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La arrogancia de la Razn

MARCELO DASCAL
Universidad de Tel Aviv
El examen de algunos momentos de la
historia de la Razn en Occidente re-
vela una propensin de la Razn a
atribuirse ms de lo que se justifica en
cada momento de su desarrollo, es de-
cir, una tendencia a la arrogancia. Una
estrategia recurrente para proteger a la
Razn de posibles o reales crticas, y
as preservar su postura arrogante, es
la que llamo aislamiento. Cuatro va-
riantes de esa estrategia -la departa-
mentalizacin", la profundizacin, la
trascendentalizacn, y la metodifi-
cacin de la Razn- son analizadas.
ARROGANCE; The taking of too much upon oneself as
one's right; the assertion of unwarrantable claims in res-
pect of one's own importance: undue assurnption of dig-
nity, authority or knowledge; aggressive concet, pre-
sumpton or haughtiness.
(Oxford English Dictionary]
Introduccin
Estamos sin duda viviendo uno de los momentos de triunfo y expansin
del Occidente, comparable quiz a la conquista del Nuevo Mundo en
el siglo XVI. Por casi todas partes -en la Unin Sovitica de Gorbachov,
en la Rumania post-Ceaucescu, en el Brasil de Fernando Collor de Mello,
en la Nicaragua de Violeta Chamorro-i- parece obvio que la ruta hacia el
progreso, hacia la liberacin del hombre, hacia una vida mejor, es clara:
reproducir lo que ha tomado posible esos logros en los pases adelanta-
dos de Occidente.
Por casi todas partes parece tambin haber unanimidad en conside-
rar a la democracia, la economa de mercado y el desarrollo cient-
fico y tecnolgico, si no como los mismos logros que hay que imitar,
por lo menos como condiciones necesarias (y tal vez suficientes) para
llegar a ellos, Se presupone as que esos ingredientes de alguna forma
expresan algo esencial a la Civilizacin Occidental, no compartido (eno
su conjunto) por otras civilizaciones, algo que adems corresponde a lo
que de mejor hayo puede haber en la naturaleza humana. Ese algo. o' al
que todo apunta, esta ntimamente relacionado con la idea de que es en
la Civilizacin Occidental donde la Razn, caracterstica esencial y dis-
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tintiva del hombre, ha podido manifestarse en su forma ms plena. Los
logros del Occidente seran, por lo tanto, debidos principalmente al ejer-
cicio y desarrollo de la Razn, a su aplcacin a un nmero cada vez
mayor de sectores de la actividad humana. Por supuesto el Occidente no
ha resuelto todos los problemas que afronta el hombre. Tampoco puede
vanagloriarse de poseer el saber necesario para resolverlos de inmediato.
Pero s sabe, as se supone, qu es lo que tiene que hacer para adquirir
el saber que le permitir resolver, aunque sea gradualmente, todos los
problemas que se le planteen: seguir desarrollando y aplicando, en forma
cada vez ms amplia, su Razn.
Paradjicamente, en el momento mismo de su triunfo poltico, la
Razn Occidental es el blanco de cuestionamientos y ataques por parte
de los que tradicionalmente han sido sus ms fieles defensores; los fil-
sofos de Occidente. La reciente ola de relativismo filosfico, en sus va-
rias formas, ha resucitado viejas dudas y agregado otras nuevas respecto
a nuestra irrestricta confianza en la Razn. Los relativistas han tratado
de demoler nuestra creencia en una Naturaleza Humana nica e inmuta-
ble, en una Razn universal, en la posibilidad de proveer fundamentos
slidos para conocer el mundo y actuar en l, en el valor de la ciencia y
de la tecnologa, y en la factibilidad de una disciplina privilegiada -la
Filosofa- cuya tarea sera la de elaborar y aclarar las normas por las
cuales se deben regir todo conocer y actuar racionales. De esta manera,
el relativismo parece corroer, desde dentro, la base misma de la supuesta
superioridad del Occidente, y as poner en duda la aceptacin incondi-
cional del modelo occidental corno digno de imitacin.
El enemigo directo al que se enfrenta el relativismo contemporneo
es la Razn Moderna. La principal estrategia que ste emplea consiste en
desenmascarar las pretensiones de dicha Razn corno siendo nada ms
que fruto de su arrogancia. A cada uno de los supuestos logros o capaci-
dades de la Razn Moderna, contraponen los relativistas su indefendibi-
lidad. A la lista del prrafo anterior podramos agregar, por ejemplo: la
idea de que hay un conjunto de reglas, un Mtodo, que permite llegar al
saber, y que le toca a la Razn descubrir y aplicar esas reglas; la tesis de
que ese Mtodo -sean cuales sean susdetalles-c--es superior a cualquier
otra fuente de saber, no basada en la Razn; la confianza en la capaci-
dad de la Razn para unfcar.y hacer coherente todo nuestro saber y
formas de accin; la .creencaenla habilidad de la Razn para autoper-
feccionarse irrestrictamente o,cuandq. sea necesario, . reconocer y fijar
sus propios lmites; la cuando es ejercida
con los cuidados necesarios). 'se alza sobre lo contingente, rescatando de
la propia diversidad y'vriabilidadhistricaoculttiral principios absolu-
tos y universales. Al mostrar lainjustificabilidadde cada una (y del con-
junto) de esas autoatribucones de la Razn Moderna, el relativismo
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piensa estar revelando claramente su carcter arrogante, es decir, el he-
cho de que ella se atribuye a s misma logros o capacidades que van
siempre ms all de lo que le est legtimamente autorizado. La expre-
sin Razn Moderna sugiere de por s la posibilidad de que lo que
hemos venido llamando Razn no corresponda a un nico contenido,
transhistrica y transcontextualmente constante. Gilles Granger, en su
monografa La Raison, seala que
[...] la raison ne se peut dfinir utilement que dans un contexte; elle n'est
pas une notion simple et irnmdiatement donne, mais l'un des complexes cultu-
rels les plus riches de sens qui puissent s'offrr a l'obscrvation et a la rflexion
[Granger, 1958, p. 7].
Pero no sera acaso la arrogancia una caracterstica constante, tal
vez necesaria, si no de la Razn (out C0U11, por lo menos de la Razn
Occidental?
En este trabajo quiero echar un vistazo a algunos episodios de la
historia de la Razn en Occidente con el fin de examinar las formas que
toma su arrogancia. Si es que de este estudio, admitidamente somero y
selectivo, se pueden sacar conclusiones, seran las siguientes: a) la Razn
ha sido arrogante desde el primer momento de su aparicin en la histo-
ria intelectual de Europa1 y no solamente en su forma de Razn Mo-
derna: b) cuando ha sido criticada por su arrogancia, la Razn no se ha
rendido a las crticas, sino que se ha automodificado para hacerles fren-
te; e) algunas de esas modificaciones, que han consistido en adoptar una
postura ms modesta, han llevado, sin embargo, a nuevas formas de
arrogancia; d) es posible identificar estrategias que se repiten en el con-
flicto entre la Razn y sus crticos a 10 largo de la historia; y, finalmente,
e) todo eso ofrece una perspectiva capaz de aclarar la significacin de las
batallas de ese conflicto milenario que se traban en el presente momento.
Primer apogeo
Segn las historias convencionales de las ideas y de la filosofa, la Razn
emerge en la historia intelectual de Europa en Grecia, en los siglos VI y v
a. C. Sus primeros representantes seran aquellos pensadores griegos que
tratan de ir ms all de las apariencias resultantes de la experiencia di-
recta con el fin de explicar la diversidad de los fenmenos en trminos
de algn principio unificador. Esos pensadores construyen teoras sobre
la naturaleza subyacente de las cosas y confan en su capacidad de de-
fender sus especulaciones tericas por medio de argumentos, y no sola-
mente invocando la autoridad de alguna tradicin. El conjunto de esos
trazos distingue al incipiente uso de la Razn de su principal competidor
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en la poca, el modo de pensar mtico, del cual se encuentra, sin embar-
go, todava muy prximo.
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No han tardado en aparecer en la escena los que se han percatado
del poder (y tambin de la debilidad) del nuevo instrumento del pensar
humano. La gran contribucin de los Sofistas parece haber sido, en efec-
to, el perfeccionamiento de las tcnicas de argumentacin racionaL Pero
al mismo tiempo parecen haber descubierto que esas tcnicas, de por s,
no son suficientes para llevar a una decisin concluyente en favor de una
tesis (o teora), y a la consecuente supresin definitiva de las tesis riva-
les. Han optado, por eso, por emplear la argumentacin racional no para
descubrir la verdad, sino para garantizar el xito (momentneo, con-
tingente) en los debates; y han ofrecido sus servicios -as nos cuentan
principalmente sus detractores- al que mejor les pagara. Sin duda hay
una cierta arrogancia en su actitud, manifestada en su confianza ilimita-
da en el poder de sus tcnicas argumentativas, capaces, segn ellos, de
proveer demostraciones igualmente vlidas y convincentes de cualquier
tesis. Pero hay, a la par, el reconocimiento implcito de la insuficiencia
de tales tcnicas para llegar a las teoras explicativas y unificadoras a las
que aspiraban los que empezaron a desarrollar y emplear la Razn.
Contrariamente a lo que se podra tal vez esperar, la actividad crti-
ca de los Sofistas no ha conducido al abandono del nuevo instrumento.
Al contrario; sirvindose de los mismos refinamientos introducidos por
ellos, los grandes pensadores atenienses pasan a confiar ms que nunca
en el poder de la Razn. Creyendo haber rechazado definitivamente la
crtica sofista a la Razn, pasan a emplearla para construir teoras cada
vez ms comprensivas, capaces no slo de explicar la totalidad de los
fenmenos, sino tambin de dictar normas de conducta y formas de or-
ganizacin social. Es el momento de apogeo de la filosofa griega del
que hablan los historiadores.l momento paradigmtico no slo para
prcticamente toda la reflexin filosfica posterior, sino tambin para la
constitucin de la Razn Occidental.
Es que podemos considerar ese momento paradigmtico como
substancialmente arrogante? La respuesta, por supuesto, depender de
nuestra evaluacin de la relacin entre lo que creen haber logrado y lo
que efectivamente han logrado esos pensadores. O tal vez, ms caritativa-
mente, de un examen de las razones que tenan o podan tener para
creer en el alcance de sus logros. El primer criterio es externo; el se-
gundo, ms bien interno. Ni uno ni otro son fciles de aplicar a la
obra de un Platn o de lID Aristteles, que siguen inspirndonos reveren-
cia. Sin embargo, ambos criterios, aun aplicados con mucha cautela,
indican claramente una gran exageracin en la autoevaluacin de sus
logros por parte de tales pensadores.
