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ESCUELA BIBLICA DABAR ELOHIM SAN ANTONIO MARÍA CLARET, RESEÑA BIOGRAFICA
Muchas veces hemos escuchado hablar de San Antonio Maria Claret: que los que dirigen esta parroquia son misioneros Calaretianos; se menciona a su nombre en la misa, en canciones y oraciones. Pero ¿quién fue ese hombre cuya espiritualidad y estilo de vida sigue teniendo la fuerza para inspirar a tantos hombre y mujeres a construir el reino desde una opción radical por los pobres? ORIGEN Y PRIMERA INFANCIA Antonio Claret y Clará nacía en Sallent (Barcelona, España) el 23 de diciembre de 1807. Era el quinto de once hijos de Juan Claret y Josefa Clará). La guerra popular contra Napoleón estaba en todo su apogeo. Sus soldados pasaban frecuentemente por la villa entre los años 1808 y 1814. Hasta los sacerdotes del pueblo se habían sumado a la lucha. En 1812 se promulgaba la nueva Constitución de España. Entre tanto, Antonio jugaba, estudiaba, crecía...; dos amores se perfilaban ya en el pequeño Claret: la Eucaristía y la Virgen. Asistía con atención a la misa; dejaba momentáneamente el juego para visitar a Jesús en la iglesia siempre que no ocasionara molestias a sus compañeros; iba con frecuencia, acompañado de su hermana Rosa, a la ermita de Fusimaña y rezaba diariamente el rosario. Una debilidad de Antonio eran los libros. Se los devoraba, sus lecturas eran escogidas. Pero ya entonces Antonio tenía una ilusión: llegar a ser sacerdote y apóstol. Sin embargo, su vocación debería recorrer todavía otro itinerario. ADOLESCENCIA Y JUVENTUD ¿TEXTILERO O SACERDOTE? Toda su adolescencia la pasó Antonio en el taller de textiles de su padre, Juan. Pronto consiguió llegar a ser maestro en el arte textil. Para perfeccionarse en la fabricación pidió a su padre que le permitiera ir a Barcelona, donde la industria estaba atrayendo a numerosos jóvenes. Allí se matriculó en la Escuela de Artes y Oficios de la Lonja. Trabajaba de día, y de noche estudiaba. Aunque seguía siendo un buen cristiano, su corazón estaba centrado en su trabajo. Gracias a su tesón e ingenio llegó pronto a superar en calidad y belleza las muestras que llegaban del extranjero. Un grupo de empresarios, admirados de su competencia, le propuso un plan halagüeño: fundar una compañía textil corriendo a cuenta de ellos la financiación y el montaje de la fábrica. Frente a este futuro prometedor, inexplicablemente Antonio dice no, ¿por qué en ese momento de su vida cuando tenía todo aparentemente definido, él siente que no es suficiente? ¿ falta algo? SU VERDADERA VOCACIÓN: Antonio Claret había sentido el llamado de Dios en su conciencia. Unos cuantos hechos lo tenían pensativo y cuestionaban su vida en ese momento. Más que los telares, las fábricas, el dinero, el afán de progresar... hubo situaciones que le hicieron conmoverse, preocuparse y replantearse otra vez el camino: - haber tropezado con un compañero que acabó en la cárcel, - el lazo tentador de la mujer de un amigo, - el salir ileso milagrosamente del mar donde había sido arrastrado por una gigantesca ola, etc., le hicieron más sensible el oído a la voz de Dios. Por fin, las palabras del Evangelio: “¿De qué le vale al hombre ganar todo el mundo si pierde su alma?” le impresionaron profundamente. Los telares se pararon en seco y Antonio se fue a consultar a los oratorianos de San Felipe Neri. Por fin tomó la

