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A 100 aos del

Puente Giratorio de Carmelo


Un soleado domingo de Mayo en una plaza de la ciudad de Tranqueras (Rivera) estaba Don Juan mateando mientras, su nieto se conectaba a internet con su compu. De repente ve al pasar una noticia de Carmelo, el pueblo natal de su abuelo. Juntos leen la noticia y una honda emocin hace lagrimar a Don Juan. -Por qu lloras abuelo? Le pregunt su nieto. -Son los recuerdos Jorgito. El puente de mi ciudad cumpli 100 aos. -Y qu tiene de especial ese puente abuelo? -Te contar desde el principio mi querido nieto: Recuerdo los cuentos de mi abuelo Don Manuel, El Balsero. Porque hasta en 1912 en Carmelo no exista el punte giratorio. Los pobladores cruzaban el arroyo en balsa.

Fue entonces que las autoridades locales decidieron que era necesario construir un puente sobre el arroyo de las Vacas. El 25 de Noviembre de 1907, por una parte el seor Enrique Perrier, en representacin de las Fabricas Unidas Augsburg y Nrnberg de Alemania y por otra parte el seor Ingeniero Jefe del Gobierno Uruguayo, autorizado por el Decreto del 16 del corriente, firman el contrato para la relacin del puente giratorio destinado al arroyo de las Vacas. Apoyado sobre 3 grandes pilares de piedra, estructura de hierro, piso de madera y un exacto sistema de rotacin a traccin humana en su centro. Que al girarlo permita el paso de embarcaciones que en su malloria sacaba la produccin agrcola, ganadera y minera de la regin, va fluvial. En la tarde del 2 de Diciembre de 1911 se afect la prueba semidifinitiva de hacer funcionar el puente. Anteriormente se haba realizado una prueba con autoridades y vecinos, quienes posteriormente celebraron con champagne. El 23 de diciembre el ingeniero Smith se dirige telefnicamente al director General de Vialidad, a solicitud de los comerciantes, manifestandole si el puente poda ser habilitado antes del mes de marzo prximo, a fin de transportar en la ciudad los frutos y cereales. El mismo da recibe un telegrama que autoriza a circular por el punte. Fue as en la maana del lunes del 15 de enero del 1912 a las 8:30 hs se poda transitar provisoriamente por el puente. Este importante acontecimiento se dio entre el estampido de las bombas y cohetes y la alegra del pueblo por ver concretado tan importante obra. A la noche siguieron los festejos. El puente estaba vistosamente embanderado e iluminado con farolitos, ofreciendo un aspecto hermosicimo. Actu la banda Popular sobre el puente y se quemaron bombas y cohetes.

-Y que pas con el abuelo balsero? -La balsa dejo de funcionar y el abuelo comenz a trabajar en el puerto Finalmente la inauguracin oficial se hizo el da 1 de mayo de 1912. Durante 2 das se realizaron diversas actividades en distintos puntos del pueblo. Acompaaron autoridades nacionales y departamentales, que visitaron distintos emprendimientos de la zona. Se entregaron medallas conmemorativas y se disfrutaron de diversos actos culturales. El puente fue iluminado con luz elctrica por primera vez el da jueves 13 de Agosto de 1914. -Y que otras ancdotas me podes contar abuelo? -Carmelo soport el azote de varias inundaciones. La de 1940 fue la ms importante en lo que tiene que ver con caudal de agua; luego la de 1951, que trajo como consecuencia muchas familias damnificadas, y las ms recordada quizs, la de 1959. Sobre la de Noviembre de 1951, debido a los destrozos que dejo su paso, se tuvo que conformar un comit de Emergencia. Recuerdo la angustia de lo sucedido que se reflejaba en el rostro de mis padres y de cada carmelitano. Lo que ms preocupaba a las autoridades era la cantidad de familias afectadas por el temporal. Como tambin por lo afectado que estaba el comercio, por la rotura del puente al haber arrastrado la creciente varios barcos que a la deriva chocaron contra el puente. No se poda transitar por el mismo. A das del temporal varios operativos de hidrogrfia seguan trabajando en pos de lograr quitar esa masa de hierros semihundidos. El mircoles 28 de noviembre llego a Carmelo el coronel L. Daz y dos oficialesdelcuerpo de ingenieros destacado en Florida con motivo de elegir el lugar para el puente de pontones.

El mismo se instal desde la calle Democracia hasta el contiguo al comercio del seor Antonio Costabiele (hoy calle Zorrilla y 12 de Febrero). El acceso al puente se har por la calle 12 de Febrero. Fueron varios meses de cruzar el puente flotante para ir a escuela. Yo viva en el Barrio Centenario, donde haba unas pocas casas. Las obras del puente finalizaron en los primeros das de abril de 1952. El da 5 se habilito el trnsito publico nuevamente sobre el puente giratorio de Carmelo. El domingo primero de Junio de 1952 a las 11 hs quedo inaugurado la reapertura del puente giratorio. -Que fiesta hicimos! Tambin se recuerda varias sequas por esta zona la mas recordada es la del 8 de septiembre de 1934 a las 10 hs, cuando se seco el Arroyo de las Vacas por una gran bajante en el Ro de la Plata. La gente poda cruzar su cause caminando.

-Y qu ms me podes contar? -El entorno del puente a cambiado muco en estos 100 aos. En 1929 el Comit Femenino resuelve la construccin de la rambla, hermosa obra que enmarca la entrada de mi ciudad junto al puente. Poco a poco fue surgiendo el Barrio Centenario, cada vez mas ampleo y mas numerosas en la cantidad de habitantes. Tambin fueron apareciendo industrias ejemplo, Calcar (1956), en instituciones pblicas y privadas ejemplo, Escuela 114, Utu, Rowing, etc.

Tambin se a urbanizado la playa, paseo caracterstico de los carmelitanos y visitantes obligan a cruzar nuestro puente. Y hay quienes dicen que quien cruce este puente, siempre vuelve. Hoy por hoy el pueblo de Carmelo reclama con fundados motivos la creacin de un segundo puente que permita desviar el paso de cientos de pesados camiones que transitan diariamente por dichos puente giratorio, declarado en 1994. Actualmente toda la produccin de la zona sale va terrestre. -Y hasta cuando el puente soportara tanto peso para el que no fue proyectado soportar? -Ah, si abuelo!. Mira, esta noticia!. Dice que este reclamo a llegado a odo de las mas altas autoridades de nuestro pas, como el Presidente de la Repblica y el Ministro de Obras Publicas que presenciaron los festejos de los 100 aos del puente, el 1 de mayo de 2012. Diversos actos culturales y espectaculares fuegos artificiales llenaron de emosion a todo el pueblo de sus 100 aos. -Que lindo haber podido estar ah!

-Pronto volver a cruzar mi puente, emblema de mi pueblo, y lo har con mi nieto!.

FIN
Autor: Nahuel Silva Grupo: 38 Visite nuestro blog www.cuentacuentos38.blogspot.com