Una forma de aplicar el criterio externo consiste en remitirse al
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juicio de la posteridad. Qu es lo que ha quedado de los sistemas
de Platn y Aristteles?, qu es 10 que, de ellos, sigue siendo vlido
despus de ms de dos milenios? Preguntas difciles, que cada poca y
cada corriente de pensamiento ha contestado y sigue contestando en for-
ma muy distinta. Los relativistas de ndole pragmatista diran simple-
mente que no puede haber una respuesta nica, ya que toda respuesta
depende de los fines en relacin con los cuales se procede a la evalua-
cin y del contexto en que se hace. Sin embargo, aun concediendo eso, y
aun admitiendo la indudable importancia histrica que han tenido esos
sistemas, demostrada por su prolongada influencia y por la presencia
hasta hoy da de vestigios de ellos en las ms diversas ramas del saber,
parecera que el veredicto de la posteridad es inequvocamente negativo:
poco o nada en esos sistemas se considera hoy como incuestonablernen-
te vlido. Si nos atenemos nada ms que a la obra de Aristteles, busca-
remos en vano un manual de ciencia que incluya alguna ley o principio
o descubrimiento que lleve su nombre. Se reconoce, sin duda, su contri-
bucin a la lgica; pero sabemos que la teora del silogismo, lejos de
cubrir la totalidad de la lgica, corresponde nada ms que a una peque-
sima parte de ella, parte que, adems, slo profundamente reinterpre-
tada y refonnulada ha podido integrarse en los sistemas lgicos vigentes.
Respecto a su metafsica, esa filosofa primera, que ha sido base y
cumbre de todo su sistema, suele reaparecer a menudo en las discusio-
nes filosficas, pero quines la toman todava en serio como expresin
del conocimiento del ser en cuanto sen?
Para pensadores cuya labor ciertamente no ambicionaba crear mo-
numentos o piezas de museo admirables, sino legamos la Verdad, el
severo juicio de la posteridad es tal vez cruel, pero tajante: han sido
demasiado arrogantes.
Es cierto que no se puede exigir de nadie, ni siquiera de un filsofo,
que prevea el juicio de la posteridad. Pero s se le puede exigir que sea
realista al juzgar el valor de su propio trabajo. Es decir, que 10 haga
basndose en los criterios vigentes en su poca y en los conocimientos
de que dispone. Platn haba combatido a los Sofistas, y crea -tal vez
con fundamento- haberlos derrotado. Aristteles tena ya ante sus ojos
dos siglos de evolucin de la Razn Griega, incluyendo el esfuerzo de
Platn por elaborar una teora sistemtica y comprensiva. Aristteles no
slo pudo observar la rpida sucesin de doctrinas incompatibles, sino
que l mismo consider profundamente equivocada la gran teora de su
maestro. Qu razones tena o poda tener para creer que su(s) teoria(s)
no tendra(n) un destino semejante al de las de sus antecesores? Podra
parecer que su autoconfianza reposaba bsicamente sobre dos factores.
Primeramente, al igual que su maestro, crea haber llegado a un mtodo
de razonar efectivo y seguro. Su mtodo sera superior al de su maestro
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por haber codificado en forma explcita y rigurosa sus reglas, sea en la
Lgica, sea en la Dialctica. En segundo lugar, a diferencia de su maes-
tro, Aristteles ve en sus teoras, en cada campo del conocimiento, una
especie de destilacin y cristalizacin del saber acumulado por sus ante-
cesores. Su autoconfianza deriva as, en buena parte, de la confianza de
la civilizacin griega en su superioridad -sobre todo intelectual- sobre
todas las dems. Quiz sea por eso por lo que le parece natural a Arist-
teles suponer que, para determinar s un principio merece o no ser in-
cluido entre los axiomas de una rama del saber, basta con examinar y
discutir lo que han pensado al respecto Tales, Anaxmandro, Ernpdo-
eles, Parmnides y dems sabios griegos. Al fin y al cabo, fuera de ese
mbito se encuentran o bien los brbaros o bien las civilizaciones que
poseen un saber meramente emprico. En ambos casos, ciertamente
no ofrecen contribuciones que valga la pena considerar detenidamente."
Aunque esa actitud est anclada en el clima intelectual de su poca, tal
hecho meramente contingente difcilmente justifica la aspiracin del sis-
tema aristotlico a una validez universal e incondicional.
La traicin pitagrica
Por qu -podra objetarse- juzgar a la Razn griega por los grandes y
pretenciosos sistemas filosficos que ha producido? No sera ms justo
evaluar un producto ms especfico, pero tambin mucho ms slido, de
esa Razn? El ejemplo que inmediatamente se ofrece son las matemti-
cas, de las que afirma Kant categricamente:
Las matemticas, desde los tiempos ms remotos a que alcanza la historia
de la Razn humana en la maravillosa Grecia, han seguido siempre el seguro
camino de la ciencia. No se crea, empero, que haya sido para esa ciencia tan
fcil [...] descubrir su real camino, o, mejor dicho, construrselo, pues me melino
a creer que por largo tiempo (particularmente entre los egipcios) fue un mero
tanteo, y que el gran cambio que experiment debe atribuirse a una revolucin
producida por el feliz xito de un ensayo que algn hombre haca, acertando con
l a entrar en el camino que deba tomarse para no errar por ms tiempo, y que
desde ese momento quedaron abiertas y trazadas las vas seguras de la ciencia
[CRP, pref. a la segunda edicin, p. 66, B XI-XII].
Segn la interpretacin kantiana, el feliz xito que revolucion las
matemticas y las transform definitivamente en ciencias fue el descu-
brir que para conocer las propiedades de una figura, no convena guiar-
se por lo que en la figura [uno] contemplaba, y menos en su simple
concepto; que lo que le corresponda es sealar lo que l mismo haba
introducido con su pensamiento tibtd.). Brunschvcg, siguiendo a Kant,
tambin insiste en que la fuerza de la Razn que se descubre en las
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matemticas es esencialmente una fuerza interna, une puissance qui, en
nous comme en autrui, se dvloppe pour le discernement de l'erreur et
de la vrit (Brunschvicg, 1950, p. 2). Mientras Kant atribuye ese descu-
brimiento a la geometra griega, Brunschvcg lo atribuye ms bien a la
aritmtica:
Cette impression salutare d'un voile qui se dchire, d'un jour qui se leve,
l'humanit d'Occident l'a ressentie, il y a quelque vingt-cinq siecles, lorsque les
Pythagoriciens sont parvenus a la conscience aune mthode capable et de gag-
ner I'assentment intime de l'intelligence et d'en mettre hors de conteste l'univer-
salit [ibd.].
Tanto para Kant como para Brunschvicg, el advenimiento de las
matemticas en Grecia no se reduce a un avance en un campo especfico
del saber; fue ms bien el paso decisivo en el desarrollo de la concepcin
misma de la racionalidad, paso que estableci definitivamente el para-
digma de la Razn.i Aunque las lecturas de ese paradigma han varia-
do en el curso del tiempo no menos que el contenido, el mbito y los
mtodos de las matemticas, podra parecer que su valor paradigmtico
permaneci inalterado. Se reconoce ese valor en la identificacin, pro-
fundamente enraizada en Occidente, entre razonar y calcular." Se lo
reconoce tambin. en forma ms general, en la idea de que un campo
del saber o de la accin se torna racional si en l se aplican o imitan
las matemtcas." Y se lo reconoce en el hecho de que las crisis por las
que han pasado las matemticas -desde el escndalo de la inconmen-
surabilidad de la diagonal de un cuadrado (del que hablaremos en lo
que sigue) y las dificultades con el infinito hasta las geometras no eucli-
dianas, las paradojas de la teora de los conjuntos y el teorema de Go-
del- hayan sido percibidas como amenazas a la propia Razn.
"El rol paradigmtico de las matemticas vis-a-vis el concepto de Ra-
zn podra dar lugar a dos formas de arrogancia. Por una parte, un
anlisis interno de las matemticas podria eventualmente revelar que sus
pretensiones (de rigor, veracidad, etc.) son exageradas. Por otra parte, un
anlisis directo de sus aplicaciones e imitaciones en otros campos podra
constatar que no siempre contribuyen efectivamente a la racionaliza-
cin de esos campos. Los dos tipos de anlisis me parecen proyectos
importantes, pero desgraciadamente no los puedo desarrollar aqu.
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Ten-
dr que limitarme a un ejemplo: la traicin pitagrica.:
Los pitagricos traicionan la norma de racionalidad que haban des-
cubierto en la aritmtica al no saberse resistir Zt la tentation de gnra-
liser et de transcender les rsultats de leur savoir mathmatique, sacr-
fiant dlibrment la mthode qui leur avait permis de les obtenr
(Brunschvicg, 1950, p. 3). Pasan as de la aritmtica (puramente racio-
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nal) a la artmologa (fantstica, pueril, sobrenatural); los nmeros
dejan de ser unidades homogneas y adquieren a sus ojos propiedades
cualitativas capaces de explicar la naturaleza misma de las cosas." El
portentoso advenimiento del horno sapiens, del matemtico -dice Bruns-
chvicg- sirve as, lamentablemente, de trampoln para el retomo triun-
fal del horno credulus, del acusmtico tibid., p. 4). .
Si en sus especulaciones metafsicas han pecado por trascender y
generalizar indebidamente, en su actitud frente a la inconmensurabili-
dad de la diagonal con el lado de un cuadrado los pitagricos han trai-
cionado a la Razn en la direccin opuesta: no han osado o sabido tras-
cender las limitaciones de su aritmtica. Al ver en la imposibilidad de
representar la relacin entre la diagonal y el lado del cuadrado como
una proporcin (ratio) entre dos nmeros enteros una seal de irraciona-
lidad, los pitagricos han perdido la oportunidad histrica de abrir un
nuevo captulo en el libro de las exploraciones y conquistas racionales
(Brunschvcg, 1950, p. 5). Han demostrado as una excesiva fidelidad a
los contenidos particulares de su aritmtica, sin percatarse de las posibi-
lidades legtimas de generalizacin del mtodo racional que haban des-
cubierto.
