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Numeracin romana El sistema de numeracin romana se desarroll en la antigua Roma y se utiliz en todo su imperio.

Es un sistema de numeracin no posicional sino subaditivo, cuyo origen se remonta al sistema usado en la Antigua Roma. Este sistema emplea algunas letras maysculas como smbolos para representar ciertos nmeros, la mayor parte de nmeros se escriben como combinaciones de letras, por ejemplo el ao 2012 se escribe como MMXII (donde cada M representa 1000, la X representa 10 ms y II dos unidades ms) y uno para terminar se escribe I.

Smbolos
La siguiente tabla muestra los smbolos vlidos en el sistema de nmeros romanos, y sus equivalencias en el sistema decimal:

Romano I V X L C D M

Decimal 1 5 10 50 100 500 1000

Nota Unus
Quinque. V es la mitad superior de X; en etrusco ^

Decem Quinquaginta Letra inicial de Centum Quingenti, es la mitad dedigamma(como pi) Mille: Originalmente era la letra digamma

Orgenes
Aunque hoy los numerales romanos se escriben con letras del alfabeto romano, originalmente eran smbolos independientes. Los etruscos, por ejemplo, usaron I, , X, , 8 y para representar I, V, X, L, C, y M, de los cuales slo la I y la X eran letras de su alfabeto. Segn cierta etimologa popular, la V representaba una mano y la X se hizo poniendo una V al derecho encima de otra V invertida. No obstante, tal parece que los numerales etruscorromanos vienen realmente de muescas, marcas o rayas que se tallaban en varas,palos y huesos para llevar conteos (como el hueso de Ishango), usados por pastores tanto dlmatas como italianos hasta el siglo XIX1 As, el numeral 'I' no desciende de la letra 'I' sino de una muesca tallada en la vara. Cada quinta muesca era una doble muesca (v.g. , , , , etc.), y cada dcima muesca era un tache (X), IIIIIIIIXIIIIIIIIXII..., muy al estilo de las marcas de conteo europeas hasta hoy. Esto dio origen a un sistema posicional: ocho sobre una vara de cuentas eran ocho unidades, IIIIIII, o la octava de una serie mayor de conteos; como fuera, se poda abreviar III (o VIII), ya que la existencia de implica cuatro muescas anteriores. Por extensin, el dieciocho era la octava muesca despus de las primeras diez, lo que se poda abreviar con X, y as era XIII. Igualmente, el nmero cuatro en la vara era la marca de I que poda sentirse justo antes del corte de la (V), as que poda escribirse IIII o I (IV). As el sistema en su concepcin no era ni aditivo ni sustractivo sino ordinal. Cuando las cuentas se transfirieron a la escritura, las marcas se identificaron fcilmente con las letras romanas existentes I, V y X. La dcima V o X sobre la vara reciba un trazo extra. As el 50 se escriba de modos distintos: N, , K, , , etc., pero tal vez el ms frecuente era una forma como una flecha apuntada hacia abajo, como una V y una I encimadas: . sta se haba achatado hasta formar una (una T invertida) para la poca de Augusto, y poco despus se haba identificado con la letra L, que se le pareca grficamente. De igual modo, el cien se escriba de distintas maneras: , , , H, o como cualquiera de los smbolos del cincuenta ms un trazo extra. Lleg a predominar la forma (o sea una X y una I encimadas). Se escriba >I< o bien IC, luego se abrevi a o bien C, y la variante C fue la que al final se impuso porque, como letra, representaba una abreviacin de centum, que en latn significa cien. Cuando se juntaban cien V o cien X, la centsima X o V se marcaba con un recuadro o un crculo. As, el 500 era como una encimada a una o una , es decir, como una con una lnea recta horizonal por en medio, convirtindose en una D o una para la poca de Augusto, bajo la influencia grfica de la letra D; un smbolo alterno del mil se ve as: (I), y la mitad de mil, o sea quinientos, es la mitad derecha del smbolo, o sea I), y esto pudo haberse convertido en D2 sta fue al menos la etimologa popular que se dio posteriormente. En tanto, el mil era una X encerrada en un crculo o un cuadrado: , , , y para la poca agustina se identificaba parcialmente con la letra griega phi. En diferentes tradiciones evolucion entonces sobre distintas rutas. Algunas variantes, como y , fueron callejones sin salida

histricos, aunque la etimologa popular luego identific la D con el valor de 500 como la mitad grfica del smbolo representativo del mil, debido a la variante CD. Un tercer linaje, , sobrevive hasta hoy en dos variantes:

