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Pachuca, Hidalgo, agosto de 2008.

BREVES APUNTES SOBRE TCNICAS Y REGLAS MNIMAS DE REDACCIN Seores periodistas: Con la finalidad de establecer con la mayor claridad posible las reglas gramaticales y de estilo mnimas en la redaccin de boletines, noticias, reportajes y artculos a publicarse en cualesquier medio impreso diario, semanal, quincenal o mensual, entregamos a ustedes el siguiente manual al que habrn de ajustarse sus escritos: 1.- De las muletillas, gerundios y modismos: El estilo de toda buena publicacin no acepta azteca por mexicano. Tampoco a travs por mediante, por conducto y por medio. Menos ahorita por ahora. Tambin queda eliminado al interior. Se escribir: en el interior, dentro y en el seno. A travs es vlido en otras situaciones. Ejemplo: A travs de la lente, presenci el accidente a travs de la ventana de mi casa, la invasin de la fuerza area alemana a Inglaterra fue a travs del canal de La Mancha; es decir, a travs significa atravesar. En el caso de al interior su uso es vlido en expresiones tales como l pas al interior del edificio, y de ninguna forma al interior del partido o al interior del gobierno, en cuyo caso se escribir: en el seno del partido, dentro del gobierno. No se escribir emergencia por urgencia. Emergencia viene del verbo emerger. Emerge el submarino de aguas profundas, emerge la burbuja del fondo del vaso, emerge el buzo de las profundidades del mar. En el lenguaje comn se dice: Me urge dinero y de ninguna forma me emerge dinero. Se escribir estadounidense y no estadunidense. Se escribir satisfar y no satisfacer. Las abreviaturas quedan suprimidas en nombres propios, ttulos, cargos honorficos, y descripciones profesionales, como Srita., Sra., Prof., Lic. Ing., Mtro, etctera, lo mismo que

iniciales y siglas, salvo cuando en la primera mencin se escriba la denominacin completa. Por ejemplo: se escribir Petrleos Mexicanos y en seguida, entre parntesis, Pemex. Obviamente, en las menciones subsecuentes es obligado escribir solamente las siglas. Aqu cabe aclarar que en el caso de las iniciales de una dependencia, por ejemplo la CFE (Comisin Federal de Electricidad), siempre irn en maysculas, como puede ser tambin el IVA (Impuesto al Valor Agregado) o la SEP (Secretara de Educacin Pblica), pero no SEGOB por Secretara de Gobernacin, porque se trata, en realidad, de la contraccin de dos o ms palabras, de tal suerte que se escribir Segob, Sener (Secretara de Energa), Sedena (Secretara de la Defensa Nacional), etctera. No se escribe ni se pronuncia negoca por negocia, tampoco distanca por distancia, igual financa por financia, entre otras conjugaciones verbales errneas, muy comunes en el lxico de la gente del comn de la sociedad. Tampoco pederasta por pederastia. Se escribir Ayuntamiento cuando nos refiramos al gobierno municipal, pues ayuntamiento con minscula es referirse a la relacin sexual. En el caso del Estado, ste llevar mayscula inicial cuando se refiera al Estado mexicano, al golpe de Estado, al jefe de Estado. Cuando nos refiramos a entidades federativas, se escribirn estado de Mxico, estado de Chihuahua, estado de Aguascalientes, estado de Hidalgo, etctera. Otro caso en el que frecuentemente se comete error es al escribir Estado de Derecho, pues ambas palabras no tienen por qu iniciar con maysculas. Se eliminarn los trminos inequidad e inequitativo, pues no existen en el idioma espaol para determinar la falta de equidad, pero s iniquidad (de inicuo) que quiere decir injusto, condenable. Ejemplo: Los trabajadores del ingenio sufren inicuas condiciones laborales, fijadas por sus patrones. Inicuo puede confundirse con inocuo, que, por su parte, quiere decir inofensivo, sin efecto alguno sobre cualquier cosa. Se escribir con relacin y no en relacin. La relacin es con algo o con alguien.