Segn ese anlisis, el verdadero mrito de los pitagricos no fue el
establecimiento de ciertas verdades matemticas, sino de la norma de 10
verdadero. Para Brunschvicg, la norma, siendo interna a la Razn, no
depende de variaciones (psicolgicas, histricas, geogrficas, lingsti-
cas) contingentes y externas, y por eso puede aspirar a la universalidad.
En eso se opone la norma a lo que l denomina el substrato, se s
dependiente de un fondo de hbitos mentales variables que controlan la
imaginacin. La tentacin permanente, a la que han sucumbido Platn,
Aristteles y los pitagricos (y no slo ellos), ha sido la de transformar la
norma en substrato. Con eso han impedido ellos el pleno desarrollo de
la norma y han detenido el lan de la raison. Si no hubiera sucumbido
a esa tentacin, la Razn se emancipara del realismo de la imagina-
cin y, aliando matemtica y experiencia, podra crer des combinai-
sons de rapports en connexion de plus en plus troite avec les rsultats
de la technique exprimentale (Brunschvicg, 1953, p. 129); lo que ocu-
rre solamente con el advenimiento definitivo de la ciencia racional en
el siglo XVII (ibid., p. 131).
La doble traicin pitagrica llev, por un lado, a la arrogancia y, por
otro, a la falsa modestia, debidas respectivamente a que practicaron una
extensin ilegtima y a que no practicaron una extensin, que hubiera
sido perfectamente legtima, de las conquistas de la razn matemtica.
Arriesgndonos a extrapolar ilegtimamente, podemos decir que en el
episodio pitagrico se revela ya el problema fundamental con que se
enfrenta la Razn en toda su trayectoria posterior: cmo distinguir en-
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tre aquellas de sus extensiones (aplicaciones, imitaciones, ampliaciones,
etc.) que son legtimas y aquellas que no lo son? O, en trminos ms
dramticos, cmo salir adelante resueltamente y sin falsa modestia a
conquistar lo que le corresponde como suyo, pero sin usurpar arrogan-
temente lo que traspasa sus poderes y derechos? sea, el problema que
se le plantea a la Razn desde su inicio es el de conocer y aceptar su real
alcance y sus lmites. Su debilidad (acaso crnica?) ha consistido o bien
en no conocerlos o bien en no aceptarlos.
Aislamiento
Quiz la ms frecuentemente refutada de las pOSICIOnes filosficas
haya sido el escepticismo. Pero su capacidad de renacer tras cada refuta-
cin nicamente es comparable a la capacidad de la Razn para sobrevi-
vir a la critica escptica. El terreno en que se traba ese combate sin fin
no es otro que el de la determinacin de los lmites legtimos del empleo
de la Razn. Una estrategia de defensa muy a menudo empleada contra
los ataques escpticos es la de aislamiento. Veamos cmo se pone en
prctica.
Contrariamente a lo que se suele pensar, el escptico pirrnico no se
abstiene de asentir a toda afimacin de conocimiento. En un pasaje fa-
moso de las Hipotiposis Pirrnicas, Sexto Emprico distingue entre aque-
llo a que el escptico asiente y aquello a que no asiente:
When we say that the sceptic does not dogmatize, we are not using dog-
ma" in the more general sense in which sorne say t is dogma to accept anything
(for the sceptc does assent to the experences he cannot help having in virtue of
this impression or that: for example, he would not say, when warmed or cooled,
,,1 seem not to be wanned or cooled. Rather, when we say he does not dogmat-
ze, we mean dogma in the sense in which sorne say that dogma s assent to
any of the non-evdent matters investiated by the sciences. For the Pyrrhonian
assents to nothing that is non-evident.
1
Podra parecer natural interpretar este texto identificando aquello
que es no-evidente con lo que se puede conocer slo inferencialmente,
es decir, con aquello que requiere alguna labor terica para ser des-
cubierto. La naturaleza de las cosas, por ejemplo, pertenece a esa cate-
gora, y por eso cualquier tesis referente a ella no puede ser objeto del
asentimiento del escptico. Gassendi expresa ese punto de vista cuando
escribe:
[...J it is impossble for us to know, Le. (...J to affirm surely and nfallbly
that somethng is by nature and in itself and as a result of basic, necessary and
infallible causes, constitutcd in a certain way [...J
I1
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Marceio Dascal
Segn esa interpretacin, el escptico se opone a juicios tericos;
precisamente los juicios que la Razn griega se vanagloriaba de haber
podido establecer. Pero esa oposicin en nada afecta a la experiencia
comn, cuyos juicios presumiblemente evidentes no hay por qu po-
ner en duda. Aun si no puedo saber cul es la naturaleza del tiempo,
puedo seguir planeando mis vacaciones del prximo verano. El escepti-
cismo tendra entonces un mbito restricto, y su dao se circunscribira
as a un dominio muy lejano de la vida comn, el dominio de la filosofa
o de la ciencia.
Es esa estrategia de interpretacin del escepticismo clsico a la que
Burnyeat (1984) llama -muy apropiadamente- de aislamiento. De
manera bastante convincente l demuestra que, aunque esa estrategia
prevaleci a partir del siglo XVII, no es compatible con los textos. Sexto,
segn Burnyeat, no separa en la forma sugerida el dominio terico y la
vida comn, y claramente considera su escepticismo como directamente
pertinente para la conducta cotidiana. Los detalles de la demostracin de
Burnyeat no nos tienen que ocupar, aqu, pues lo que nos interesa es ver
cmo funciona la estrategia por l identificada.
El aislamiento desplaza el debate de un nivel o dominio hacia otro:
ya no todos los juicios son afectados por el escepticismo, sino solamente
los juicios tericos; ya no todos los dominios de la vida, sino solamen-
te la construccin de teoras. Con ese paso, se crea una zona de seguri-
dad privilegiada, declarada fuera del alcance de una determinada forma
de crtica. Al mismo tiempo, se puede ser generoso, aceptando esa
crtica corno vlida, siempre que se aplique a un mbito circunscrito. Si
en un primer momento se protegi por medio de esa estrategia la vida
comn, ms adelante la misma estrategia ha servido para legitimar
ciertas formas de teorizacin, mientras se rechazaba otras. Es el caso del
mismo Gassendi que, en su fase de escptico constructivo, pas a res-
tringir an ms el alcance de los argumentos escpticos, considerndolos
vlidos contra la ciencia especulativa o la especulacin metafsica, pero
no contra toda forma de teorizacin sobre lo no-evidentes.V Es esa la
maniobra que permite alabar a Gassendi corno hroe de la Razn Mo-
derna, como quien accomplished one of the more important revolutions
of modern times, the separation [Le. aislamiento, M.D.] of science from
metaphysics (Popkn, 1979, p. 145).
Gracias a la estrategia de aislamiento, la Razn puede sobreponerse
al escepticismo, reorientando sus esfuerzos hacia metas inicialmente
ms modestas. Ya no se trata de captar la naturaleza intima de las
cosas o su razn ltima, sino meramente de dar cuenta de cmo se
interrelacionan (de preferencia en trminos de leyes cuantitativas). En la
ausencia de tcnicas experimentales 'suficientemente precisas para deter-
minar la velocidad de la luz, Galileo modestamente profesa la suspen-
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La arrogancia de la Razn
sin del juicio al respecto; Newton se abstiene de hacer hiptesis sobre
la posible existencia de un plan divino segn el cual se habran creado el
sistema solar y las fuerzas de la naturaleza, contentndose con descri-
birlas con precisin. Pero, modestia aparte, ambos confan absolutamen-
te en haber descubierto los verdaderos principios que rigen la naturaleza
y el verdadero mtodo para conocerlos. Basta recordar lo que escribe
Newton en el prefacio de los Principia:
Ofrezco esta obra en calidad de principios matemticos de la filosofa, por-
que la tarea entera de la filosofa parece consistir en esto: partir de los fenme-
nos de los movimientos para investigar las fuerzas de la Naturaleza y, entonces,
partir de esas fuerzas para demostrar los otros fenmenos [...]; deseo que el resto
de los fenmenos de la Naturaleza se pueda derivar de los principios mecnicos
por un razonamiento de la misma especie, porque he sido inducido por muchas
razones a sospechar que todos ellos dependen de ciertas fuerzas que hacen que
las partculas de los cuerpos, por algunas causas desconocidas hasta ahora, o se
atraen mutuamente y se unen en figuras regulares, o bien se repelen y se alejan
unas de las otras. Como estas fuerzas se desconocen, hasta ahora los filsofos
han intentado en vano explorar la Naturaleza; pero yo espero que los principios
aqu establecidos puedan arrojar alguna luz sobre esto o acerca de un mtodo
ms verdadero para la filosofaP
Protegida del escepticismo por una hbil maniobra de aislamiento,
la Razn recobra su autoconfianza, y desde su nueva posicin atrinche-
rada parte as para nuevas expediciones arrogantes. No hay que esperar
a un Laplace -quien cree que los adelantos de la ciencia nos acercan a
aquella inteligencia superior capaz de reunir en una nica frmula los
movimientos de los mayores cuerpos y de los menores tomos, permi-
tindole, dadas sus posiciones en cualquier instante, tener ante sus ojos
todo el pasado y el futuro del universo- para observar ese nuevo estado
de espritu. Ya antes del apogeo newtonano, Galileo crea haber desci-
frado el cdigo de la naturaleza, Descartes confiaba en la luz natural
de la Razn, Leibniz formulaba un mtodo mecnico capaz de consti-
tuirse en juez absoluto de toda controversia y Perrault, expresando sin
duda la opinin corriente, afirmaba, en 1668, que se haba logrado un
progreso prodigioso en las artes y las ciencias en los ltimos cincuenta o
sesenta aos-.l" La Razn Moderna -como la Razn griega- nace ya
decididamente arrogante.
La legitimidad aparentemente incontestable de la estrategia de aisla-
miento puede provenir de su eventual relacin con uno de los lances
tpicos de la antigua prctica de la disputatio. En esa prctica, al enfren-
tarse con un contraargumento, el proponente de una tesis tiene la op-
cin (legtima) de defenderse diciendo Distingo!, es decir, restringien-
do el impacto del contraargumento a un sentido o aspecto (casi siempre
ISEGORA / 2 (1900) 85
Marcelo Dascal
trivial) de su tesis.
