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LIBROdot.

com
PLATN
APOLOGIADESCRATES
SCRATES
17a Nos,atenienses,lasensacinquehabisexperi
mentado por las palabras de mis acusadores.
Ciertamente,bajosuefecto,inclusoyomismo
he estado a punto de no reconocerme; tan
persuasivamente hablaban. Sin embargo, por
asdecirlo,nohandichonadaverdadero.Delas
muchasmentirasquehanurdido,unamecaus
especialextraeza,aquellaenlaquedecanque
tenaisqueprecaverosdeserengaadosporm
b porque, dicen ellos, soy hbil para hablar. En
efecto, no sentir vergenza de que
inmediatamente les voy a contradecir con la
realidad cuando de ningn modo me muestre
hbilparahablar,esomehaparecidoenelloslo
msfaltodevergenza,sinoesqueacasostos
llamanhbilparahablaralquedicelaverdad.
Pues, si es eso lo que dicen, yo estara de
acuerdoenquesoyorador,peronoalmodode
ellos. En efecto, como digo, stos han dicho
poco o nada verdadero. En cambio, vosotros
vaisaordemtodalaverdad;ciertamente,por
Zeus,
atenienses,nooirisbellasfrases,como
lasdestos,
c adornadas cuidadosamente con expresiones y
vocablos, sino que vais a or frases dichas al
azarconlaspalabrasquemevenganalaboca;
porqueestoysegurodequeesjustoloquedigo,
yningunodevosotros espereotra cosa.Pues,
por supuesto, tampoco sera adecuado, a esta
edad ma, presentarme ante vosotros comoun
jovenzueloquemodelasusdiscursos.Ademsy
muy seriamente, atenienses, os suplico y pido
quesimeoshacermidefensaconlasmismas
expresionesqueacostumbroausar,bienenel
gora, encima de las mesas de los cambistas,
dondemuchosdevosotrosmehabisodo,bien
enotraspartes,quenooscauseextraeza,ni
d protestis por ello. En efecto, la situacin es
sta.Ahora,porprimeravez,comparezcoante
un tribunal a mis setenta aos. Simplemente,

soy ajeno al modo de expresarse aqu. Del


mismomodoquesi,enrealidad,
fueraextranjeromeconsentirais,porsupuesto,
quehablaraconelacentoymaneraenlosque
mehubiera18aeducado,tambinahoraos
pidocomoalgojusto,segnmepareceam,
quemepermitismimaneradeexpresarme
quizpodraserpeor,quizmejory
considerisypongisatencinsolamenteasidigo
cosasjustasono.steeseldeberdeljuez,eldel
orador,decir
laverdad.
Ciertamente, atenienses, es justo que yome
defienda,enprimerlugar,frentealasprimeras
acusaciones falsas contra m yalos primeros
acusadores;despus,frentea

lasltimas,yalosltimos.Enefecto,desde
antiguoy
duranteyamuchosaos,han
vosotro
surgidoante
s

muchosacusadoresmos,sindecirverdad
alguna,a
quienestemoyomsqueanitoylossuyos,
aunsiendo
tambinstostemibles.Perolosonms,
atenienses,los
quetomndoosamuchosdevosotrosdesde
niosos
persuadanymeacusabanmentirosamente,
diciendoque
hayunciertoScrates,sabio,queseocupade
lascosas
celestes,queinvestigatodoloquehay tierra
bajola
y
quehacemsfuerteelargumentoms
dbil.stos,
atenienses,losquehanextendido
son
estafama,
los
c temiblesacusadoresmos,pueslosoyentes
consideran
quelosqueinvestiganesonocreenenlos
dioses.En
efecto,estosacusadoressonmuchosyme
hanacusado
duranteyamuchosaos,yademshablabanante
vosotros
enlaedadenlaquemspodaisdarles
crdito,porque
algunosdevosotroseraisniosojvenes
yporque
acusabaninabsentia,sindefensorpresente.
Loms
d absurdo de todo es que ni siquiera es posible
conocer y decir sus nombres, si no es
precisamente el de cierto comedigrafo. Los
que, sirvindose de la envidia y la
tergiversacin, trataban de persuadiros y los
que, convencidos ellos mismos, intentaban
convenceraotrossonlosquemeproducenla
mayor dificultad. En efecto, ni siquiera es
posiblehacersubiraquyponerenevidenciaa
ningunodeellos,sinoqueesnecesarioqueyo
me defienda sin medios, como si combatiera
sombras, y que argumente sin que nadie me
responda.Enefecto,admitidtambinvosotros,
como yo digo, que ha habido dos clases de
acusadoresmos:unos,losquemehanacusado

recientemente,otros,alosqueahoramerefiero,
queme
e hanacusadodesdehacemucho,ycreedquees
preciso que yo me defienda frente a stos en
primerlugar.Pues
tambinvosotrosleshabisodoacusarme
anteriormenteymuchomsqueaestosltimos.
Dichoesto,hayquehaceryaladefensa,
atenienses,eintentararrancardevosotros,en
tanpocotiempo,esa19amalaopininque
vosotroshabisadquiridoduranteuntiempotan
largo.Quisieraqueestoresultaraas,siesmejor
paravosotrosyparam,yconseguiralgoconmi
defensa,peropiensoqueesdifcilydeningn
modomepasainadvertidaestadificultad.Sin
embargo,quevayaestopordondealdioslesea
grato,deboobedeceralaley
yhacermidefensa.
Recojamos,pues,desdeelcomienzoculesla
acusacinapartirdelaquehanacidoesa
opininsobrem,por
b la que Meleto, dndole crdito tambin, ha
presentado esta acusacin pblica. Veamos,
conqupalabrasme
calumniaban los tergiversadores? Como si, en
efecto,setrataradeacusadoreslegales,hayque
dar lectura a su acusacin jurada. Scrates
cometedelitoysemeteen loquenodebeal
investigarlascosassubterrneasycelestes,al
hacermsfuerteelargumentomsdbily
c alensearestasmismascosasaotros.Esas,
poco ms o menos. En efecto, tambin en la
comediadeAristfanesveraisvosotrosacierto
Scratesqueera

llevadodeunladoaotroafirmandoquevolaba
y diciendo otras muchas necedades sobre las
que yo no entiendo ni mucho ni poco. Y no
hablo con la intencin de menospreciar este
tipodeconocimientos,sialguienessabioacerca
de tales cosas, nosea que Meleto me entable
proceso con esta acusacin, sino que yo no
tengonadaquevercontalescosas,atenienses.
Presentocomotes
d

tigosalamayorpartedevosotrosyospidoque
cuantosmehabisododialogaralgunavezos
informisunosaotrosyoslodeisaconocer;
muchosdevosotrosestisenestasituacin.En
efecto,informaosunosconotrosdesialgunode
vosotrosmeoyjamsdialogarpocoomucho
acercadeestostemas.Deaquconocerisque
tambinsondelmismomodolasdemscosas
queacercadem
lamayoradice.
Peronohaynadadeesto,ysihabisodoa
alguiendecirqueyointentoeducaralos
hombresyquecobro
e dinero,tampocoestoesverdad.Puestambina
mmeparecequeeshermosoquealguiensea
capazdeeducaraloshombrescomoGorgiasde
Leontinos,PrdicodeCeoseHipiasdelide.
Cada uno de stos, atenienses, yendo de una
ciudadaotra,persuadenalosjvenesa
quieneslesesposiblerecibirlecciones,
gratuitamentedelquequierandesus
conciudadanosaqueabandonenlaslecciones
destosyrecibanlassuyas20apagndolesdinero
ydebindolesagradecimiento.Porotraparte,est
aquotrosabio,naturaldeParos,quemehe
enteradodequesehallaennuestraciudad.Me
encontrcasualmenfalhombrequehapagadoa
lossofistasmsdineroquetodoslosotrosjuntos,
Calias,elhijodeHipnico.Astelepregunt
puestienedoshijos:Callas,ledije,situsdos
hijosfueranpotrosobecerros,tendramosque
tomaruncuidadordeellosy
pagarle;stedeberahacerlosaptosybuenosenla
b
condicinnaturalquelesespropia,yseraun
conocedordeloscaballosounagricultor.Pero,
puestoquesonhombres,qucuidadortienesla
intencin de tomar? Quin es conocedor de
esta clase de perfeccin, de la humana y
poltica?Puespiensoquetlotienesaveriguado
portenerdoshijos.Hayalgunoono?,dije
yo.Claroques,dijol.Quin,dednde
es,porcuntoensea?,dijeyo.OhScrates
dijol;Eveno,deParos,porcincominas.Y
yoconsiderfelizaEveno,siverdaderamente
poseeesearteyenseatanconvenientemente.