Una, CI, llev a la convencin de usar parntesis para indicar la multiplicacin por mil: el original CI = (I) 1000, luego (III) = 3000, (V) 5000, (IX) 9000, (X) 10 000, (L) 50 000,(C) 100 000, (D) 500 000, (M) 1000 000, etc. Esto se extendi luego a parntesis dobles, como , , etc. Vanse ms adelante las formas alternas. En la otra, el smbolo se convirti en y en , cambiando finalmente a una M bajo la influencia de la palabra latina mille, que significa mil.

Se presenta una versin alterna del origen de los nmeros pequeos del sistema numeral romano en Hooper, Alfred (1945). The River Mathematics. New York: H. Holt and Company. Hooper alega que los dgitos corresponden a signos hechos con la mano. Por ejemplo, los nmeros I, II, III y IIII corresponden a los nmeros de dedos alzados a la vista de otra persona. Entonces, la V representa esa mano alzada con el pulgar separado de los dems dedos juntos. Los nmeros del 6 a 10 se representan con dos manos como sigue (mano izquierda, mano derecha) 6=(V,I), 7=(V,II), 8=(V,III), 9=(V,IIII), 10=(V,V), y el smbolo X resulta de cruzar los pulgares o de alzar ambas manos formando una cruz.

Notacin moderna
Los romanos desconocan el cero, introducido posteriormente por los rabes, as que no existe ningn smbolo en el sistema de numeracin romano que represente el valor cero. Los mltiples smbolos pueden ser combinados para producir cantidades entre estos valores, siguiendo ciertas reglas en la repeticin. En los casos en que sea ms pequeo, se permite a veces colocar un valor menor (sustrayendo), el smbolo con un valor menor colocado antes que un valor ms alto, de manera que, por ejemplo, se puede escribir IV o ivpara cuatro, en lugar de IIII. As, tenemos que los nmeros no asignados a un smbolo se crean haciendo combinaciones como las siguientes:

Romano maysculas II III IV VI VII VIII IX XXXII XLV

Romano minsculas Ii Iii Iv Vi Vii Viii Ix Xxxii Xlv

Nominacin dos tres cuatro seis siete ocho nueve Treinta y dos Cuarenta y cinco

.Para nmeros con valores igual o superiores a 4.000, se coloca una lnea horizontal por encima del nmero, para indicar que la base de la

multiplicacin es por 1.000:

Para nmeros con valores igual o superiores a 4.000, se coloca una lnea horizontal por encima del nmero, para indicar que la base de la multiplicacin es por 1.000:

Romano (miles)

Decimal

Nominacion

V X L C D M

5000 10,000 50,000 100,000 500,000 1.000.000

Cinco mil Diez mil Cincuenta mil Cien mil Quinientos mil Un millon

No existe formato para nmeros con un valor de mayor envergadura, por lo que a veces se utiliza una doble barra o una barra de subrayado para indicar que la multiplicacin se realiza por un milln. Como ejemplo, para mostrar un valor de diez millones se hara lo siguiente: (X) Como sistema de numeracin especificarse como: , el inventario de signos es y el conjunto de reglas podra

Como regla general, los smbolos se escriben y leen de izquierda a derecha, de mayor a menor valor. El valor de un nmero se obtiene sumando los valores de los smbolos que lo componen, salvo en la siguiente excepcin. Si un smbolo de tipo 1 est a la izquierda inmediata de otro de mayor valor, se resta al valor del segundo el valor del primero. Ej. IV=4, IX=9. Los smbolos de tipo 5 siempre suman y no pueden estar a la izquierda de uno de mayor valor. Se permiten a lo sumo tres repeticiones consecutivas del mismo smbolo de tipo 1. No se permite la repeticin de una misma letra de tipo 5, su duplicado es una letra de tipo 10. Si un smbolo de tipo 1 aparece restando, slo puede aparecer a su derecha un slo smbolo de mayor valor. Si un smbolo de tipo 1 que aparece restando se repite, slo se permite que su repeticin est colocada a su derecha y que no sea adyacente al smbolo que resta. Slo se admite la resta de un smbolo de tipo 1 sobre el inmediato mayor de tipo 1 o de tipo 5. Ejemplos:

el smbolo I slo puede restar a V y a X. el smbolo X slo resta a L y a C. el smbolo C slo resta a D y a M.

