COLOMBIA PACIFICO TOMO II Pablo Leyva (ed.) © Derechos Reservados de Autor 55.

LA AGRICULTURA DEL LITORAL PACIFICO

ABSALON MACHADO C. Profesor titular Universidad Nacional de Colombia Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura -IICA Características generales de la agricultura del litoral Pacífico El litoral Pacífico es la región más húmeda del país y las características de sus suelos determinan una vocación predominantemente forestal; la agricultura es una actividad relativamente marginal, excepto para la zona del Urabá antioqueño y la región comprendida entre los ríos Mira y Mataje en el municipio de Tumaco. Los suelos son de baja fertilidad, alta toxicidad y acidez; se presenta escasa luminosidad, inundaciones, deficiente drenaje e intenso régimen pluviométrico. La agricultura se desarrolla en las vegas de los ríos y en los suelos aluviales. En la parte central se presentan lluvias superiores a los 5.000 mm anuales, pero su intensidad decrece a medida que se avanza hacia el norte (Darién) y hacia el sur (extremo suroeste), donde las precipitaciones son de alrededor de 3.000 mm. La utilización agrícola de los suelos en bosques muy húmedos sólo es posible mediante sistemas agrosilviculturales que evitan la interrupción del ciclo de bioelementos. En climas excesivamente húmedos puede hacerse agricultura en suelos aluviales, con especies autóctonas o combinando maderables con cultivos de pan coger. El desarrollo de la agricultura en el litoral Pacífico ha sido incipiente por las dificultades climáticas, la deficiencia de los suelos y la escasa infraestructura para comercializar la producción, en especial, por la precariedad de las vías y el transporte. En todo el litoral se practica una agricultura de subsistencia combinada con cultivos comerciales, como la palma africana y el banano en Urabá; el plátano, el coco, el cacao, el arroz en el Chocó y otros productos autóctonos, como el borojó, el chontaduro, la papa china y los palmitos, que son la base de la agricultura de los pequeños pobladores del litoral. La actividad agrícola se combina, a su vez, con el manejo de especies pecuarias, en zonas muy delimitadas, además de la ganadería del Urabá antioqueño donde esta actividad es más frecuente. La pesca es una actividad pecuaria complementaria y de subsistencia, lo mismo que la minería. El mayor potencial agropecuario productivo se localiza en la región del Pacífico Sur (desde la desembocadura del río San Juan hasta el río Mataje en los límites con Ecuador), donde se presenta una menor pluviosidad y nubosidad y suelos mejores. La mejor zona para el desarrollo de la agricultura se encuentra en la vega del río Mira, donde se ha desarrollado de manera tecnificada el cultivo de la palma africana. Se considera que en el litoral Pacífico existen cuatro zonas aptas para el desarrollo de la agricultura a saber: 1. la zona del Darién (Acandí) donde puede cultivarse palma africana,

000.000 ha.000) son zonas montañosas y recubiertas de selva (2) . • La central alta y baja: concentra las principales actividades económicas con una extensión de 316. Murindó. Cubre un área de 551. Apartadó. las limitaciones de la agricultura provienen de condiciones climáticas. Los problemas fitosanitarios. para aprovechar los subproductos o beneficiar algunos de ellos y la precariedad de investigación adecuada a la zona para diversificar la producción. así como. Turbo. En la región de Urabá se pueden distinguir varias microregiones: • La norte. y 4. Es la de mejores perspectivas de desarrollo agrícola junto con unas 48. Adicionalmente. Turbo la cual es la región más poblada y donde se concentra la mayor actividad económica y social de la región. la palma y el cacao. Carepa. al sur.000 ha adicionales que podrían incorporarse. en donde predomina la ganadería extensiva. forrajes y pastos. profesionales y técnicos. Carepa. la superficie total es de 1. 2.000 ha. predominan las zonas montañosas y de pantanos. El banano es el cultivo más importante.000 ha son de categoría II y III que pueden usarse en cultivos anuales y arbustivos.000 ha que se distribuyen aproximadamente así: 221.Baudó) apta para coco y caucho. aptas para cultivos anuales. cacao. más de 40. Más de 100. para palma africana. con drenaje y riego. La región de Urabá tiene más posibilidades de expansión de su agricultura que el resto del litoral Pacífico. parte de los municipios de San Pedro.237. la zona de Buenaventura donde el chontaduro y el caucho encuentran condiciones para su desarrollo. palma. ocupa la totalidad de los municipios de Necoclí. existiendo así. . Chigorodó y Mutatá. 362. arroz mecanizado y ganadería. con un área total de 364. Incluye algunas áreas de los municipios de Turbo. 3. La abundancia de lluvias causa problemas de drenaje. Apartadó. Uramita. seguido del arroz y la palma africana (4) . plátano para exportación. han afectado al banano. Chigorodó y Mutatá. En Urabá. gran parte de las cuales están hoy con ganadería extensiva. Cubre una porción grande de la serranía de Abibe al norte y los municipios de Dabeiba. Arboletes y parte de la zona montañosa de Turbo y San Pedro de Urabá. Se localiza en el eje Turbo-Mutatá desde la cuenca del río León hasta el piedemonte de la serranía de Abibe. hasta ahora. Vigía del Fuerte. la zona de Tumaco. así como. inciden en el desarrollo de la agricultura.000 ha y un poco menos del 10% son de calidad mediana hasta baja para cultivos (3) . caucho y coco (1) .000 ha susceptibles de mecanización y 275. contemplado aquí como parte constitutiva del Pacífico. además de infraestructura para la comercialización y la carencia de un puerto para la exportación lo que ha implicado mayores costos en el manejo del banano. la zona de Cupica (Bahía Solano . tiene 20. mayores inversiones y flujos de empresarios. • Microregión de montaña: es la de mayor extensión pero la de menor potencial agropecuario por la calidad de suelos y la topografía. y la presencia de factores que estimulan la violencia social y política han desestimulado. La inadecuada y precaria infraestructura de servicios sociales.000 para ganadería y el resto (654.banano y cocotero. En el caso de Urabá. La agricultura tecnificada de Urabá se desarrolla en el eje Chigorodó. también. La carencia de una agroindustria.000 aptas para agricultura. por ser una zona húmeda y de alta temperatura.000 ha ofrecen ventajas para el arroz y la ganadería. allí se ubican las plantaciones de banano. un potencial subutilizado bastante apreciable. A comienzos de los ochenta sólo se cultivaban cerca del 40% de las tierras aptas para la agricultura. de deficiencias en obras de riego y drenaje. Apartadó.