En cuanto a los programas, planes y proyectos, stos no se instrumentan, sino que se preparan, se estructuran o se les dota de tal o cual elementos. Se instrumentan el quirfano y la banda de msica, porque requieren, en el primero de los casos, de instrumental quirrgico y, en el segundo, de instrumentos musicales. Tampoco se implementan, salvo cuando se hable de implementos agrcolas. Frecuentemente algunos redactores confunden los verbos arrogar y abrogar. El primero quiere decir imponer por voluntad propia. Se dice, por ejemplo: Ese personaje se arroga el derecho de pisotear los reglamentos municipales. De este verbo proviene el calificativo de arrogante. En el segundo caso, es la supresin de algo. Verbigracia: En el Mxico Independiente, una de las acciones urgentes del primer presidente, Guadalupe Victoria, fue abrogar la esclavitud. En cuanto al gerundio (terminaciones ando y endo) la tendencia siempre tender a su eliminacin en los escritos y con mayor nfasis en cabezas, salvo cuando en los textos caiga por su propio peso. Ejemplo: Siendo presidente de la Repblica Adolfo Ruiz Cortines... Por regla general el gerundio es la conjugacin del verbo en presente. Verbigracia: El compaero est durmiendo, el seor est comiendo, etctera. El t, cuando es pronombre personal, ir acentuado. Siempre ser as cuando se describa a alguien que se dirige en forma directa a un interlocutor. Ejemplos. T me dijiste que lo hiciera as, t tienes la culpa, no as cuando se escribe: tu voz es muy bella, tu hermano es muy inteligente, tu automvil es muy moderno, etctera. El qu y el cmo acentuados son interrogativos o afirmativos. Verbigracia: Qu quieres? Qu tal estuvo la pelcula?, qu importante estuvo la conferencia del profesor, cmo han pasado los aos, qu buena estuvo la pelcula, etctera. Tambin cmo te fue en el examen?, cmo pasaste los ltimos ocho aos?, cmo fue?. No llevarn acento cuando se escriban frases como estas: Ese hombre vive como rey, yo me visto como el comn de la gente del pueblo, o

en la conjugacin en presente del verbo comer: Yo como muy a gusto en el restaurante de la esquina. El slo acentuado es la contraccin de solamente. Ejemplo: Slo estando solo me llega la inspiracin. Los pronombres, como se sabe, se anteponen al nombre para evitar su repeticin, as que se acentuarn adems del t, ste, sta, se, sa, aqul, aqulla. Por lo que se refiere a latinismos, anglicismos y galicismos, algunos se acentuarn. Ejemplo: ad lbitum, currculum, memorndum, per cpita; en otros casos el uso de signos de admiracin e interrogacin es distinto y as se deben escribir; verbigracia: of course!, cest la vie, etctera, e irn en versales o itlicas, tanto las unas como las otras palabras. Etctera tambin se escribir completo. En cuanto a palabras derivadas del griego y el latn, en la actualidad es comn que en las mesas de redaccin de algunos medios al trmino psicologa se le suprima la letra p, lo cual es errneo, porque sicologa (sico, higo en griego) querr decir tratado de los higos y no tratado del alma y de la mente en el idioma de Hipcrates (de psique, mente, alma, y logos, tratado). Se anotar caleidoscopio y no calidoscopio (de calos, bello; eidos, formas, y scopeo, ver. O sea, ver bellas formas) En otras etimologas grecolatinas hay que tener muy en claro el significado. Ejemplo: globalifbico, o sea quien le tiene fobia (odio, desprecio, imposible de aceptar) a la globalizacin. Lo contrario sera globaliflico (del latn fili, hijo, consanguneo). Se dice: Mujer veleidosa. El trmino proviene del latn y del griego, respectivamente: de vella, bella, y de eidos, formas, o sea de bellas formas. No confundir hiper por hipo. Se dice hipertiroideo para definir al individuo que padece un sobre funcionamiento de la glndula tiroides y que lo condena a ser siempre delgado. Lo contrario es hipotiroideo, o sea cuando el individuo sufre disfuncin de la glndula de referencia y,