Encuantoam,
presumiraymejactara,sisupieraestascosas,
peronolass,atenienses.
Quizalgunodevosotrosobjetara:Pero,
Scrates,
culestusituacin,dedndehannacido
esastergi
versaciones?Pues,sinduda,noocupndote
tencosa
msnotablequelosdems,nohubiera
surgido
seguidamentetalfamayrenombre,ano
serque
hicierasalgodistintodeloquehacela
mayora.Dinos,
pues,quesello,afindequenosotrosno
juzquemosa
laligera.Piensoqueelquehableasdice
palabras
justasyyovoyaintentardaraconocer
ques,

realmente,loquemehahechoesterenombrey
esta fama. Od, pues. Tal vez va a parecer a
algunodevosotrosquebromeo.Sinembargo,
sabedbienqueosvoyadecirtodalaverdad.En
efecto, atenienses, yo no he adquirido este
renombre por otra razn que por cierta
sabidura. Qu sabidura es esa? La que, tal
vez, es sabidura propia del hombre; pues en
realidadesprobablequeyoseasabiorespectoa
sta.stos,delos
equehablabahaceunmomento,quizseansabios
respectoaunasabiduramayorquelapropiade
unhombreonoscmocalificarla.Habloas,
porqueyonoconozcoesasabidura,yelquelo
afirme miente y habla en favor de mi falsa
reputacin.Atenienses,noprotestisniaunque
parezcaquedigoalgopresuntuoso;laspalabras
que voyadecir nosonmas, sinoquevoya
remitir al que las dijo, digno de crdito para
vosotros.Demisabidura,sihayalgunaycul
es,osvoyapresentarcomotestigoaldiosque
estenDelfos.En
efecto,
conocais sinduda aQuerefonte. steera
21a
amigomodesdelajuventudyadeptoalpartido
democrtico, fue al destierro y regres con
vosotros.YyasabiscmoeraQuerefonte,qu
vehemente para lo que emprenda. Pues bien,
una vez fue a Delfos y tuvo la audacia de
preguntaralorculoestoperocomohedicho,
no protestis, atenienses, pregunt si haba
alguienmssabioqueyo.LaPitialerespondi
quenadieeramssabio.Acercadeestoosdar
testimonioaquestehermanosuyo,puestoque
lhamuerto.
b Pensad por qu digo estas cosas; voy a
mostrarosdedndehasalidoestafalsaopinin
sobre m. As pues, tras or yo estas palabras
reflexionabaas:Qudicerealmenteeldiosy
quindicaenenigma?Yotengoconcienciade
quenosoysabio,nipoconimucho.Queslo
querealmentedicealafirmarqueyosoymuy
sabio?Sinduda,nomiente;noleeslcito.Y
durantemuchotiempoestuveyoconfusosobre
lo que en verdad quera decir. Ms tarde, a
regaadientesmeinclinaunainvestigacindel
orculodelmodosiguiente.Medirigaunode
losqueparecansersabios,enlaideadeque,si
en alguna parte era posible, all refutara el
vaticinioy

demostraraalorculo:steesmssabioque
yoytdecasqueloerayo.Ahorabien,al
examinarastepuesnonecesitocitarloconsu
nombre,eraunpolticoaquelconelqueestuve
indagando y dialogandoexperiment lo
siguiente, atenienses: me pareci que otras
muchas personas crean que ese hombre era
sabioy,especialmente,locrealmismo,pero
que no lo era. A continuacin intentaba yo
demostrarlequelcreasersabio,peroqueno
loera.Aconsecuenciadeello,me
gan la enemistad de l y de muchos de los
presentes.Alretirarmedeallrazonabaasolas
que yo era ms sabio que aquel hombre. Es
probablequeniunoniotrosepamosnadaque
tengavalor,peroestehombrecreesaberalgoy
nolosabe,encambioyo,ascomo,enefecto,
nos,tampococreosaber.Parece,pues,queal
menos soy ms sabio que l en esta misma
pequeez,en

22
a

que lo que no s tampoco creo saberlo. A


continuacinmeencaminhaciaotrodelosque
parecan ser ms sabios que aqul y saqu la
misma impresin, y tambin all me gan la
enemistaddelydemuchosdelospresentes.
Despus de esto, iba ya uno tras otro,
sintindome disgustado y temiendo que me
ganaba enemistades, pero, sin embargo, me
pareca necesario dar la mayor importancia al
dios. Deba yo, en efecto, encaminarme,
indagando qu quera decir el orculo, hacia
todoslosqueparecieransaberalgo.Y,porel
perro, atenienses pues es preciso decir la
verdad ante vosotros, que tuve la siguiente
impresin. Me pareci que los de mayor
reputacin estaban casi carentes de lo ms
importanteparaelqueinvestigasegneldios;
encambio,otrosqueparecaninferioresestaban
mejordotadosparaelbuenjuicio.Sinduda,es
necesario que os haga ver mi camino errante,
comocondenadoaciertostrabajos,afindeque
elorculofuerairrefutableparam.Enefecto,
traslospolticosmeencaminhacialospoetas,
losdetragedias,
losdeditirambosylosdems,enlaideadeque
all me encontrara manifiestamente ms
ignorantequeaqullos.Aspues,tomandolos
poemas suyos que me parecan mejor
realizados, les iba preguntando qu queran
decir, para, al mismo tiempo, aprender yo
tambinalgodeellos.Puesbien,meresistopor
vergenza adeciros laverdad,atenienses.Sin
embargo, hay que decirla. Por as decir, casi
todos los presentes podan hablar mejor que
ellos sobre los poemas que ellos haban
compuesto. As pues, tambin respecto a los
poetasmedicuenta,en
pocotiempo,dequenohacanporsabiduralo
quehacan,sinoporciertasdotesnaturalesyen
estadodeinspiracin comolosadivinos ylos
que recitan los orculos. En efecto, tambin
stos dicen muchas cosas hermosas, pero no
saben nada de lo que dicen. Una inspiracin
semejantemepareciamqueexperimentaban
tambin los poetas,yalmismo tiempomedi
cuentadequeellos,acausadelapoesa,crean

tambinsersabiosrespectoalasdemscosas
sobrelas
quenoloeran.Aspues,mealejtambinde
allcreyendoquelessuperabaenlomismoque
alospolticos.
En ltimo lugar, me encamin hacia los
artesanos. Era consciente de que yo, por as
decirlo,nosabanada,encambioestabaseguro
dequeencontraraastoscon
muchos ybellos conocimientos. Yenestono
me equivoqu, pues saban cosas que yo no
sabay,enello,eranmssabiosqueyo.Pero,
atenienses, me pareci a m que tambin los
buenos artesanos incurran en el mismo error
quelospoetas:porelhechodequerealizaban
adecuadamente su arte, cada uno de ellos
estimabaqueeramuysabiotambinrespectoa
lasdemscosas,inclusolasmsimportantes,y
eseerrorvelabasusabidura.Demodoqueme
preguntabayomismo,ennom
bre del orculo, si preferira estar as, como
estoy, no siendo sabio en la sabidura de
aquellosniignoranteen

suignoranciaotenerestasdoscosasqueellos
tienen.Aspues,mecontestammismoyal
orculo queeraventajoso paramestarcomo
estoy.
Acausadeestainvestigacin,atenienses,me
hecreadomuchasenemistades,muydurasy
pesadas,detal23amodoquedeellashan
surgidomuchastergiversacionesyelrenombreste
dequesoysabio.Enefecto,encadaocasinlos
presentescreenqueyosoysabiorespectoa
aquelloquerefutoaotro.Esprobable,atenienses,
queeldiosseaenrealidadsabioyque,eneste
orculo,digaquelasabidurahumanaesdignade
pocoodenada.Yparecequestehablade
Scratessesirvedeminombreponindomecomo
ejemplo,comosidijera:Eselms
b sabio, el que, de entre vosotros, hombres,
conoce,comoScrates,queenverdadesdigno
de nada respecto a la sabidura. As pues,
incluso ahora, voy de un lado. a otro
investigando y averiguando en el sentido del
dios,sicreoquealgunodelosciudadanosode
losforasterosessabio.Ycuandomepareceque
no lo es, prestando mi auxilio al dios, le
demuestroquenoessabio.Pores,aocupacin
nohetenidotiempoderealizarningnasuntode
la ciudad digno de citar ni tampoco mo
particular,
sinoquemeencuentroengranpobreza
acausadel
c serviciodeldios.
Seaade,aesto,quelosjvenes.queme
acompaan
espontneamentelosquedisponendems
tiempo,los
hijosdelosmsricossedivierten
oyndomeexaminar
aloshombresy,confrecuencia,meimitan
eintentan
examinaraotros,y,naturalmente,
encuentran,creoyo,
grancantidaddehombresquecreensaber
algoperoque
sabenpocoonada.Enconsecuencia,los
examinadospor