(estos dos últimos son más propios de la amazonia). coco. En materia de frutales el litoral dispone de variedades autóctonas. y el condimento o colorante achiote. es un importador neto de alimentos. de donde se propagaron semillas para el alto Calima en el Valle. el sapote o Matisiacordata. Euterpe cuatrecasana. muchas de ellas en peligro de extinción por una explotación irracional que pone en peligro la gran diversidad genética existente. fructifica bien en alturas que vayan hasta los 800 m sobre el nivel del mar. Por eso. la pimienta negra y la nuez del Brasil. especialmente. se le conoce como Borojoa patinoi. Se consideran promisorios productos como el chontaduro o Bactris gasipaes. Otros productos promisorios son la papa china. ñame. el inchi o tacay Caryodendron orinocense. y en reconocimiento a Víctor Manuel Patiño. aceite de palma africana. el borojó o Borojoa patinoi. El fruto . El maíz y el plátano son los renglones más significativos de estos sistemas de producción. Bixa orellana también son cultivos promisorios tanto para el mercado interno como externo. Pertenece al orden de las Rubiáceas. con suficiente cantidad de materia orgánica (5) . borojó y. por supuesto. yuca y frutales complementan esta actividad. quien inicialmente lo clasificó. con una incidencia más notoria en las zonas de reciente colonización: Belén de Bajirá y serranía de Abibe. pero exporta hacia el resto del país. El palmito de Naidí. El arbusto del borojó mide de tres a cinco metros de altura en condiciones normales. Se ha desarrollado en zonas de clima caliente húmedo y temperatura media de 28° C y humedad relativa del 75 a 85%. el banano y plátano del Urabá. como cacao. además de la portuaria. excepto en Urabá. coco. Otros cultivos. profundos. Sus condiciones ecológicas son muy semejantes a las del chontaduro y exige suelos francolimosos. La fuente más importante de empleo en él litoral no es la agricultura. como cereales y oleaginosas y productos cárnicos y lácteos. El borojó es un frutó arbustivo originario del Chocó. palmitos. chontaduro. BAJO SAN JUAN Fotografía Alberto Sierra Principales productos agrícolas El potencial agrícola del litoral Pacífico es bastante reducido. sino la actividad forestal y pesquera. especialmente de la región central surcada por el río Atrato y sus afluentes. donde la agricultura constituye la mayor fuente de empleo por el desarrollo del banano de exportación.La agricultura tradicional se encuentra por toda la región de Urabá. cacao.