por consiguiente, es obeso. O sea, hiper quiere decir ms, e hipo, menos. Con relacin a la terminologa astronmica se escribirn los nombres de los planetas del sistema solar y sus satlites con mayscula inicial: Mercurio, Venus, Tierra, Luna, Marte, etctera. En cuanto a los puntos cardinales se escribirn Este, Oeste, Norte, Sur, Oriente y Poniente, por ser nombres propios. Atmsfera ir acentuado, pero no biosfera y estratosfera, palabras a las que siempre deber suprimrseles la tilde. Por lo que hace a los trminos humanidad y naturaleza (la madre), stos deberan escribirse con mayscula inicial por tratarse de nombres propios y nicos; sin embargo, la gramtica espaola nada dice al respecto, de tal suerte que escribirlos de una u otra forma queda a criterio de quien escribe y de quien corrige el texto. En cuanto a la conjugacin de algunos verbos suelen cometerse errores, sobre todo en el haz de hacer, y el has de haber. Haz dos cuartillas de texto del discurso que pronunci hace un rato el secretario de Educacin Pblica, has de cuenta que estamos en la playa, hazme un par de huevos fritos, has dicho la verdad. En estos ejemplos, como puede verse, el uso de la s o de la z cae por su propio peso. Reproducir palabras altisonantes e injurias slo es vlido, por noticioso, cuando las profiera un dirigente, un funcionario, un sacerdote, un artista o alguien que represente algn liderazgo de opinin, mas nunca si las profiere algn individuo del comn de la sociedad. El ms con acento es referirse a aumento o suma; sin acento se usa para denotar una accin o alguna actitud. Ejemplos: Mas si osare un extrao enemigo, mas sin embargo el gobernador explic que 2.- Del uso de los signos gramaticales: El empleo de la coma ser moderado y en la mayora de los casos se eliminar cuando en la palabra que presuntamente debe llevarla la siga un verbo.

No hay regla gramatical escrita sobre el uso de este signo, pero en el periodismo moderno se emplea para evitar confusiones, sobre todo en la relacin de acciones. Ejemplo: Scrates lleg a la oficina, pidi su orden de trabajo, se puso a escribir y termin a las 12 horas. En cuanto al punto y coma su diferencia con el punto y seguido es sutil. Pero siempre ser mejor el punto y seguido en los textos. Empero no en las cabezas, sobre todo cuando regularmente para tratar en ellas dos ideas se usa el punto y coma; jams el punto y seguido. Ejemplo: Fox vende a Mxico: AMLO; falso, revira el presidente. Por lo que hace a los dos puntos stos se emplearn para advertir una declaracin textual o para adelantar una serie de hechos. Ejemplo: al respecto, el presidente dijo: Jams en mi gobierno atentar contra los principios histricos del pas. En este caso, porque la frase es entrecomillada, despus de este signo se emplear mayscula inicial, lo mismo si la oracin empieza con signos de admiracin o interrogacin. Salvo estos casos, despus de los dos puntos la palabra que siga ir en minscula a menos que se trate de un nombre propio. En la relacin de varias preguntas o varias exclamaciones en un mismo prrafo, los signos correspondientes funcionan como punto y seguido. Ejemplos: Cree usted que Exclsior siempre s ser vendido? Ya tienen ofertas en firme? Cree que esta situacin se d en su administracin? Otro caso sera: Entr en combate el Ejrcito mexicano! Ya sufri mil bajas! Obviamente, si tales signos funcionan como puntos, en la terminacin de un prrafo no se anotar el punto y aparte. Como puede observarse en el ejemplo anterior, los nombres de revistas y peridicos, as como los ttulos de obras literarias, ttulos de canciones, de obras teatrales y de pelculas irn en itlicas. As las cosas se escribirn: Cien aos de soledad, de Gabriel Garca Mrquez; el diario Milenio, la obra teatral A oscuras me da risa, la cancin Gaviln o paloma, de Jos Jos, etctera. En algunas publicaciones de Hidalgo se le ponen comillas a los nombres de algunas escuelas, como ha ocurrido con la desaparecida escuela normal de El Mexe. Anotan impunemente: la Escuela Luis Villarreal, lo cual es incorrecto. Si tal nombre debe resaltarse se