Se permite que dos smbolos distintos aparezcan restando si no son adyacentes.

No siempre se respetan estas reglas. En algunas inscripciones, o en relojes, aparece IIII en lugar de IV para indicar el valor 4.

A continuacin aparecen algunos ejemplos de nmeros no-vlidos en el sistema de numeracin romano, y la regla que incumplen. Erronea VL IIII VIV Correcta XLV IV IX Valor 45 4 9 Motivo Letra de tipo 5 restando Mas de tres repeticiones de letra tipo 1 Repeticin de letra tipo 5

CMM IXVI IVI XXL IC IM IXL XIL

MCM XV V XXX XCIX CMXCIX XLI XXXIX

1900 15 5 30 99 999 41 39

Letra tipo 1 a la izquierda de dos de mayor valor Letra tipo 1 a la izquierda de dos de mayor valor Letra restando y su repeticin adyacente al smbolo que resta Letra tipo 1 restando y repetida a su izquierda Letra I restando a C Letra I restando a M Letras I y X adyacentes y restando Letras I y X adyacentes y restando

Fracciones
Aunque los romanos empleaban un sistema decimal de numeracin para los nmeros enteros que reflejaba la forma de contar en latn, para las fracciones empleaban un sistema duodecimal. Un sistema basado en doceavos (12 = 3 2 2) permite manejar fracciones comunes como 1/3 y 1/4 con mayor facilidad que un sistema basado en dcimos (10 = 2 5). Muchas monedas romanas, cuyo valor era una fraccin duodecimal de la unidad, mostraban una notacin basada en mitades y doceavos. Un punto indicaba una uncia"doceavo", el origen etimolgico de la palabra onza; y los puntos se concatenaban para representar fracciones de hasta cinco doceavos. Seis doceavos (un medio) se abreviaban con la letra S por semis"mitad". Para fracciones entre siete y once doceavos se aadan puntos uncia de la misma forma que se aaden trazos verticales a la V para indicar nmeros enteros entre seis y nueve.

Cada una de estas fracciones tena un nombre que era el mismo que el de la moneda correspondiente por ejemplo:

Fraccin

Numeral Romano

Nombre (nominativo y genitivo)

Significado

1/12

uncia, unciae

"onza"

2/12 = 1/6

sextans, sextantis

"sexto"

3/12 = 1/4

quadrans, quadrantis

"cuarto"

4/12 = 1/3

::

triens, trientis

"tercio"

5/12

::

quincunx, quincuncis

"cinco onzas" (quinque unciae quincunx)

6/12 = 1/2

semis, semissis

"mitad"

7/12

septunx, septuncis

"siete onzas" (septem unciae septunx)

8/12 = 2/3

S S:

bes, bessis

"doble" (se entiende "el doble de un tercio")

9/12 = 3/4

S S:

dodrans, dodrantis

"menos un cuarto" (de-quadrans dodrans)

o nonuncium, nonuncii

o "novena onza" (nona uncia nonuncium)

10/12 = 5/6

S S::

dextans, dextantis o decunx, decuncis

"menos un sexto" (de-sextans dextans) o "diez onzas" (decem unciae decunx)

11/12

S S::

deunx, deuncis

"menos una onza" (de-uncia deunx)

12/12 = 1

as, assis

"unidad"

La disposicin de los puntos era variable y no necesariamente lineal. La figura formada por cinco puntos dispuestos como en la cara de un dado (::) se denomina quincunce por el nombre de la fraccin y moneda romana. Las palabras latinas sextans y quadrans son el origen de las palabras sextante y cuadrante. Estas son otras fracciones romanas

1/8 sescuncia, sescunciae (por sesqui- + uncia, es decir, 1 uncias), representada por la secuencia del smbolo de la semuncia y el de la uncia. 1/24 semuncia, semunciae (por semi- + uncia, es decir, uncia), representada por una variedad de glifos derivados de la letra griega sigma . Hay una variante que se parece al smbolo de la libra pero sin la barra horizontal, y otra que se parece a la letra cirlica . 1/36 binae sextulae, binarum sextularum ("dos sextulas") o duella, duellae, representada por , es decir, dos letras S invertidas. 1/48 sicilicus, sicilici, representado por , una C invertida. 1/72 sextula, sextulae (1/6 de uncia), representada por , una S invertida. 1/144 dimidia sextula, dimidiae sextulae ("media sextula"), representada por , una S invertida y tachada por una lnea horizontal. 1/288 scripulum, scripuli (un escrpulo), representado por el smbolo . 1/1728 siliqua, siliquae, representada por un smbolo similar a unas comillas latinas de cierre, .

