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ESCUELA BIBLICA DABAR ELOHIM SAN ANTONIO MARÍA CLARET, RESEÑA BIOGRAFICA
Muchas veces hemos escuchado hablar de San Antonio Maria Claret: que los que dirigen esta parroquia son misioneros Calaretianos; se menciona a su nombre en la misa, en canciones y oraciones. Pero ¿quién fue ese hombre cuya espiritualidad y estilo de vida sigue teniendo la fuerza para inspirar a tantos hombre y mujeres a construir el reino desde una opción radical por los pobres? ORIGEN Y PRIMERA INFANCIA Antonio Claret y Clará nacía en Sallent (Barcelona, España) el 23 de diciembre de 1807. Era el quinto de once hijos de Juan Claret y Josefa Clará). La guerra popular contra Napoleón estaba en todo su apogeo. Sus soldados pasaban frecuentemente por la villa entre los años 1808 y 1814. Hasta los sacerdotes del pueblo se habían sumado a la lucha. En 1812 se promulgaba la nueva Constitución de España. Entre tanto, Antonio jugaba, estudiaba, crecía...; dos amores se perfilaban ya en el pequeño Claret: la Eucaristía y la Virgen. Asistía con atención a la misa; dejaba momentáneamente el juego para visitar a Jesús en la iglesia siempre que no ocasionara molestias a sus compañeros; iba con frecuencia, acompañado de su hermana Rosa, a la ermita de Fusimaña y rezaba diariamente el rosario. Una debilidad de Antonio eran los libros. Se los devoraba, sus lecturas eran escogidas. Pero ya entonces Antonio tenía una ilusión: llegar a ser sacerdote y apóstol. Sin embargo, su vocación debería recorrer todavía otro itinerario. ADOLESCENCIA Y JUVENTUD ¿TEXTILERO O SACERDOTE? Toda su adolescencia la pasó Antonio en el taller de textiles de su padre, Juan. Pronto consiguió llegar a ser maestro en el arte textil. Para perfeccionarse en la fabricación pidió a su padre que le permitiera ir a Barcelona, donde la industria estaba atrayendo a numerosos jóvenes. Allí se matriculó en la Escuela de Artes y Oficios de la Lonja. Trabajaba de día, y de noche estudiaba. Aunque seguía siendo un buen cristiano, su corazón estaba centrado en su trabajo. Gracias a su tesón e ingenio llegó pronto a superar en calidad y belleza las muestras que llegaban del extranjero. Un grupo de empresarios, admirados de su competencia, le propuso un plan halagüeño: fundar una compañía textil corriendo a cuenta de ellos la financiación y el montaje de la fábrica. Frente a este futuro prometedor, inexplicablemente Antonio dice no, ¿por qué en ese momento de su vida cuando tenía todo aparentemente definido, él siente que no es suficiente? ¿ falta algo? SU VERDADERA VOCACIÓN: Antonio Claret había sentido el llamado de Dios en su conciencia. Unos cuantos hechos lo tenían pensativo y cuestionaban su vida en ese momento. Más que los telares, las fábricas, el dinero, el afán de progresar... hubo situaciones que le hicieron conmoverse, preocuparse y replantearse otra vez el camino: - haber tropezado con un compañero que acabó en la cárcel, - el lazo tentador de la mujer de un amigo, - el salir ileso milagrosamente del mar donde había sido arrastrado por una gigantesca ola, etc., le hicieron más sensible el oído a la voz de Dios. Por fin, las palabras del Evangelio: “¿De qué le vale al hombre ganar todo el mundo si pierde su alma?” le impresionaron profundamente. Los telares se pararon en seco y Antonio se fue a consultar a los oratorianos de San Felipe Neri. Por fin tomó la