escribir con letras itlicas. Verbigracia: Escuela Luis Villarreal. En este mismo tratamiento quedan los nombres de empresas, compaas, asociaciones y clubes, entre otros. Los puntos suspensivos siempre son tres y se usan como pausas mayores o para dejar a la mente del lector completar alguna conseja popular. Ejemplo: Hijo de tigre En otros casos se emplean para imprimir dramatismo en lo escrito, digamos sobre lo que dijo un sujeto interrogado por la polica, un moribundo, un herido o alguna persona que habl entre sollozos. 3.- De los guarismos: Para facilitar su lectura se escribirn con letras del uno al nueve. A partir del 10 con nmero al igual que las centenas. Millares y millones se escribirn as: tres millones 845 mil pesos, cuatro millones 975 mil pesos, etctera. 4.- De las comillas: En la sociedad actual es muy comn el uso de las comillas para denotar irona o mala fe, lo cual es incorrecto. En estos casos, la palabra que se desea resaltar ir en versales, que son tambin conocidas como bastardillas (porque no son de la familia tipogrfica) o itlicas. Las frases y prrafos entrecomillados se referirn exclusivamente a palabras textuales del declarante, el entrevistado, el conferencista, a la expresin de alguien que sea noticia. En el caso de que en un prrafo entrecomillado sea necesario entrecomillar una de sus partes, entonces se emplearn las comillas simples (). Ejemplo: El seor presidente de la Repblica, me dijo textualmente: Seor secretario de Educacin Pblica: debemos de hacer el mejor de los esfuerzos para reposicionar la calidad educativa mexicana en las estadsticas mundiales. Asimismo, me instruy acerca de elaborar un estudio acerca de las necesidades econmicas del sector

En el caso de que la frase entrecomillada requiera un punto y aparte, en la ltima palabra no se cerrarn las comillas y se abrirn en el siguiente prrafo, para cerrarlas en la ltima palabra. Ejemplo: El entrevistado expres textualmente: Nunca he actuado en contra de la ley y me someto a cualquier tipo de investigacin, siempre y cuando no se politice mi caso. Reto a mis acusadores a presentar prueba de lo que dicen de m. Tengo 10 aos de ejercer la abogaca siempre dentro de la honestidad y la fiel observancia de las leyes. He formado acadmicamente por lo menos a dos generaciones de abogados. Ellos pueden avalar plenamente mi conducta, aadi el jurista. Ningn plural llevar mayscula inicial, salvo que se trate de un nombre propio. Se escribirn iglesia catlica, iglesia luterana, iglesia de Jesucristo de los santos de los ltimos das, etctera. 5.- De los guiones largos: El guin largo es el signo por excelencia para reproducir dilogos por escrito. Ejemplo: Est usted de acuerdo en que su partido ceda el poder si es derrotado en las prximas elecciones? se le pregunt. Por supuesto que s. El Partido Revolucionario Institucional, en 2000, reconoci sin ambages el triunfo de Accin Nacional respondi enftico el entrevistado. Como puede observarse y porque se trata de resaltar las preguntas que hace el reportero, stas irn en negras.

6.- Del buen lenguaje: A propsito del punto anterior, antes de realizar una entrevista el reportero deber llevar en la mente o por escrito todos los elementos necesarios, o sean los conocimientos al menos bsicos del tema a tratar.

El lenguaje del reportero debe ser ms que mediano para no incurrir en barbarismos, imperdonables para quienes viven de la comunicacin. Hemos escuchado a algunos colegas, en ruedas de prensa, proferir trminos terribles, como expdito, por expedito; negoca por negocia; ciudadana por sociedad, cambacear por trocar, Maiami por Miami, americano por norteamericano o estadounidense, yo me recuerdo por yo recuerdo, entre otras frases propias de analfabetos. Ciudadana es la condicin de ciudadano. Se dice: Los nacidos en Mxico adquieren la ciudadana al cumplir 18 aos, a cambio de la ciudadana estadounidense, centenares de mexicanos residentes en la Unin Americana aceptaron convertirse en marines para la guerra en Oriente Medio. Otro ejemplo sera: El gobierno de la Repblica concedi la ciudadana mexicana a tres personas nacidas en Canad. Invariablemente los habitantes de una comunidad, un municipio, un estado o un pas, integran sociedades. Se les llamar pueblo, poblacin, conglomerado, sociedad, pero no ciudadana. 7.- De las notas de color y otras tcnicas: Se les llama notas de color a las que se caracterizan por su gran cantidad de detalles, sobre todo en la entrevista a personajes de cierta connotacin, que puede ser en una oficina, la calle, una casa, una selva, un frente de batalla. Por supuesto, este estilo, en los hechos, es practicado regularmente por periodistas con muchos aos de experiencia; sin embargo, los jvenes deben practicarlo cuantas veces aspiren a ser mejores. Pero vale precisar que difcilmente una nota de color se emplear como informacin principal de un diario, pero s a manera de una segunda bajada de la nota eminentemente informativa, o sea que en su primer prrafo diga precisamente la noticia fra, sin ambages, ciento por ciento descriptiva. Al da siguiente del gran terremoto del 19 de septiembre de 1985, en la edicin correspondiente del diario Exclsior encontramos el ms claro de los ejemplos de lo anterior. La entonces brillante reportera Marta Anaya escribi (palabras ms, palabras menos):