Consultó y decidió ir a Roma a inscribirse en Propaganda Fide. Barcelona y las iglesias de otras ciudades se abarrotaban de gente cuando hablaba el P. Roothaan. Se juntaba con arrieros y comerciantes y les hablaba del Reino de Dios. Era un apóstol.Claret. Tenía 21 años y estaba decidido a ser sacerdote. siempre a pie. con gran satisfacción y alegría de su familia. en la provincia de Gerona. Pablo de Jesús Corcuera que quiso conocerle. Claret.. Ya en la ciudad eterna. fue destinado provisionalmente a Viladrau. caminaba por la nieve o en medio de las tormentas. convirtiendo en alubias un fardo de tabaco ante unos carabineros que les . Lérida. Por eso. Como Claret no había nacido para permanecer en una sola parroquia. el 13 de junio de 1835. Y los convertía. Se incautaron y subastaron los bienes de la Iglesia y se azuzó al pueblo para la quema de conventos y la matanza de los frailes. que le impulsaría a un insaciable espíritu apostólico y misionero. ex-general de los Mercedarios. Caminando hacia Golmes le invitaron a detenerse porque sudaba. se habían adueñado del poder. En las Cortes de 1835 se aprobaba la supresión de todos los Institutos religiosos. Cataluña y el País Vasco. cuando contaba con 33 años recibió de Roma el título de Misionero Apostólico. Pero Claret no era político. Tarragona. a pie. pueblecito entonces de leñadores. él respondía con humor: “Yo soy como los perros. Los constitucionales. imitadores de la Revolución francesa. Regresado a España. En calidad de Regente (el párroco era un anciano impedido) emprendió su ministerio con gran celo. su hatillo y su breviario. le confería la unción sacerdotal junto con otros compañeros seminaristas. Y se entregó en cuerpo y alma a los quehaceres sacerdotales a pesar de las enormes dificultades que le suponía el ambiente hostil de su ciudad natal. Las catedrales de Solsona. porque no lo había ni en el pueblo ni en sus contornos. Llegado a Marsella tomó un vapor a Roma. el obispo de Solsona. Tuvo que hacer también de médico.2 decisión de hacerse cartujo y así se lo comunicó a su padre. A partir de entonces su trabajo fue misionar. al estilo de los apóstoles. En julio de 1841. Su caridad no tenía límites. SEMINARISTA Y SACERDOTE En el seminario vale la pena destacar un profundo contacto con la Biblia. También afianzó su devoción a Maria y los espacios para la oración y la Eucaristía. Y se sintió llamado a ingresar como novicio. Claret hizo los ejercicios espirituales con un padre de la Compañía de Jesús. contrabandista. con objeto de ir a predicar el Evangelio a tierras de infieles. estallando la guerra civil entre carlistas e isabelinos. con un mapa de hule. INQUIETUDES MISIONERAS Corría el mes de septiembre de 1839. Antonio salía de Barcelona a principios de septiembre de 1829 camino de Sallent y Vic. los horizontes de una parroquia no satisfacían el ansia apostólica de Claret. Su primera misa la celebró en la parroquia de Sallent el día 21 de junio. Su primer destino fue precisamente Sallent. En otra ocasión sacó de apuros a un pobre hombre. que sacan la lengua pero nunca se cansan”. Después de tres meses abandonó el noviciado por consejo del P. A la muerte de Fernando VII la situación política española se había agravado. En Roma busca su identidad misionera Con un hatillo y sin dinero.. A los 27 años. su ciudad natal. Contra este desorden pronto se levantaron las provincias de Navarra. Fray Juan José de Tejada. Tenía 31 años. un joven cura atravesó los Pirineos camino de la ciudad eterna. Vic iba a ser su residencia. Su decisión de ser sacerdote llegó a oídos del obispo de Vic D. Gerona. hundido entre barrancos y lodazales. su espíritu le empujó hacia horizontes más vastos. Sus huellas quedaron grabadas en todos los caminos. Por fin era alguien destinado al servicio de la Palabra.

