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2 Los nuevos desafos de la sociedad del conocimiento En el momento actual, la enorme aceleracin del cambio social modifica de una

forma tan rpida las formas de vida, introduciendo una nueva economa, nuevos desarrollos cientficos y tecnolgicos. Muchos profesores estn desorientados por los cambios que han tenido que asumir en los ltimos treinta aos, el nuevo desafo del aprendizaje electrnico y de la enseanza por internet. El cambio social es tan rpido que provoca un proceso, en donde la sociedad crtica los sistemas educativos por no responder a las demandas sociales, pero la capacidad de cambio en el sistema educativo es ms lenta, para cuando comenzamos a responder a las demandas sociales, estas ya han vuelto a cambiar, justificando de nuevo que la sociedad los critique por no responder a las demandas sociales. Las nuevas metas del sistema educativo, es una economa del conocimiento ms competitiva y dinmica; sin embargo la mayor parte de los profesores, no son capaces de ofrecer una definicin coherente sobre la economa del conocimiento y la relacin entre la economa del conocimiento y la urgencia de emprender nuevos cambios en el sistema educativo. Enredados en pequeas diputas domsticas sobre los horarios y asignaturas perdemos el sentido de conjunto y con ello la capacidad de afrontar los retos que enfrenta nuestro sistema educativo y de los que provienen los nuevos problemas a los que han de hacer frente los profesores en las aulas. Si analizamos los cambios, durante la segunda mitad del siglo XX, donde las personas se ven obligadas a un esfuerzo de acomodacin y de adaptacin a nuevas formas de vida. En esta etapa acontece una de las revoluciones silenciosas ms profundas de la historia, no solo ha afectado a las costumbres, a la forma de produccin y a nuestras relaciones polticas, sino que fundamentalmente ha modificado nuestra mentalidad. En solo 50 aos hemos visto primero un desarrollo espectacular de la ciencia, seguido de un autentico estallido de la tecnologa, aplicando el impresionante avance de la ciencia a la produccin de instrumentos y de mquinas de todo tipo que han cambiado la forma de vida, y mejoraron como nunca antes nuestra calidad de vida. Es la aplicacin de la tecnologa la que nos ha salvado del hambre colectiva, que an contina en los pases menos desarrollados, tan endmicas como lo era en la Europa de principios del siglo XX, desprovista de la tecnologa y pendiente del azar de las lluvias y las cosechas incapaz de conservar los alimentos de los aos buenos, para evitar la hambruna en las pocas de escasez. La tecnologa se ha vuelto imprescindible en la sociedad contempornea. Luego de que la tecnologa se hizo imprescindible, lleg una tercera etapa, en la que los esfuerzos se centraron en mejorar continuamente la tecnologa disponible, que da origen a la expresin sociedad del conocimiento. La aparicin de nuevas tecnologas capaces de romper viejas barreras se convierte en el nuevo motor de la economa. La investigacin se organiza desde un modelo en espiral que incluye, investigacin, desarrollo e investigaciones que producen nuevos desarrollos tecnolgicos. Estos desarrollos tecnolgicos se aplican luego a mejorar y hacer ms efectiva la misma tecnologa de la que depende la produccin, tanto de productos bsicos como de las mquinasherramienta y de los sofisticados aparatos que posibilitan nuevas tcnicas de investigacin y produccin.

La espiral avanza en forma de crculo, volviendo a pasar por los mismos puntos, pero cada vez ms altos. Los pases que no consigan seguir el ritmo de esta renovacin tecnolgica estn condenados a trabajar con unos sistemas de produccin que no pueden ser competitivos. La sociedad del conocimiento nos lleva a una economa del conocimiento. Las nuevas tecnologas modifican nuestra forma de vida y nuestra forma de trabajo con un ritmo de cambio cada vez mayor. Las nuevas Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin, han permitido avances cientficos espectaculares, difundidos a travs de internet y que jams habran sido posibles con el viejo sistema de comunicacin. El desarrollo de un alto nivel cientfico y tcnico depende de un alto nivel de desarrollo econmico, por lo que, son los pases ms pobres los que suman a su pobreza el aadido de una epidemia que los pases rico tienen solucin. El desarrollo de un alto nivel cientfico y tcnico depende de la existencia de un alto nivel de formacin en el capital humano disponible. La extensin de la educacin pretende utilizar hasta el mximo la llamada reserva del talento, esto es, el nmero de personas inteligentes y capaces que no aportaran nada al desarrollo de la sociedad, simplemente por falta de oportunidades educativas. Este desarrollo en espiral de la sociedad del conocimiento produce tendencias, que si no se corrigen, son altamente peligrosas para la estabilidad de los pases ms desarrollados, ya que son una de las causas fundamentales de los movimientos migratorios masivos que plantean nuevos problemas a los sistemas educativos, exigindoles un nuevo esfuerzo de adaptacin. Conforme la espiral descripta, propia de la sociedad del conocimiento, sigue avanzando, ahonda ms en los desequilibrios y abre nuevos abismos en la calidad de vida de los pases del tercer mundo, y vuelve imparables los movimientos de la poblacin hacia los pases ms desarrollados. Nadie podr poner frontera a los jvenes con suficientes niveles de educacin. As se van yendo los mejores activos del capital humano del tercer mundo. As estamos creando desiertos de inteligencia, desiertos de organizacin y de iniciativas, desiertos de estructura polticas y sociales capaces de defender los intereses de esos pases y sus gentes. Se ahonda as en la espiral contraria de la sociedad del conocimiento, dibujando una espiral descendente que genera una sociedad de desesperanza. Los profesores comienzan a solucionar los problemas ms urgentes solo a base de buena voluntad e iniciativa individual, con mayor creatividad y sentido prctico y capacidad de adaptacin al cambio. Colectivamente, los profesores obtienen xitos sin precedentes; individualmente, los profesores llevan el peso de una reforma mal diseadas por la falta de una visin de conjunto y de unas previsiones mnimas sobre los nuevos problemas emergentes. El sentimiento de estar desbordados afecta la moral de los cuerpos de profesores, que se convierten en los primeros crticos de su propio sistema educativos. Desde el campo social, no se da gran importancia a los xitos, que se interpretan como consecuencia naturales del desarrollo y del progreso, al mismo tiempo que los medios de comunicacin magnifican las deficiencias como un desastre colectivo que esta muy lejos de ser verdadero. La simple exposicin pblica de estas ideas y su difusin en los medios de comunicacin permitira romper el desconcierto y el desnimo, situando el trabajo de los profesores en un nuevo contexto histrico, social y econmico en la que todas sus acciones

cobran un nuevo sentido, al situarse en el marco de un esfuerzo comn al que ellos pueden estar orgullosos de contribuir pues la dificultades se asumen siempre con mayor energa cuando se entiende el sentido de la tarea que se realiza, y se tienen claros cules son los objetivos conseguidos y los que an faltan conseguir. En definitiva, rescatar a los profesores de la crtica social indiscriminada y recuperar su moral. Igualmente es necesario anticipar los retos ms importantes a los que an tendremos que hacer frente en el futuro.