De los escombros brotaron polvo y fuego. De los incendios humo, y humo y polvo subieron en columnas al cielo como una plegaria a Dios Dramtica, sublime, la descripcin de un gran desastre natural conocido y sufrido por todos los mexicanos, especialmente los capitalinos. Sin embargo, fue necesaria la nota informativa, la que fue la principal: Un terremoto de 7.9 grados en la escala de Richter flagel la maana de ayer a amplios sectores del Distrito Federal. Los primeros reportes oficiales revelaron que al menos dos mil personas murieron al derrrumbarse por el movimiento telrico decenas de edificios pblicos e innumerables edificios de apartamentos y casas habitacin. Ahora bien, tanto en la redaccin de boletines como en las noticias meramente informativas, segn Salvador Borrego (Periodismo Trascendente) y la inmensa mayora de editores de diarios, el lead o entrada de la nota (el prrafo inicial) no debe exceder las cuatro lneas de mquina de escribir y debe contener seis elementos indispensables: el qu, el quin, el cundo, el cmo, el dnde y el por qu. Ejemplo: Tres hombres armados con ametralladoras asaltaron ayer, a las 20.30 horas, el tren de pasajeros en el kilmetro 325 de la va Temsachic-Mocorito y tras someter con sus armas a los soldados que resguardaban el convoy huyeron con un botn de un milln de pesos, inform el vocero de la V zona militar. Como simple ejercicio es saludable repasar el ejemplo anterior y detectar las respuestas a el qu, el quin, el dnde, el cmo, el cundo y el por qu. Se debe reconocer que las notas sobre ilcitos, grandes crmenes, desastres naturales, revoluciones, guerras y golpes de Estado, invariablemente son las que ocupan los titulares de los medios informativos de todo el mundo. Luego entonces, el reportero debe estar preparado, debe contar con los conocimientos necesarios para desplegar informaciones slidas, bien documentadas, sobre todo en cuanto a guerras y crmenes, en las que el conocimiento de armas, calibres y medicina forense resultan indispensables.

Por la falta de esta cultura, es comn leer en los diarios y escuchar en noticiarios de los medios electrnicos describir pistolas y fusiles de alto calibre. Lo correcto ser pistolas y fusiles de grueso calibre, o en su caso, pistolas y fusiles de alto poder. El trmino revlver se aplica a las pistolas llamadas de cilindro. Normalmente son de seis tiros que entran precisamente al cilindro. Estas armas, al ser disparadas no arrojan los casquillos percutidos, como es el caso de las automticas y las ametralladoras, sino que tienen que sacarse manualmente. En la historia armamentista, es el revlver el antecedente ms remoto de las pistolas de repeticin. Fue usado tanto por particulares, como por distintos ejrcitos y cuerpos de polica hasta hace unos aos. Hoy en da este tipo de arma ha sido sustituida por las automticas, particularmente de calibre nueve milmetros y con cargador de 14 proyectiles, como es el caso de la Beretta y la Browning. Ahora bien, describir periodsticamente los calibres de las armas es bastante complicado. Pero vale tener presente que en materia de escopetas no se puede hablar de milmetros y as tenemos los calibres (en orden decreciente) 12, 16, 20, 28 y 410. Si alguien es victimado con estos artefactos, los mdicos legistas, por duchos que sean, no podrn determinar con los proyectiles extrados a la vctima el calibre ni ninguna caracterstica del arma empleada, pero sabrn de inmediato que esa persona fue muerta con un tiro de escopeta, a la luz de las innumerables perforaciones que presentara el cuerpo del occiso. Y no detectarn el calibre porque el nima (interior del tubo) del can de todo tipo de escopeta carece del rayado en espiral, propio de pistolas, ametralladoras y fusiles. En la actualidad existen escopetas de un can, de dos, automticas y un tipo de escopeta-ametralladora. Los cartuchos de escopeta, que contienen infinidad de perdigones cada uno, son inconfundibles por ser de plstico o cartn y latn. En cuanto a revlveres y armas automticas, el rayado interno de los caones es primordial en la investigacin de los mdicos legistas. Pero los calibres son una complicacin para todo mundo. Hoy en da se habla normalmente de balas calibre nueve milmetros, que son empleadas indistintamente en pistolas y ametralladoras cortas, como el