El cocotero es un cultivo de pequeños agricultores que. calcio y fósforo. pertenece a la clase de las monocotiledóneas. su bajo nivel cultural y la poca asistencia técnica. El nemátodo es transmitido por el insecto Rhynchophorus palmarum. Se usa en su totalidad tanto para consumo humano como industrial en la elaboración de jabones biodegradables y como parte de la alimentación animal (su torta tiene un alto contenido de proteína que llega a cerca del 20%). La palma de Cachipay o chontaduro (Bactris gasipaes) conocida. en años más recientes han aparecido algunos cultivos empresariales con tecnologías modernas. Hasta ahora no se han identificado plagas o enfermedades que lo afecten de manera grave. aceites y vinagre. como pejibaye. Tiene un alto valor alimenticio y propiedades medicinales. La pulpa ocupa un poco más del 80% del fruto. Otra enfermedad que ha acabado con las plantas es la marchitez asociada con protozoarios del género Phytomonas. Se encuentra todavía en pequeños cultivos caseros con prácticas culturales tradicionales y sin selección de semillas. también. Inicia la fructificación a los tres años y puede generar de 15 a 20 toneladas de frutos por hectárea. bocadillos. y excepto las semillas y las fibras. de Tumaco. El mejoramiento tecnológico de los cultivos de coco y su manejo agronómico con sentido empresarial se dificultan por los escasos recursos y las dificultades de acceso al crédito de los pequeños cultivadores. que se ha esforzado por organizar las ventas. como nogal o laurel y cedro. En Colombia el cultivo . les suministra algunos ingresos. No existen datos confiables sobre el área cultivada. chontaduro. En algunas zonas existen pequeñas industrias caseras de coco rallado y deshidratado y también de elaboración de elementos decorativos utilizando el cuesco. La principal enfermedad que afecta al cocotero es el anillo rojo causado por el conocido nemátodo Rhadinaphelenchus cocophilus que apareció en el Pacífico en los años sesenta y ha causado la destrucción de numerosas plantaciones. orden: Principes. color verde al principio y carmelita al madurar. además de hacer parte de la dieta de los pobladores del Pacífico. Los productores diseminados y de pequeña escala tienen muchas dificultades para comercializar sus productos. pero se ha ido extinguiendo por la depredación de los recursos naturales. mermeladas. maderables. Es rico en carbohidratos. originando la asociación denominada “complejo anillo rojogualpa”. todo es aprovechable. En el litoral Pacífico el cultivo del cacao se hace asociado con otros productos como coco. especie Bactris gasipaes. La excepción ha sido la Cooperativa Coagropacífica Ltda.000 hectáreas están dedicadas a este renglón agrícola. pero se estima que más de 7. Por su condición dióica (las flores masculinas o estaminadas y las femeninas o pistiladas se encuentran en plantas o pies diferentes) el borojó requiere polinización cruzada por parte de abejas o insectos o del viento. Es un cultivo que ha servido de alimento a varias civilizaciones precolombinas del trópico húmedo americano.es una haya carnosa de 7 a 12 cms de largo por otro tanto de diámetro. La plaga más conocida es la “gualpa” que ocasiona serios daños al estipe y corona de las palmas. posee propiedades químicas y físicas que lo hacen susceptible de industrialización como materia prima para jugos y néctares. caucho y algunos frutales. salsas. familia: Palmáceas y género: Bactris. La variedad Enano malayo (manila) es la que tiende a predominar sobre la variedad Alto Pacífico (típico) por la mayor producción de nueces y su menor susceptibilidad al anillo rojo y al ataque de la gualpa (6) .

ahumándolo o deshidratándolo al sol. en la cordillera Oriental. Su hábitat mejor se ubica hasta los 1. por intermediarios que disponen de lanchas para su transporte.8 g de proteína por cada 100 g de pulpa seca). en marzo y octubre.septiembre. pero se encuentra en alturas hasta los 1. la “mancha parda” causada por Mycosphaerella sp. una de las enfermedades más difundidas. en Sinú . Como las frutas. un censo realizado por el doctor Víctor Patiño encontró 100.febrero.5 a 5 (7) . existe en Cali una empresa que se dedica a ello. el mismo efecto lo produce el Tizón del racimo. como conserva envasado en vidrio.Caquetá. y su alto contenido de ácido palmitoleico le dan una connotación especial. La pulpa puede usarse. y su calidad. En la cuenca del Orinoco sólo se presenta una cosecha al año. los frutos no duran más de una semana sin dañarse por fermentación de la pulpa. prefiere suelos limo-arcillosos con buena cantidad de materia orgánica y un pH de 4. causado por Graphium sp. transmisor del nemátodo Radhinaphelenchus cocophilus. La comercialización del chontaduro es hecha. conocido como gualapán. También se presenta la “pudrición negra” en la pulpa. En la costa Pacífica la cosecha se presenta.000 metros sobre el nivel del mar. El fruto se consume fresco. Aunque su contenido de proteínas es inferior al del frijol. por lo general. como harina para consumo humano o animal. el productor participa poco en las ganancias. el cachipay es bastante perecedero y por ello.6% de proteína por cada 100 g de pulpa. En 1947. la convierten en una proteína excelente (8) . Su fruto madura en cuatro meses después de la fecundación. como alimento y fuente de grasa. También se presenta la “pudrición del cogollo” causada por Phytophthora sp (9) .San Jorge es en agosto . Aunque se produce en suelos pobres y ácidos. La nuez o semilla tiene entre 7. lenteja. y la “mancha negra” causada por Colletotrichum sp. en la Orinoquia. La severidad y combate de todas estas enfermedades está relacionada con los estados de malnutrición de las plantas. medida por el tenor de aminoácidos indispensables. en otras regiones. su contenido de caroteno (superior al de la zanahoria y el achiote). los calendarios de cosechas son diferentes. En el follaje y el tallo se han identificado la “mancha amarilla” causada por Pestalotiopsis sp. También se la encuentra en el valle del Magdalena y la cordillera Oriental. Al cultivo del chontaduro lo afecta la plaga del Rhynchophorus palmarum. maní y soya (sólo tiene 12. Por la alta humedad y los sistemas rudimentarios de cosecha. causante del anillo rojo y el Aliarnus humeralis. que provoca la caída del fruto.en plantación se inició en 1966 en la Granja Agroforestal del bajo Calima. que daña las palmeras. pero ello varía con la intensidad de las lluvias y temperatura de las subregiones.800 metros y en climas más secos. para usarlo pasada la cosecha. en los meses de junio y julio y en enero . en febrero. cocido con sal y también. En el fruto se presenta la “pudrición blanca” causada por Monilia sp. las tribus indígenas lo conservaban hirviéndolo. garbanzo.000 palmas en el área de Buenaventura. en Putumayo . en general.5 y 8. por ejemplo. Palma africana en el litoral Pacífico (10) En Colombia el cultivo de la palma africana en forma comercial comenzó en la década de los .

