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La historia de China, como cronologa de una de las civilizaciones ms

antiguas del mundo con continuidad hasta la actualidad, tiene sus orgenes en la cuenca del Ro Amarillo, donde surgieron las primeras dinastas Xia y Shang . La existencia de documentos escritos hace cerca de 3500 aos han permitido el desarrollo en China de una tradicin historiogrfica muy precisa, que ofrece una narracin continua desde las primeras dinastas hasta la edad contempornea. La cultura china, segn el mito, se inaugura con los tres emperadores originarios: Fuxi, Shennong y finalmente el Emperador Amarillo Huang, este ltimo considerado como el verdadero creador de la cultura. Sin embargo, no existen registros histricos que demuestren la existencia real de estas personalidades, las que de acuerdo con la transmisin oral de generacin en generacin, habran vivido hace unos 5000 a 6000 aos.La enorme extensin geogrfica del estado actual de la Repblica Popular China hace que, inevitablemente, la historia de todo este territorio abarque, en sentido amplio, a un gran nmero de pueblos y civilizaciones. Sin embargo, el hilo conductor de la narracin tradicional de la historia china se centra, en un sentido ms restringido, en el grupo tnico de los chinos, y est ntimamente asociada a la evolucin de la lengua china y su sistema de escritura basado en los caracteres. Esta continuidad cultural y lingstica es la que permite establecer una lnea expositiva de la historia de la civilizacin china, que, tanto desde los textos ms antiguos del I milenio a. C., como desde los clsicos confucianos, pasando por las grandes historias dinsticas promovidas por los emperadores, ha continuado hasta el presente. Los descubrimientos arqueolgicos del siglo XX, muy en especial los de los huesos oraculares, que recogen las primeras manifestaciones escritas en lengua china, han contribuido en las ltimas dcadas a un conocimiento mucho ms detallado de los orgenes de la civilizacin china.La narracin tradicional china de la historia se basa en el llamado ciclo dinstico, mediante el cual los acontecimientos histricos se explican como el resultado de sucesivas dinastas de reyes y emperadores que pasan por etapas alternas de auge y declive. Este modelo del ciclo dinstico ha sido criticado por muchos autores1 por dos razones fundamentales: En primer lugar, por su simplismo, ya que el modelo adopta un patrn recurrente segn el cual los primeros emperadores son heroicos y virtuosos, mientras que los ltimos son dbiles y corruptos. Esta visin est sin duda influida por la interpretacin de las propias dinastas reinantes, que encontraban en la degradacin de la dinasta precedente una legitimacin de su propio ascenso al poder. En segundo lugar, el modelo dinstico ha sido tambin criticado por presentar una visin nacionalista artificial, pues lo que en una interpretacin alternativa podra verse como una sucesin de diferentes estados y civilizaciones en un mismo territorio, aparece como una mera alternancia de regmenes de gobierno en el marco imperturbable de una entidad nacional nica .A pesar de estas crticas, el modelo del ciclo dinstico permite ver los acontecimientos histricos que han llevado a la formacin de la China actual como una estructura lineal de fcil comprensin, lo cual ha mantenido su vigencia entre los historiadores hasta la actualidad. Otra razn principal por la que el estudio de las dinastas y sus emperadores ha sido fundamental entre los chinos en el anlisis de su propia historia es el sistema tradicional de datacin de fechas, segn el cual cada emperador estableca sus periodos de reinado como marco para contabilizar los aos. As, el ao cristiano de 1700 se corresponde segn el sistema tradicional chino con el ao 38 de la era Kangxi, mientras que el ao 1750 sera el ao 15 de la era Qianlong. Incluso hoy en da, en Taiwn el ao 2007 se designa en contextos

formales como ao 96 de la Repblica. Este uso de las dinastas y sus emperadores para la propia datacin de los aos.