15
Sea cual sea su origen, el difundido empleo del
aislamiento se debe sin duda a que es mucho ms eficaz que el contra-
ataque frontal, como el que han practicado Descartes o G.E. Moore. El
primero, al tratar de combatir a los escpticos en el terreno y con las
armas de ellos, acaba o bien por contaminarse de escepticismo, tor-
nndose un sceptique malgr hri, o bien por atrincherarse en un dog-
matismo incapaz de sobrevivir a los mismos argumentos escpticos que
l crea haber desechado (cfr. Popkin, 1979, pp. 193-213; Stroud, 1984,
pp. 37-38, 140-141, 255). El segundo, al rehusar admitir que los argu-
mentos escpticos afecten en lo ms mnimo a las creencias ms ordina-
rias, se presta fcilmente a la acusacin de no haber siquiera compren-
dido o de no querer admitir el verdadero alcance de esos argumentos
(cfr. Wittgenstein, 1969, 19 Y 24). La defensa directa de la Razn
resulta as ser demasiado frgil, pues trata desesperadamente de mante-
ner en su poder un terreno ya minado por el escepticismo. Tal no ocu-
rre, sin embargo, con la defensa indirecta tpica de la estrategia de aisla-
miento: se preserva la fuerza de la Razn hacindola retroceder (o ele-
varse) a un rea o nivel privilegiado, todava no afectado por las crticas
escpticas, y supuestamente inmune a ellas.
Es atacando la posibilidad misma de crear tales refugios como los
crticos posmodernos de la Razn Moderna han tratado de suprimir
las bases sobre las que reposa la estrategia de aislamiento. De ah su
afn de extinguir las distinciones entre cuestiones internas y exter-
nas, entre framework y content, entre analtico y sinttico, en-
tre narrativa y rnetanarrativa, entre nivel objeto y metanvel, en-
tre texto y realidad y otras semejantes. Si tienen xito, el discurso o
la realidad se transforman en una inmensa llanura, donde la Razn no
encontrar ya atrincheramientos posibles. He analizado ese tipo de crti-
ca en otra parte (cfr. Dascal, 1988a, pp. 11-19 Y 24-28). Aqu, quisiera
enfocar algunos tipos importantes de aislamiento y los problemas ms
bien internos con que se enfrentan, tratando de ver si, luego de un
primer momento de modestia y autoconfinamiento que le restaura la
seguridad amenazada, no tiende siempre la Razn a volverse arrogante
de nuevo, rebasando sus autoimpuestos lmites.
Departamentalizacin
Una forma directa y aparentemente sencilla de impedir la arrogancia de
la Razn es confinarla a ciertos dominios bien delimitados, como las
matemticas, las ciencias naturales o la tecnologa. En eso, los esfuerzos
de crticos y defensores de la Razn a veces coinciden. Ambos pueden
admitir, por ejemplo, que la teologa revelada est fuera del alcance de la
inteligibilidad racional y que sus dictmenes tienen que ser seguidos por
86 ISEGORA12 (1990)
La arrogancia de la Razn
un acto de fe no susceptible de justificacin racional. La Razn, por otra
parte, es soberana en su propia esfera de actuacin, es decir, all donde
la revelacin y la fe nada tienen que decir. Otro ejemplo de convergencia
entre partidarios y crticos de la Razn es la aceptacin de la dicotoma
valores/hechos, y la restriccin del mbito de la Razn a su segundo
miembro.
Aunque haya coincidencia, los motivos para la aceptacin de esas u
otras limitaciones son generalmente opuestos. Mientras los primeros
creen proteger as del imperialismo de la Razn reas como la teolo-
ga, los fenmenos humanos o la tica, los otros aceptan la delimitacin
para proteger ms bien a la Razn ante aventuras especulativas que po-
dran debilitarla. Cuando Pascal nos dice que le coeur a des raisons que
la raison mconnait, quiz sugiere que hay un sector de nuestra expe-
riencia al que tenemos acceso directo, no mediado por la Razn, y que
no por eso es menos fundamental y vlido. Pero cuando los neopositivis-
tas interpretan las afirmaciones ticas, estticas y religiosas como tenien-
do un significado emotivo, o cuando comparan la metafsica a la poe-
sa, lo que les interesa no es reconocer la validez de otros modos de
conocer, sino ms bien mantener la consistencia general de [su] posi-
cin, como 10 confiesa Ayer (1946, p. 20). O sea, se trata para ellos de
mantener el principio de verificacin como criterio exclusivo de signi-
ficacin (literal). Oraciones o juicios que no se conforman a ese criterio
-es decir, que no son o bien analticos o bien empricamente verifica-
bIes- son declarados desprovistos de significado literal, y as dejan de
ser candidatos a los ttulos verdadero o falso, cientfico y, por ende,
racional. Se reconoce as que la Razn no necesariamente se aplica a
todos los dominios, y se ve en eso una actitud benfica para la salud de
la propia Razn. Sea cual sea la motivacin, sin embargo, el hecho es
que se admite -implcita o explcitamente-- la posibilidad de coexisten-
cia entre el juego de lenguaje racional y otros juegos, regidos por otras
reglas.
Pero esos confinamientos interna o externamente impuestos a la Ra-
zn pronto parecen arbitrarios. As como la fe en un ser todopoderoso
no se conforma fcilmente con restringir su alcance, la Razn no renun-
cia a lo que considera ser su derecho de expandirse ilimitadamente. Por
qu no reproducir, en otros dominios, los xitos que ha obtenido en
algunos campos privilegiados? El afn de racionalizan, (en el sentido de
Weber) los dems departamentos de la actividad humana es difcil
de contener. De la misma manera que el capitalismo, ignorando el Muro
de Berln o la Muralla China, acaba por suprimir las barreras nacionales
y convertir el planeta en un nico world-system al que se subordinan
todos los sistemas econmicos, tambin la Razn, por su xito mismo,
ampla cada vez ms su espacio de actuacin. Uno puede ver en ese
ISEGORA 2 (1990) 87
Marcelo Dascal
proceso una lamentable colonizacin de la Lebenswelt por el System
con el consecuente peligro de desaparicin de dimensiones importantes
de la vida humana (Habermas). Uno puede denunciarlo como expansin
ilegitima de un modo de conocer terico (opuesto a la Zuhandenheit o
praxis), que gradualmente monopoliza la verdad, llevando a una situa-
cin en que el hombre ya no puede reconocer su propio Ser: Indessen
begegnet der Mensch heute in Wahrheit gerade nirgends mehr sich sel-
ber, d.h. seinem Wesen (Heidegger, 1962, p. 27). Pero la vehemencia
misma de esas denuncias y lamentos revela la fuerza y quiz la irre-
versibilidad del proceso de expansin arrogante de una Razn que reh-
sa permanecer encerrada en un departamento, por ms confortable y
seguro que sea.
De profundis
La expansin de su esfera de actuacin acarrea un problema serio para
la Razn; la diversidad. Una de las fuentes de su orgullo y tambin de su
legitimacin es su supuesta capacidad de ofrecer explicaciones unifor-
mes basadas en principios universales. Pero, al tratar de cubrir una va-
riedad cada vez ms amplia de fenmenos y ramas del saber, corre el
riesgo de no poder ya concretar esa promesa. Por otra parte, aceptar la
irreductibilidad de la diversidad sera una traicin mayor, pues equival-
dra a confesar su fragmentacin en una multiplicidad de razones, po-
siblemente inconmensurables entre s, es decir, no armonizables ra-
cionalmente. La superacin de ese obstculo exige otra estrategia de
aislamiento: la profundizacin. Se trata de buscar la unidad de lo diver-
so en capas cada vez ms profundas. La expansin horizontal de la
Razn requiere as de su expansin vertical.
El orgullo profundo ms conocido -y criticado-- de la Razn es
quiz la bsqueda cartesiana del fundamento nico sobre el que reposa
todo el edificio de la ciencia. Pero la misma preocupacin se manifiesta
tambin en cada habitacin de ese edificio. Tomemos, por ejemplo, la
lingstica. Frente a la diversidad sintctica de las lenguas. la Gramtica
de Port Royal postula un substrato lgico comn, del que la diversidad
nada ms es que la manifestacin superficial. Frente a la heterogenei-
dad desconcertante de la parole, Saussure define la langue como un
objeto homogneo, concebido como puro sistema de relaciones, y estipu-
la que es a ese objeto profundo, inmune a las variaciones del compor-
tamiento lingstico real, al que tiene que volcar su atencin la investiga-
cin lingstica. Chomsky, al tratar de combinar las contribuciones de
Arnauld y Saussure en una sola teora, nos lleva a capas an ms pro-
fundas: cada langue es un conjunto de reglas cuya posesin por cada
hablante constituye una capacidad de primer orden subyacente a su
88 SEGORiA 2 (1990)
La arrogancia de la Razn
comportamiento lingstico; adems, cada infante humano posee una
capacidad de segundo orden que le permite aprender cualquier lengua
a que sea expuesto. Es esta profundsima capacidad de adquirir capaci-
dades la que, para Chornsky, es el verdadero objeto de la lingstica, el
que le confiere su poder explicativo y unificatorio.
Apelar a esa capacidad de segundo orden es necesario, segn Chomsky,
porque de otra forma sera imposible dar cuenta del aprendizaje de una
lengua. Si el infante tuviera a su disposicin nada ms que los pocos y
fragmentarios ejemplos de comportamiento lingstico de los individuos
que lo circundan, no podra jams constru.ir a partir de ellos el complejo
sistema de reglas que se manifiesta en su propio comportamiento lin-
gstico ulterior. Se le tiene que atribuir, por lo tanto, la posesin previa
de una capacidad que le indica de antemano cmo construir esos sis-
temas. Esa capacidad establece un espacio de sistemas (o lenguas) po-
sibles, que difieren solamente en los valores que toman ciertos par-
metros. El aprendizaje o adquisicin de una lengua consiste en ajus-
tar esos parmetros, es decir, seleccionar sus valores de acuerdo a los
datos provedos por el entorno lingstico especfico en que se encuentra
el nio.