para luego extenderse por todo el territorio nacional. en el municipio de Tumaco y Valle del Cauca. también de palma africana. 1936. hay 13. predominando las de 1 a 10 hectáreas. alcantarillado. vivienda y campa mentos para los trabajadores. poseen una parcela o pequeña finca. una pequeña plantación con base en cruzamientos controlados de las palmas cultivadas en Palmira. pues.500 hectáreas aproximadamente. director del Jardín Botánico de Bruselas. sin embargo. en la zona occidental. entre otras. en esta zona el cultivo de la palma africana genera empleo directo a más de 5.sesenta. Astorga. Tangareal.000 personas durante todo el año y a unos miles más de forma indirecta. hasta una fábrica para procesar el fruto y lograr la extracción del aceite crudo. donde se concentra más del 90% del área cultivada en esta zona del país. Bélgica. Patiño instaló en la estación agroforestal del Pacífico. Valle. Hacienda Salamanca. adecuación de tierras. Cultivos del Mira. medios de transporte. se plantaron 40 semillas más de las variedades Dura y Tenera en el mismo lugar. luz. como Imbilí. La palma africana es un cultivo de tardío rendimiento y perenne pues su producción comienza a los 3 años de plantada y su vida útil puede alcanzar más de 25 años. Los departamentos que actualmente explotan el cultivo de la palma africana en la zona occidental son: Nariño. El establecimiento de pueblos y caseríos cerca de las plantaciones permite que éstas cuenten con la mano de obra necesaria para el desarrollo y aprovechamiento del cultivo. Cuatro años después. entre ellas se destacan: Palmas de Tumaco. Candelillas. como . además. en Calima (Buenaventura). principalmente en el municipio de Tumaco. además. es decir. el ingeniero Víctor M. en algunos casos. La Vega. Estas grandes inversiones comenzaron en la región en 1960. cuando ya su altura no permite una fácil recolección del fruto incrementando así los costos de producción y originando la renovación de las palmas.8%. en el municipio de Buenaventura. En las riberas del río Mira y sobre la carretera que de Tumaco conduce a Pasto. lotes de gran extensión (más de 50 hectáreas) han tenido rendimientos que superan los mejores de los mayores productores del mundo. Palmar Santa Elena. es decir. unas 200 fincas pequeñas.El Mira.000 hectáreas sembradas y de las cuales. el 11. en 1945. que hoy cuenta con más de 114. comunicaciones. Estas plantaciones comprenden una extensión aproximada de 9. la palma africana en Colombia tuvo su origen en la región Pacífica. Por las características mismas del cultivo se requiere una inversión en infraestructura que incluye desde la construcción de vías de acceso a las regiones apartadas donde se cultiva. De esta manera.500 hectáreas. por supuesto. las primeras semillas fueron plantadas desde 1932 por el doctor Florentino Claes. quien trajo 206 semillas de la variedad “Djongo” y las plantó en la estación experimental de Palmira. más del 70% de la población del municipio trabaja directa o indirectamente en las grandes plantaciones y. Se calcula que por cada dos hectáreas en producción se necesita un trabajador. Hacienda Palmeiras. Luego. la Estación ICA . Palmas Santa Fe y. se encuentran la mayoría de las plantaciones. Las grandes plantaciones de la zona se encuentran en términos de rendimiento por hectárea en niveles excelentes y. vías internas. escuelas. Las plantaciones iniciadas en aquella época dieron vida económica a la zona y a partir de ellas se han desarrollado pueblos. las cuales no sobrepasan las 30 hectáreas. centros de salud. Oleaginosas Araki. Existen.