fusil israel Galil, conocido como UZI. Pero luego al reportero se le habla de calibres 45, 38 Special, 38 Sper, 32, 30-M1, 357 Magnum, 44 Magnum, 44-40, 30-06, 223, 25 y 22, entre otros. Luego entonces en la redaccin de sus notas habla de 45 milmetros, 44 milmetros, 38 milmetros, etctera, lo cual es errneo. Mencin aparte merece el fusil de asalto sovitico, construido en 1947 por Mijail Kalashnikov, y que es conocido como AK-47 (Avtomat Kalashnikov). Es del calibre 7.62 milmetros y se trata de un arma siempre ligada a los movimientos revolucionarios surgidos despus de la Segunda Guerra Mundial, y hoy de las preferencias de los grupos criminales organizados. En Mxico el hampa lo llama cuerno de chivo, en referencia a su cargador curvo con capacidad de 30 proyectiles. Se trata de un fusil sumamente eficiente, a grado tal que independientemente de su precisin en distancias hasta de 400 metros, resiste golpes y funciona inclusive estando impregnado de tierra y barro. Obviamente en la denominacin de las municiones, salvo en el caso de las de nueve milmetros, el reportero jams hablar de milmetros, sino de la especificacin comercial que traiga grabado cada cartucho completo o casquillo del proyectil. Baste sealar que los calibres 30-30 y el 30-MI equivalen a siete milmetros; el 45 a 11.43 milmetros, el 22, equivale a 5.6 milmetros; el 32, a 7.63 milmetros; el 223, a 5.7 milmetros, en tanto que el 38 Sper y 38 Special, equivalen tambin a nueve milmetros. En fin, en esta materia, nadie ms autorizado que un experto en armas o un mdico legista para precisarnos tcnicamente estas cuestiones. El trmino polica siempre se acentuar. En el mismo caso quedan entonces policaco y policaca, aunque es mejor policial que no ir acentuado.

8. De la terminologa en crmenes y desastres Desdeada, casi siempre, por reporteros que se dicen especializados en economa, finanzas y cultura, la llamada nota roja es, sin duda, la madre de todas las notas que incluye un diario. No siempre, se aclara, pero en ocasin de los grandes crmenes, los grandes desastres