ellosseirritanconmigo,ynoconsigomismos,y
dicen que un tal Scrates es malvado y
corrompe a los jvenes. Cuando alguien les
pregunta qu hace y qu ensea, no pueden
decir nada, lo ignoran; pero, para no dar la
impresindequeestnconfusos,dicenloquees
usual contra todos los que filosofan, es decir:
lascosasdelcieloyloqueestbajolatierra,
nocreerenlosdiosesyhacermsfuerteel
argumentomsdbil.
Puescreoquenodesearandecirlaverdad,a
saber,queresultaevidentequeestnsimulando
sabersinsaber
e nada. Y como son, pienso yo, susceptibles y
vehementes y numerosos, y como, adems,
hablandemapasionadaypersuasivamente,os
hanllenadolosodos
calumnindome violentamente desde hace
muchotiempo.Comoconsecuenciadeestome
han acusado Meleto, nito y Licn; Meleto,
irritadoennombredelospoetas;Anito,enelde
losdemiurgosydelospoli
24aticos,yLicn,eneldelosoradores.Demanera
que, como deca yo al principio, me causara
extraeza que yo fuera capaz de arrancar de
vosotros, en tan escaso tiempo, esta falsa
imagenquehatomadotantocuerpo.Ahtenis,
atenienses, la verdad y os estoy hablando sin
ocultarnada,nigrandenipequeo,ysintomar
precauciones enloquedigo. Sinembargo, s
casi con certeza que con estas palabras me
consigoenemistades,

locualestambinunapruebadequedigola
verdad,yqueesstalamalafamamayque
stassonsuscausas.
Si investigis esto ahora o en otra ocasin,
confirmarisqueesas.

Acerca de las Acusaciones que me hicieron


los primeros acusadores sea sta suficiente
defensa ante vosotros. Contra Meleto, el
honradoyelamantedelaciudad,segnldice,
ycontralosacusadoresrecientesvoyaintentar
defendermeacontinuacin.Tomemos,pues,a
suvez,laacusacinjuradadestos,dadoque
sonotrosacusadores.Esas:Scratesdelinque
corrompiendoalosjvenesynocreyendoen
los dioses en los que la ciudad cree, sino en
otrasdivinidadesnuevas. Taleslaacusacin.
Examinmoslapuntopor
c punto.
Dice,enefecto,queyodelincocorrompiendo
a los jvenes. Yo, por mi parte, afirmo que
Meleto delinque porque bromea en asunto
serio, sometiendo a juicio con ligereza a las
personas y simulando esforzarse e inquietarse
porcosasquejamslehanpreocupado.Voya
intentarmostrarosqueestoesas.
Venaqu,Meleto,ydime:Noesciertoque
consideras de la mayor importancia que los
jvenesseanlomejorposible?
d
Yos.
Ea, di entonces a stos quin los hace
mejores.Pues
es evidente que lo sabes, puesto que te
preocupa.Enefecto,hasdescubiertoalquelos
corrompe, a m, segn dices, y me traes ante
estosjuecesymeacusas.Vamos,diyrevela
quineselqueloshacemejores.Estsviendo,
Meleto, que callas y no puedes decirlo? Sin
embargo,noteparecequeestoesvergonzoso
ytestimoniosuficientedeloqueyodigo,deque
este asunto no ha sido en nada objeto de tu
preocupacin?Perodilo,amigo,quinloshace
mejores?
Lasleyes.
Peronotepreguntoeso,excelenteMeleto,sino
e
quhombre,elcualantetododebeconoceresto
mismo,lasleyes.

stos,Scrates,losjueces.
Qudices,Meleto,stossoncapacesde
educaralosjvenesydehacerlosmejores?
S,especialmente.
Todos,ounossy
otrosno?Todos.
Hablasbien,porHera,ypresentasunagran
abundanciadebienhechores.Qu,pues?Los
quenosescuchanloshacen
25a
tambinmejores,o
no?Tambin
stos.
Ylosmiembrosdel
Consejo?Tambinlos
miembrosdelConsejo.
Pero,entonces,Meleto,acasolosqueasisten
alaAsamblea,losasamblestascorrompenalos
jvenes?Otambinaqullos,ensutotalidad,
loshacenmejores?
Tambinaqullos.

Luego,segnparece,todoslosatenienseslos
hacenbuenosyhonradosexceptoyo,ysloyo
loscorrompo.Esesoloquedices?
Muyfirmementedigoeso.
Me atribuyes, sin duda,un gran desacierto.
Contstame.Tepareceatiqueestambinas
respectoaloscaballos?Sontodosloshombres
losqueloshacenmejoresyunoslo
elquelosresabia?O,todolocontrario,alguien
sloomuypocos,loscuidadoresdecaballos,
soncapacesdehacerlosmejores,ylamayora,
sitratanconloscaballosylosutilizan,losechan
aperder?Noesas,Meleto,conrespectoalos
caballos y a todos los otros animales? Sin
ningunaduda,digisquesodigisquenoty
nito.Sera,enefecto,unagransuerteparalos
jvenessiunosololoscorrompeylosdems

les ayudan. Pues bien, Meleto, has mostrado


suficientementequejamstehasinteresadopor
losjvenesyhasdescubiertodemodoclarotu
despreocupacin,estoes,quenotehas
cuidadodenadadeestoporloquetmetraes
aqu.
Dinosan,Meleto,porZeus,siesmejorvivir
entre ciudadanos honrados o malvados.
Contesta, amigo. No te pregunto nada difcil.
Noesciertoquelosmalvadoshacendaoalos
queestnsiempreasulado,yquelosbuenos
hacenbien?
Sinduda.
Hayalguienqueprefierarecibirdaodelos
queestncondlarecibirayuda?Contesta,amigo.
Pueslaleyordena
responder.Hayalguienquequiera
recibirdao?No,sinduda.
Ea,pues.Metraesaquenlaideadeque
corrompoalosjvenesyloshagopeores
voluntariaoinvoluntariamente?
Voluntariamente,sinduda.
Qusucedeentonces,Meleto?Eresthasta
talpuntomssabioqueyo,siendoyodeestaedady
ttanjoven,quetconocesquelosmaloshacen
siemprealgnmalalosmseprximosa
ellos,ylosbuenosbien;encambioyo,porlo

visto,hellegadoatalgradode
ignorancia,quedesconozco,incluso,quesi
llegoahacermalvadoaalguiendelosque
estnamiladocorropeligroderecibirdao
delyestemaltangrandelohago
voluntariamente,segntdices?Estonotelo
creoyo,Meleto,ypiensoqueningnotro
hombre.Enefecto,onoloscorrompo,o
siloscorrompo,lohago
involuntariamente,demaneraquetenunou
otrocaso
26a mientes.Ysiloscorrompoinvoluntariamente,por
esta clase de faltas la ley no ordena hacer
comparecer a uno aqu, sino tomarle
privadamenteyensearleyreprenderle.Pueses
evidenteque,siaprendo,cesardehacerloque
hagoinvoluntariamente.Thasevitadoynohas
querido tratar conmigo ni ensearme; en
cambio,metraesaqu,dondeesleytraeralos
quenecesitancastigoynoenseanza.
Puesbien,atenienses,yaesevidentelo
queyodeca,
b queMeletonosehapreocupadojamsporestas
cosas,nipoconimucho.Veamos,sinembargo;
dinos cmo dices que yo corrompo a los
jvenes. No es evidente que, segn la
acusacinquepresentaste,ensendolesa