Vic iba a ser su residencia. Y los convertía. imitadores de la Revolución francesa. A partir de entonces su trabajo fue misionar. caminaba por la nieve o en medio de las tormentas. hundido entre barrancos y lodazales. Barcelona y las iglesias de otras ciudades se abarrotaban de gente cuando hablaba el P. su hatillo y su breviario. En calidad de Regente (el párroco era un anciano impedido) emprendió su ministerio con gran celo. Caminando hacia Golmes le invitaron a detenerse porque sudaba. Su caridad no tenía límites. En julio de 1841. Fray Juan José de Tejada. También afianzó su devoción a Maria y los espacios para la oración y la Eucaristía. Llegado a Marsella tomó un vapor a Roma. él respondía con humor: “Yo soy como los perros. Ya en la ciudad eterna. Lérida. Roothaan. pueblecito entonces de leñadores. Tenía 31 años. INQUIETUDES MISIONERAS Corría el mes de septiembre de 1839. Los constitucionales. Por fin era alguien destinado al servicio de la Palabra. los horizontes de una parroquia no satisfacían el ansia apostólica de Claret. con un mapa de hule. Gerona. contrabandista. con gran satisfacción y alegría de su familia. En Roma busca su identidad misionera Con un hatillo y sin dinero. que sacan la lengua pero nunca se cansan”. con objeto de ir a predicar el Evangelio a tierras de infieles. Se juntaba con arrieros y comerciantes y les hablaba del Reino de Dios. estallando la guerra civil entre carlistas e isabelinos. A la muerte de Fernando VII la situación política española se había agravado. al estilo de los apóstoles..Claret. le confería la unción sacerdotal junto con otros compañeros seminaristas. su ciudad natal. Y se entregó en cuerpo y alma a los quehaceres sacerdotales a pesar de las enormes dificultades que le suponía el ambiente hostil de su ciudad natal. Contra este desorden pronto se levantaron las provincias de Navarra. Y se sintió llamado a ingresar como novicio.2 decisión de hacerse cartujo y así se lo comunicó a su padre. SEMINARISTA Y SACERDOTE En el seminario vale la pena destacar un profundo contacto con la Biblia. fue destinado provisionalmente a Viladrau. Era un apóstol. Como Claret no había nacido para permanecer en una sola parroquia. siempre a pie. se habían adueñado del poder. Su primer destino fue precisamente Sallent. su espíritu le empujó hacia horizontes más vastos. Consultó y decidió ir a Roma a inscribirse en Propaganda Fide. Tuvo que hacer también de médico. Claret hizo los ejercicios espirituales con un padre de la Compañía de Jesús. Pero Claret no era político. un joven cura atravesó los Pirineos camino de la ciudad eterna.. Pablo de Jesús Corcuera que quiso conocerle. Se incautaron y subastaron los bienes de la Iglesia y se azuzó al pueblo para la quema de conventos y la matanza de los frailes. Por eso. a pie. convirtiendo en alubias un fardo de tabaco ante unos carabineros que les . Regresado a España. el obispo de Solsona. En las Cortes de 1835 se aprobaba la supresión de todos los Institutos religiosos. el 13 de junio de 1835. Tarragona. A los 27 años. en la provincia de Gerona. Cataluña y el País Vasco. ex-general de los Mercedarios. Su primera misa la celebró en la parroquia de Sallent el día 21 de junio. Claret. Sus huellas quedaron grabadas en todos los caminos. En otra ocasión sacó de apuros a un pobre hombre. Antonio salía de Barcelona a principios de septiembre de 1829 camino de Sallent y Vic. Su decisión de ser sacerdote llegó a oídos del obispo de Vic D. Las catedrales de Solsona. Después de tres meses abandonó el noviciado por consejo del P. Tenía 21 años y estaba decidido a ser sacerdote. porque no lo había ni en el pueblo ni en sus contornos. cuando contaba con 33 años recibió de Roma el título de Misionero Apostólico. que le impulsaría a un insaciable espíritu apostólico y misionero.