Tercera: que todos los que murieran en la Congregación se salvarían. Gastó 15 meses de su vida en las Canarias. Es larga y digna de mención la lista de discípulos y compañeros que tuvo en aquella época. por ejemplo. Manuel Subirana.¿podría decir qué diferencia hay entre las cenizas de estos dos papeles? Pues así de iguales somos los hombres ante Dios”. al campo libre. Eran los últimos días de mayo de 1849. -le dijo. Pero su temple era de acero. “Señor. futuro obispo de Seu D'Urgel y Antonio Palau la Librería Religiosa. Segunda: que duraría hasta el fin de los tiempos. misionando. hombres y mujeres. trabajando incansablemente. Claret. uno blanco y otro negro. Seis años gastaría Claret en la arquidiócesis de Santiago de Cuba. los daba a las Carmelitas de la Caridad de Vic. Domingo Fábregas y Jaime Clotet. En 1844. Ese mismo año fundaba la Archicofradía del Corazón de María y escribía los estatutos de La Hermandad del Santísimo e Inmaculado Corazón de María y Amantes de la Humanidad. compuesta por sacerdotes y seglares. José Xifré. Todo lo resistía y salía airoso de todas las emboscadas que le tendían. Durante este tiempo también publicó numerosos folletos y libros. Agüimes. No era Claret un seudo-carismático que hablara en nombre propio. Un día reprendió a un rico propietario que maltrataba a los pobres negros que trabajaban en su hacienda. Fueron Cofundadores los PP.. Aún perdura su recuerdo. Además de la predicación el P. En 1847 fundaba junto con su amigo José Caixal. Esteban Sala. En Lanzarote da misiones en Teguise y Arrecife. entre multitudes que lo acosaban. Misionó Telde. Buenaventura Codina. Tomó dos trozos de papel. asistiendo a ellos santa Joaquina Vedruna. Tenía enemigos que le calumniaban y que procuraban impedir su labor misionera teniendo que salir en su defensa el arzobispo de Tarragona. Tenía 41 años. Arucas. beato Francisco Coll. Manuel Vilaró. Y es que tras la nueva rebelión armada de 1847 ya no era posible dar misiones en Cataluña. el Arzobispo intentó darle una lección. Claret se dedicaba a dar Ejercicios Espirituales al clero y a las religiosas. el 16 de julio de 1849. Firgas.. y dejó atrás conversiones y prodigios. MISIONERO Y FUNDADOR Poco después. El 6 de marzo de 1848 salía de Cádiz para las islas Canarias con el recién nombrado obispo D. sino que se sentía impulsado por Dios. Claret tuvo que predicar en las plazas. Gáldar. Se enfrentó a los capataces. Otros hechos prodigiosos se cuentan. nombres que quedarían inscritos en la historia eclesiástica catalana: Esteban Sala.3 echaron el alto.. Manuel Vilaró. especialmente en verano... Guía. les arrancó el látigo de las manos. sobre los tablados. Domingo Fábregas. pero sobre todo se destacaba su virtud de penetrar las conciencias. Teror.. Tenía 40 años. Viendo que aquel hombre no estaba dispuesto a cambiar de conducta. a las tres de la tarde en una celda del seminario de Vic fundaba la Congregación de los Misioneros Hijos del Inmaculado Corazón de María. Les prendió fuego y pulverizó las cenizas en la palma de su mano. CLARET EN AMERICA. . y Dios le reveló tres cosas: Primera: que la Congregación se extendería por todo el mundo. Claret era nombrado Arzobispo de Santiago de Cuba. El milagro de Cataluña se repitió de nuevo. profecías y leyendas. LA VIÑA JOVEN Un hecho de capital importancia hizo tambalear su recién fundado Instituto: El P. A pesar de una pulmonía no cejó en su intenso trabajo. sembrando el amor y la justicia en aquella isla en la que la discriminación racial y la injusticia social reinaban por doquier. Los canarios vieron partir con lágrimas en los ojos un día a su “padrito” y lo despidieron con añoranza. “Hoy comienza una grande obra” -dijo el P. Desde el Puerto de la Luz de Gran Canaria hasta los ásperos arenales de Lanzarote resonó la convincente voz de Claret.