27
a

creernoenlosdiosesenlosquecreelaciudad,
sinoenotrosespritus nuevos?Nodices que
loscorrompoensendolesesto?
Enefecto,esodigomuyfirmemente.
Poresosmismosdioses,Meleto,delos
quetratamos,
hblanos an ms claramente a m y a estos
hombres.Enefecto,yonopuedollegarasaber
si dices que yo enseo a creer que existen
algunosdiosesyentoncesyomismocreoque
haydiosesynosoyenteramenteateonidelinco
en eso, pero no los que la ciudad cree, sino
otros,yesestoloquemeinculpas,queotros,o
bienafirmasqueyomismonocreoenabsoluto
enlosdiosesyenseoestoa
losdems.
Digoeso,quenocreesenlosdiosesen
absoluto.
OhsorprendenteMeleto,paraqudicesesas
cosas?Luegotampococreo,comolosdems
hombres,queelsolylalunasondioses?
No,porZeus,jueces,puestoqueafirmaque
elsolesunapiedraylaluna,tierra.
Crees que ests acusando a Anaxgoras,
querido Meleto? Y desprecias a stos y
considerasquesondesconocedoresdelasletras
hasta el punto de no saber que los libros de
AnaxgorasdeClazmenasestnllenosdeestos
temas?Y,adems,aprendendemlosjvenes
loquedevezencuandopuedenadquirirenla
orquestra,porundracmacomomucho,yrerse
de Scrates si pretende que son suyas estas
ideas,especialmentealsertanextraas?Pero,
ohMeleto,tepareceatiquesoyas,queno
creoqueexistaningndios?
Ciertamente que no, por Zeus, de ningn
modo. No eres digno de crdito, Meleto,
incluso,segncreo,paratimismo.Meparece
que este hombre, atenienses, es descarado e
intemperanteyque,sinms,hapresentadoesta
acusacinconciertainsolencia,intemperanciay
temeridadjuvenil.Parecequetramaunaespecie
de enigma para tantear. Se dar cuenta ese
sabio de Scrates de que estoy bromeando y
contradicindome, o le engaar a l y a los
dems oyentes? Y digo esto porque es claro

qu
e
st
e
se
co
ntr
adi
b

ceenlaacusacin;escomosidijera:Scrates
delinque no creyendo en los dioses, pero
creyendoenlosdioses.Estoespropiodeuna
personaquejuega.
Examinad,pues,ateniensesporqumeparece
quediceeso.T,Meleto,contstame.Vosotros,
comoos
rogualempezar,tenedpresentenoprotestarsi
construyolasfrasesenmimodohabitual.
Hayalguien, Meleto,quecreaqueexisten
cosas humanas, y que no crea que existen
hombres? Que conteste, jueces, y que no
proteste una y otra vez. Hay alguien que no
creaqueexistencaballosyquecreaqueexisten
cosas propias de caballos? O que no existen
flautistas, y s cosas relativas al toque de la
flauta?Noexisteesapersona,queridoMeleto;si
tnoquieres

responder,telodigoyoatiyaestosotros.
Pero,res
ponde,almenos,aloquesigue.
Hayquiencreaquehaycosaspropias
dedivini
dades,yquenocreaquehaydivinidades?
c

Nohaynadie.
Quserviciomehacesalcontestar,
aunqueseaa
regaadientes,obligadoporstos!Aspues,
afirmasque
yocreoyenseocosasrelativasa
divinidades,sean
nuevasoantiguas;portanto,segntu
afirmacin,y
ademslojurasteesoentuescritode
acusacin,creoen
lorelativoadivinidades.Sicreoencosas
relativasa
divinidades,essindudadegrannecesidad
queyocrea
quehaydivinidades.Noesas?Sloes.
Supongoque
estsdeacuerdo,puestoquenocontestas.
Nocreemos
quelasdivinidadessondiosesohijosdedioses?
Loafirmasoloniegas?
Loafirmo.
Luego si creo en las divinidades, segn t
afirmas,ysilasdivinidadessonenalgnmodo
dioses,estoserialoqueyodigoquepresentas
comoenigmayenloquebromeas,alafirmar
que yo no creo en los dioses y que, por otra
parte,creoenlosdioses,puestoquecreoenlas
divinidades. Si, a su vez, las divinidades son
hijosdelosdioses,bastardosnacidosdeninfas
odeotrasmujeres,segnsesueledecir,qu
hombrecreeraquehayhijosdediosesyqueno
haydioses?Sera,enefecto,tanabsurdocomo
sialguiencreyeraquehayhijosde
caballos y burros, los mulos, pero no creyera
que hay caballos y burros. No es posible,
Meleto,quehayaspresentadoestaacusacinsin
elpropsitodeponernosaprueba,obienpor
carecer de una imputacin real de la que
acusarme.Nohayningunaposibilidaddequet
persuadas a alguien, aunque sea de poca
inteligencia,de
queunamismapersonacreaquehaycosas
relativasalas

divinidadesyalosdiosesy,porotraparte,
28a queesa
personanocreaendivinidades,diosesnihroes.
Puesbien,atenienses,meparecequeno
requiere
muchadefensademostrarqueyonosoy
culpableres
pectoalaacusacindeMeleto,yqueyaes
suficientelo
quehadicho.
Loqueyodecaantes,asaber,queseha
producido
granenemistadhaciamporpartede
muchos,sabed
bienqueesverdad.Yesestoloquemevaa
condenar,si
mecondena,noMeletoninitosinola
calumniayla
envidiademuchos.Esloqueyaha
condenadoaotros
muchoshombresbuenosylosseguir
condenando.No
hayqueesperarquesedetengaenm.
b
Quizalguiendiga:Notedavergenza,
Scrates,
habertededicadoaunaocupacintalporla
queahora
correspeligrodemorir?Asteyo,ami
vez,ledira
unaspalabrasjustas:Notienesrazn,
amigo,sicrees
queunhombrequeseadealgnprovechohade
teneren
cuentaelriesgodeviviromorir,sinoel
examinar
solamente,alobrar,sihacecosasjustaso
injustasy
actospropiosdeunhombrebuenoodeun
hombremalo.
c

De poco valor seran; segn tu idea, cuantos


semidiosesmurieronenTroyay,especialmente,
elhijodeTetis,elcual,antelaideadeaceptar
algo deshonroso, despreci el peligro hasta el
punto de que, cuando, ansioso de matar a
Hctor,sumadre,queeradiosa,ledijo,segn
creo,algoascomo:Hijo,sivengaslamuerte
detucompaeroPatrocloymatasaHctor;t
mismo morirs, pues el destino estdispuesto
paratiinme
d diatamente despus de Hctor; l, tras orlo,
desdelamuerteyelpeligro,temiendomucho
ms vivir siendo cobarde sin vengar a los
amigos,ydijoQue
muera yo en seguida despus de haber hecho
justicia
alculpable, afindequenoquedeyo
aqu juntoalascncavasnaves,siendoobjeto
derisa,intilpesodela
tierra.Creesquepensenlamuerteyenel
peligro?Pueslaverdadeslqquevoyadecir,
atenienses.En
el puesto en el que uno se coloca porque
considera que es el mejor, o en el que es
colocadoporunsuperior,alldebe,segncreo,
permaneceryarriesgarsesintenerencuentani
lamuertenicosaalguna,msqueladeshonra.
En efecto, atenienses, obrara yo indigna
mente,si,alasignarmeunpuestolosjefesque
vosotros elegisteis para mandarme en Potidea,
en Anfpolis y en Delion, decid permanecer
como otro cualquiera all donde ellos me
colocaronycorr,entonces,elriesgode
e morir,yencambioahora,alordenarmeeldios,
segn he credo y aceptado, que debo vivir
filosofandoyexaminndomeammismoyalos
dems, abandonara mi puesto por temor a la
muerteoacualquierotracosa.Seraindignoy
realmentealguienpodraconjusticia
29a
traermeanteeltribunaldiciendoquenocreoque
haydioses,pordesobedeceralorculo,temerla
muerte y creerme sabio sin serlo. En efecto,
atenienses,temerlamuertenoesotracosaque
creersersabiosinserlo,puesescreerqueuno
sabe lo que no sabe. Pues nadie conoce la
muerte,nisiquierasies,precisamente,elmayor
de todos los bienes para el hombre, pero la
temencomosisupieranconcerteza queesel
mayordelosmales.Sinembargo,cmonova
aserlams
b reprochableignorancialadecreersaberloque

nosesabe?Yo,atenienses,tambinquizme
diferencio en esto de la mayor parte de los
hombres,y,porconsiguiente,sidijeraquesoy
mssabioquealguienenalgo,seraenesto,en
quenosabiendosuficientementesobrelascosas
delHades,tambinreconozconosaberlo.Pero
s s que es malo y vergonzoso cometer
injusticia y desobedecer al que es mejor, sea
diosuhombre.Encomparacinconlosmales
quesquesonmales,jamstemernievitarlo
c

quenossiesinclusounbien.Demaneraque
siahoravosotrosmedejaraislibrenohaciendo
caso a Anito, el cual dice que o bien era
absolutamente necesario que yo no hubiera
comparecido aqu o que, puesto que he
comparecido, no es posible no condenarme a
muerte, explicndoos que, si fuera absuelto,
vuestros hijos, poniendo inmediatamente en
prcticalascosasque