Ese procedimiento permite, sin duda, conquistar la diversidad, re-
ducindola a algo relativamente marginal o superficial. Pero eso slo
es posible gracias a que ella ha sido previamente restricta a un espacio
de variacin posible rigurosamente determinado. A los ojos de Chornsky,
esa imposicin de lmites a la diversidad es justificada por ser la condi-
cin misma para el ejercicio de la racionalidad. Si no se comenzara
sabiendo que solamente determinadas cosas son teoras posibles --dice
Chomsky en un debate con Foucault- no sera posible ninguna induc-
cin. Partiendo de los datos se podra ir a cualquier lugar, en cualquier
direccin (Chomsky y Foucault, 1976, p. 36). La actividad cientfica,
por lo tanto, no puede contentarse con tratar con los fenmenos y su
interrelacin directamente y nada ms tibtd., p. 46). Si queremos hacer
ciencia, es decir, ejercer nuestra Razn, tenemos que admitir la exis-
tencia de un conjunto de principios [...] que define para nosotros lo que
es una estructura intelectual posible, o, si usted quiere, una posible cien-
cia profunda (ibd., p. 48). ,
A la vez que el objeto privilegiado de su actividad se hace ms re-
cndito, la Razn se vuelve ms eficazmente protegida ante la diversi-
dad. En el espacio de las estructuras intelectuales posibles, ella es, de
hecho, soberana. No sorprende que defienda con uas y dientes la inva-
riancia de la estructuras subyacentes o de los principios que cree haber
descubierto. Chomsky no duda en declarar innata la capacidad de se-
gundo orden) 0, lo que da lo mismo, tomarla como definitoria de (parte
de) la naturaleza humana. Konrad Lorenz no duda en postular la
ISEGOAA/2 (1990) 89
Marcelo Dascal
existencia de una funcin de supervivencia, aun si no ha sido descu-
bierta, para toda estructura o comportamiento biolgicos, con lo que
convierte la hiptesis de Darwin en un axoma.l? La tarea de conectar lo
profundo e invariante con lo superficial y diverso es dejada para meca-
nismos transiormacionales, suficientemente poderosos como para ser ca-
paces de interpretar la diversidad mostrando cmo puede siempre tradu-
cirse a un vocabulario unitario y profundo predeterminado.
La creencia en ese vocabulario ltimo al que convergen todas las
transformaciones equivale a la creencia en estructuras que poseen un
centro que las comanda pero que, por su posicin privilegiada misma,
escapa a la estructuralidad (Derrida, 1967, p. 410). No se trata de con-
fiar en que el vocabulario profundo propuesto por uno es absolutamente
definitivo en el sentido de constituirse en punto final de la reduccin de
la diversidad. Chomsky admite la posibilidad de una explicacin de las
capacidades mentales innatas en trminos neurofisiolgicos o biolgicos.
Malinowski (1969, p. 159), aunque operando con la nocin bsica de
funcin cultural, est convencido de su reductibilidad a la de necesidad
biolgica. Lv-Strauss, despus de haber mostrado cmo una humanit
gnrale subyace a las diferencias de las humanits partculieres, ha-
bla de la futura tarea de rintgrer la culture dans la nature, et finale-
ment, la vie dans l'ensemble de ses conditions physco-chimques (1962,
p. 327). Pero s se trata de creer que hay algn vocabulario privilegiado
en el que termina toda la actividad de traduccin o interpretacin, de
creer en un jeu [ond, constitu depuis une immobilit fondatrice et
une certitude rassurante, elle-mme soustraite au jeu (Derrida, 1967,
p.410.)
Sin embargo, como lo seala Derrida, hay otro concepto posible de
estructura en que nada escapa a la estructuralidad: el de una estructu-
ra sin centro, de un juego tout court, sin fundamento y sin seguridadP
Cuando Foucault, en el mismo debate ya mencionado, dice que deseen-
f[aJ un poco de la nocin de naturaleza humana (Chomsky y Foucault,
1976, p. 15), negndole el estatuto de un concepto cientfico y atribu-
yndole el rol de indicador epistemolgico para designar ciertos tipos
de discurso en relacin con la teologa, la biologa o la historia, o bien
en oposicin a stas (ibd., p. 17), est de hecho negndole la posibili-
dad de funcionar como punto de apoyo para todo el sistema chomskya-
no. y cuando, ms adelante, insiste en su inters por un estudio de las
solas transformaciones del conocimiento, sin pasar por un "inventor"
original que descubra la "verdad" iibtd., p. 29),18 es hacia un juego de
transformaciones sin centro -sin inicio, sin fin y sin direccin defini-
dos- hacia donde apunta. La nica regla de este juego es que no hay
nada fijo, que todo es susceptible de transformacin. Es un juego en
que, de hecho, no hay ms que transformaciones que remiten las unas a
90 ISEGORA 12 (1990)
La arrogancia de la Razn
las otras; en que todo est en un mismo plano; y en que la profundidad
no es ms que una ilusin. A 10 mejor no es se el juego de la realidad o
de la historia, pero, si lo es (y quin lo puede saber si no es presupo-
niendo un conocimiento profundo de la realidad o de la historia?), la
creencia en una ciencia profunda es gratuita: quiz no tanto un ejem-
plo de arrogancia como de ingenuidad de la Razn.
Trascendentalizacin
Se podra decir que las dificultades enfrentadas por las estrategias de
proteccin de la Razn que hemos examinado resultan de su carcter
territorial. Atribuirle a la Razn un territorio definido -sea horizon-
tal, sea vertical, y sea cual sea su extensin- es, en los trminos de
Brunschvicg, ceder a la tentacin de subestratificarla. Pero, al proceder
de esa forma, inevitablemente se anilla la distancia entre la Razn y sus
productos, hacindola vulnerable a las crticas dirigidas hacia ellos. Lo
que hay que tratar de hacer, si se quiere asegurar una posicin inexpug-
nable a la Razn, es definirla no de manera geogrfica, sino en orden
a situarla no arriba, abajo o por detrs de sus productos, sino
fuera de ellos. Slo as podr la Razn, al mismo tiempo que de algn
modo sostiene sus productos, ponerse fuera del alcance de la contingen-
cia que inevitablemente los toma perecederos. Es esta la lnea de accin
que adoptan las estrategias de aislamiento que paso a examinar en esta
seccin y la prxima.
La estrategia de trascendentalizacin que quiero discutir aqu no es
la que postula la existencia de objetos. fuerzas o poderes trascenden-
tes. Pues, si esas entidades son extrarraconales, tal estrategia en nada
ayuda a la defensa de la Razn; si, por otra parte, son racionales, siendo
entidades. la estrategia se reduce a las versiones territoriales ya ana-
lizadas. Es ms bien la versin kantiana de la trascendentalizacin la
que aporta algo nuevo a nuestra discusin. No tengo la posibilidad de
discutirla en produndidad aqu. Me limitar a recordar su caracter aisla-
torio y a sealar algunos problemas a este respecto.
De las muchas maneras posibles de describir el aporte de Kant, qui-
z la ms pertinente para nuestros propsitos sea la siguiente. Al contra-
rio de los que se enfrentan al escepticismo tratando de demostrar --con-
tra ellos- que el conocimiento es posible, Kant toma la existencia del
conocimiento como su punto de partida, y trata de demostrar como es
posible. El conocimiento que le sirve de punto de partida es el conoci-
miento emprico, sea el de las ciencias, sea el del hombre comn. Ese
conocimiento -p. e.) de los objetos que nos rodean- es obtenido por
medio de la experiencia. La tesis' principal de Kant es que nociones
como las de objeto, espacio, tiempo, etc., que son indispensables
[SEGORIA 12 (1990) 91
Marcelo Dascal
para que podamos tener cualquier experiencia, provienen de la mente
cognoscitiva y no de fuera. Al conocimiento de esa contribucin de la
mente a la constitucin de la experiencia y del conocimiento emprico, l
lo llama conocimiento trascendental. El conocimiento trascendental tiene
que ser de otro tipo porque, si fuera tambin emprico, sera un cono-
cimiento de objetos de la experiencia, como lo es todo conocimiento
emprico, y no de sus condiciones de posibilidad. Adems, si fuera emp-
rico, no sera conocimiento de algo que es necesario para toda experien-
cia, pues ningn conocimiento emprico es necesario. En este breve
resumen, se ven ya los pasos esenciales con que Kant garantiza la efica-
cia aislatoria de la trascendentalizacin. Algunas citas ms completarn
el cuadro:
Llamo trascendental a todo conocimiento que en general se ocupe,
no de los objetos, sino de la manera que tenemos de conocerlos, en tanto
que sea posible a priori (CRP, pp. 84-85, B 25). La Razn (Vernunft) es
la facultad que proporciona los principios del conocimiento a priori
(CRP, p. 84, B 25). Siendo as, el conocimiento trascendental es el cono-
cimiento a priori que tenemos de la Razn. Pero, como el conocimiento
trascendental no es un conocimiento de objetos, la Razn tampoco
puede ser un objeto. Cmo podra serlo aquello que es condicin de
posibilidad para pensar o percibir objetos? Tampoco las dems nocio-
nes que caracterizan toda experiencia emprica pueden aplicarse a la
Razn. Ella no ocupa una posicin en el espacio o en el tiempo, no tiene
sustancia, cantidad, etc. Est definitivamente fuera de todo eso. Para
enfatizar an ms el carcter no-emprico del conocimiento trascenden-
tal y de la Razn que l permite conocer (y proteger), Kant define la
Razn pura como la que contiene los principios para conocer algo ab-
solutamente a priori (ibd.), conocimiento se que es absolutamente
puro, es decir, no contiene nada emprico o sensible, y, por lo tanto, es
completamente posible a priori (ibd., A l l ), La Critica de la Razn Pura
es (la parte propedutica de) la ciencia que se ocupa de ese tipo de cono-
cimiento.
El trascendentalismo kantiano ha sido criticado de varias maneras.!"