. El día 30. Su fiesta litúrgica se celebra el 24 de Octubre en la Iglesia universal. Claret en Cuba fue la fundación junto con la Madre Antonia París de las Religiosas de María Inmaculada. El 18 de septiembre de 1868 la revolución.45 de la mañana. SUS ULTIMOS DÍAS El 30 de marzo de 1869 Claret se separaba definitivamente de la reina y se iba a Roma. El P. También supo rodearse de un equipo envidiable de grandes misioneros como los PP. permitirle continuar su actividad como misionero. Xifré. Eran las 8. fundó asilos. casi agonizando. los padres Clotet y Puig. al que había sacado poco antes de la cárcel. Incluso en el destierro y enfermo. en la bahía de Cádiz. A pesar de todo. y aprovechar los desplazamientos de la reina para realizar sus misiones. Él acepta. y la revolución. llegaba el Arzobispo Claret a Prades. San Antonio María Claret: Ruega por nosotros. Es el único padre asistente a aquel Concilio que ha llegado a los altares. ya enfermo. no implicarle en política. luego París. Su cuerpo fue depositado en el cementerio monacal con una inscripción de Gregorio VII que rezaba: “Amé la justicia y odié la iniquidad. Una de las obras más importantes que llevó a cabo el P. anunciaron el destronamiento de la Reina Isabel II. La tormenta de atentados llegó al culmen en Holguín. Tenía 62 años. era incontenible. el P. Claret tiene que abandonar la isla de Cuba. estableció y propagó por toda Cuba las Cajas de Ahorros. Querían apresar al señor Arzobispo. Sanmartí y Subirana. Los desmanes y quema de iglesias se prodigaron.4 Fundó en todas las parroquias instituciones religiosas y sociales para niños y para mayores. cuando salía de la iglesia. Se refugió en el cercano monasterio cisterciense de Fontfroide. Con gran júbilo de toda la Iglesia y de todos los claretianos. Todos los religiosos se habían arrodillado alrededor de su lecho de muerte. La Comunidad de misioneros en el destierro. la familia real. no hacer antesalas. Entre oraciones Claret entregó su espíritu en manos del Creador. recibió con gran gozo al fundador. En Diciembre de ese mismo año participa en el Concilio Vaticano I. El 23 de julio de 1870. pidió que perdonaran al criminal. a manos del P. Claret tuvo que huir. Con la derrota del ejército isabelino en Alcolea caía Madrid. Misioneras Claretianas. Claret tenía 60 años. en el Pirineo francés. Junto a él. como un reguero de pólvora. Adoaín. REGRESO A ESPAÑA: CONFESOR DE LA REINA Muy a su pesar. Desde España. El sabía que su muerte era inminente. donde fue herido gravemente por un sicario a sueldo de sus enemigos. salía para el destierro en Francia. Superior General de la Congregación. con algunos adeptos y su confesor. pero con varias condiciones: no vivir en palacio. El P. se extendió por toda España. Xifré. El día 24 de octubre por la mañana expira el padre Claret. que tenía lugar después de muchas dificultades el 27 de agosto de 1855 con la profesión de la Fundadora. en su mayoría jóvenes estudiantes. El día 4 de octubre tuvo un ataque de apoplejía. el P. el padre Claret es canonizado por Pío XII el 7 de Mayo de 1950. pueblos y rancherías de su inmensa diócesis. creó escuelas técnicas y agrícolas. El día 8 recibió los últimos sacramentos e hizo la profesión religiosa como Hijo del Corazón de María. por eso muero en el destierro”. visitó cuatro veces todas las ciudades. Veintiún cañonazos de la fragata Zaragoza. la reina Isabel II solicitaba sus servicios como confesor. Pero ni siquiera en Cuba le dejaron en paz sus enemigos. en compañía del P. Claret. Siempre a pie o a caballo. ya en marcha. Lobo. Primero hacia Pau. sus enemigos siguieron sin perderle de vista.

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