Las condiciones climáticas de la región favorecen la productividad de la palma. no se hace práctica de vivero. todas las plantaciones grandes tienen su fábrica de proceso en la misma zona rural. Bogotá. Buga. El aceite crudo es transportado en carrotanques hasta Cali o por barco hasta Barranquilla y vendido a las fábricas refinadoras. en varias plantaciones de la zona en 1989. alcanzando las 35 toneladas de fruto al año. para llegar finalmente a los consumidores de todo el país bajo diferentes formas de presentación. como aceites líquidos. . La asistencia técnica que han proporcionado el ICA y los departamentos agronómicos de las grandes plantaciones ha permitido que estos cultivos sobrevivan y sean una esperanza de vida mejor para los campesinos de la región. el sol y la temperatura. no se fertiliza o se controlan las enfermedades adecuadamente y la palma se siembra mezclada con cultivos de pan coger. 10. cremosos y margarinas de mesa. Medellín y Barranquilla. como el fruto de la palma que debe procesarse en las 24 horas siguientes a su cosecha. por esto. pues las técnicas apropiadas para la siembra y el mantenimiento no son aplicadas debido a los altos costos. como el plátano y la yuca. superó las 4. principales factores que inciden en la fotosíntesis. Las plantaciones más grandes pertenecen a empresarios industriales que tienen fábricas de aceites y grasas en los principales centros de consumo. ya que las lluvias.902 toneladas. ALGUNAS ESTADISTICAS LA PALMA AFRICANA EN LA REGION OCCIDENTAL Area en Producción Siembras (ha) Area Acumulada (ha) Producción Aceite Crudo (ha) (t) 484 9848 6199 9123 625 10473 6581 10687 1439 11912 6909 16978 204 12116 7393 19334 472 12588 8018 23003 888 13476 9457 22902 DE Año 1985 1986 1987 1988 1989 1990 Fuente: Fedepalma.2% del total nacional. que en aceite corresponden a casi 8 toneladas. No obstante.Malasia e Indonesia. La producción de aceite crudo de palma en 1990 fue de 22. pues el fruto cosechado se vende a las plantaciones que poseen planta extractora: ocho en Tumaco y una en Buenaventura. En ese sentido se presenta una integración vertical entre la agricultura y la industria que es muy propia de cultivos de tardío rendimiento y perecederos. entre otros. El promedio. Existe una gran cantidad de pequeñas fincas de campesinos que han visto en el cultivo de la palma una fuente de ingresos. Informe de labores 1990-1991. no tienen estacionalidad marcada y se presentan en forma regulada todos los días del año. los rendimientos de estas fincas son bajos. las semillas no son escogidas. como Cali.0 toneladas de aceite por hectárea/año.

El cultivo surgió allí con ventajas comparativas. por miedo a que la Compañía les quitara sus tierras. la violencia ha permeado la economía bananera: conflictos sindicales. mientras se reservaba para sí la comercialización y transporte de la fruta. este proceso pasaría a manos de los productores a través de sus asociaciones gremiales. que agrava el déficit de servicios públicos. la presencia de grupos guerrilleros. Fotografía Diego Arango. o a dejar escapar una oportunidad de convertirse en empresarios al no recibir créditos. El cultivo del banano está inmerso en una historia de desalojo de tierras a los colonos que llegaron allí en los sesenta. la precariedad de la presencia del Estado y de las organizaciones gremiales con programas sociales. El éxito del banano de exportación convirtió rápidamente a Urabá en un polo de atracción de migraciones provenientes sobre todo del Chocó. “mal de Panamá. . que empezó a fomentar el producto en esa región en manos de productores nacionales. así como de las entidades regionales encargadas del desarrollo de la región.BOCANAS RIO MICAY. a despojos de los colonos que no tenían títulos para poder acceder a los créditos de la Frutera de Sevilla. La violencia de los años recientes ha generado un desplazamiento de las familias de los trabajadores de las fincas bananeras hacia los centros urbanos. representante de la United Fruit Company. la población se multiplicó por tres. otorgaba crédito para siembra de banano y en un comienzo para drenajes. Ello produjo un fenómeno de aglomeración de la población en los incipientes centros urbanos de la región. paramilitares y los abusos de la autoridad pero. ni sigatoka. o a la venta de sus tierras halagados por las buenas ofertas que se les hacían. lo que aumentó la demanda de servicios públicos. mientras que los caminos y carreteras deberían realizarlos los propietarios de los predios (11) . En épocas más recientes.” El auge bananero de la zona condujo a la especulación con tierras de buena calidad. La población de la zona de Urabá se multiplicó por cinco entre 1950 y 1964. por una compleja situación social de difícil manejo. La Compañía Frutera de Sevilla. sobre todo. como las de no estar propenso a huracanes. Antioquia y de regiones aledañas de Córdoba. Tan pronto como se iniciaron las siembras se creó la Asociación de Bananeros de Urabá. Años después. Cultivo del banano en Urabá Este producto comenzó a cultivarse en Urabá a principios de los años sesenta (las primeras siembras se hicieron en marzo de 1963) gracias a las iniciativas de la United Fruit Company. el 13 de diciembre de 1963. y ese ritmo acelerado de crecimiento poblacional continuó en las décadas siguientes: entre 1964 y 1985.