Aritmtica con numeracin romana


Todas las operaciones aritmticas realizadas con numeracin romana, al tratarse de un caso particular de numeracin entera, pueden ser descompuestas en sumas y restas.

Suma
Numerales romanos en un manuscrito del siglo XVI.

CXVI + XXIV = 140 Paso Descripcin IV IIII 356 CXVI + XXIIII CXVIXXIIII CXVIXXIIII CXXXVIIIII Ejemplo

Eliminar la notacin substractiva

Concatenar los trminos

Ordenar los numerales de mayor a menor

Simplificar el resultado reduciendo smbolos IIIII V; VV X; CXXXVIIIII CXXXX XXXX XL

Aadir notacin substractiva

Solucin

CXL

Solucin: CXVI + XXIV = CXL

El primer paso decodifica los datos posicionales en una notacin nica, lo que facilita la tarea aritmtica. Con ello, el segundo paso, al tener una notacin nicamente aditiva puede entrar en funcionamiento. Tras eso, es necesaria una reordenacin, pues los dos sumandos mantienen sus ordenaciones respectivas, lo que no es problema al no estar presente anotacin substractiva. Una vez reordenados los smbolos, se agrupan los smbolos y se introduce de nuevo la notacin substractiva, aplicando las reglas de numeracin romana

Resta
CXVI XXIV = 92 Paso Descripcin IV IIII CXVI XXIIII CV XIII Ejemplo

Eliminar la notacin substractiva

Eliminar los numerales comunes entre los trminos

Expandir los numerales del primer trmino hasta que aparezcan elementos del segundo. CV XIII LLIIIII XIII LXXXXXIIIII XIII LXXXXXIIIII XIII LXXXXII LXXXXII XCII

Repetir los pasos 2 y 3 hasta que el segundo trmino quede vaco

Aadir notacin substractiva

Solucin

XCII

Solucin: CXVI XXIV = XCII

El 4 en los relojes

Es comn ver en muchos relojes el uso de IIII para el numeral 4, en lugar del correcto IV. Algunas de las supuestas razones por las que esto ha sido as son:

Un relojero suizo entreg un reloj que su soberano le haba encargado, pero cometi el error de representar el nmero 4 como IIII y no usando el IV. El monarca, indignado, hizo ejecutar al desafortunado artesano, y desde ese momento, a modo de protesta y homenaje, todos sus colegas comenzaron a usar el IIII en vez de IV. El conjunto de cuatro caracteres IIII crea una simetra visual con su opuesto en la esfera VIII, cosa que el IV no logra.[cita requerida] Poniendo IIII, el nmero de smbolos sobre el reloj es: 20 smbolos I, 4 smbolos V y 4 smbolos X, estos nmeros son mltiplos de 4, por lo que es posible, para los fabricantes de reloj, hacer un molde para la fabricacin de 5 smbolos I, una V y una X, con lo que esto supone de ahorro en la fabricacin de los smbolos. Tambin es posible hacer los moldes siguientes para su uso una sola vez: V IIII IX VI II IIX VII III X VIII I IX IIX invertido proporciona el XII. Adems tenemos dos IX uno de los cuales, invertido, proporciona el XI.

IIII fue preferido por los romanos en la antigedad. Tambin se sugera que el IV corresponde a las dos primeras letras de Jpiter, (IVPITER en latn), el dios romano, su uso, por tanto, no era apropiado. El smbolo I es el nico que aparece en las primeras cuatro horas, el V aparece las siguientes cuatro horas y el X las siguientes cuatro, proporcionando una simetra rota usando el IV. IV es ms difcil de leer con la inclinacin en la esfera del reloj. Luis XIV, rey de Francia, prefera IIII sobre IV, por lo que orden a sus relojeros producir relojes con IIII en lugar de IV, instituyendo una costumbre que perdura