COLOMBIA PACIFICO TOMO II Pablo Leyva (ed.) © Derechos Reservados de Autor 55.

LA AGRICULTURA DEL LITORAL PACIFICO

ABSALON MACHADO C. Profesor titular Universidad Nacional de Colombia Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura -IICA Características generales de la agricultura del litoral Pacífico El litoral Pacífico es la región más húmeda del país y las características de sus suelos determinan una vocación predominantemente forestal; la agricultura es una actividad relativamente marginal, excepto para la zona del Urabá antioqueño y la región comprendida entre los ríos Mira y Mataje en el municipio de Tumaco. Los suelos son de baja fertilidad, alta toxicidad y acidez; se presenta escasa luminosidad, inundaciones, deficiente drenaje e intenso régimen pluviométrico. La agricultura se desarrolla en las vegas de los ríos y en los suelos aluviales. En la parte central se presentan lluvias superiores a los 5.000 mm anuales, pero su intensidad decrece a medida que se avanza hacia el norte (Darién) y hacia el sur (extremo suroeste), donde las precipitaciones son de alrededor de 3.000 mm. La utilización agrícola de los suelos en bosques muy húmedos sólo es posible mediante sistemas agrosilviculturales que evitan la interrupción del ciclo de bioelementos. En climas excesivamente húmedos puede hacerse agricultura en suelos aluviales, con especies autóctonas o combinando maderables con cultivos de pan coger. El desarrollo de la agricultura en el litoral Pacífico ha sido incipiente por las dificultades climáticas, la deficiencia de los suelos y la escasa infraestructura para comercializar la producción, en especial, por la precariedad de las vías y el transporte. En todo el litoral se practica una agricultura de subsistencia combinada con cultivos comerciales, como la palma africana y el banano en Urabá; el plátano, el coco, el cacao, el arroz en el Chocó y otros productos autóctonos, como el borojó, el chontaduro, la papa china y los palmitos, que son la base de la agricultura de los pequeños pobladores del litoral. La actividad agrícola se combina, a su vez, con el manejo de especies pecuarias, en zonas muy delimitadas, además de la ganadería del Urabá antioqueño donde esta actividad es más frecuente. La pesca es una actividad pecuaria complementaria y de subsistencia, lo mismo que la minería. El mayor potencial agropecuario productivo se localiza en la región del Pacífico Sur (desde la desembocadura del río San Juan hasta el río Mataje en los límites con Ecuador), donde se presenta una menor pluviosidad y nubosidad y suelos mejores. La mejor zona para el desarrollo de la agricultura se encuentra en la vega del río Mira, donde se ha desarrollado de manera tecnificada el cultivo de la palma africana. Se considera que en el litoral Pacífico existen cuatro zonas aptas para el desarrollo de la agricultura a saber: 1. la zona del Darién (Acandí) donde puede cultivarse palma africana,

las limitaciones de la agricultura provienen de condiciones climáticas. Adicionalmente. plátano para exportación. profesionales y técnicos. la superficie total es de 1. por ser una zona húmeda y de alta temperatura.000 ha y un poco menos del 10% son de calidad mediana hasta baja para cultivos (3) . Incluye algunas áreas de los municipios de Turbo. En Urabá. La agricultura tecnificada de Urabá se desarrolla en el eje Chigorodó. hasta ahora. Carepa. La región de Urabá tiene más posibilidades de expansión de su agricultura que el resto del litoral Pacífico. Carepa. Murindó.000 ha son de categoría II y III que pueden usarse en cultivos anuales y arbustivos. forrajes y pastos. tiene 20.000 ha ofrecen ventajas para el arroz y la ganadería. Los problemas fitosanitarios. 362. Chigorodó y Mutatá. Vigía del Fuerte. y 4. así como. además de infraestructura para la comercialización y la carencia de un puerto para la exportación lo que ha implicado mayores costos en el manejo del banano. La abundancia de lluvias causa problemas de drenaje. El banano es el cultivo más importante. así como.000 ha adicionales que podrían incorporarse.000 aptas para agricultura.Baudó) apta para coco y caucho.237. la zona de Tumaco. parte de los municipios de San Pedro. palma. más de 40. • Microregión de montaña: es la de mayor extensión pero la de menor potencial agropecuario por la calidad de suelos y la topografía. ocupa la totalidad de los municipios de Necoclí.000) son zonas montañosas y recubiertas de selva (2) . cacao. la palma y el cacao. también. y la presencia de factores que estimulan la violencia social y política han desestimulado. la zona de Cupica (Bahía Solano . Se localiza en el eje Turbo-Mutatá desde la cuenca del río León hasta el piedemonte de la serranía de Abibe. . aptas para cultivos anuales. Más de 100. • La central alta y baja: concentra las principales actividades económicas con una extensión de 316. arroz mecanizado y ganadería. mayores inversiones y flujos de empresarios.000. En la región de Urabá se pueden distinguir varias microregiones: • La norte. La inadecuada y precaria infraestructura de servicios sociales.000 para ganadería y el resto (654. Apartadó. con un área total de 364. 