Pero quiero atenerme a las crticas pertinentes para evaluar su eficacia
aslatoria. Burnyeat muestra que el lance de que se sirve Kant para refu-
tar al escepticismo es tpicamente aislatorio: la separacin entre el nivel
emprico y el nivel trascendental le permite reinterpretar la tesis idealis-
ta escptica (todo lo que percibimos depende de nosotros para su exis-
tencia) de manera que no impugne la objetividad del conocimiento, es
decir, el realismo (existen objetos independientes de nosotros, que per-
cibimos directamente); la primera es verdadera entendida trascenden-
talmente, y la segunda, entendida empricamente; gracias a esa sepa-
racin, por lo tanto, Kant puede ser, a la vez, un realista emprico y
92 ISEGORA 12 (1990)
La arrogancia de la Razn
un idealista trascendental. De esta forma -prosigue Burnyeat- Kant
crey haber refutado definitivamente el escepticismo, pero el efecto ha
sido que el escepticismo tambin ha pasado al nivel trascendental, cues-
tionando ya no directamente el conocimiento emprico, sino la posibili-
dad de un conocimiento trascendental, necesario segn Kant, para justi-
ficar el primero (Bumyeat, 1984, p. 250). Stroud, por otra parte, ha ar-
gumentado que, independientemente de lo que haga el escptico, hay
problemas serios con el concepto de un conocimiento trascendental, in-
ternos al sistema de Kant. Por una parte, ese concepto envuelve una
cierta circulardad.j'' Por otra, una imposibilidad:" el pensamiento huma-
no slo es posible, segn Kant, gracias a la aplicacin de las categoras;
pero stas se aplican solamente dentro de los lmites de la experiencia
posible; dicho de otro modo, la aplicacin de las categoras es siempre
emprica; cmo entonces, pregunta Stroud (1984, p. 161), could the-
re be intelligible thought and discourse in terms whose employment is
not determined by empirically ascertainable conditions we can discover
to hold in our experience?
Creo que se podra completar el argumento de Stroud agregando
que, una vez establecida la separacin estricta de los niveles trascenden-
tal y emprico, no slo el conocimiento trascendental se revela vaco de
contenido, sino tambin se muestra incapaz de cumplir su funcin esen-
cial, la de explicar la posibilidad del conocimiento emprico. Recurdese
que esa explicacin no puede simplemente consistir en mostrar que las
categoras del entendimiento puro son necesarias para que tengamos el
concepto de experiencia (que es 10 que prueba la Deduccin Trascenden-
tal). Hay que mostrar tambin cmo la experiencia es posible, es decir,
cmo las categoras se pueden aplicar a los datos sensoriales. Segn
Kant, un concepto tiene aplicacin cuando es homogneo con los da-
tos a los que se aplica. Un concepto emprico, perteneciendo al orden de
la experiencia, no tiene problema en ser considerado homogneo a sus
datos y, por lo tanto, aplicable. Pero un concepto puro del entendimiento
-como lo son las categoras- es radicalmente heterogneo con lo sensi-
ble. Si es as, cmo puede aplicarse a l?21 Corno se sabe, la solucin
kantiana para ese problema crucial es crear un intermediario, llamado
esquema trascendental, que tiene, por as decir, un pie en 10 trascen-
dental (siendo as homogneo con las categoras) y otro en lo sensible
(siendo as homogneo con los datos de la experiencia). Pero las pocas
pginas de la Crtica de la Razn Pura dedicadas a esta doctrina del es-
quematismo estn muy lejos de aclarar la naturaleza de esa entidad pro-
blemtica y la forma en que ejecuta su tarea de colmar el abismo que
separa lo trascendental de 10 emprico, corno 10 han sealado muchos
comentadores.f Si -como hay fuertes razones para creer-e- la doctrina
del esquematismo falla en su misin, el resultado del trascendentalismo
ISEGORA/2 (1990) 93
Marcelo Dascal
radical de Kant es un aislamiento total -y por eso mismo estril-e- de la
Razn; y su pretensin de explicar y fundamentar todo nuestro conoci-
miento se revela como un ejemplo ms de la arrogancia de la Razn.
El recurso del mtodo
El afn de descubrir el mtodo de descubrimiento ha acompaado cada
descubrimiento de la Razn. Raros son los pensadores que se han con-
tentado con producir resultados. La gran mayora ha tratado de refle-
xionar tambin sobre la manera como los ha producido. Y muchos han
credo posible formular preceptos generales para producir ms resulta-
dos del mismo tipo. Desde el rganon aristotlico hasta el abortado ge-
neral problem salven> y la teora bayesiana de la decisin, la historia de
las ideas ha visto una sucesin interminable de propuestas de preceptos
metdicos que garantizaran, seguidos estrictamente, si no el hallazgo de
soluciones racionales para cualquier problema que se le plantee al hom-
bre} por lo menos la posibilidad de seleccionar racionalmente, entre las
soluciones propuestas, la ms adecuada.
Naturalmente, la tendencia de esos pensadores ha sido la de tomar
el mtodo como ncleo de la racionalidad, ncleo del que ella irradiara,
por una parte, a los productos de su aplicacin y, por oh-a, a las faculta-
des necesarias para aplicarlo y a los seres que lo aplican. Ya hemos visto
cmo Brunschvicg, siguiendo esta lnea de pensamiento} identifica Ra-
zn y norma. Ms recientemente, Jess Mostern afirma que la racio-
nalidad -en el significado en que aqu la entendemos- no es una facul-
tad, sino un mtodo (1987J p. 17).
Mi propsito aqu no es cuestionar la conocida nmina de ventajas
que la posesin de un mtodo seguro para conocer y actuar traerla al
gnero humano.P Tampoco nos tiene que ocupar el natural orgullo (a la
luz de la sucesin histrica de mtodos diferentes, obviamente injustifica-
do, y por 10 tanto arrogante) que han sentido los que creyeron haber
descubierto el verdadero mtodo. Finalmente, no se trata de investigar, a
la Weber, los cambios sociales que llevaron a la transformacin de la
Razn en mtodo, o de lamentar, como l, el desencantamiento que esa
reduccin de la Razn a la instrumentaldad (Zweckrationalitiit) produce
en nuestra'> vidas." Lo que nos interesa aqu es mostrar cmo la reduc-
cin de la racionalidad a un mtodo sirve como estrategia defensiva a la
Razn frente a sus crticos, y examinar algunas consecuencias de esa es-
trategia. Para eso veamos inicialmente cmo elabora Mostern su tesis.
El punto de partida de Mostern -como el de la inmensa mayora
de las temas contemporneas de la radonalidad- es una admisin sin-
cera de modestia: en virtud de la falibilidad de todas nuestras creencias,
la racionalidad en cuanto mtodo no puede pretender garantizar la certi-
94 ISEGORA! 2 (1000)
La arrogancia de la Razn
dumbre que prometan Descartes y otros. Pero s promete, sea en su
versin creencial (referente a nuestras creencias u opiniones), sea en
su versin prctica (referente a nuestras decisiones y acciones), la
maximizacn de nuestros aciertos y minimizacin de nuestros errores
a largo plazo (Mostern, 1987, p. 20). Qu es lo que tenemos que hacer
para garantizar, a la larga, esa convergencia hacia la verdad y hacia la
consecucin de nuestros fines ltimos? Tenemos que maximizar los
aciertos y minimizar los errores de cada una de nuestras elecciones par-
ticulares, de creencias o de lneas de conducta. Es decir, aun si no ga-
rantiza la verdad de una creencia especfica que elegimos o la eficacia
absoluta de una cierta lnea de accin por la que nos decidimos, la racio-
nalidad consiste en la exigencia de que cada una de nuestras elecciones
y decisiones sea la mejor posible bajo unas circunstancias dadas.
25
Restringindonos al caso de la racionalidad creencial, esa exigencia
se traduce, para Mostern, en una exigencia de justificacin. Una creen-
cia es racional si es justificada, y es justificada si es: o bien analtica, o
bien evidente (o directamente observada), o bien aceptada por la comu-
nidad cientfica pertinente, o bien basada en testimonios fiables, o bien
lgicamente derivable de otras creencias justificadas. Adems, no puede
estar en contradiccin con otras creencas justificadas, ya que un siste-
ma de creencias racionales tiene que ser lgicamente consistente. En
caso de conflicto de creencias o de modos de justificacin (o impugna-
cin) de una creencia dada, alguna jerarqua implcita o explcita tiene
que ser admitida, para que sepamos qu creencias es racional retener o
rechazar. Pareciera, por el orden en que presenta los modos de justifica-
cin, que Mosterin asume que la analiticidad y la evidencia observacio-
nal tienen ms peso que, digamos, la fiabilidad de los testimonios, en
casos de conflicto.
En ese modelo, la racionalidad de una creencia no es una propiedad
intrnseca de la creencia, sino que deriva del mtodo empleado para justi-
ficarla o defenderla. Igualmente derivada es la racionalidad de un indivi-
duo, que consiste en su disposicin a aceptar todas y slo las creencias
racionales. Si acepta ms creencias que las que racionalmente puede
creer, es un dogmtico; si acepta menos, es un escptico (Mosterfn, 1987,
p. 23). Para no caer en el dogmatismo (o en el escepticismo), un indivi-
duo racional tiene que estar atento a los cambios que pueden darse en la
justificacin de las creencias, debidos a nuevos descubrimientos cientfi-
cos, a la posible invalidacin de testimonios u observaciones, y -por
qu no?- a modificaciones en el status analtico o sinttico de ciertas
proposiciones. Esa atencin permanente corresponde a la adopcin de 10
que Mosterin denomina el talante crtico: Desde un punto de vista
racional todo puede todo debe-> ser puesto en cuestin (p. 37).
Poner todo en cuestin es una mxima tpicamente escptica.
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MarceloDascal
Cmo ponerla en prctca sin caer en el escepticismo? La investigacin
escptica (ztesis) efectivamente tiene por objetivo refutar toda tesis pro-
puesta (cfr. Olaso, 1988), con el fin de llegar al equilibrio de las opinio-
nes (isosthneia) que, a su vez, lleva a la suspensin de juicio (epoch) y
finalmente a la tranquilidad iataraxia). El hombre racional de Mostern,
al contrario, no cree que las razones en pro y en contra de una tesis
estn, a largo o a corto plazo, en equilibrio. l cree, ms bien, en la
maxirnizacin, es decir, en la posibilidad de encontrar razones favora-
bles a una tesis y desfavorables a sus rivales, de modo que permita una
eleccin racionalmente motivada entre ellas. Su talante crtico pretende
demoler ciertas tesis, es cierto, pero con el fin de reemplazarlas por
otras mejores. Y su investigacin consiste esencialmente en el ejercicio
de un clculo de los valores que maximizan lo que la teora de la deci-
sin llama funciones de utilidad. Ahora bien, ese clculo slo es posi-
ble cuando los parmetros de esas funciones han sido fijados, por lo
menos provisoriamente. Si no podemos atribuir, por ejemplo, probabi-
lidades a las ocurrencias de los resultados de conductas alternativas, nos
falta un dato esencial para elegir racionalmente la ms deseable; igual-
mente, la posibilidad del clculo depende de la fijacin de un conjunto
de alternativas a comparar, de una lista de factores considerados perti-
nentes, de un orden de preferencias o valoraciones, etc. Sin duda, todo
eso puede ser ulteriormente puesto en cuestin y quiz a largo plazo efec-
tivamente venga a serlo. Pero cada acto particular de ejercicio de la ra-
cionalidad maximizadora no slo no pone todo en cuestin, sino, al
contrario, atrinchera o fija casi todo.
