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LA PRISIN DE STANFORD Y LA CORRUPCIN POLTICA

El experimento de la Prisin de Stanford tena como objetivo analizar los cambios psicolgicos que se producan en un conjunto de individuos a los que se someta consciente y voluntariamente a un proceso en el que deban asumir roles totalmente alejados de su vida normal, como eran los de guardias y presos de una crcel imaginaria. Se realiz en 1971 en la Universidad americana de Stanford a iniciativa y bajo la direccin del prestigioso psiclogo Phil Zimbardo, quien insert un anuncio en los peridicos locales solicitando voluntarios para la realizacin del experimento. Se presentaron ms de 70 candidatos de los que se escogi a 24 tras mantener entrevistas de diagnstico y pruebas de personalidad para eliminar aspirantes con problemas psicolgicos, discapacidades mdicas o un historial delictivo o de abuso de drogas. El estudio de la vida en la crcel empez, pues, con un grupo de universitarios de EE UU y Canad, saludables, inteligentes y de clase media. Se dividi a estos chicos en dos grupos, arbitrariamente, lanzando una moneda al aire. Se asign aleatoriamente a la mitad de ellos el papel de guardas, y a la otra mitad, el de reclusos. Es importante resaltar que al principio del experimento no haba diferencias entre los chicos asignados como reclusos y los asignados como guardas. Los guardas no recibieron ninguna formacin especfica sobre cmo ser guardas. Crearon su propio cdigo de normas, que despus hicieron cumplir bajo la supervisin del alcaide, otro estudiante de la Universidad de Stanford. No obstante, se les advirti de la seriedad potencial de su misin y de los peligros que corran en la situacin en que estaban a punto de entrar, como pasa con los guardas autnticos que voluntariamente deciden realizar un trabajo tan peligroso. Como si fuesen presos reales, los reclusos esperaban alguna vejacin, la violacin de su intimidad y de algunos de sus derechos civiles mientras estuviesen en la crcel, as como una dieta mnimamente adecuada; todo ello constaba en el contrato que firmaron, con conocimiento de causa, al ofrecerse voluntarios. La investigacin de la psicologa de la vida en la crcel, planeada para dos semanas, tuvo que acabar prematuramente slo seis das despus de iniciarse a causa de cmo afect la situacin a los estudiantes universitarios que participaron en el experimento. Al cabo de pocos das, los guardas se volvieron sdicos y los reclusos depresivos, mostrando sntomas de estrs agudo. Incluso el propio director del experimento, Philip Zimbardo, reconoci que pensaba ms como un superintendente de prisin que como un psiclogo de investigacin. No obstante, conviene aclarar que se crearon tres tipos de guardas. En primer lugar, estaban los guardas duros pero justos, que seguan las normas de la crcel. En segundo lugar, estaban los "buenos tos", que hacan pequeos favores a los reclusos y nunca los castigaban. Y por ltimo, casi una tercera parte de los guardas eran hostiles, arbitrarios e imaginativos en sus formas de humillar a los reclusos. Estos guardas, aparentemente, disfrutaban completamente del poder que ejercan, a pesar de que ninguno de los tests de personalidad previos haba podido predecir este comportamiento. La nica conexin entre personalidad y comportamiento en la crcel, fue el descubrimiento de que los reclusos con un alto grado de autoritarismo aguantaron ms tiempo que otros reclusos el autoritario entorno de aquella crcel. Al final del estudio, los reclusos quedaron desintegrados, como grupo y como individuos. Ya no exista una unidad de grupo; solo un puado de individuos aislados resistiendo, casi como prisioneros de guerra o pacientes de un hospital psiquitrico. Los guardas lograron el control total de la prisin e impusieron la obediencia ciega de todo recluso. Se haba creado una situacin abrumadoramente poderosa, a la que los reclusos se iban abandonando, comportndose de manera patolgica, y en la que algunos de los guardas se comportaban sdicamente. Incluso los guardas "buenos" se sentan impotentes para intervenir y ninguno de los guardas dimiti mientras el estudio se llevaba a cabo. Al final, los reclusos manifestaron su alegra porque el experimento hubiese terminado, pero la mayora de los guardas se mostraron preocupados de que el estudio hubiese acabado prematuramente.

La cuestin posterior fue cmo cambiar las instituciones para que fomentasen los valores humanos en lugar de destruirlos. Desgraciadamente, desde que se llev a cabo este experimento, las condiciones de las crceles y las polticas penitenciarias en Estados Unidos se fueron haciendo ms punitivas y destructivas. El empeoramiento de las condiciones fue consecuencia de la politizacin de las penas, con polticos que competan para ver quin era el ms duro con la delincuencia. Los medios de comunicacin tambin han contribuido al problema generando un temor exagerado a los delitos violentos, aunque las estadsticas muestren que los crmenes violentos hayan disminuido. Este recordatorio del famoso, cruel, controvertido y criticado experimento de la Prisin de Stanford, relacionado con la corrupcin poltica, viene a cuento por la necesidad de comprender los cambios que se pueden producir en el comportamiento de algunas personas cuando se les habilita para el ejercicio de funciones que pueden implicar el grave riesgo de caer en la tentacin de la corrupcin. Pero, de ninguna manera, la comprensin se debe confundir con la aceptacin del resultado. Frases como todos los polticos son iguales, la carne es dbil o qu le vamos a hacer, al fin y al cabo es humano, nos llevan directamente a la desintegracin como sociedad y como individuos libres. La actitud de los lderes de los partidos e instituciones implicados en los muy variados casos y tipos de corrupcin en el sentido de desentenderse de su responsabilidad con la obscena excusa de que el asunto est en manos del Juez, o que es normal, no por ser comprensible es menos censurable. Da igual que hablemos del binomio PSOE-PAR respecto del caso La Muela que del PP en cuanto a Grtel, Matas, etc. Y no hay que pensar nicamente en los casos ms mediticos, que corrupcin tambin es malgastar el dinero pblico, o crear instituciones o empresas pblicas para colocar a los aclitos, o beneficiar siempre a los amiguetes contra el ms elemental principio de igualdad de oportunidades. Y lo peor de todo sera que los ciudadanos paganos asumiramos todas estas injusticias sin revelarnos con determinacin. Como los reclusos de la crcel de Stanford. O es slo porque nos ha tocado el papel de sufridores en lugar del de poderosos? Esperemos que no, y que una nueva hornada de polticos honestos vengan a demostrarnos que otra forma de hacer es posible. La nica posible si queremos salir de esta insostenible situacin. Vctor Fernndez.