2. un potencial subutilizado bastante apreciable. predominan las zonas montañosas y de pantanos.000 ha. han afectado al banano. existiendo así. Apartadó. seguido del arroz y la palma africana (4) .banano y cocotero. Es la de mejores perspectivas de desarrollo agrícola junto con unas 48.000 ha que se distribuyen aproximadamente así: 221. Chigorodó y Mutatá. caucho y coco (1) . Uramita. contemplado aquí como parte constitutiva del Pacífico. en donde predomina la ganadería extensiva. 3. La carencia de una agroindustria. A comienzos de los ochenta sólo se cultivaban cerca del 40% de las tierras aptas para la agricultura.000 ha. para aprovechar los subproductos o beneficiar algunos de ellos y la precariedad de investigación adecuada a la zona para diversificar la producción. Turbo. Cubre un área de 551. al sur. de deficiencias en obras de riego y drenaje. Apartadó. allí se ubican las plantaciones de banano. En el caso de Urabá. Cubre una porción grande de la serranía de Abibe al norte y los municipios de Dabeiba.000 ha susceptibles de mecanización y 275. Turbo la cual es la región más poblada y donde se concentra la mayor actividad económica y social de la región. Arboletes y parte de la zona montañosa de Turbo y San Pedro de Urabá. con drenaje y riego. inciden en el desarrollo de la agricultura. la zona de Buenaventura donde el chontaduro y el caucho encuentran condiciones para su desarrollo. gran parte de las cuales están hoy con ganadería extensiva. para palma africana.

con suficiente cantidad de materia orgánica (5) .La agricultura tradicional se encuentra por toda la región de Urabá. el banano y plátano del Urabá. el sapote o Matisiacordata. Se ha desarrollado en zonas de clima caliente húmedo y temperatura media de 28° C y humedad relativa del 75 a 85%. borojó y. palmitos. coco. Euterpe cuatrecasana. además de la portuaria. se le conoce como Borojoa patinoi. aceite de palma africana. Por eso. El fruto . como cereales y oleaginosas y productos cárnicos y lácteos. la pimienta negra y la nuez del Brasil. muchas de ellas en peligro de extinción por una explotación irracional que pone en peligro la gran diversidad genética existente. como cacao. Otros productos promisorios son la papa china. La fuente más importante de empleo en él litoral no es la agricultura. El arbusto del borojó mide de tres a cinco metros de altura en condiciones normales. donde la agricultura constituye la mayor fuente de empleo por el desarrollo del banano de exportación. profundos. El borojó es un frutó arbustivo originario del Chocó. chontaduro. excepto en Urabá. El maíz y el plátano son los renglones más significativos de estos sistemas de producción. el borojó o Borojoa patinoi. yuca y frutales complementan esta actividad. por supuesto. En materia de frutales el litoral dispone de variedades autóctonas. el inchi o tacay Caryodendron orinocense. (estos dos últimos son más propios de la amazonia). cacao. y el condimento o colorante achiote. Se consideran promisorios productos como el chontaduro o Bactris gasipaes. Pertenece al orden de las Rubiáceas. con una incidencia más notoria en las zonas de reciente colonización: Belén de Bajirá y serranía de Abibe. El palmito de Naidí. especialmente de la región central surcada por el río Atrato y sus afluentes. pero exporta hacia el resto del país. BAJO SAN JUAN Fotografía Alberto Sierra Principales productos agrícolas El potencial agrícola del litoral Pacífico es bastante reducido. ñame. fructifica bien en alturas que vayan hasta los 800 m sobre el nivel del mar. y en reconocimiento a Víctor Manuel Patiño. sino la actividad forestal y pesquera. especialmente. quien inicialmente lo clasificó. coco. es un importador neto de alimentos. de donde se propagaron semillas para el alto Calima en el Valle. Bixa orellana también son cultivos promisorios tanto para el mercado interno como externo. Sus condiciones ecológicas son muy semejantes a las del chontaduro y exige suelos francolimosos. Otros cultivos.