El hombre racional mosteriniano tiene una vida difcil. Si efectiva-
mente pone todo en cuestin a cada momento, no puede ya maximizar,
y se vuelve escptico. Si, por otra parte, acostumbrndose a no poner en
cuestin ciertas cosas al ejercer el clculo de la maximizacin, las deja
atrincherarse cada vez ms en su praxis investigativa, se porta como un
dogmtico. El talante crtico le recuerda que no debe actuar as. pues
aunque de {acto no cuestione muchas cosas, nada es de iure incuestiona-
ble. Pero muchas veces lo que ocurre de (acto acaba por adquirir tam-
bin una legitimacin de iure. En particular, creo yo, la concepcin
misma del mtodo en cuanto ncleo de la racionalidad tiende a atrinche-
rarse de tal forma que se torna virtualmente incuestionable, pese a las
declaraciones en contrario de Mostern y muchos otros." Veamos breve-
mente cmo eso suele pasar.
La nocin de maximizacin es bastante precisa. El mximo --en el
caso de una funcin bien comportadas-e- es un punto definido, matem-
ticamente determinable. Pero es una nocin de difcil aplicacin, especial-
mente para explicar la accin y las creencias humanas. Una de las dificul-
tades est en el hecho de que, para tomar una decisin racional, necesita-
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La arrogancia de la Razn
mas informacin; esa informacin tiene que ser obtenida o reunida de
alguna fonna; pero obtener informacin tiene un precio (cuesta tiem-
po, esfuerzo, etc.); si invertimos demasiado o insuficiente esfuerzo en la
obtencin de la informacin, ponemos en riesgo la racionalidad de nues-
tra decisin (podemos perder la oportunidad de decidir, o dejar de consi-
derar datos pertinentes); 10 idealmente racional sera maximizar previa-
mente la funcin de utilidad de la informacin, para determinar preci-
samente su precio o valor relativo a nuestro propsito inicial; pero para
eso necesitaramos ms informacin, y nos meteramos as en una regre-
sin infinita. Lo que hacemos de hecho es renunciar, en algn momento,
a la estrategia de maximizacin y contentarnos con una decisin intuiti-
va, que suponemos razonable o satisfactoria respecto a la recogida
de nformacn." Pero nociones como intuicin, razonable y satis-
factorio son esencialmente vagas. Al admitir que tenemos que basar el
ejercicio de la maximizacin en ellas, reconocemos el hecho de que, pese
a su aparente precisin, la propuesta de identificar la racionalidad con la
maximizacin se resiste a adquirir un contenido realmente preciso.
Este ejemplo no es la excepcin, sino la regla. Otras propuestas de
formular con precisin los preceptos del mtodo se enfrentan con la
misma dificultad. Ahora bien, si recordamos que, como lo exige con ra-
zn Popper, una condicin fundamental de la refutabilidad de una teora
-es decir, de la posibilidad de ponerla en cuestin seriamente- es
que tenga un contenido preciso, empezamos a comprender una de las
maneras en que la teora de la racionalidad como mtodo se atrinchera,
tornndose en realidad irrefutable. Simplemente se refugia en una no-
cin esencialmente vaga de mtodo. Frente al fracaso de cada una de
las formulaciones ms o menos precisas del mtodo racional, la raciona-
lidad metdica no renuncia a su autodemcon.i'' Lo que hace es pasar a
caracterizaciones cada vez ms etreas del contenido de esa autodefini-
cin, a una concepcin de la Razn cada vez ms fina, ms inefable,
hasta convertirla en una mera potencia: puissance de s'assouplir indfi-
niment pour crer des instruments de mieux en rnieux adapts a une
investigation toujours plus subtile de donnes plus complexes (Bruns-
chvicg, 1950, p. 10).29 De esa manera, la debilidad misma de la razn
concebida como mtodo, su indefinibildad misma, se transforma en un
velo protector en realidad inexpugnable, y en fuente de su recobrada
arrogancia. Pues, acaso no es arrogante creer que" aun si no sabemos (y
tal vez no podamos saber) en qu consiste el mtodo racional, s sabe-
mos con segurdad que se puede autoperfeccionar indefinidamente, y
que se puede aplicar a la solucin de todos nuestros problemas presentes
y futuros, pequeos y grandes?3o
* * *
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MarceloDascal
Quisiera que este anlisis crtico de la arrogancia de la Razn fuera
ledo como una crtica interna) a la Razn, como una crtica bien in-
tencionada, constructiva -llmesela como se desee- dirigida a preser-
var lo que hay de bueno en la nocin de racionalidad. Pues no quiero
de ninguna manera ponerme al servicio de los enemigos de la Razn,
que desean ante todo negarla totalmente, suprimirla integralmente del
mapa. Pero quines son los enemigos de la Razn sino los dogmticos.
aun si su intransigencia arrogante se abriga bajo el ttulo honorfico
Racional? Sin duda es un escndalo que los enemigos declarados de la
Razn se sirvan de su nombre.'! pero no menos escandaloso es que lo
hagan con arrogancia sus amigos declarados. Podra parecer que, al
igual que las dems oposiciones demolidas por los posmodemos, tampo-
co la distincin amigo/enemigo puede servirnos de refugio. A lo mejor
debemos entonces, con humildad, contentarnos con iniciar y terminar
nuestra labor intelectual diaria con una oracin silenciosa: Oh Razn,
aydame a no usar tu nombre en vano!.
NOTAS
l. Esta expresin la tomo de la introduccin de Rorty et al. (1984), que la emplean
para describir un tipo ideal de historia de las ideas, no comprometido con interpretaciones
y valoraciones. Como Rorty y sus coautores, no creo en la posibilidad de realizar ese ideal,
Al buscar en la historia de las ideas ocurrencias de la arrogancia de la Razn soy delibera-
damente selectivo y tendencioso. Cumplo as su exigencia de tratar de escribir la historia en
forma autoconsciente. Mi tendenciosidad consiste en querer mostrar que el relativismo
contemporneo no ha sido el primero. y probablemente no ser el ltimo, en denunciar la
arrogancia de la Razn.
2. Frente a los antroplogos que sostienen que el mito tiene, como la ciencia, la fun-
cin de explicar o tornar inteligibles fenmenos o nociones vagas y difciles como las de la
Creacin, la Muerte. la diferenciacin de razas, etc., afirma categricamente Malinowski
(1958, p. 43): En sus mitos, los melanesios no quieren "explicar" ni "hacer inteligible" cosa
alguna, menos an una idea abstracta. De ello no es dable encontrar, que yo sepa, ningn
ejemplo ni en Melanesia ni en ninguna otra comunidad salvaje. Tampoco, segn l, son
los mitos simples narraciones, una ocupacin intelectual de los primitivos (p. 45). No es
la falta de familiaridad con ciertos fenmenos y nociones o la curiosidad intelectual lo que
le da al mito su papel central en las culturas primitivas, sino el hecho de que "para los
nativos constituyen la afirmacin de una realidad primera, ms grande e importante. por la
cual se determina la vida actual, el destino y la actividad del gnero humano, y porque su
conocimiento fundamenta los actos morales y rituales del hombre y le seala cmo ha de
practicarlos (p. 42). Ya para un historiador de las ideas o de las "edades de la inteligen-
cia como Brunschvicg, el mito s es Una especie de precencia en que se manifiesta el
deseo de comprender y explicar. Pero se distingue de la ciencia por suministrar una expli-
cation harmonieuse et totale (Brunschvcg, 1953, p. 35): "le primitif [...) habite un univers
infinitement plus intelligible a ses yeux que notre univers nc peut l'tre pour un savant du
xxerne siecle (p. 21). Lo que le falta a quien se encuentra en ese tat d'enfance ntellec-
tuelle es el instrumento critico, la capacidad de poner en duda las explicaciones eviden-
tes (a sus ojos), explicaciones en que lo sobrenatural (o, lo que da lo mismo para Bruns-
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La arrogancia de la Razn
chvicg, lo trascendental) se mezcla insensible e indisolublemente con el COUIS ordinaire
des choses qu'il rgit et qu'il explique (p. 33). La ciencia slo se separa definitivamente del
mito cuando abandona ese prjug de l'intelligibilit.
3. [...] avec Socrate et Platon, avec Democrite et Aristote, nous attegnons un moment
d'apoge, ou la philosophie, sre d'elle-mme et des ses mthodes, pretend appuyer sur la
raison mrne son droit a tre I'unverselle eonductrice des hammes [...])) (Brhier, 1948, t. I,
fase. 1, p. 88).
4. Comprese esta actitud con aquella expresada por el empleo de la frase As far as 1
know... por varios filsofos contemporneos que trabajan en los centros privilegiados
del quehacer filosfico, es decir, Oxford y Cambridge (Inglaterra), Cambridge (Massachu-
setts), Berkeley/Stanford (California) y unos pocos ms.
S. Les siecles n'ajouteront ren a la plnitude du sens que I'arithmtique pythagori-
cienne confere au mot de Vrit. Pouvoir le prononcer sans risquer de fournir pretexte a
quivoque ou a trichere, sans susciter aucun soupcon de restriction mentale ou d'arnplfi-
cation abusive, c'est le signe auquel se reconnatra l'homo sapiens, dfinitvement dgag de
Yhomo [aber, porteur desormais de la valeur qui est appele a juger de toutes les valeurs, de
la valeur de vrit (Brunschvcg, 1950, pp. 2-3).
6. Independientemente de aceptarse o no las tesis de Hobbes o de Leibniz al respecto
(cfr. Dascal, 1987), o de la llamada "teora computacional de la mente (cfr. Pylyshyn,
1984),
7. La cuantificacin o el empleo de modelos matemticos seran ejemplos de lo
que llamo aplicacin. La axiomatizacin o la formalizacin en general seran ejem-
plos de imitacin. En ambos casos se trata de obtener, en otros campos, lo que se consi-
dera valioso en las matemticas y por ende paradigmtico de lo racional: rigor, precisin,
veracidad, objetividad, predctbilidad, certidumbre, etc.
