Está en la página 1de 7

Contaminacin Ambiental MEDICION DE CONTAMIANATES

Clase 5

La medicin de los contaminantes sirve para varias funciones tales como: Provee un criterio cuantitativo sobre si los estndares de calidad del aire se estn superando o logrando y en qu grado. La medicin es necesaria para determinar si algunos cambios nocivos en los niveles de contaminacin esta ocurriendo como resultado de las actividades del hombre. Sirve para determinar el cumplimiento de las normas de calidad del aire y para diagnosticar las condiciones de un rea antes de construir una nueva fuente de contaminacin. Cuanto ms se aproxime uno a la medicin del tiempo real, ms costoso se volver el equipo necesario debido a la mayor sensibilidad requerida y a la cantidad de datos que se han de almacenar y procesar. Para una muestra colectada el tiempo promedio corresponde al tiempo en que se emple en el muestreo y al tiempo de respuesta del instrumento de medicin. Respecto a un contaminante como el dixido de azufre, dicha respuesta es rpida y los picos atmosfricos de corta duracin de este contaminante puede ser el factor crtico en la determinacin de los daos sobre la salud. En cuanto al plomo, la respuesta es lenta y el promedio a largo plazo es necesario. Estas diferencias se reflejan en los estndares de la calidad del aire. CONCENTRACIN DE LOS CONTAMINANTES En la medicin y anlisis de contaminantes, la concentracin de los contaminantes atmosfricos suele expresarse en 3 tipos de unidades. 1. La primera, empleada para contaminantes gaseosos, es la de partes por milln en volumen, y cuyo smbolo es ppm. Algunas veces, las concentraciones se expresan tambin en partes por mil millones (ppb). 2. La segunda unidad de concentracin frecuentemente utilizada est basada en el peso por unidad de volumen de aire, expresada en microgramos por metro cbico, y cuyo smbolo es g/m3. Se utiliza esta medida para las partculas y tambin para los gases. 3. La tercera unidad poco usada es la de miligramos por metro cbico y el smbolo es mg/m3. La conversin entre ppm y g/m3 depende del peso molecular (PM) y del volumen ocupado por un mol de la sustancia. Bajo condiciones normales de temperatura (25C) y presin (1 atm), la relacin entre estas unidades es la siguiente: g/m3 = ppm x PM x 103/24.5 MTODOS PARA LA MEDICIN Y ANLISIS DE CONTAMINANTES Estos procedimientos orientan el muestreo, anlisis, calibracin de instrumentos y clculo de las emisiones. La eleccin del mtodo especfico de anlisis depende de un nmero de factores, siendo los ms importantes las caractersticas qumicas del contaminante y su estado fsico, slido, lquido o gaseoso. Los mtodos de referencia se disean para determinar la concentracin de un contaminante en una muestra. La concentracin se expresa en trminos de masa por unidad de volumen, usualmente en microgramos por metro cbico.

Pedro Snchez Cortez

Pagina 1 de 7

Contaminacin Ambiental

Clase 5

Existen algunos principios bsicos y terminologa asociada al muestreo y anlisis del contaminante. La recoleccin de la muestra puede realizarse mediante tcnicas manuales o automticas. El anlisis y medicin de los contaminantes puede hacerse por diversos medios, segn las caractersticas qumicas y fsicas del contaminante. Los mtodos a utilizar son: 1. La Volumetra En este mtodo la cantidad de producto detectado se deduce del volumen de la disolucin que se ha consumido en una reaccin. Este mtodo cuantifica muestras en solucin mediante la tcnica de titulacin. 2. La Gravimetra Uno de los mtodos para la medicin del material particulado es emplear principios gravimtricos. La gravimetra se refiere a la medicin del peso. Las partculas se atrapan o recogen en filtros y se pesan. El peso del filtro con el contaminante recolectado menos el peso de un filtro limpio da la cantidad del material particulado en un determinado volumen de aire. 3. La Absorcin Atmica Se usa para medir el plomo. Despus de recolectar las partculas de plomo mediante mtodos gravimtricos, el plomo se extrae de la muestra mediante cidos. En el proceso de absorcin atmica, el plomo absorbe pequeas cantidades de radiacin. La radiacin emitida por la muestra permite conocer la cantidad de tomos de plomo en la muestra. 4. La Espectrofotometra Se basa en principios colorimtricos y comnmente se usa para medir la concentracin de dixido de azufre. En este proceso, los colorantes y productos qumicos se combinan con una solucin que contiene dixido de azufre. El color de la solucin da lugar a diferentes cantidades de luz absorbida. La cantidad de luz absorbida, medida con un espectrofotmetro, indica la cantidad presente de dixido de azufre. 5. La Quimiluminiscencia de Fase Gaseosa Es un mtodo para medir el ozono. En este mtodo, por reaccin qumica al etileno, el ozono emite luz y esa luz se mide con un tubo fotomultiplicador. La cantidad de luz indica la cantidad presente de ozono.