familia: Palmáceas y género: Bactris. salsas. posee propiedades químicas y físicas que lo hacen susceptible de industrialización como materia prima para jugos y néctares. Se usa en su totalidad tanto para consumo humano como industrial en la elaboración de jabones biodegradables y como parte de la alimentación animal (su torta tiene un alto contenido de proteína que llega a cerca del 20%). Por su condición dióica (las flores masculinas o estaminadas y las femeninas o pistiladas se encuentran en plantas o pies diferentes) el borojó requiere polinización cruzada por parte de abejas o insectos o del viento. chontaduro. calcio y fósforo. Se encuentra todavía en pequeños cultivos caseros con prácticas culturales tradicionales y sin selección de semillas. pertenece a la clase de las monocotiledóneas. mermeladas. En el litoral Pacífico el cultivo del cacao se hace asociado con otros productos como coco. maderables. En algunas zonas existen pequeñas industrias caseras de coco rallado y deshidratado y también de elaboración de elementos decorativos utilizando el cuesco. Los productores diseminados y de pequeña escala tienen muchas dificultades para comercializar sus productos. y excepto las semillas y las fibras. color verde al principio y carmelita al madurar. El nemátodo es transmitido por el insecto Rhynchophorus palmarum. orden: Principes. originando la asociación denominada “complejo anillo rojogualpa”. pero se ha ido extinguiendo por la depredación de los recursos naturales. Es un cultivo que ha servido de alimento a varias civilizaciones precolombinas del trópico húmedo americano. La pulpa ocupa un poco más del 80% del fruto. en años más recientes han aparecido algunos cultivos empresariales con tecnologías modernas.es una haya carnosa de 7 a 12 cms de largo por otro tanto de diámetro. que se ha esforzado por organizar las ventas. La excepción ha sido la Cooperativa Coagropacífica Ltda. como pejibaye. aceites y vinagre. El cocotero es un cultivo de pequeños agricultores que. La variedad Enano malayo (manila) es la que tiende a predominar sobre la variedad Alto Pacífico (típico) por la mayor producción de nueces y su menor susceptibilidad al anillo rojo y al ataque de la gualpa (6) . como nogal o laurel y cedro. El mejoramiento tecnológico de los cultivos de coco y su manejo agronómico con sentido empresarial se dificultan por los escasos recursos y las dificultades de acceso al crédito de los pequeños cultivadores. especie Bactris gasipaes. No existen datos confiables sobre el área cultivada. caucho y algunos frutales. su bajo nivel cultural y la poca asistencia técnica. les suministra algunos ingresos. pero se estima que más de 7. bocadillos. también. además de hacer parte de la dieta de los pobladores del Pacífico. todo es aprovechable. Tiene un alto valor alimenticio y propiedades medicinales. La palma de Cachipay o chontaduro (Bactris gasipaes) conocida. Hasta ahora no se han identificado plagas o enfermedades que lo afecten de manera grave. Es rico en carbohidratos. Otra enfermedad que ha acabado con las plantas es la marchitez asociada con protozoarios del género Phytomonas. La plaga más conocida es la “gualpa” que ocasiona serios daños al estipe y corona de las palmas. En Colombia el cultivo .000 hectáreas están dedicadas a este renglón agrícola. La principal enfermedad que afecta al cocotero es el anillo rojo causado por el conocido nemátodo Rhadinaphelenchus cocophilus que apareció en el Pacífico en los años sesenta y ha causado la destrucción de numerosas plantaciones. de Tumaco. Inicia la fructificación a los tres años y puede generar de 15 a 20 toneladas de frutos por hectárea.