8. Berkeley, en The Analyst, critica internamente la falta de fundamento del clculo
infinitesimal newtorriano (debo esta observacin a Menachem Fish). Se podra tambin
mencionar como problema interno serio de las matemticas el hecho de que hoy da se
ha departamentalizado en centenares de subdisciplinas tan distintas que los mismos mate-
mticos no pueden abarcarlas todas y comprender sus lenguajes. Esas subdisciplinas se
han tornado as prcticamente Inconmensurables. En esas condiciones, creer que todas
emplean un mismo "estndar de racionalidad es nada ms que un acto de fe (cfr. Davis y
Hersh, 1984, pp. 2123).
9. Burnet (1908, pp. 118-121), al contrario de Brunschvicg, se esfuerza por restringir el
mbito de la supuesta tesis pitagrica de que todas las cosas son nmeros. Segn l,
el indubitable descubrimiento hecho por Pitgoras de la naturaleza aritmtica de la armo-
na musical hubiera llevado a sus discpulos o a la imaginacin popular a generalizar: "Si
los sonidos pueden ser reducidos a nmeros, por qu no todas las otras cosas?. Efectiva-
mente en los pitagricos tardos se encuentran innumerables teoras fantsticas basadas
en analogas entre cosas y nmeros. Sin embargo, el sobrio testimonio de Aristteles nos
permite atribuirle a Pitgoras nada ms que la tesis de que algunas cosas se explican por
nmeros, aunque entre esas cosas figuran la identificacin del nmero 7 con el buen mo-
mento (kn.irs), del 4 con la justicia, y del 5 con el casamiento (la suma de 2, el primer nmero
par, identificado con lo femenino, y 3, el primer nmero impar, identificado con lo mascu-
lino). De todas maneras, segn Burnet, la cosmologa pitagrica es s610 margnalrnente
aritmolgica, y sus tesis centrales (p. e., la existencia de un soplo ilimitado fuera de los
cielos, que es inhalado por el mundo) son ms bien semejantes a las de la escuela de Mileto,
10. Hipotiposis, 1. 13. Empleo aqu la traduccin cuidadosa de M. BUTI1yeat (1984,
p.229).
11. Exercitationes paradoxicae adversus Aristoteleos, Disertacin Sexta, # l. Citado se-
gn la traduccin de R. Popkin (ed.), The Philosophy of the 16th and 17th Centuries, Nueva
York, The Free Press, 1966, p. 112.
12. The secrets of nature, of things-in-themselves are forever hidden from uso But, at
ISEGORA 12 (1990)
99
Maree/o Dascal
the same time, the sceptics huye also gone too faro [...] Even the sceptics agree that we
know appearances, But, also, we are capablc of knowing something about the nature of
reality by means of the criteria by which we can discern a type of indicative signo The
sen ses allow us to know the visible or apparent sgn, and our reasonenables us to interpret
it, and thcrcby dscover the hidden unperceived objeet. Though the senses are sometimes
unrelable and erroneous, by careful reasonng we can correct their errors. [...] The scept-
cal quibbles about the value and foundation of reasoning are of no mportance, since there
are certain unqucstioned prnciples of reasoning which are suffidently evident to use as a basis
for our inferences (Popkn, 1979, p. 142; basndose en Gassend, Opera, vol. 1, pp. 81-86),
13. Apud Bernal (1959, pp. 415-416).
14. Parallledes Anciens et des Modemes, apud Rudolf Eucken, Geistige Stromungen der
Gegenwart, Leipzig, Vet y Comp., 1909, p. 276n.
15. Otras estrategias importantes en la argumentacin filosfica (p. e., el intento de
atribuir el onus probandi al adversario, la disputa "previa sobre la determinacin del sta-
tus quaestionis, etc.) se apoyan tambin en la aceptacin de las reglas de la disputatio, Para
el uso que de ellas hace Leibniz en su controversia con Bayle, vase Dascal (1987, pp. 117-120).
Para su empleo en J." controversia entre Amauld y Malebranche, vase Dascal [en prensa].
16. 1would go as far as to assert that any, even the rnost strkngly unbelevable, from
of structure and behavor can be understood, at Ieast in prncplc, as the outcome of the
se1ection pressure exerted by ther particular survival function (Lorenz, 1965, p. X).
17. Il y a done deux interprtations de l'nterprtation, de la structurc, du signe et du
jeu. L'une cherche a dchffrer, reve de dchffrer une vrt ou une origine chappant
au jeu et al'ordre du signe, et vit comme un exil la ncessit de l'interprtation, L'autre, qui
n'est plus tourne vers I'origine, affirme le jeu et tente de passer au del de l'hornme et de
l'humanisme, le nom de l'homme tant le nom de cet tre qui [...] a rv la prsence pleine,
le fondement rassurant, I'origine et la fin du jeu (Derrida. 1967, p. 427).
18. Cfr. tambin: (...] lo que yo anso es sustituir la historia de los descubrimientos
del conocimiento por las transformaciones del entendimiento" (p. 28); Es una cuestin de
transformacin colectiva y compleja del entendimiento mdico en su prctica y en sus
reglas (p. 29); y cuando uno ve cmo se desarroll el conocimiento europeo, que result
ser un entendimiento amplio y universal en sentido histrico y geogrfico, puede decirse
que ha habido crecimiento? Yo, por mi parte, dira que ha sido ms bien una cuestin de
transformacin (p. 37).
19. Por ejemplo, Rorty (1979) ha argumentado que todo argumento trascendental es
fundacional, y por lo tanto sujeto a las mismas crticas que se aplican a todas las formas
del fundamcntalismo. Frente a lo que Margolis (1984) trata de mostrar la posibilidad -y la
necesidad para la ciencia- de un trascendentalismo no fundacional.
20. [...] to understand transcedental dealism we must understand the special naturc
of the nvestgaton that endows the idealism wth transcedental and not merely empirical
status, and to understand how such a specal kind of investigation s even possible we must
see that dealsm, understood transcendentally, is true (Stroud, 1984, p. 160).
21. "Pero los conceptos puros del entendimiento comparados con las intuiciones em-
pricas (o sensibles en general) son por completo heterogneos, desemejantes, y no se en-
cuentran nunca en intuicin alguna. Cmo entonces es posible la subsuncin de esas
intuiciones bajo esos conceptos, y por consiguiente la aplicacin de las categoras a los
fenmenos, puesto que nadie puede decir que tal categora, por ejemplo la causalidad, se
percibe por los sentidos y que est contenida en el fenrneno? (CRP, p. 148, A 137).
22. Aun los comentadores, como Chpman (1982), que tratan de reconstruir la doctri-
na favorablemente reconocen su problematcdad. Ntese que tambin la explicacin de la
aplicabilidad de los mismos conceptos empricos en trminos de "homogeneidad es pro-
blemtica. Adems, los conceptos empricos presentan otros graves problemas internos
para la doctrina de Kant, problemas sos conectados, a su vez, con la ausencia en Kant de
una filosofa del lenguaje (vase Dascal y Senderowcz, en prensa).
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La arrogancia de la Razn
23. Vase, por ejemplo, cualquiera de las listas de beneficios de la Characteristica Uni-
versalis (o de sus otros proyectos metdcos), abundantes en la obra de Leibniz (p. e., en
los Opuscules el Fragments Indits, editados por L. Couturat),
24. En su discusin de la concepcin de racionalidad prctica de Mosterm, Javier
Muguerza (1986) se hace eco de Weber cuando subraya el peligro de la imposicin de la
hegemona de la razn instrumental en nuestra civilizacin, sealando los estragos que
eso puede causar (p. 21), Y argumentando que ese tipo de racionalidad es, adems. insufi-
ciente para la tica. El algo ms necesario para una verdadera tica o teora de la razn
prctica tendra que venir tambin de la Razn, pero no puede venir de una razn pura-
mente "formal" o "metdica, sino solamente de una Razn ms substancial.
25. Ntese que las consideraciones "a largo plazo, que incluyen la nocin de proba-
bilidad (que, segn Rechenbach, de hecho se refiere a una frecuencia relativa en un pero-
do largo), no son de por s suficientes para seleccionar como racional la alternativa de
mayor probabilidad de xito en un nico caso irrepetible (cfr. Putnarn, 1988).
26. "Es evidente que cuanto hemos dicho del mtodo racional se aplica tambin al
contenido del presente escrito. Las nociones un tanto vagas e imprecisas que aqu se han
utilizado han de ser sustituidas por un aparato conceptual ms riguroso y refinado. La
consideracin de casos simples y triviales ha de ser ampliada a casos ms complejos y
difciles. Las afirmaciones y propuestas que aqu se han hecho han de ser puestas en cues-
tin y criticadas" (Mostern, 1987, p. 38).
27. Para una discusin de este problema, y de la necesidad que acarrea de contentar-
nos con explicaciones de la accin humana que no son ni ptimas ni subptimas, sino
satisficng, vase Elster (1988). A mi entender, Elster tendra que llegar, a partir de pro-
blemas como se, a un cuestionamento ms radical del modelo de explicacin racional
propuesto porla teora de la decisin (cfr. Dascal, 1988b).
28. En forma semejante, el fracaso rotundo de todas las propuestas de formalizacin
del "principio de verificacin" en nada ha avalado la confianza de los neoposttivstas en
que ese principio expresa algo que no puede no ser verdadero (cfr. Dascal, 1971).
29. Comprese esa nocin con la nocin, igualmente inefable e inatacable, de perfec-
tibilidad que, segn Rousseau, es una de las propiedades que distinguen fundamentalmen-
te al hombre de los animales. Esa propiedad antecede a la razn o al entendimiento, siendo
ms bien lo que le permite al hombre desarrollarlos (Rousseau, 1754, pp. 65 Y 109).
30. Vase, por ejemplo. la recomendacin de Mostern (1987, pp. 60-61) de no conten-
tarse con la racionalizacin parcial de algunos aspectos de nuestra cultura, dejando otros
en la inerte penumbra de la tradicin, sino de ir ms all, intentando la total racionali-
zacin de la cultura.
31. Brunschvicg (1953, p. 14) considera (con razn) un scandale el hecho de que
Jacobi, l'un des protagonistes de la raction rornantique, plus fidele que jamis au primar
de I'intuition sentmentale, tenga el desplante de dsigner sous le nom de raison une
facult d'absolu, mtacritque et anticritique, et lui demander d'alimenter le courant d'rra-
tionalisme qui devait emporter le 1geme sicle et qui derneure a certains gards un des
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