Scrates ensea, se. corromperan todos


totalmente, ysi,adems,me dijerais: Ahora,
Scrates,novamosahacercasoanito,sino
quetedejamoslibre,acondicin,sinembargo,
de que no gastes ya ms tiempo en esta
bsquedaydequenofilosofes,ysieres
d sorprendidohaciendoanesto,morirs;si,en
efecto, como dije, me dejarais libre con esta
condicin, yo os dira: Yo, atenienses, os
aprecioyosquiero,perovoy'aobedeceraldios
ms que a vosotros y, mientras aliente y sea
capaz,esseguroquenodejardefilosofar,de
exhortarosydehacermanifestacionesalquede
vosotros vaya encontrando, dicindole lo que
acostumbro:Mibuenamigo,siendoateniense,
delaciudadmsgrandeymsprestigiadaen
sabidura y poder, no te avergenzas de
preocuparte de cmo tendras las mayores
riquezasylamayorfamaylosmayores
e honores, y, en cambio no te preocupas ni
interesas por la inteligencia, la verdad y por
cmotualmavaaserlomejorposible?'.Ysi
alguno de vosotros discute y dice que se
preocupa, no pienso dejarlo al momento y
marcharme,sino
quelevoyainterrogar,aexaminaryarefutar,
y,simeparece
30aquenohaadquiridolavirtudydiceques,le
reprocharquetieneenmenoslodignodems
ytieneenmucholoquevale
poco.Harestoconelquemeencuentre,joven
oviejo, forastero ociudadano, yms conlos
ciudadanosporcuantomsprximosestisam
pororigen.Pues,estolomandaeldios,sabedlo
bien, y yocreo que todava noos ha surgido
mayorbienenlaciudadquemiservicioaldios.
Enefecto,voy
b

portodaspartessinhacerotracosaqueintentar
persuadiros,ajvenesyviejos,anoocuparosni
de los cuerpos ni de los bienes antes que del
almani,contantoafn,afindequestasealo
mejor posible, dicindoos: No sale de las
riquezaslavirtudparaloshombres,sinodela

virtud, las riquezas y todos los otros bienes,


tanto los privados como los pblicos. Si co
rrompo a los jvenes al decir tales palabras,
stasserandainas.Perosialguienafirmaque
yodigootrascosas,nodiceverdad.Aestoyo
aadiraAtenienses,hacedcasoonoaAnito,
dejadmeonoenlibertad,enlaideadequeno
voya
hacer otra cosa, aunque hubiera de morir
muchasveces.
Noprotestis,atenienses,sinomanteneos en
aquelloqueossupliqu,quenoprotestisporlo
quedigo,sinoqueescuchis.Pues,incluso,vais
a sacar provecho escuchando, segn creo.
Ciertamente,osvoyadeciralgunasotrascosas
porlasquequizgritaris.Peronohagisesode
ningnmodo.Sabedbienquesimecondenisa
muerte, siendo yo cual digo que soy, no me
daarisammsqueavosotrosmismos.En
efecto, a m no me causaran ningn dao ni
Meleto ni nito; cierto que tampoco podran,
porquenocreoquenaturalmente
est permitido que un hombre bueno reciba
dao de otro malo. Ciertamente, podra quiz
matarlo o desterrarlo o quitarle los derechos
ciudadanos.steyalgnotrocreen,quiz,que
estas
cosas songrandesmales; encambio yonolo
creo as, pero s creo que es un mal mucho
mayor hacer lo que ste hace ahora: intentar
condenaramuerteaunhombreinjustamente.
Ahora,atenienses,notratodehacerladefensa
enmifavor,comoalguienpodracreer,sinoen
elvuestro,noseaquealcondenarmecometis
unerrorrespectoaladdivadeldios

eparavosotros.Enefecto,simecondenisamuerte,
noencontrarisfcilmente,aunqueseauntanto
ridculodecirlo,aotrosemejantecolocadoenla
ciudadporeldiosdelmismomodoque,juntoa
uncaballograndeynobleperounpocolento
porsutamao,yquenecesitaseraguijoneado
porunaespeciedetbano,segncreo,eldios
me ha colocado junto a la ciudad para una
funcin semejante, ycomotal, despertndoos,
persuadindoosyreprochndoosunoauno,no
cesardurantetodoeldadeposarmeentodas
partes.No
31a llegaris a tener fcilmente otro semejante,
atenienses, y si me hacis caso, me dejaris
vivir.Pero,quiz,irritados,comolosqueson
despertados cuando cabecean somnolientos,
dandounmanotazomecondenarisamuertea
la ligera, haciendo caso a .finito. Despus,
pasaraiselrestodelavidadurmiendo,anoser
queeldios,cuidndosedevosotros,osenviara
otro.Comprenderis,porloquesigue,queyo
soyprecisamenteelhombreadecuado
b para ser ofrecido por el dios a la ciudad. En
efecto, no parece humano que yo tenga
descuidados todos mis asuntos y que, durante
tantos aos,soporte quemis bienes familiares
estnenabandono,y,encambio,estsiempre
ocupndomedelovuestro,acercndomeacada
unoprivadamente,comounpadreounhermano
mayor, intentando convencerle de que se
preocupeporlavirtud.Ysideestoobtuviera
provechoocobraraunsalarioalhacerosestas
recomendaciones, tendra alguna justificacin.
Perolaverdadesque,inclusovosotrosmismos
loveis,aunquelosacusadoreshanhechootras
acusacionestandesvergonzadamente,no
c han sido capaces, presentando un testigo, de
llevarsudesvergenzaaafirmarqueyoalguna
vezcobropedaalguien unaremuneracin.
Ciertamenteyopresento,meparece,untestigo
suficientedequedigolaverdad:
mipobreza.
Quiz pueda parecer extrao que yo
privadamente, yendo de una a otra parte, d
estosconsejosymemetaenmuchascosas,yno
me atreva en pblico a subir a la tribuna del
puebloydarconsejosalaciudad.Lacausade

esto es lo que vosotros me habis odo decir


muchasveces,enmuchoslugares,asaber,que
hayjuntoam
d algodivinoydemnico;estotambinloincluye
en la acusacin Meleto burlndose. Est
conmigo desde nio, toma forma de voz y,
cuandosemanifiesta,siempremedisuadedelo
quevoyahacer,jamsmeincita.Esestoloque
seoponeaqueyoejerzalapoltica,ymeparece
que se opone muy acertadamente. En efecto,
sabed bien, atenienses, que si yo hubiera in
tentado anteriormente realizar actos polticos,
habramuertohacetiempoynooshabrasido
tilavosotros
e niammismo.Ynoosirritisconmigoporque
digolaverdad.Enefecto,nohayhombreque
puedaconservarlavida,siseoponenoblemente
avosotrosoacualquierotropuebloysitratade
impedirquesucedan
enlaciudadmuchascosasinjustaseilegales;
porel32acontrario,esnecesarioqueelque,en
realidad,lucha

porlajusticia,sipretendevivirunpocode
tiempo,acteprivadaynopblicamente.
Y, de esto, os voy a presentar pruebas
importantes,nopalabras,sinoloquevosotros
estimis, hechos. Od lo que me ha sucedido,
paraquesepisquenocederaantenadacontra
lojustoportemoralamuerte,yalnoceder,al
puntoestaradispuestoamorir.Osvoyadecir
cosasvulgaresyleguleyas,peroverdaderas.En
efecto, atenienses, yo no ejerc ninguna otra
magistra
bturaenlaciudad,perofuimiembrodelConsejo.
Casualmenteejercalapritananuestratribu,la
Antiquide, cuando vosotros decidisteis,
injustamente,comodespustodosreconocisteis,
juzgarenunsolojuicioalosdiezgeneralesque
nohabanrecogidoalosnufragosdelcombate
naval. En aquella ocasin yo solo entre los
prtanesmeenfrentavosotrosparaquenose
hicieranadacontralasleyesyvotencontra.Y
estandodispuestoslosoradoresaenjuiciarmey
detenerme, y animndoles vosotros a ello y
dandogritos,
c crequedebaafrontarelriesgoconlaleyyla
justicia antes de,portemoralacrcel oala
muerte, unirme a vosotros que estabais
decidiendo cosas injustas. Y esto, cuando la
ciudad an tena rgimen. democrtico. Pero
cuando vino la oligarqua, los Treinta me
hicieronllamaralTolo,juntoconotroscuatro,y
me ordenaron traer de Salamina a Len el
salaminioparadarle
muerte;puesellosordenabanmuchascosasde
este tipo tambin a otras personas, porque
queran cargar de culpas al mayor nmero
posible.Sinembargo,yomostrtambinenesta
ocasin,noconpalabras,sino
d conhechos,queamlamuerte,sinoresultaun
pocorudodecirlo,meimporta unbledo,pero
que,encambio,mepreocupaabsolutamenteno
realizarnadainjustoeimpo.Enefecto,aquel
gobierno, aun siendo tan violento, no me
atemoriz como para llevar a cabo un acto
injusto,sinoque,despusdesalirdelTolo,los
otros cuatro fueron a Salamina y trajeron a
Len,yyosalymefuiacasa.Yquizhabra
perdido la vida por esto, si el rgimen no