La pulpa puede usarse. el cachipay es bastante perecedero y por ello. el productor participa poco en las ganancias. cocido con sal y también. Por la alta humedad y los sistemas rudimentarios de cosecha. También se la encuentra en el valle del Magdalena y la cordillera Oriental. que daña las palmeras. Su hábitat mejor se ubica hasta los 1. Su fruto madura en cuatro meses después de la fecundación. como harina para consumo humano o animal. y su alto contenido de ácido palmitoleico le dan una connotación especial. La nuez o semilla tiene entre 7. Como las frutas. maní y soya (sólo tiene 12. prefiere suelos limo-arcillosos con buena cantidad de materia orgánica y un pH de 4. la “mancha parda” causada por Mycosphaerella sp. causado por Graphium sp. y la “mancha negra” causada por Colletotrichum sp. transmisor del nemátodo Radhinaphelenchus cocophilus.8 g de proteína por cada 100 g de pulpa seca). En el fruto se presenta la “pudrición blanca” causada por Monilia sp.febrero. Aunque se produce en suelos pobres y ácidos.000 palmas en el área de Buenaventura. ahumándolo o deshidratándolo al sol. por intermediarios que disponen de lanchas para su transporte. como alimento y fuente de grasa. En la costa Pacífica la cosecha se presenta.Caquetá.800 metros y en climas más secos. En la cuenca del Orinoco sólo se presenta una cosecha al año. en marzo y octubre. su contenido de caroteno (superior al de la zanahoria y el achiote). El fruto se consume fresco. en la cordillera Oriental.septiembre. existe en Cali una empresa que se dedica a ello. los frutos no duran más de una semana sin dañarse por fermentación de la pulpa. En 1947. causante del anillo rojo y el Aliarnus humeralis. medida por el tenor de aminoácidos indispensables. pero se encuentra en alturas hasta los 1. Palma africana en el litoral Pacífico (10) En Colombia el cultivo de la palma africana en forma comercial comenzó en la década de los . la convierten en una proteína excelente (8) . las tribus indígenas lo conservaban hirviéndolo.San Jorge es en agosto .6% de proteína por cada 100 g de pulpa. por lo general. conocido como gualapán. un censo realizado por el doctor Víctor Patiño encontró 100. una de las enfermedades más difundidas. en la Orinoquia. en Putumayo . La comercialización del chontaduro es hecha. Al cultivo del chontaduro lo afecta la plaga del Rhynchophorus palmarum. lenteja. También se presenta la “pudrición del cogollo” causada por Phytophthora sp (9) . y su calidad.5 y 8. como conserva envasado en vidrio. para usarlo pasada la cosecha. garbanzo. por ejemplo.5 a 5 (7) . en Sinú . pero ello varía con la intensidad de las lluvias y temperatura de las subregiones. el mismo efecto lo produce el Tizón del racimo. Aunque su contenido de proteínas es inferior al del frijol.000 metros sobre el nivel del mar. También se presenta la “pudrición negra” en la pulpa. que provoca la caída del fruto. en febrero. en general. los calendarios de cosechas son diferentes.en plantación se inició en 1966 en la Granja Agroforestal del bajo Calima. La severidad y combate de todas estas enfermedades está relacionada con los estados de malnutrición de las plantas. en otras regiones. en los meses de junio y julio y en enero . En el follaje y el tallo se han identificado la “mancha amarilla” causada por Pestalotiopsis sp.