entre 1977 y 1986. están Francia y Alemania. El proceso de concentración de la propiedad bananera aumentó como consecuencia lógica de un proceso de acentuación del desarrollo empresarial capitalista en la región y la continua ganancia de porciones del mercado mundial bananero por parte de Colombia. en segundo lugar. Las de 120-150 ha fueron las que más aumentaron. descendió debido a cambios en las condiciones meteorológicas. otras van a países del este europeo y de la Comunidad Económica Europea. En Urabá. apenas participaban con el 13. el manejo laboral y los conflictos entre el capital y el trabajo.2% en 1985. Hasta 1977 las fincas no mayores de 30 ha representaban una tercera parte de las plantaciones. Después de 1987 se estabilizó en las productividades de 1980. pasando de 6 a 22 fincas y su peso relativo se multiplicó casi por cuatro. apareció la enfermedad de la “sigatoka negra” (enfermedad que no puede erradicarse y exige un control con altos costos). En la primera zona se conformó una economía de enclave que no contribuyó al desarrollo económico y social de la región pues los excedentes se iban al exterior. Se espera una expansión de por lo menos otras 10. a estos tres mercados se dirigen un poco más de las 3/5 partes de las exportaciones. y a que. La United Fruit produjo allí la fruta hasta 1965 y la compañía movilizaba y/o controlaba la producción. en particular al régimen de lluvias. cambió el sistema de control de la producción. Un poco más de la mitad de las exportaciones se dirigen a Estados Unidos.El desplazamiento del banano desde Santa Marta a Urabá implicó cambios en los sistemas de producción. después de 1981 y hasta 1984. La compañía multinacional se encargó de la asistencia técnica. por lo cual disminuyó la productividad de las plantaciones afectadas. Las mayores de 150 ha pasaron de 11 a 17 fincas (13) . la comercialización y el transporte de la fruta. La productividad aumentó en forma progresiva de 1976 a 1981.5%.959 hectáreas. de la parte más lucrativa del negocio.5% en 1974 al 11. para estabilizarse alrededor de las 20. El área dedicada al cultivo había alcanzado su punto más alto en 1969 con 18. dejándola en manos de nacionales. quienes asumieron todos los riesgos del negocio. La expansión bananera estuvo acompañada en los ochenta por cambios en la estructura de la propiedad: las fincas menores de 10 ha tendieron a desaparecer y las de 10 a 30 ha se redujeron a un poco menos de la mitad.000 en los ochenta. en 1981. Pero la Compañía fue un factor decisivo en el despegue del cultivo de banano y el crecimiento económico de la región. es decir. la United Fruit. Las mayores de 30 aumentaron y constituyen el conjunto más representativo. comercialización y transporte de la fruta directamente o a través de sus empresas filiales de transporte (12) . por medio de la Frutera de Sevilla. . para 1986.000 en la década de los noventa. Las exportaciones han crecido de manera significativa y Colombia aumentó su participación en el mercado mundial del 4. Japón y China. en el primer quinquenio de los años setenta disminuyó por el cambio de variedad (Gros Michel por Cavendish).

A. a través de la cual se transporta la fruta desde el campo hasta la empacadora. Se abandonó. y realizar la venta a clientes diferentes. y de sus filiales en USA. como Bananeros Colombianos S. Estos cambios se tradujeron. se creó la Promotora de Banano S. Finalmente.000 ha en producción. el sistema de venta de la fruta a precios FOB para negociarla directamente en los mercados de destino utilizando filiales norteamericanas controladas por las comercializadoras colombianas (Turbana Co y Parker en el caso de Uniban y Banana Service. . (Proban) para manejar las fincas que antes trabajaban con la Frutera. Este proceso se realizó entre 1972 y 1975 y trajo modificaciones en la forma de organización del trabajo: una mayor especialización y división de éste. En 1981 se creó la segunda comercializadora colombiana. filial de Banacol).RIO NAYA.vías. el uso de fuerza de trabajo femenino en el embalaje y procesos anexos (14). con las nuevas comercializadoras. Comercialización del banano La primera exportación de banano de Urabá se realizó en marzo de 1964 con un cargamento de 7. la cual es más resistente a los vientos por su talla más pequeña y mayor rendimiento por unidad de superficie. con 20 años de experiencia. para esto fue necesario instalar “empacadoras” en las plantaciones a las cuales converge la red de cables . (Banacol) y en 1983 se retiraron la Frutera y la Standard Fruit Company. posteriormente. La década del ochenta se caracterizó por la consolidación de Uniban.A. Pero la Frutera de Sevilla continuó comprando en Urabá a precios FOB a Banacol y Proban.541 racimos. El cambio más significativo de la economía bananera ha sido el desplazamiento de la comercialización de la fruta de manos de la Frutera de Sevilla. Su fruta además es más delicada. Fotografía Diego Arango. El sistema de exportación de la fruta en racimos fue sustituido por el transporte del banano en cajas de cartón. lo cual llevó a cambiar el sistema de transporte. al control por compañías comercializadoras colombianas desde 1983. al interior de las plantaciones. que se había establecido en 1977 con el nombre de Técnicas Baltime de Colombia. cuando se retiró la Frutera. cuando ya se contaba con 6. El cambio tecnológico más significativo fue el cambio de variedad por la Cavendish. En 1969 se inició el proceso con la creación de la Unión de Bananeros de Urabá (Uniban) ante el vencimiento del primer contrato entre los productores nacionales y la Frutera por las condiciones onerosas que ésta quiso imponer. en pasar de la “góndola” o carreta de bueyes al tractor y. al sistema de transporte por cable aéreo.