naturales, es el reportero de polica, o el que lo fue, el ms indicado para describir este tipo de noticias. En el caso de homicidios de resonancia nacional o internacional, el reportero de polica se enfrentar a las actas de defuncin y a las actas del Ministerio Pblico. En esos documentos encontrar, por ejemplo, frases como esta: El cuerpo del occiso se encontr en decbito costal izquierdo, con la cabeza apuntando al Oriente y presentaba en la regin escapular una herida causada, al parecer, con proyectil de arma de fuego. Se detectaron dos grandes lagos hemticos en un rea de 10 metros, de lo cual se desprende la hiptesis de que la vctima, tras ser herido mortalmente dio algunos pasos, dado que se encontr un casquillo percutido de bala calibre 38 Sper a 8 metros del cuerpo. El reportero de polica experimentado escribir que el cadver fue hallado tirado, por la polica, sobre el costado izquierdo y presentaba una herida de bala calibre 38 Sper en la espalda. En el sitio del crimen las autoridades encontraron dos grandes charcos de sangre. Entonces, ser comn, en cuanto a la posicin de los cadveres, encontrar expresiones de en decbito ventral (boca abajo), en decbito dorsal (boca arriba) y en decbito costal (de costado), sea izquierdo o derecho. Otro ms es en posicin fetal derecha, expresin sta ms comprensible al primer intento. Con relacin a la terminologa eminentemente mdica, encontrarn actas de defuncin expedidas por el Servicio Mdico Forense en las que leern palabras como problemas vestibulares (problemas de odo) y abreviaturas tales como PAF (proyectil de arma de fuego), IAM (infarto agudo al miocardio) y TAC (tomografa axial computarizada), entre otros, de tal suerte que lo acertado ser preguntar el significado de infinidad de trminos exclusivamente mdicos. En cuanto a desastres naturales, como huracanes e inundaciones, el conocimiento del reportero debe incluir elementos, por lo menos bsicos, de meteorologa y, muy especialmente, geografa, orografa e hidrologa nacionales. O sea conocer no slo el nombre de las ciudades y poblaciones, sino tambin su demografa, grupos tnicos y su ubicacin geogrfica, as como sus ros y montaas.

Con relacin a los terremotos, es comn escuchar las definiciones de stos, independientemente de la magnitud, de oscilatorio y trepidatorio, las cuales carecen de toda base cientfica. El inventor de estas definiciones seguramente hizo sus conclusiones a partir de la observacin y sensacin de los temblores. Not que algunos movan suelos de arriba abajo y otros hacia los lados, y dedujo que se trataba de movimientos telricos distintos. Craso error. Nos ejemplificaba cierto sismlogo: Botemos a un estanque un barquito de papel y arrojemos cerca de l una piedra: la frgil nave prcticamente brincar sobre la convulsionada superficie del agua (movimiento trepidatorio). Luego, cuando la calma haya vuelto al estanque, lancemos otra piedra, pero lejos del barquito; veremos que las ondas en el agua que lo alcancen, simplemente lo mecern (movimiento oscilatorio). As son las ondas ssmicas: provocan movimientos distintos de acuerdo a la distancia del epicentro. Con relacin a las escalas sismolgicas, hasta antes de 1930 rega mundialmente la muy discutible Mercalli, que se divide en 12 grados: Primer grado: temblor imperceptible por el hombre, pero s captado por los sismgrafos. Segundo grado: sacudida leve, slo perceptible por algunas personas, siempre y cuando estn situadas en pisos superiores de edificios altos. Tercer grado: sacudida tambin leve, pero ms perceptible que el anterior, a grado tal que ya se puede determinar su direccin. Cuarto grado: temblor sentido hasta por personas paradas en el piso. Vibran las ventanas y las vajillas, crujen las paredes y los techos, como cuando pasa un tren en las proximidades. Quinto grado: temblor percibido por todos los habitantes de la zona donde ocurra; los muebles son sacudidos y las campanas de los templos empiezan a taer. Sexto grado: la sacudida es capaz de despertar a personas dormidas. Suenan las campanas, se detienen los relojes de pndulo y los edificios mal construidos resienten cuarteaduras.

Sptimo grado: alarma general, los edificios mal construidos pueden caer, pero los slidos resisten; se rompen los cristales de las ventanas y el agua de los estanques se agita. Slo quedan intactas las construcciones de madera. Octavo grado: caen todas las chimeneas. Se abren grietas en los mejores edificios; los mal construidos se derrumban irremediablemente, al igual que estatuas y monumentos. En pases montaosos se registran aludes. Noveno grado: destruccin total de edificios o con daos irreparables. Dcimo grado: todos los edificios de piedra y metal quedan destruidos. Se rompen las tuberas de agua y gas; se producen grietas en el suelo. El agua de los ros es lanzada contra las mrgenes y se producen grandes desprendimientos de tierra y rocas en las montaas. Dcimo primer grado: Se derrumban no slo los edificios de concreto y metal, sino adems los de madera. Quedan arrasados puentes, carreteras y vas frreas. Dcimo segundo grado: es la hecatombe. Nada de lo construido por el hombre queda en pie. Desaparecen valles y montaas; algunos ros cambian de curso, nacen lagos y se generan enormes fallas continentales. La otra escala, la del sismlogo norteamericano Charles Richter, implantada mundialmente en 1935, tiene ms bases cientficas que contemplativas, como es la de Mercalli. Se basa en el parangn del movimiento telrico con una explosin de dinamita. Por ejemplo, el gran sismo del 19 de septiembre de 1985, calculado en ocho grados Richter, segn esta escala equivali al estallido de seis millones 270 mil toneladas de dinamita. Y para darnos una mejor idea, un temblor de dos grados Richter equivale al impacto del estallido de seis kilogramos de dinamita, a su vez equiparable a la explosin de un tanque domstico de gas. Poco antes de morir, paradjicamente en 1985, Richter estimaba que un terremoto de 10 grados en su escala representara un desastre