Luego. en Calima (Buenaventura).8%. Cuatro años después. poseen una parcela o pequeña finca. entre otras. además. Las grandes plantaciones de la zona se encuentran en términos de rendimiento por hectárea en niveles excelentes y. para luego extenderse por todo el territorio nacional. centros de salud. unas 200 fincas pequeñas. en algunos casos. predominando las de 1 a 10 hectáreas. se encuentran la mayoría de las plantaciones.500 hectáreas aproximadamente. Oleaginosas Araki.sesenta. es decir. Candelillas. Hacienda Salamanca. Por las características mismas del cultivo se requiere una inversión en infraestructura que incluye desde la construcción de vías de acceso a las regiones apartadas donde se cultiva. hasta una fábrica para procesar el fruto y lograr la extracción del aceite crudo. adecuación de tierras. luz. Palmar Santa Elena. principalmente en el municipio de Tumaco. Hacienda Palmeiras. una pequeña plantación con base en cruzamientos controlados de las palmas cultivadas en Palmira. Estas plantaciones comprenden una extensión aproximada de 9. La Vega. en la zona occidental. la Estación ICA . las primeras semillas fueron plantadas desde 1932 por el doctor Florentino Claes. alcantarillado. sin embargo.000 personas durante todo el año y a unos miles más de forma indirecta. comunicaciones. además. Palmas Santa Fe y. lotes de gran extensión (más de 50 hectáreas) han tenido rendimientos que superan los mejores de los mayores productores del mundo. que hoy cuenta con más de 114. La palma africana es un cultivo de tardío rendimiento y perenne pues su producción comienza a los 3 años de plantada y su vida útil puede alcanzar más de 25 años. Astorga. Los departamentos que actualmente explotan el cultivo de la palma africana en la zona occidental son: Nariño. más del 70% de la población del municipio trabaja directa o indirectamente en las grandes plantaciones y. como .El Mira. donde se concentra más del 90% del área cultivada en esta zona del país. por supuesto. En las riberas del río Mira y sobre la carretera que de Tumaco conduce a Pasto. Valle. quien trajo 206 semillas de la variedad “Djongo” y las plantó en la estación experimental de Palmira. Existen. también de palma africana. en el municipio de Tumaco y Valle del Cauca.500 hectáreas. entre ellas se destacan: Palmas de Tumaco. Se calcula que por cada dos hectáreas en producción se necesita un trabajador. vivienda y campa mentos para los trabajadores. como Imbilí. director del Jardín Botánico de Bruselas. Estas grandes inversiones comenzaron en la región en 1960. De esta manera. en el municipio de Buenaventura. escuelas. El establecimiento de pueblos y caseríos cerca de las plantaciones permite que éstas cuenten con la mano de obra necesaria para el desarrollo y aprovechamiento del cultivo. la palma africana en Colombia tuvo su origen en la región Pacífica. Las plantaciones iniciadas en aquella época dieron vida económica a la zona y a partir de ellas se han desarrollado pueblos.000 hectáreas sembradas y de las cuales. se plantaron 40 semillas más de las variedades Dura y Tenera en el mismo lugar. Bélgica. en esta zona el cultivo de la palma africana genera empleo directo a más de 5. medios de transporte. hay 13. las cuales no sobrepasan las 30 hectáreas. el ingeniero Víctor M. pues. en 1945. es decir. Tangareal. cuando ya su altura no permite una fácil recolección del fruto incrementando así los costos de producción y originando la renovación de las palmas. vías internas. el 11. Patiño instaló en la estación agroforestal del Pacífico. Cultivos del Mira. 1936.

pues las técnicas apropiadas para la siembra y el mantenimiento no son aplicadas debido a los altos costos. En ese sentido se presenta una integración vertical entre la agricultura y la industria que es muy propia de cultivos de tardío rendimiento y perecederos. como Cali. pues el fruto cosechado se vende a las plantaciones que poseen planta extractora: ocho en Tumaco y una en Buenaventura. en varias plantaciones de la zona en 1989. como el fruto de la palma que debe procesarse en las 24 horas siguientes a su cosecha. los rendimientos de estas fincas son bajos. El aceite crudo es transportado en carrotanques hasta Cali o por barco hasta Barranquilla y vendido a las fábricas refinadoras. que en aceite corresponden a casi 8 toneladas. entre otros. Buga. como aceites líquidos. Las condiciones climáticas de la región favorecen la productividad de la palma. ya que las lluvias. las semillas no son escogidas. La producción de aceite crudo de palma en 1990 fue de 22. no tienen estacionalidad marcada y se presentan en forma regulada todos los días del año. . no se fertiliza o se controlan las enfermedades adecuadamente y la palma se siembra mezclada con cultivos de pan coger. alcanzando las 35 toneladas de fruto al año. 10.902 toneladas. Existe una gran cantidad de pequeñas fincas de campesinos que han visto en el cultivo de la palma una fuente de ingresos. todas las plantaciones grandes tienen su fábrica de proceso en la misma zona rural. el sol y la temperatura. El promedio. como el plátano y la yuca. Las plantaciones más grandes pertenecen a empresarios industriales que tienen fábricas de aceites y grasas en los principales centros de consumo. no se hace práctica de vivero. Bogotá. No obstante. cremosos y margarinas de mesa. ALGUNAS ESTADISTICAS LA PALMA AFRICANA EN LA REGION OCCIDENTAL Area en Producción Siembras (ha) Area Acumulada (ha) Producción Aceite Crudo (ha) (t) 484 9848 6199 9123 625 10473 6581 10687 1439 11912 6909 16978 204 12116 7393 19334 472 12588 8018 23003 888 13476 9457 22902 DE Año 1985 1986 1987 1988 1989 1990 Fuente: Fedepalma.0 toneladas de aceite por hectárea/año. principales factores que inciden en la fotosíntesis. La asistencia técnica que han proporcionado el ICA y los departamentos agronómicos de las grandes plantaciones ha permitido que estos cultivos sobrevivan y sean una esperanza de vida mejor para los campesinos de la región. Informe de labores 1990-1991. para llegar finalmente a los consumidores de todo el país bajo diferentes formas de presentación. superó las 4. Medellín y Barranquilla.2% del total nacional.Malasia e Indonesia. por esto.