En síntesis. E n la zona de San Pedro . El secano mecanizado se ubica en la región de Apartadó. además. para evitar su pudrición en el viaje a los mercados finales. De acuerdo con Corpourabá. de las 11.5% del área cultivada. aunque tiene bajos rendimientos por ser de colonización. . la comercialización. Además. Apartadó y a lo largo de la carretera que conduce a Bajirá. la mitad estaban en la zona central y se destinaban a la exportación. Los rendimientos han bajado y el área se ha reducido en los ochenta. El arroz se cultiva bajo formas tradicionales y modernas. diferentes sistemas de amarre de las plantas para evitar su caída. c) un perfeccionamiento en los cortes de acuerdo con la edad de la fruta para evitar que ésta madure antes de llegar a su destino. lo cual se traduce en baja productividad e ingresos. han aparecido explotaciones comerciales con mecanización parcial limitada a la labranza y esparcimiento de abonos.1% al maíz. El sistema tradicional de secano en zona de colonización se hace en la zona de Barranquilla y Bajirá. Entre 30. utilizan el banano de rechazo para la alimentación animal. se constituyó en Urabá una verdadera agroindustria bananera con integraciones en la producción de cajas de cartón. Economía campesina de Urabá Está especializada en bienes de consumo masivo.000 ha se cultivan en las regiones de Chigorodó. El plátano es típico de la economía campesina. que se cultivan tanto para el mercado como para el autoconsumo.5% al maíz (15). bolsas y cables plásticos. Los ajustes tecnológicos más significativos han sido: a) el rediseño total del sistema de drenaje utilizando máquinas retroexcavadoras. en años más recientes. b) cambios en los sistemas de fertilización con análisis más científicos de los suelos.3% de los predios de pequeños agricultores se destinaban al plátano y el 41. a mediados de la década del ochenta en la zona Arboletes . al igual que la insuficiente infraestructura para la comercialización. d) el “embolse” de los racimos en bolsas tratadas con productos químicos para protegerlos. el ñame y el arroz siguen en importancia. En la zona Mutatá -Bajirá el 73% del área se cultivaba en plátano siendo también importante el arroz (16) . en los últimos años se han introducido cambios en el transporte de cajas con los sistemas de paletización y contenedorización.000 ha cultivadas en 1983. sistemas de desinfección de la “corona”. La variedad cultivada es el “hartón” y la productividad es aún baja. el tamaño promedio de las explotaciones es allí de unas 4 ha. El cacao es otro producto típico de la economía campesina y se localiza especialmente en la región de San José de Apartadó.Turbo el 48. La variedad utilizada es la lCA 8. La escoba de bruja y la monilia han afectado los cultivos. el transporte y vínculos directos con empresas productoras de insumos. y el empleo adecuado de agroquímicos en los cultivos.Turbo el plátano representaba el 92. los productores. a mediados de los setenta. Chigorodó y a ambos lados de la carretera a Bajirá. El maíz ha sido típico de la economía campesina pero. los principales son el maíz y el plátano. la producción ha aumentado de manera importante por la expansión del secano mecanizado.000 y 35.Necoclí el 85% del área se destinaba al plátano y el 11. En la zona de Chigorodó – Apartadó . de unas 6 a 7 toneladas/ha en los pequeños productores. la yuca. como cartón. Está afectado por la “sigatoka negra” y los escasos recursos de los productores les impide un control efectivo.

aguacates entre Tie y Necoclí.En una área de casi 9. AREA DEDICADA AL CULTIVO DE BANANO EN URABA: Año 1970-79 1976 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 Hectáreas promedio 15006 15300 17479 17365 18888 19300 19749 20136 20270 20456 Fuente: Tomado de Botero con base en Augura. * Programado. Anuario de Estadísticas del sector agropecuario 1990. URABA Año 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991* Banano Exportación ha 18300 19400 19800 20100 20300 19700 20400 20000 20400 21400 21600 t 968661 1047283 882151 1014141 900440 910773 954350 930000 859590 785822 943800 Plátano t Exportación ha 4 000 35766 4300 39435 4500 42986 5200 57750 7000 52890 6000 59426 6080 74900 7000 78900 7000 80400 7000 90900 7000 100000 Fuente: Ministerio de Agricultura.000 ha se cultivan diferentes productos. y los cultivos de piña en Mutatá. . como el coco en la región de Mulatos y Arboletes.