El 6 de marzo de 1848 salía de Cádiz para las islas Canarias con el recién nombrado obispo D. “Hoy comienza una grande obra” -dijo el P. Viendo que aquel hombre no estaba dispuesto a cambiar de conducta. pero sobre todo se destacaba su virtud de penetrar las conciencias. Otros hechos prodigiosos se cuentan. Manuel Vilaró. “Señor. Es larga y digna de mención la lista de discípulos y compañeros que tuvo en aquella época. Tenía 41 años. Agüimes. Teror. especialmente en verano. beato Francisco Coll. Buenaventura Codina. nombres que quedarían inscritos en la historia eclesiástica catalana: Esteban Sala. CLARET EN AMERICA.¿podría decir qué diferencia hay entre las cenizas de estos dos papeles? Pues así de iguales somos los hombres ante Dios”. misionando. futuro obispo de Seu D'Urgel y Antonio Palau la Librería Religiosa. Segunda: que duraría hasta el fin de los tiempos. Aún perdura su recuerdo. Fueron Cofundadores los PP. No era Claret un seudo-carismático que hablara en nombre propio. Arucas.. por ejemplo. Claret era nombrado Arzobispo de Santiago de Cuba. A pesar de una pulmonía no cejó en su intenso trabajo. José Xifré. MISIONERO Y FUNDADOR Poco después. Tomó dos trozos de papel. Además de la predicación el P. En 1847 fundaba junto con su amigo José Caixal. compuesta por sacerdotes y seglares. Gastó 15 meses de su vida en las Canarias. LA VIÑA JOVEN Un hecho de capital importancia hizo tambalear su recién fundado Instituto: El P... Guía. Eran los últimos días de mayo de 1849. el Arzobispo intentó darle una lección. uno blanco y otro negro. trabajando incansablemente. sino que se sentía impulsado por Dios. Claret tuvo que predicar en las plazas. les arrancó el látigo de las manos. Los canarios vieron partir con lágrimas en los ojos un día a su “padrito” y lo despidieron con añoranza. El milagro de Cataluña se repitió de nuevo. Tercera: que todos los que murieran en la Congregación se salvarían. asistiendo a ellos santa Joaquina Vedruna. el 16 de julio de 1849.. y Dios le reveló tres cosas: Primera: que la Congregación se extendería por todo el mundo. hombres y mujeres. sembrando el amor y la justicia en aquella isla en la que la discriminación racial y la injusticia social reinaban por doquier. Seis años gastaría Claret en la arquidiócesis de Santiago de Cuba. Firgas. Les prendió fuego y pulverizó las cenizas en la palma de su mano. Domingo Fábregas. Se enfrentó a los capataces. Esteban Sala.3 echaron el alto. los daba a las Carmelitas de la Caridad de Vic. . En Lanzarote da misiones en Teguise y Arrecife. En 1844. Tenía enemigos que le calumniaban y que procuraban impedir su labor misionera teniendo que salir en su defensa el arzobispo de Tarragona. Manuel Subirana. Manuel Vilaró. Todo lo resistía y salía airoso de todas las emboscadas que le tendían. Domingo Fábregas y Jaime Clotet. Desde el Puerto de la Luz de Gran Canaria hasta los ásperos arenales de Lanzarote resonó la convincente voz de Claret. Tenía 40 años. profecías y leyendas. entre multitudes que lo acosaban. Claret se dedicaba a dar Ejercicios Espirituales al clero y a las religiosas.. Gáldar. Durante este tiempo también publicó numerosos folletos y libros. al campo libre. Un día reprendió a un rico propietario que maltrataba a los pobres negros que trabajaban en su hacienda. sobre los tablados. Ese mismo año fundaba la Archicofradía del Corazón de María y escribía los estatutos de La Hermandad del Santísimo e Inmaculado Corazón de María y Amantes de la Humanidad. Y es que tras la nueva rebelión armada de 1847 ya no era posible dar misiones en Cataluña. Claret. y dejó atrás conversiones y prodigios. a las tres de la tarde en una celda del seminario de Vic fundaba la Congregación de los Misioneros Hijos del Inmaculado Corazón de María. Pero su temple era de acero. -le dijo. Misionó Telde..