que empezó a fomentar el producto en esa región en manos de productores nacionales. Antioquia y de regiones aledañas de Córdoba. este proceso pasaría a manos de los productores a través de sus asociaciones gremiales. “mal de Panamá.” El auge bananero de la zona condujo a la especulación con tierras de buena calidad. paramilitares y los abusos de la autoridad pero. En épocas más recientes. mientras se reservaba para sí la comercialización y transporte de la fruta. representante de la United Fruit Company. El cultivo surgió allí con ventajas comparativas. La Compañía Frutera de Sevilla. ni sigatoka. La población de la zona de Urabá se multiplicó por cinco entre 1950 y 1964. y ese ritmo acelerado de crecimiento poblacional continuó en las décadas siguientes: entre 1964 y 1985. por miedo a que la Compañía les quitara sus tierras. otorgaba crédito para siembra de banano y en un comienzo para drenajes. la presencia de grupos guerrilleros. El cultivo del banano está inmerso en una historia de desalojo de tierras a los colonos que llegaron allí en los sesenta. El éxito del banano de exportación convirtió rápidamente a Urabá en un polo de atracción de migraciones provenientes sobre todo del Chocó. Tan pronto como se iniciaron las siembras se creó la Asociación de Bananeros de Urabá. Años después. lo que aumentó la demanda de servicios públicos. sobre todo. . Cultivo del banano en Urabá Este producto comenzó a cultivarse en Urabá a principios de los años sesenta (las primeras siembras se hicieron en marzo de 1963) gracias a las iniciativas de la United Fruit Company. el 13 de diciembre de 1963. Ello produjo un fenómeno de aglomeración de la población en los incipientes centros urbanos de la región. a despojos de los colonos que no tenían títulos para poder acceder a los créditos de la Frutera de Sevilla. mientras que los caminos y carreteras deberían realizarlos los propietarios de los predios (11) . Fotografía Diego Arango. o a dejar escapar una oportunidad de convertirse en empresarios al no recibir créditos. por una compleja situación social de difícil manejo. que agrava el déficit de servicios públicos. La violencia de los años recientes ha generado un desplazamiento de las familias de los trabajadores de las fincas bananeras hacia los centros urbanos. la violencia ha permeado la economía bananera: conflictos sindicales. como las de no estar propenso a huracanes. la precariedad de la presencia del Estado y de las organizaciones gremiales con programas sociales.BOCANAS RIO MICAY. o a la venta de sus tierras halagados por las buenas ofertas que se les hacían. así como de las entidades regionales encargadas del desarrollo de la región. la población se multiplicó por tres.