mundial. Este cientfico estadounidense hizo en alguna ocasin esta afirmacin: Debe existir algn lmite superior para la magnitud de los terremotosse debe fijar una cota fsica superior, basada en el grado de resistencia que las rocas (de las placas submarinas) puedan mostrar sin romperse o ceder en periodos de mxima tensin a travs de la historia no ha existido ningn sismo al que quepa razonablemente atribuir una magnitud superior a 8.9. Esta magnitud ssmica (8.9) se ha registrado hasta hoy en da en tres distintos terremotos: el de Colombia y Ecuador ocurridos el 31 de enero de 1906, y el de la ciudad de Sanriku, Japn, el 2 de marzo de 1933. Nuestro pas se encuentra desde la prehistoria a merced del reacomodo de rocas, en el ocano Pacfico, de las placas submarinas de Cocos y la del Continente Americano, en tanto que la porcin sur del Continente, a la placa submarina de Nazca. Necesariamente los nuevos reporteros se enfrentarn tanto a grandes crmenes como a grandes desastres, sobre todo los ssmicos importantes, como el del Distrito Federal de 1985. En todos los medios informativos esta tragedia natural fue la locura de directores, jefes de informacin y reporteros ante tanta muerte en la capital de la Repblica. Para darse una idea basta recordar la destruccin del edificio central de la empresa Televisa y los edificios que ocupaban algunas radiodifusoras. Y deben saber los nuevos colegas, desde ahora, que la escala Richter pronto ser desechada a la luz de los avances de la ciencia sismolgica mundial. 9.- De los encabezados Con el paso de los aos, por ley natural, infinidad de reporteros ocupan jefaturas de redaccin. Hoy en da, con el auxilio de la computacin el encabezamiento de notas y artculos es sumamente fcil; aquellos esfuerzos mentales para hacer cabezas de determinado tamao y nmero de letras para ajustarlas, casi siempre con exactitud en un espacio inalterable, han quedado en el olvido, aunque se haya tratado de grandes desgastes cerebrales para plasmar en las pginas de diarios y revistas ttulos atractivos para el lector.

Las cabezas, desde siempre, son una oracin y, en contados casos, una expresin. Lamentablemente, en la actualidad la observancia de estas reglas es soslayada absurda e impunemente por infinidad de editores con encabezamientos mutilados, mediante la utilizacin del llamado spangles, una jerigonza empleada por algunos latinoamericanos residentes en la Unin Americana. Ejemplo: Mujer celebra 100 aos, Piden juicio a edil, Cae Macedo de PGR, Secuestra PRD Cmara, Gana falluca batalla. En fin, estos cabeceros suprimen artculos y otras partculas gramaticales muchas veces sin la ms mnima justificacin acadmica o en cuanto a espacio. Por lo dems, el cabecero tendr como principio el hecho de que los mejores titulares empezarn con verbo y ms s estos tienen doble r; porque entonces aseguraban los viejos maestros la cabeza tendr garra. Ejemplo: Arrasan las lluvias el agro nacional, Arremete Fox contra el Congreso, Guerra sucia en el PRI, etctera. Por ltimo y siempre dispuesto a recibir sugerencias para enriquecer y perfeccionar este manual, se suplica a los seores redactores y correctores hacernos llegar sus comentarios.

Atentamente,

Antonio Rafael Ortigoza Aranda, editor. donsimplicio2004@yahoo.com.mx