pues, en orden nuestras vidas, pensando en lo que nos espera tras la muerte y no olvidemos nunca a las pobres almas que ahora mismo, en este mismo instante en que lees este libro, estn sufriendo terriblemente en el Purgatorio sin poder auxiliarse a s mismas, y que estn esperando nuestras oraciones, nuestros rosarios, nuestras limosnas, nuestras misas... Acabamos con estas palabras de Jess a Mara Valtorta: En mi Iglesia habr siempre sacerdotes, doctores, profetas, exorcistas, confesores, obradores de milagros, inspirados: todo lo que ella requiere para que las gentes reciban de ella lo necesario. El Cielo, la Iglesia triunfante, no dejar sola a la Iglesia docente, y sta socorrer a la Iglesia militante. No son tres cuerpos. Son un solo Cuerpo. No hay divisin entre ellas, sino comunin de amor y de fin: amar la Caridad; gozar de la Caridad en el Cielo, su Reino. Por eso, tambin la Iglesia militante deber, con amor, aportar sufragios a la parte suya que, destinada ya a la triunfante, todava se encuentra excluida de sta por razn de la satisfactoria reparacin de las faltas absueltas pero no expiadas enteramente ante la perfecta divina Justicia. En el Cuerpo mstico todo debe hacerse en el amor y por amor, porque el amor es la sangre que por l circula. Socorred a los hermanos que purgan. De la misma manera que he dicho que las obras de misericordia corporales os conquistan un premio en el Cielo, tambin he dicho que os lo conquistan las espirituales. Y en verdad os digo que el sufragio para los difuntos, para que entren en la paz, es una gran obra de misericordia, por la cual Dios os bendecir y os estarn agradecidos los beneficiarios del sufragio. Os digo que cuando, en el da de la resurreccin de la carne, estis todos congregados ante Cristo Juez, entre aquellos a quienes bendecir estarn los que tuvieron amor por los hermanos purgantes ofreciendo y orando por su paz. Ninguna buena accin quedar sin fruto, y muchos resplandecern

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vivamente en el Cielo sin haber predicado ni administrado ni realizado viajes apostlicos, sin haber abrazado especiales estados, sino solamente por haber orado y sufrido por dar paz a los purgantes, por llevar a la conversin a los mortales. Tambin estas personas, sacerdotes a quienes el mundo desconoce, apstoles desconocidos, vctimas que slo Dios ve, recibirn el premio de los jornaleros del Seor, pues habrn hecho de su vida un perpetuo sacrificio de amor por los hermanos y por la gloria de Dios. En verdad os digo que a la vida eterna se llega por muchos caminos, y uno de ellos es ste, y muy apreciado por mi Corazn. LAMENTOS DE LAS BENDITAS ALMAS DEL PURGATORIO Romped, romped mis cadenas; alcanzadme libertad: Cun terribles son mis penas! Piedad, cristianos, piedad! Un chispazo que saliera de este fuego tenebroso, montes y mares furioso en un punto consumiera: ya que podis, nuestras llamas compasivos apagad. Cun terribles son mis penas! Piedad, cristianos, piedad! Con ms acerbo dolor al rprobo en el Infierno no atormenta en fuego eterno la justicia del Seor: Vuestra deuda con la mia con tiempo cautos pagad. Cun terribles son mis penas! Piedad, cristianos, piedad! Tendrn trmino mis males: oh dulcsimo consuelo! Pero cundo alzar el vuelo? Ay! son siglos eternales los instantes que transcurren sin ver, oh Dios, tu beldad. Cun terribles son mis penas! Piedad, cristianos, piedad! Mil veces necio de m! por un momentneo gusto en tus manos, oh rey justo, y en esta prisin ca: ah! siquiera con mi suerte, amigos, escarmentad.

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Cun terribles son mis penas! Piedad, cristianos, piedad! Mirad que no son extraos los que sufragios imploran: ay! son amigos, y lloran sin alivio luengos aos: fue por ventura fingida nuestra primera amistad? Cun terribles son mis penas! Piedad, cristianos, piedad! Soy tu padre, hijo querido, quien tu compasin reclama, penando en horrible llama: no me dejes en olvido; no las ternezas me pagues con desamor y crueldad. Cun terribles son mis penas! Piedad, cristianos, piedad! Ni tengas t de bronce el pecho, hija infiel de madre tierna: a1 descanso y luz eterna acelrame el derecho. Te di el ser; y no me libras de esta horrenda oscuridad? Cun terribles son mis penas! Piedad, cristianos, piedad! Sacrificios, oraciones, piadosos ofrecimientos: limosnas y sacramentos, ayunos y humillaciones aceptar por rescate de Dios la inmensa bondad. Cun terribles son mis penas! Piedad, cristianos, piedad! Tus huesos y tu memoria pronto tambin losa fra cubrir; mas; qu alegra cuando, en los reinos de gloria ya felices, te alcancemos la celeste claridad! Cun terribles son mis penas! Piedad, cristianos, piedad! Romped, romped mis cadenas;

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alcanzadme libertad: Cun terribles son mis penas! Piedad, cristianos, piedad!

NDICE EXISTENCIA DEL PURGATORIO ----------------------------- 4 QU ES EL PURGATORIO? -------------------------------- 5 SUFRIMIENTOS DEL PURGATORIO --------------------------- 12 CAUSAS DE LAS PENAS DEL PURGATORIO -------------------CARIDAD CON LAS ALMAS DEL PURGATORIO -----------------LA MISA ES EL MEJOR SUFRAGIO PARA LAS ALMAS DIFUNTAS -MISAS GREGORIANAS -----------------------------------IMPORTANCIA DEL ROSARIO -----------------------------DIOS CASTIGA A LOS INCUMPLIDORES CON LAS NIMAS ------LAS ALMAS DEL PURGATORIO SON MUY AGRADECIDAS ---------CMO PODEMOS EVITAR O ATENUAR EL PURGATORIO? --------REGALO DE LA DIVINA PROVIDENCIA ----------------------20 34 55 61 63 65 72 89 96

OFRECIMIENTO DE VIDA ---------------------------------- 100 LAS INDULGENCIAS ------------------------------------- 101

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