Pedro Snchez Cortez

Pagina 2 de 7

Contaminacin Ambiental

Clase 5

6. Ionizacin de Llama Se quema la muestra de aire gaseoso con una pequea llama de hidrgeno. El nmero de iones o electrones que se forma es proporcional al nmero de tomos de carbono que se encuentra en la muestra y se cuenta electrnicamente. Esta tcnica puede usarse para medir los compuestos orgnicos voltiles (hidrocarburos). Como este mtodo tambin detecta los carbonos en el metano, un gas relativamente inofensivo que se encuentra naturalmente en la atmsfera, se debe realizar correcciones para justificar su presencia A continuacin se presentan los mtodos de medicin y anlisis ms usados. El resultado final de los procedimientos de muestreo y anlisis son los datos cuantitativos. La validez de los datos depende de la exactitud y precisin de los mtodos usados para generar datos. Para asegurar la validez, se emplean diversas medidas de control de calidad para cada uno de los mtodos de referencia. La principal medida de control de calidad es la calibracin.

Mtodos de medicin y anales de contaminantes del aire MONITOREO La siguiente figura presenta un muestreador de alto volumen que se usa como un mtodo manual para medir partculas totales en suspensin (PTS) y plomo en el aire. En este proceso gravimtrico, la bomba en el muestreador de aire de alto volumen crea un vaco que lleva el aire a una caseta cubierta. El aire pasa a travs de un filtro que atrapa el material particulado. Para determinar la cantidad de material particulado en una muestra de aire, se pesa el filtro antes y despus del muestreo. La diferencia de peso es la cantidad de material particulado atrapado en el filtro. La concentracin de plomo se determina mediante tcnicas de extraccin adicional y absorcin atmica.

Pedro Snchez Cortez

Pagina 3 de 7

Contaminacin Ambiental

Clase 5

Se est desarrollando equipo ms sofisticado para medir la concentracin de material particulado en el ambiente porque como contaminantes criterio se est considerando a las PTS con menos de 10 micrmetros de dimetro aerodinmico (PM10) y material particulado con menos de 2,5 micrmetros de dimetro (PM2,5). El muestreador de aire de alto volumen contiene dispositivos que separan las partculas grandes de las pequeas y se colocan en el equipo de muestreo de manera que el aire pasa por el dispositivo antes de atravesar el filtro. De esta manera se remueven las partculas que exceden el dimetro especificado. Hay numerosos mtodos automatizados para el muestreo y medicin de contaminantes ambientales. El proceso de quimiluminiscencia de fase gaseosa, tratado anteriormente, se usa para medir el ozono. En una cmara, la muestra de aire se combina con etileno y la reaccin qumica entre el ozono y el etileno crea pulsaciones de luz que son detectadas y contadas por un tubo fotomultiplicador. La concentracin del ozono se determina al comparar el nmero de pulsaciones de la muestra con el nmero de pulsaciones de una muestra con concentracin conocida de ozono. La tecnologa para medir los contaminantes del aire sigue evolucionando. Los ltimos avances del monitoreo del aire incluyen el uso de rayos infrarrojos y ultravioletas para detectar y medir los contaminantes criterio y txicos. La espectroscopa infrarroja de la transformada de Fourier (EITF) puede medir directamente ms de 120 contaminantes gaseosos en el aire, como el monxido de carbono, dixido de azufre y ozono. La EITF tambin puede medir contaminantes txicos, como el tolueno, benceno y metanol. La tecnologa se basa en que cada gas tiene su propia "huella digital" o espectro de absorcin. El sensor de la EITF monitorea todo el espectro infrarrojo y lee las diferentes huellas digitales de los gases presentes en el aire. Se estn desarrollando aplicaciones especficas para esta tecnologa. Los datos del monitoreo ambiental se usan para diversos propsitos. Se emplean para monitorear el progreso en el cumplimiento de las metas nacionales de calidad del aire y para evaluar la exposicin humana. Asimismo, para desarrollar y evaluar los modelos de dispersin del aire, ejecutar planes y realizar estudios cientficos de la contaminacin del aire.