hubierasidoderribadorpida
e mente.Deesto,tendrismuchostestigos.
Acaso creis que yo habra llegado a vivir
tantos aos, si me hubiera ocupado de los
asuntospblicosy,alocuparmedeelloscomo
corresponde a un hombre honrado, hubiera
prestadoayudaalascosasjustasyconsiderado
estolomsimportante,comoesdebido?Est
muylejos deseras.Nitampoconingnotro
hombre.En
33acuantoam,alolargodetodamivida,sialguna
vezherealizadoalgunaaccinpblica,mehe
mostradodeesta
condicin,ytambinprivadamente,sintransigir
ennadaconnadiecontralajusticianitampoco
conningunodelosque,creandofalsaimagende
m, dicen que son discpulos mos. Yo no he
sido jams maestro de nadie. Si cuando yo
estaba hablando y me ocupaba de mis cosas,
alguien, joven o viejo, deseaba escucharme,
jams seloimped anadie. Tampoco dialogo
cuandorecibodineroydejodedialogarsinolo
recibo,antesbienmeofrezco,paraque

mepregunten,tantoalricocomoalpobre,ylo
mismosialguienprefiereresponderyescuchar
mispreguntas.Sialgunode stosesluegoun
hombre honradoonoloes,nopodra yo,en
justicia,incurrirenculpa;aningunodeellosles
ofrecnuncaenseanzaalgunanilesinstru.Y
si alguien afirma que en alguna ocasin
aprendiuoyde
menprivadoalgoquenooyerantambintodos
losdems,sabedbienquenodicelaverdad.
Porqu,realmente,gustanalgunosde
pasarlargo
c tiempoamilado?Lohabisodoya,atenienses;
os he dicho toda la verdad. Porque les gusta
ormeexaminaralosquecreensersabiosyno
lo son. En verdad, es agradable. Como digo,
realizar este trabajo me ha sido encomendado
poreldiospormediodeorculos,desueosy
detodoslosdemsmediosconlosquealguna
vezalguien,decondicindivina,ordenaun
hombrehaceralgo.Esto,atenienses,esverdady
fcil de comprobar. Ciertamente, si yo
corrompoaunosjvenes
d ahorayaotrosloshecorrompidoya,algunosde
ellos, creo yo, al hacerse mayores, se daran
cuenta de que, cuando eran jvenes, yo les
aconsejenalgunaocasinalgomalo,ysera
necesario que subieran ahora a la tribuna, me
acusaran y se vengaran. Si ellos no quieren,
alguno de sus familiares, padres, hermanos u
otrosparientes;sisusfamiliaresrecibieronde
malgndao,
tendran que recordarlo ahora y vengarse. Por
todas partes estn presentes aqu muchos de
ellosalosqueestoyviendo.Enprimerlugar,
esteCritn,demimismaedadydemo,padrede
Critobulo,tambinpresente;despus,
e LisaniasdeEsfeto,padredeEsquines,queest
aqu; luego Antifn de Cefisia, padre de
Epgenes;adems,estnpresentes otroscuyos
hermanos han estado en esta ocupacin,
Nicstrato,elhijodeTeoztidesyhermanode
TedotoTedotohamuerto,asquenopodra
rogarle que no me acusara; Paralio, hijo de
Demdoco, cuyo hermano era Tages;
Adimanto,hijodeAristn,cuyohermanoes
34a
Platn,queestaqu;Ayantodoro,cuyohermano,

aqupresente,esApolodoro.Puedonombrarosa
otros muchos, a alguno de los cuales Meleto
deba haber presentado especialmente como
testigoensudiscurso.Siseolvidentonces,que
lopresenteahora.yoselopermitoyquediga
si dispone de alguno de stos. Pero vais a
encontrar todo lo contrario, atenienses, todos
estn dispuestos a ayudarme a m, al que
corrompe,alquehacemalasus
b familiares, como dicen Meleto y nito. Los
propioscorrompidostendranquizmotivopara
ayudarme,perolosnocorrompidos,hombresya
mayores, los parientes de stos notienen otra
raznparaayudarmequelarectaylajusta,a
saber, que tienen conciencia de que Meleto
mienteydequeyodigolaverdad.
Sea,pues,atenienses;pocomsomenos,son
stas y, quiz, otras semejantes las cosas que
podra alegar enmi defensa.Quiz algunode
vosotrosseirrite,acordndosedesmismo,si
l,sometidoaunjuiciodemenorimportancia
c

queste,rogysuplicalosjuecesconmuchas
lgrimas,trayendoasushijosparaproducirla
mayorcompasin

posibley,tambin,amuchosdesusfamiliaresy
amigos,y,encambio,yonohagonadadeeso,
aunquecorroelmximopeligro,segnparece.
Talvezalguno,alpensaresto,secomportems
duramenteconmigoe,irritadopor
d estasmismaspalabras,dsuvotoconira.Pues
bien,sialgunodevosotrosesasciertamente
yonolocreo,perosi,noobstante,esas,me
parece que le dira las palabras adecuadas, al
decirle: Tambin yo, amigo, tengo parientes.
Y, en efecto, me sucede lo mismo que dice
Homero,tampocoyohenacidodeunaencinani
deunaroca,sinodehombres,demaneraque
tambin yo tengo parientes y por cierto,
atenienses,treshijos,unoyaadolescenteydos
nios.Sinembargo,novoyahacersubiraqu
a ninguno de ellos y suplicaros que me
absolvis.Porqunovoyahacernadadeesto?
Noporarrogancia,atenienses,nipor
e desprecioavosotros.Siyoestoyconfiadocon
respectoalamuerteonoloestoy,esoesotra
cuestin.Peroenloquetocaalareputacin,la
ma,lavuestrayladetodalaciudad,nome
parecebien,tantopormiedadcomopor
elrenombrequetengo,seaverdaderoofalso,que
yo35ahaganadadeesto,peroesopiningeneral
queScratessedistinguedelamayoradelos
hombres.Siaquellosdevosotrosqueparecen
distinguirseporsusabidura,valoruotravirtud
cualquierasecomportarandeestemodo,sera
vergonzoso.Aalgunosqueparecenteneralgn
valorloshevistomuchasvecescomportarseas
cuandosonjuzgados,haciendocosasincrebles
porquecreanqueibanasoportaralgoterriblesi
erancondenadosamuerte,comosiyafuerana
serinmortalessivosotrosnoloscondenarais.Me
parecequestosllenandevergenzaalaciudad,
demodoqueunextranjero
b podrasuponerquelosateniensesdestacadosen
mrito,alosquesusciudadanosprefierenenla
eleccindemagistraturasyotroshonores,sos
en nada se distinguen de las mujeres.
Ciertamente, atenienses, ni vosotros, los que
destacisenalgunacosa,debishaceresto,ni,
silohacemosnosotros,debispermitirlo,sino
dejar bien claro que condenaris al que
introduce estas escenas miserables y pone en
ridculoalaciudad,
muchomsquealqueconservalacalma.
Apartedelareputacin,atenienses,tampocome

parecejustosuplicaralosjuecesyquedarabsuelto
porhabercsuplicado,sinoquelojusto
esinformarlosypersuadirlos.Puesnoest
sentadoeljuezparaconcederporfavorlojusto,
sinoparajuzgar;adems,hajuradono.hacer
favoralosqueleparezca,sinojuzgarcon
arregloalasleyes.Portanto,esnecesarioque
nosotrosnoosacostumbremosajurarenfalsoy
quevosotrosnoosacostumbris,puesniunos
niotrosobraramospiadosamente.Por
consiguiente,noestimis,atenienses,queyodebo
hacerantevosotrosactosqueconsideroquenoson
buenos,justosnipiadosos,especialmente,por
d
Zeus,alestaracusadodeimpiedadporesteMeleto.
Pues, evidentemente, si os convenciera y os
forzaraconmissplicas,apesardequehabis
jurado,osestaraenseandoanocreerquehay
diosesysimplemente,al