se extendió por toda España. y la revolución. Con la derrota del ejército isabelino en Alcolea caía Madrid. visitó cuatro veces todas las ciudades. Es el único padre asistente a aquel Concilio que ha llegado a los altares. Entre oraciones Claret entregó su espíritu en manos del Creador. La tormenta de atentados llegó al culmen en Holguín. Pero ni siquiera en Cuba le dejaron en paz sus enemigos. en su mayoría jóvenes estudiantes. permitirle continuar su actividad como misionero. Su fiesta litúrgica se celebra el 24 de Octubre en la Iglesia universal. Veintiún cañonazos de la fragata Zaragoza. y aprovechar los desplazamientos de la reina para realizar sus misiones. donde fue herido gravemente por un sicario a sueldo de sus enemigos. El 23 de julio de 1870. el padre Claret es canonizado por Pío XII el 7 de Mayo de 1950. Claret tenía 60 años. en el Pirineo francés. . ya enfermo. Adoaín. Incluso en el destierro y enfermo. Claret tuvo que huir. Claret en Cuba fue la fundación junto con la Madre Antonia París de las Religiosas de María Inmaculada. la reina Isabel II solicitaba sus servicios como confesor. en compañía del P. Su cuerpo fue depositado en el cementerio monacal con una inscripción de Gregorio VII que rezaba: “Amé la justicia y odié la iniquidad. Junto a él. no hacer antesalas. creó escuelas técnicas y agrícolas. El P. los padres Clotet y Puig. Querían apresar al señor Arzobispo. A pesar de todo. Todos los religiosos se habían arrodillado alrededor de su lecho de muerte. Claret tiene que abandonar la isla de Cuba. Una de las obras más importantes que llevó a cabo el P. salía para el destierro en Francia. Lobo. El día 24 de octubre por la mañana expira el padre Claret. a manos del P. El día 4 de octubre tuvo un ataque de apoplejía. con algunos adeptos y su confesor. Sanmartí y Subirana. Xifré. Tenía 62 años. También supo rodearse de un equipo envidiable de grandes misioneros como los PP. San Antonio María Claret: Ruega por nosotros. Los desmanes y quema de iglesias se prodigaron. fundó asilos. Con gran júbilo de toda la Iglesia y de todos los claretianos. La Comunidad de misioneros en el destierro. Se refugió en el cercano monasterio cisterciense de Fontfroide. Desde España. cuando salía de la iglesia. El 18 de septiembre de 1868 la revolución. El sabía que su muerte era inminente. Él acepta. al que había sacado poco antes de la cárcel. casi agonizando. Siempre a pie o a caballo. sus enemigos siguieron sin perderle de vista. como un reguero de pólvora. Superior General de la Congregación. luego París. El día 8 recibió los últimos sacramentos e hizo la profesión religiosa como Hijo del Corazón de María. pero con varias condiciones: no vivir en palacio. en la bahía de Cádiz. anunciaron el destronamiento de la Reina Isabel II. El día 30. pidió que perdonaran al criminal. REGRESO A ESPAÑA: CONFESOR DE LA REINA Muy a su pesar. no implicarle en política. por eso muero en el destierro”. ya en marcha. En Diciembre de ese mismo año participa en el Concilio Vaticano I. el P. era incontenible. estableció y propagó por toda Cuba las Cajas de Ahorros. recibió con gran gozo al fundador. SUS ULTIMOS DÍAS El 30 de marzo de 1869 Claret se separaba definitivamente de la reina y se iba a Roma. Primero hacia Pau. el P. El P. que tenía lugar después de muchas dificultades el 27 de agosto de 1855 con la profesión de la Fundadora. Claret. llegaba el Arzobispo Claret a Prades. Misioneras Claretianas.45 de la mañana. pueblos y rancherías de su inmensa diócesis. Eran las 8. la familia real. Xifré.4 Fundó en todas las parroquias instituciones religiosas y sociales para niños y para mayores.

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