Pedro Snchez Cortez

Pagina 4 de 7

Contaminacin Ambiental

Clase 5

MEDICION DE CONTAMINATES La medicin de contaminantes de fuentes puntuales se realiza generalmente con fines especficos, por ejemplo, para evaluar el cumplimiento de las normas de emisin, medir la eficacia de las tecnologas de control y para llevar a cabo investigaciones cientficas. Un trmino que se usa frecuentemente en relacin con la muestra de una fuente estacionaria es "prueba de chimenea". Esto se debe a que muchas de las mediciones se toman en las chimeneas industriales. En realidad, las mediciones se pueden tomar en otros lugares. Para determinar la emisin de contaminantes de una fuente se usan cuatro mtodos de referencia. Estos mtodos permiten conocer la ubicacin apropiada de la muestra, la velocidad o tasa de flujo del gas, la composicin del flujo de gas y el contenido de humedad del flujo de gas. Estos cuatro mtodos se usan junto con otros mtodos especficos diseados para medir la concentracin de contaminantes como el material particulado y el dixido de azufre. En la siguiente figura aparece un equipo de muestreo especificado por el mtodo de referencia 5 de la EPA para la medicin de partculas. Comnmente referido como el "mtodo tren 5", esta configuracin de muestreo puede modificarse para medir varios contaminantes. El mtodo tren 5 consiste en una sonda de muestreo, un filtro ubicado en una caja calentada, una serie de percutores y equipo auxiliar como una bomba, contador de gas seco y manmetros para medir los cambios de presin. La sonda recoge la muestra que pasa a travs de un filtro donde queda atrapado el material particulado. Luego el gas pasa por los percutores sumergidos en hielo para remover la humedad del flujo de gas. El contador de gas mide la tasa de flujo, mientras que la bomba y manmetros se usan para mantener las condiciones isocinticas durante el perodo del muestreo. La isocintica se define como la relacin entre el flujo de gas de una chimenea con el flujo de gas de una sonda de muestreo. Es importante que estos flujos permanezcan iguales para recopilar una muestra representativa.

Pedro Snchez Cortez

Pagina 5 de 7

Contaminacin Ambiental

Clase 5

INVENTARIOS Los datos recopilados de la medicin de contaminantes del aire y de fuentes de emisin pueden ser tiles para los profesionales de la contaminacin del aire. El desarrollo de inventarios de emisiones es un producto derivado del manejo de esos datos. Los inventarios de emisiones son listados detallados de contaminantes emitidos por fuentes especficas en una determinada rea. Son herramientas valiosas de planificacin y evaluacin y ayudan a definir la relacin entre las fuentes contaminantes y las comunidades

Pedro Snchez Cortez

Pagina 6 de 7

Contaminacin Ambiental

Clase 5

vecinas, contribuyen al desarrollo de estrategias alternativas para el control de la contaminacin y proporcionar informacin concisa sobre contaminantes, fuentes y emisiones. El desarrollo de un inventario es una tarea tediosa y detallada. Los datos que constituyen el inventario deben ser recopilados y analizados cuidadosamente. Se deben seguir lineamientos estrictos de garanta de calidad para asegurar la precisin y validez del inventario.

Pedro Snchez Cortez

Pagina 7 de 7