intentardefenderme,meestaraacusandodeque
nocreoenlosdioses.Peroestmuylejosdeser
as;porquecreo,atenienses,comoningunode
misacusadores;ydejoavosotrosyaldiosque
juzguis sobre m del modo que vaya a ser
mejorparamyparavosotros.
Alhechodequenomeirrite,atenienses,
antelosu36acedido,esdecir,antequeme
hayiscondenado,contribuyenmuchascosasy,
especialmente,quelosucedidonohasidoinesperado
parami,sibienmeextraamuchomselnmero
devotosresultantedeunayotraparte.
Enefecto,nocreaqueibaaserportanpoco,
sino por mucho. La realidad es que, segn
parece,sislotreintavotoshubierancadodela
otraparte,habrasidoabsuelto.Entodocaso,
segnmeparece,inclusoahorahesidoabsuelto
respectoaMeleto,ynosloabsuelto,sinoque
es evidente para todos que, si no hubieran
comparecido nito y Licn para acusarme,
quedara l condenado incluso a pagar mil
dracmaspornohaber
b alcanzadolaquintapartedelosvotos.
Aspues,proponeparamestehombrelapena
demuerte.Bien,yyoquospropondrami
vez, atenienses? Hay alguna duda de que
propondr lo que merezco? Qu es eso
entonces?Qumerezcosufriropagarporque
en mi vida no he tenido sosiego, y he
abandonadolascosasdelasquelamayorase
preocupa:losnegocios,lahaciendafamiliar,los
mandosmilitares,losdiscursosenlaasamblea,
cualquiermagistratura,lasalianzasyluchasde
partidos que se producen en la ciudad, por
considerarqueenrealidadsoydemasiado
c honrado como para conservar la vida si me
encaminaba a estas cosas? No iba donde no
fueradeutilidadparavosotrosoparam,sino
quemedirigaahacerelmayorbienacadauno
enparticular,segnyodigo;ibaall,intentando
convenceracadaunodevosotrosdequenose
preocupara de ninguna de sus cosas antes de
preocuparsedeserlmismolomejoryloms
sensatoposible,niquetampocosepreocupara
delosasuntosde
d laciudadantesquedelaciudadmismaydelas
dems cosas segn esta misma idea. Por
e

37a

consiguiene,qumerezcoquemepaseporser
deestemodo?Algobueno,atenienses, sihay
queproponerenverdadsegnelmerecimiento.
Y,adems,unbienqueseaadecuadoparam.
As, pues, qu conviene a un hombre pobre,
benefactor y que necesita tener ocio para
exhortaras a vosotros? No hay cosa que le
convengams,atenienses,queelseralimentado
enelPritaneoconmsraznquesialgunode
vosotrosenlasOlimpiadashaalcanzadola
victoriaenlascarrerasdecaballos,debigasode
cuadrigas.Puessteoshaceparecerfelices,y
yoos
hagofelices,ysteennadanecesitaelalimento,
yyoslonecesito.As,pues,siesprecisoque
yopropongalo
merecidoconarregloalojusto,propongo
esto:la
manutencinenelPritaneo.
Quiz,alhablaras,osparezcaqueestoy
hablando
llenodearrogancia,comocuandoantes
hablabade

38
a

lamentacionesysplicas.Noesas;atenienses,
sino ms bien, de este otro modo. Yo estoy
persuadido de que no hago dao a ningn
hombre voluntariamente, pero no consigo
convencerosavosotrosdeello,porquehemos
dialogadodurantepocotiempo.Puestoque,si
tuvierisunaley,comolatienenotroshombres,
que ordenara no decidir sobre una pena de
muerte en un solo da, sino en muchos, os
convencerais.Pero,ahora,enpocotiempono
es fcil liberarse de grandes calumnias.
Persuadido,comoestoy,dequenohagodaoa
nadie,mehallomuylejosdehacermedaoam
mismo,dedecircontramquesoymerecedorde
algn dao y de proponer para m algo
semejante. Por, qu temor iba a hacerlo?
Acasoporeldenosufrirloquehapropuesto
Meletoyqueyoafirmoquenossiesunbieno
unmal?Paraevitaresto,deboelegiralgoque
sconcertezaqueesunmalyproponerlopara
m?Talvez,laprisin?Yporquhedevivir
yo en la crcel siendo esclavo de los
magistrados que, sucesivamente, ejerzan su
cargo enella, los Once? Quiz,una multa y
estarenprisinhastaquelapague?Peroesto
seralomismoqueloanterior, puesnotengo
dinero para pagar. Entonces propondra el
destierro?Quizvosotrosaceptaraisesto.No
tendrayo,ciertamente,muchoamoralavida,
si fuera tan insensato como para no poder
reflexionar que vosotros, que sois
conciudadanosmos,nohabissidocapacesde
soportar mis conversaciones y razonamientos,
sinoqueoshanresultadolobastantepesadosy
molestoscomoparaqueahoraintentislibraros
de ellos, y que acaso otros los soportarn
fcilmente? Est muy lejos de ser as,
atenienses.Sera,enefecto,unahermosavida
paraunhombredemiedadsalirdemiciudady
viviryendoexpulsadodeunaciudadaotra!S
con certeza que, donde vaya, los jvenes
escucharn mis palabras, como aqu. Si los
rechazo,ellosmeexpulsarnconvenciendoalos
mayores.Sinolosrechazo,meexpulsarnsus

pa
dr
es
y
fa
mi
lia
res
po
r
ca
us
a
de
ell
os.
Q
uiz

di
ga
alg
un
o:

Pe
ro
no
ser
s
ca
pa
z
de
vi
vir
ale
jad
o
de
no
sot
ros
en
sil

encioyllevandounavidatranquila?Persuadir
deestoaalgunosdevosotroseslomsdifcil.
Enefecto,sidigoqueesoesdesobedeceraldios
y que, por ello, es imposible llevar una vida
tranquila, no me creeris pensando que hablo
irnicamente. Si, por otra parte, digo que el
mayor bien para un hombre es precisamente
ste,tenerconversacionescadadaacercadela
virtudydelosotrostemasdelosquevosotros
mehabisododialogarcuandomeexaminabaa
mmismoyaotros,ysidigoqueunavidasin
examennotieneobjetovivirlaparaelhombre,
mecreerisanmenos.Sinembargo,laverdad
esas,comoyodigo,atenienses,peronoesfcil
convenceros.Adems,noestoyacostumbradoa
considerarme merecedor de ningn castigo.
Ciertamente, si tuviera dinero, propondra la
cantidadqueestuvieraencondicionesdepagar;
eldinerono

seraningndao.Perolaverdadesquenolo
tengo,anoserquequisieraisaceptarloqueyo
podrapagar.Quizpodrapagarosunaminade
plata. Propongo, por tanto, esa cantidad. Ah
Platn, atenienses, Critn, Critobulo y
Apolodoromepidenquepropongatreintaminas
yqueellossalenfiadores.Aspues,propongo
esacantidad.stossernparavosotrosfiadores
dignosdecrdito.
c