8 38183 1883 41772 43711 40993 .1 13305 866.5 18532 1249.3 21964 1364.3 12343 1073.8 14249 751. .9 15212 959. Año 12.6 21058 1376.2 13430 978.9 30963 1771.DEPARTAMENTO DE NARIÑO Palma africana Año Area ha 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 2000 2500 2942 3300 5630 5600 6200 6825 7995 8929 9999 Producción t 6000 6000 7943 9966 9865 10719 18000 19110 23025 21472 24047 Rendimiento aceite crudo 3000 2400 2700 3020 1752 1914 2903 2800 2880 2405 2405 Fuente: Ministerio de Agricultura.2 29194 1738. INDICADORES ECONOMICOS Urabá Año 1964 1965 1966 1967 1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 ha 6000 11400 14450 15550 16730 18950 15860 15358 11498 13120 13725 14830 15300 16100 16789 17479 17365 18888 19300 19749 20136 20270 Cajas exportadas miles Rendimiento* 611 101. 1990.8 46591 2313.0 5775 399.7 36719 1902.0 40717 2155.7 14441 928. 2 de 1986 * Cajas exportadas/hectáreas/año Para 1964 y 1965 las exportaciones están en racimos.7 Fuente: Augura.7 13163 786.5 39060 1977.5 12453 949. BANANO.8 3044 267.4 36762 2117. Anuario de Estadísticas del sector agropecuario. No.

Cultivos Arroz Frijol Maíz Trad.Chocó AREA Y PRODUCCION DE LOS PRINCIPALES CULTIVOS 1981 -1986. Anuario de Estadísticas del sector agropecuario. Cacao Caña Coco Plátano Yuca ha t ha t ha t ha t ha t ha t ha t ha t 1981 1982 1983 1984 1985 1986 3300 4600 2800 2900 800 200 1300 3900 3000 18000 3300 3400 2400 300 1200 3600 500 2800 6400 38400 3360 3735 2100 300 2000 6000 500 2800 6300 25200 100 50 13900 16680 1000 125 3000 7500 700 3920 7000 28000 2000 14000 15000 20500 1200 180 2800 11200 950 5320 9000 36000 2200 15400 7800 9600 1440 325 3000 12000 1000 5500 7250 32625 2000 14000 Chocó AREA Y PRODUCCION DE LOS PRINCIPALES CULTIVOS 1987 -1991 Cultivos ha t ha Frijol t ha Maíz Trad. 1990. . t ha Cacao t ha Caña t ha Coco t ha Plátano t ha Yuca t Arroz 1987 6400 10500 50 25 7500 7500 1667 250 3000 12000 1210 6050 10000 50000 2700 18900 1988 8700 13900 1989 6100 10900 200 180 25100 3140 5000 1500 2200 8800 800 2992 16770 134160 900 9000 1990 12000 24000 336 322 38500 52300 5000 1500 2310 10049 700 3465 18319 183190 1700 30920 1991 11800 23300 315 283 41300 58600 5500 1650 2835 12332 750 3638 18319 253148 1966 18000 22300 26800 1000 150 2500 1000 2020 10110 10500 52500 4000 20000 Fuente: Ministerio de Agricultura. Las cifras de 1991 son programadas.

“Revista Augura” Año 12 No. Bogotá. 106. (Regresar a 3) 4. 1980. (Regresar a 16) . Hacia la Industrialización. pág. Ibid. Presidencia de la República. octubre. 1984. En Convenio de Cooperación Técnica Colombo-Holandés. Baracaldo. Perspectivas Urabá. Urabá. El Cultivo del Borojó. Medellín. Medellín. Plan rector del uso de los suelos y aguas de Urabá. Botero Fernando y Guzmán Alvaro. Diversificación y Bienestar. (Regresar a 9) 10. 11. 1984. op. Nariño. 1977.. cit. Esta edición fue elaborada por Iván Sombrerero. julio.Universidad de Antioquia.Referencias 1. 1989. 1. Diversificación. Corpourabá y Sogreah. Medellín. op. Rafael. Peña Eduardo A. Botero. (Regresar a 10) 11. La palma africana en la zona occidental de Colombia. (Regresar a 4) 5. diversificación. El enclave agrícola en la zona bananera de Santa Marta. Santafé de Bogotá. cit. 1986. Corpourabá. El chontaduro o cachipay. Córdoba José Angel. (Regresar a 7) 8. Centro de Investigaciones Económicas – CIE . 88-89. (Regresar al 5) 6. octubre de 1991. 1986. de Fedepalma. cit. Botero op. Tumaco. Santafé de Bogotá. Programa de pequeños proyecros productivos CVC-Pladeicop. ‘Revista Augura Año 12 No. diciembre. Incora. Londoño Yepes Carlos. (Regresar a 1) 2. Colección Clio de Historia Colombiana. El Pacífico: una nueva dimensión para Colombia. Baracaldo A. (Regresar a 14) 15. Plan de Desarrollo de Urabá. (Regresar a 11) 12. 1984. (Regresar a 13) 14. mayo. 2. 1988. “Revista Esso Agrícola” No. 1990. Bogotá. 1984. (Regresar a 6) 7. Citado por Carlos Londoño Yepes. Plan de Desarrollo de Urabá. Botero Zea Fernando. pág. 2. Diversificación y bienestar. (Regresar a 15) 16. Cuadernos Colombianos No. Perspectivas Urabá. (Regresar a 12) 13. violencia y crisis del Estado. Medellín. Corpourabá. (Regresar a 8) 9. colonización. (Regresar a 2) 3. Un cultivo promisorio de América Intertropical. 1990.

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