Los Onas

Los onas ocupaban toda la Isla Grande de Tierra del Fuego, excepto las costas del sur. La cultura histórica de este pueblo se basa en la caza del guanaco; realizada con arco y flecha. También pescaban con un arpón de madera con punta de piedra y en las regiones costeras, con redes de tendones de guanaco. Recogían hongos y frutos silvestres. Las mujeres fabricaban un tipo de toras con semillas molidas y especie de crucífera llamada tay, mezcladas con lobo marino. Los zorros se cazaban para aprovechar sus pieles. El fuego se encendía con pedernales; se usaban paletas de guanaco y lobo marino. Se conservaba en pequeña cantidad carne seca, hongos y semillas, como provisiones. La vivienda era la propia de pueblos nómades: la mampara de cuero, consistente en un paravientos sostenido por unos palos, y la cónica de troncos, usada también como habitación de invierno.

Vestimenta: La vestimenta consistía en un manto de pieles de guanaco cosidas, con el pelo para hacia afuera, lo cual explicaban diciendo que los animales llevaban su piel así; era vestimenta de hombres y mujeres; mujeres y niños llevaban una cubierta pública. Los hombres llevaban un pequeño adorno triangular de cuero en la frente, y las mujeres largos collares de caracoles o huesos de aves. Amos sexos se pintaban con los colores rojo, negro, blanco y amarillo, en dibujos sencillos.

Armas: El arma fundamental era el arco y la flecha, siendo el arco de un metro y medio. La cuerda era de tendones de guanaco; la flecha tenía punta de piedra triangular, generalmente con un pedúnculo y bien tallada. Construían cestos en espiral tipo yámara, el trabajo de la piedra era fino en la talla de las puntas de flecha. Formones de piedra, raspadores, leznas, agujas sin ojo y alisadores de piedra completaban su instrumental.

Organizacion Social: En su organización social encontramos pequeñas bandas u hordas, formadas por pocas familias emparentadas. No existían jefes permanentes, pero los ancianos y los hechiceros, llamados jon, tenían bastante influencia. Existía exogamia respecto de la horda, de modo que los jóvenes buscaban esposa en las hordas vecinas, pintándose al efecto con motivos especiales para ser reconocidos como buscadores de esposas y no ser tratados como enemigos. Dominaba la monogamia, pero la poligamia era común, lo mismo que el levirato y el sororato.

Religión: En la religión de los onas se dice que existía un ser supremos al que llamaban Temaukel; Kenos, su mensajero, creó todas las cosas del mundo y fue el héroe civilizador de este pueblo; luego hay otros muchos dioses y espíritus, unos relacionados con el kloketen y otros con los onas muertos.

Sobre los Onas:

Organización social : Este grupo estaba constituido por pequeñas comunidades. o con una viuda y su hija. Eran generalmente monógamos. Era práctica común el casamiento con dos o mas hermanas. Se organizaban en clanes. También se aplicaba el levirato. Utilizaban arcos y flechas. No se conocían jefes o caciques. aunque había empezado a difundirse la poligamia. Fabricaban mantas y zapatos con las pieles. En las ceremonias religiosas los ancianos de la tribu desempeñaban un papel principal. También existían espíritus benignos que curaban las heridas. nativos de Tierra del Fuego Patagonia Argentina Vivían en las costas de Tierra del Fuego y también se desplazaban hacia el interior de la isla.Onas. que comprendían dos o más familias. es decir. Eran hábiles cazadores de guanacos y otros animales terrestres. de una veintena de individuos. Religión: Creían en Hashe. material que también fue utilizado en la construcción de viviendas. quemándose su casa y trasladándose . y la parte del ritual estaba en manos de los médicos-hechiceros . el espíritu maléfico encarnado en el árbol seco y otros espíritus malignos. la costumbre de heredar la viuda del hermano. Los muertos eran envueltos en su propio manto de pieles y enterrados en un hoyo superficial.

La religión . labores domésticas. La vivienda: Construían dos tipos de viviendas. realizado al producirse la pubertad daba a los jóvenes la categoría de adultos. tal rito iniciático era llamado h'ain. padre. Formaban "clanes" patrilineales de 40 a 120 miembros con jurisdicción sobre un territorio de caza. Los hombres tomaban esposas de otros clanes. ritos y creencias: Celebraban ritos de iniciación masculina durante los cuales los ancianos revelaban los secretos tribales a los jóvenes o klóketen. Esta cultura. sorprendieron aún más a los testigos presenciales por las durísimas pruebas -en especial de resistencia física. Las construían con palos enterrados en la tierra con los que formaban una estructura que cubrían con pieles de animales. llamado haruwenh. si a muchos observadores externos les puede llamar la atención el "body-art" -los cuerpos eran pintados-. empleaban señales de humo para comunicarse entre los grupos. la mujer.a que eran .Cultura de los Onas Organización social: La base de la organización era la familia. Si en sus viajes encontraban una ballena varada o estaban en peligro. poseía un amplio mundo espiritual manifestado en ceremonias como el Hain. madre. transportaba e instalaba la vivienda. La vida nómadade los selknam es similar a la de los cazadores de la patagonia y de la Pampa. pero a esta se incorporaban los parientes que ocupaban el mismo territorio. hijos. Había muchos territorios perfectamente delimitados. Una de forma semicircular y la otra en forma de cono. Cada miembro tenía sus obligaciones bien especificadas: el hombre cazaba y confeccionaba las armas. ritual de iniciación sexual en el que se revelaba a los adolescentes ciertos secretos tendientes a preservar su orden social: el patriarcado. cuidado de los niños. llamadas kawi.

zorros colorados y cururos. Los ritos se basaban en un mito que narraba cómo los hombres habían derribado una organización previa dominada por las mujeres. y de frutos silvestres como el calafate o la chaura. hueso y madera y vivían de la naturaleza. Su principal arma eran el arco y la flecha. sin cultivar la tierra. como mariscos que encontraban en las playa o alguna ballena varada. cosidos con el pelo hacia fuera. Herramientas: Fabricaban herramientas de piedra. que los cubría desde el cuello hasta las rodillas. La empleaban con la piel hacia fuera y la llamaban chonhkoli.guanacos. Las mujeres estaban excluidas.sometidos los iniciados. lo que complementaban con la recolección de productos marinos. . También empleaban la honda y el arpón. zapatos fabricados con la piel de las extremidades del guanaco. El fuerte de la cultura Selknam era sin duda la pintura corporal. La alimentación: Se alimentaban de aves. a veces podía ser de zorro o cururo. Vestimenta: Andaban desnudos y para protegerse del frío y la lluvia usaban una larga capa de piel de guanaco. Usaban mocasines.

Flora: El bosque de roble magallánico. zorros colorados. cururos y una gran diversidad de aves conformaban la fauna autóctona del territorio argentino y chileno. Ellos no eran agricultores. . Fauna: Guanacos.