Pornoesperaruntiemponolargo,atenienses,
vaisatenerlafamaylaculpa,porpartedelos
que quieren difamar a la ciudad, de haber
matadoaScrates,unsabio.Puesafirmarnque
soy sabio, aunque no lo soy, los que quieren
injuriaros.Enefecto,sihubieraisesperadoun
poco de tiempo, esto habra sucedido por s
mismo.Veis,sinduda,quemiedadestyamuy
avanzadaenelcursodelavidayprximaala
muerte.Nodigoestaspalabrasatodosvosotros,
sinoalosquemehancondenadoamuerte.Pero
tambinlesdigoaellos
d losiguiente.Quizcreis,atenienses,queyohe
sido condenado por faltarme las palabras
adecuadas para haberos convencido, si yo
hubieracredoqueeraprecisohacerydecir
todo, con tal de evitar la condena. Est muy
lejosdeseras.Puesbien,hesidocondenado
por falta no ciertamente de palabras, sino de
osadaydesvergenza,ypornoquererdeciros
loqueoshabra
sido ms agradable or: lamentarme,
llorar o
hacer ydecir otras muchas cosas indignas de
m,comodigo,y
e que vosotros tenis costumbre de or a otros.
Peroniantescrequeeranecesariohacernada
innoble por causa del peligro, ni ahora me
arrepientodehabermedefendidoas,sinoque
prefiero con mucho morir ha bindome
defendidodeestemodo,avivirhabindolo
hechodeeseotromodo.Enefecto,niantela
justicia ni en la guerra, ni yo ni ningn otro
deben maquinar cmo evitar la muerte a
cualquierprecio.Puestambinenlos
39acombatesmuchasvecesesevidentequeseevitara
lamuerteabandonandolasarmasyvolvindose

a suplicar a los perseguidores. Hay muchos


medios,encadaocasindepeligro,deevitarla
muerte, si se tiene la osada de hacer y decir
cualquier cosa. Pero no es difcil, atenienses,
evitarlamuerte,esmuchomsdi
ficil evitar la maldad; en efecto, corre ms
deprisaquelamuerte.Ahorayo,comosoylento
yviejo,hesidoalcanzadoporlamslentade
lasdos.Encambio,misacusadores,comoson
temibles y giles, hansidoalcanzados porla
msrpida,lamaldad.Ahorayovoyasalirde
aqucondenadoamuerteporvosotros,ystos,
condenados por la verdad, culpables de
perversidad e injusticia. Yo me atengo a mi
estimacin y stos, a la suya. Quiz era
necesario que esto fuera as y creo que est
adecuadamente..
Deseopredecirosavosotros,miscondenadores,
loquevaaseguiraesto.Enefecto,estoyyoya
enesemomentoenelqueloshombrestienen
capacidaddeprofetizar,cuandovanyaamorir.
Yoosaseguro,hom

bres que me habis condenado, que


inmediatamentedespusdemimuerteosvaa
veniruncastigomuchomsduro,porZeus,que
el de mi condena a muerte. En efecto, ahora
habishechoestocreyendoqueosibaisalibrar
dedarcuentadevuestromododevida, pero,
comodigo,osvaasalirmuyalcontrario.Vana
sermslosqueospidancuentas,sosalosque
yo ahora contena sin que vosotros lo
percibierais. Sern ms in transigentes por
cuantosonmsjvenes,yvosotrososirritaris
ms. Pues, si pensis que matando a la gente
vaisaimpedirqueseosreprochequenovivs
rectamente, no pensis bien. Este medio de
evitarloniesmuyeficaz,nieshonrado.Elms
honradoyelmssencillonoesreprimiralos
dems, sino prepararse para ser lo mejor
posible.Hechasestasprediccionesaquienesme
hancondenadolesdigoadis.
Conlosquehabisvotadomiabsolucinme
gustaraconversarsobreestehechoqueacaba
desuceder,mientraslosmagistradosestn
ocupadosyannovoyadondeyodebomorir.
Quedaos,pues,conmigo,amigos,estetiempo,
puesnadaimpideconversarentre40anosotros
mientrasseaposible.Comosoisamigos,
quierohacerosverqusignifica,realmente,loque
mehasucedidoahora.Enefecto,juecespues
llamndoosjuecesosllamocorrectamente,meha
sucedidoalgoextrao.Laadvertenciahabitualpara
m,ladelespritudivino,entodoeltiempo
anteriorerasiempremuyfrecuente,oponindose
aunacosasmuypequeas,siyoibaaobrarde
formanorecta.Ahoramehasucedidoloque
vosotrosveis,loquesepodracreerquees,yen
opiningenerales,elmayordelosmales.Pues
bien,la
b sealdeldiosnosemehaopuestonialsalirde
casa por la maana, ni cuando sub aqu al
tribunal, ni en ningn momento durante la
defensacuandoibaadeciralgo.Sinembargo,
enotras ocasiones meretena, confrecuencia,
mientras hablaba. En cambio, ahora, en este
asuntnosemehaopuestoenningnmomento
anteningnactoopalabra.Culpiensoquees
lacausa?Voyadecroslo.Esprobablequeesto
que me ha sucedido sea un bien, pero no es
posible que lo comprendamos rectamente los
quecreemosquelamuerteesunmal.Hahabido
e

paramunagranprueba
de ello. En efecto, es imposible que la seal
habitualnosemehubieraopuesto,anoserque
mefueraaocurriralgo
bueno.
Reflexionemos tambin que hay gran
esperanzadequeestoseaunbien.Lamuertees
unadeestasdoscosas:obienelqueestmuerto
noesnadanitienesensacindenada,obien,
segn se dice, la muerte es precisamente una
transformacin, un cambio de morada para el
almadeestelugardeaquaotrolugar.Siesuna
ausenciadesensacinyunsueo,comocuando
se duerme sin soar, la muerte sera una
gananciamaravillosa.Pues,sialguien,tomando
lanocheenlaquehadormidodetalmaneraque
nohavistonadaensueosycomparandocon
estanochelasdemsnochesydasdesuvida,
tuviera que reflexionar y decir cuntos das y
noches ha vivido en su vida mejor y ms
agradablemente

queestanoche,creoquenoyaunhombre
cualquiera,sinoqueinclusoelGranRey
encontrarafcilmentecontablesestasnoches
e

comparndolasconlosotrosdasynoches.Si,
enefecto,lamuerteesalgoas,digoqueesuna
ganancia,pueslatotalidaddeltiemponoresulta
sermsqueunasolanoche.Si,porotraparte,la
muerteescomoemigrardeaquaotrolugaryes
verdad,comose
dice,queallestntodoslosquehanmuerto,qu
bienhabramayorqueste,jueces?Puessi,llegado
unoalHades,libreyade41astosquedicenqueson
jueces,vaaencontraralosverdaderosjueces,losque
sedicequehacenjusticiaall:Minos,Radamanto,
acoyTriptlemo,yacuantossemidiosesfueron
justosensusvidas,seraacasomaloelviaje?
Adems,cuntodaraalgunodevosotrosporestar
juntoaOrfeo,Museo,HesodoyHomero?
Yoestoydispuestoamorirmuchasveces,siesto
esverdad,yseraunentretenimiento
maravilloso,sobretodoparam,cuando
b meencuentreallconPalamedes,conAyante,el
hijo de Telamn, y con algn otro de los
antiguosquehayamuertoacausadeunjuicio
injusto, comparar mis sufrimientos con los de
ellos;estonoseradesagradable,segncreo.Y
lomsimportante,pasareltiempoexaminando
einvestigandoalosdeall,comoahoraalosde
aqu,paraverquindeellosessabio,yquin
creeserloynoloes.Cuntosedara,jueces,
porexaminar alquellevaTroyaaquelgran
ejrcito, o bien a Odiseo o a Ssifo o otros
infinitos
c

hombres y mujeres que se podran citar?


Dialogarallconellos,estarensucompaay
examinarlos seraelcolmodelafelicidad.En
todocaso,losdeallnocondenanamuertepor
esto.Porotrasrazonessonlosdeallmsfelices
quelosdeaqu,especialmenteporqueyaelresto
deltiemposoninmortales,siesverdadloquese
dice.
Esprecisoquetambinvosotros,jueces,estis
llenosdeesperanzaconrespectoalamuertey

tengis en el nimo esta sola verdad, que no


existe mal alguno para el hombre bueno, ni
cuando
d vivenidespusdemuerto,yquelosdiosesno
sedesentiendendesusdificultades.Tampocolo
que ahora me ha sucedido ha sido por
casualidad,sinoquetengolaevidenciadeque
ya era mejor para m morir y librarme de
trabajos.Porestarazn,enningnmomentola
sealdivinamehadetenidoy,poreso,nome
irritomuchoconlosquemehancondenadoni
con los acusadores. No obstante, ellos no me
condenaron ni acusaron con esta idea, sino
creyendoquemehacandao.Esjustoquese
e les haga este reproche. Sin embargo, les pido
unasolacosa.Cuandomishijosseanmayores,
atenienses,castigadlos causndoles lasmismas
molestiasqueyoavosotros,siosparecequese
preocupandeldineroodeotracosacualquiera
antesquedelavirtud,ysicreenquesonalgo
sinserlo,reprochadles,comoyoavosotros,que
nosepreocupandeloqueesnecesarioyque
creenseralgosinserdignosdenada.Sihacis
esto,mishijosyyo
habremosrecibidounjustopagodevosotros.Pero
esya42ahorademarcharnos,yoamoriry
vosotrosavivir.Quindenosotrossedirigeauna
situacinmejoresalgooculto
paratodos,exceptoparaeldios.
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