Los Onas

Los onas ocupaban toda la Isla Grande de Tierra del Fuego, excepto las costas del sur. La cultura histórica de este pueblo se basa en la caza del guanaco; realizada con arco y flecha. También pescaban con un arpón de madera con punta de piedra y en las regiones costeras, con redes de tendones de guanaco. Recogían hongos y frutos silvestres. Las mujeres fabricaban un tipo de toras con semillas molidas y especie de crucífera llamada tay, mezcladas con lobo marino. Los zorros se cazaban para aprovechar sus pieles. El fuego se encendía con pedernales; se usaban paletas de guanaco y lobo marino. Se conservaba en pequeña cantidad carne seca, hongos y semillas, como provisiones. La vivienda era la propia de pueblos nómades: la mampara de cuero, consistente en un paravientos sostenido por unos palos, y la cónica de troncos, usada también como habitación de invierno.

Vestimenta: La vestimenta consistía en un manto de pieles de guanaco cosidas, con el pelo para hacia afuera, lo cual explicaban diciendo que los animales llevaban su piel así; era vestimenta de hombres y mujeres; mujeres y niños llevaban una cubierta pública. Los hombres llevaban un pequeño adorno triangular de cuero en la frente, y las mujeres largos collares de caracoles o huesos de aves. Amos sexos se pintaban con los colores rojo, negro, blanco y amarillo, en dibujos sencillos.

Armas: El arma fundamental era el arco y la flecha, siendo el arco de un metro y medio. La cuerda era de tendones de guanaco; la flecha tenía punta de piedra triangular, generalmente con un pedúnculo y bien tallada. Construían cestos en espiral tipo yámara, el trabajo de la piedra era fino en la talla de las puntas de flecha. Formones de piedra, raspadores, leznas, agujas sin ojo y alisadores de piedra completaban su instrumental.

Organizacion Social: En su organización social encontramos pequeñas bandas u hordas, formadas por pocas familias emparentadas. No existían jefes permanentes, pero los ancianos y los hechiceros, llamados jon, tenían bastante influencia. Existía exogamia respecto de la horda, de modo que los jóvenes buscaban esposa en las hordas vecinas, pintándose al efecto con motivos especiales para ser reconocidos como buscadores de esposas y no ser tratados como enemigos. Dominaba la monogamia, pero la poligamia era común, lo mismo que el levirato y el sororato.

Religión: En la religión de los onas se dice que existía un ser supremos al que llamaban Temaukel; Kenos, su mensajero, creó todas las cosas del mundo y fue el héroe civilizador de este pueblo; luego hay otros muchos dioses y espíritus, unos relacionados con el kloketen y otros con los onas muertos.

Sobre los Onas:

el espíritu maléfico encarnado en el árbol seco y otros espíritus malignos. y la parte del ritual estaba en manos de los médicos-hechiceros . En las ceremonias religiosas los ancianos de la tribu desempeñaban un papel principal. de una veintena de individuos. que comprendían dos o más familias. Era práctica común el casamiento con dos o mas hermanas. Organización social : Este grupo estaba constituido por pequeñas comunidades. También se aplicaba el levirato. Fabricaban mantas y zapatos con las pieles. No se conocían jefes o caciques. nativos de Tierra del Fuego Patagonia Argentina Vivían en las costas de Tierra del Fuego y también se desplazaban hacia el interior de la isla. Los muertos eran envueltos en su propio manto de pieles y enterrados en un hoyo superficial. material que también fue utilizado en la construcción de viviendas. También existían espíritus benignos que curaban las heridas. o con una viuda y su hija.Onas. quemándose su casa y trasladándose . aunque había empezado a difundirse la poligamia. la costumbre de heredar la viuda del hermano. es decir. Eran hábiles cazadores de guanacos y otros animales terrestres. Religión: Creían en Hashe. Eran generalmente monógamos. Se organizaban en clanes. Utilizaban arcos y flechas.

cuidado de los niños. La religión . Formaban "clanes" patrilineales de 40 a 120 miembros con jurisdicción sobre un territorio de caza. llamadas kawi. ritos y creencias: Celebraban ritos de iniciación masculina durante los cuales los ancianos revelaban los secretos tribales a los jóvenes o klóketen. transportaba e instalaba la vivienda. Si en sus viajes encontraban una ballena varada o estaban en peligro. hijos.a que eran .Cultura de los Onas Organización social: La base de la organización era la familia. poseía un amplio mundo espiritual manifestado en ceremonias como el Hain. Una de forma semicircular y la otra en forma de cono. padre. Cada miembro tenía sus obligaciones bien especificadas: el hombre cazaba y confeccionaba las armas. ritual de iniciación sexual en el que se revelaba a los adolescentes ciertos secretos tendientes a preservar su orden social: el patriarcado. Los hombres tomaban esposas de otros clanes. madre. Las construían con palos enterrados en la tierra con los que formaban una estructura que cubrían con pieles de animales. La vida nómadade los selknam es similar a la de los cazadores de la patagonia y de la Pampa. La vivienda: Construían dos tipos de viviendas. llamado haruwenh. Había muchos territorios perfectamente delimitados. labores domésticas. si a muchos observadores externos les puede llamar la atención el "body-art" -los cuerpos eran pintados-. pero a esta se incorporaban los parientes que ocupaban el mismo territorio. tal rito iniciático era llamado h'ain. empleaban señales de humo para comunicarse entre los grupos. sorprendieron aún más a los testigos presenciales por las durísimas pruebas -en especial de resistencia física. Esta cultura. la mujer. realizado al producirse la pubertad daba a los jóvenes la categoría de adultos.

Usaban mocasines.sometidos los iniciados. lo que complementaban con la recolección de productos marinos. Herramientas: Fabricaban herramientas de piedra. Los ritos se basaban en un mito que narraba cómo los hombres habían derribado una organización previa dominada por las mujeres. que los cubría desde el cuello hasta las rodillas. Su principal arma eran el arco y la flecha. zorros colorados y cururos. Vestimenta: Andaban desnudos y para protegerse del frío y la lluvia usaban una larga capa de piel de guanaco. La alimentación: Se alimentaban de aves. El fuerte de la cultura Selknam era sin duda la pintura corporal. La empleaban con la piel hacia fuera y la llamaban chonhkoli. . como mariscos que encontraban en las playa o alguna ballena varada. sin cultivar la tierra. cosidos con el pelo hacia fuera. a veces podía ser de zorro o cururo. hueso y madera y vivían de la naturaleza. Las mujeres estaban excluidas.guanacos. y de frutos silvestres como el calafate o la chaura. zapatos fabricados con la piel de las extremidades del guanaco. También empleaban la honda y el arpón.

. Fauna: Guanacos.Flora: El bosque de roble magallánico. cururos y una gran diversidad de aves conformaban la fauna autóctona del territorio argentino y chileno. Ellos no eran agricultores. zorros colorados.

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