La productividad aumentó en forma progresiva de 1976 a 1981.5%. es decir. Las mayores de 30 aumentaron y constituyen el conjunto más representativo. están Francia y Alemania. Después de 1987 se estabilizó en las productividades de 1980. Las mayores de 150 ha pasaron de 11 a 17 fincas (13) .5% en 1974 al 11. Hasta 1977 las fincas no mayores de 30 ha representaban una tercera parte de las plantaciones. otras van a países del este europeo y de la Comunidad Económica Europea. para estabilizarse alrededor de las 20.2% en 1985. La United Fruit produjo allí la fruta hasta 1965 y la compañía movilizaba y/o controlaba la producción. el manejo laboral y los conflictos entre el capital y el trabajo. en particular al régimen de lluvias. por lo cual disminuyó la productividad de las plantaciones afectadas. por medio de la Frutera de Sevilla. Un poco más de la mitad de las exportaciones se dirigen a Estados Unidos.000 en la década de los noventa. comercialización y transporte de la fruta directamente o a través de sus empresas filiales de transporte (12) . entre 1977 y 1986. y a que. Las exportaciones han crecido de manera significativa y Colombia aumentó su participación en el mercado mundial del 4. para 1986.El desplazamiento del banano desde Santa Marta a Urabá implicó cambios en los sistemas de producción. . Japón y China. a estos tres mercados se dirigen un poco más de las 3/5 partes de las exportaciones. La compañía multinacional se encargó de la asistencia técnica. Pero la Compañía fue un factor decisivo en el despegue del cultivo de banano y el crecimiento económico de la región. después de 1981 y hasta 1984. descendió debido a cambios en las condiciones meteorológicas. la United Fruit. El área dedicada al cultivo había alcanzado su punto más alto en 1969 con 18. en el primer quinquenio de los años setenta disminuyó por el cambio de variedad (Gros Michel por Cavendish). cambió el sistema de control de la producción. quienes asumieron todos los riesgos del negocio.959 hectáreas. En la primera zona se conformó una economía de enclave que no contribuyó al desarrollo económico y social de la región pues los excedentes se iban al exterior. la comercialización y el transporte de la fruta. apenas participaban con el 13. Las de 120-150 ha fueron las que más aumentaron. apareció la enfermedad de la “sigatoka negra” (enfermedad que no puede erradicarse y exige un control con altos costos). dejándola en manos de nacionales. en segundo lugar.000 en los ochenta. de la parte más lucrativa del negocio. Se espera una expansión de por lo menos otras 10. pasando de 6 a 22 fincas y su peso relativo se multiplicó casi por cuatro. en 1981. El proceso de concentración de la propiedad bananera aumentó como consecuencia lógica de un proceso de acentuación del desarrollo empresarial capitalista en la región y la continua ganancia de porciones del mercado mundial bananero por parte de Colombia. La expansión bananera estuvo acompañada en los ochenta por cambios en la estructura de la propiedad: las fincas menores de 10 ha tendieron a desaparecer y las de 10 a 30 ha se redujeron a un poco menos de la mitad. En Urabá.

Pero la Frutera de Sevilla continuó comprando en Urabá a precios FOB a Banacol y Proban. La década del ochenta se caracterizó por la consolidación de Uniban. a través de la cual se transporta la fruta desde el campo hasta la empacadora. El cambio tecnológico más significativo fue el cambio de variedad por la Cavendish. con 20 años de experiencia. al sistema de transporte por cable aéreo. En 1981 se creó la segunda comercializadora colombiana. y de sus filiales en USA. posteriormente. con las nuevas comercializadoras.A. como Bananeros Colombianos S. cuando se retiró la Frutera.541 racimos. que se había establecido en 1977 con el nombre de Técnicas Baltime de Colombia. y realizar la venta a clientes diferentes. El cambio más significativo de la economía bananera ha sido el desplazamiento de la comercialización de la fruta de manos de la Frutera de Sevilla. el uso de fuerza de trabajo femenino en el embalaje y procesos anexos (14).000 ha en producción. (Proban) para manejar las fincas que antes trabajaban con la Frutera. (Banacol) y en 1983 se retiraron la Frutera y la Standard Fruit Company. El sistema de exportación de la fruta en racimos fue sustituido por el transporte del banano en cajas de cartón. Se abandonó. Estos cambios se tradujeron. Finalmente.vías. . filial de Banacol).A. para esto fue necesario instalar “empacadoras” en las plantaciones a las cuales converge la red de cables .RIO NAYA. cuando ya se contaba con 6. el sistema de venta de la fruta a precios FOB para negociarla directamente en los mercados de destino utilizando filiales norteamericanas controladas por las comercializadoras colombianas (Turbana Co y Parker en el caso de Uniban y Banana Service. Su fruta además es más delicada. en pasar de la “góndola” o carreta de bueyes al tractor y. al control por compañías comercializadoras colombianas desde 1983. En 1969 se inició el proceso con la creación de la Unión de Bananeros de Urabá (Uniban) ante el vencimiento del primer contrato entre los productores nacionales y la Frutera por las condiciones onerosas que ésta quiso imponer. Fotografía Diego Arango. al interior de las plantaciones. Comercialización del banano La primera exportación de banano de Urabá se realizó en marzo de 1964 con un cargamento de 7. lo cual llevó a cambiar el sistema de transporte. Este proceso se realizó entre 1972 y 1975 y trajo modificaciones en la forma de organización del trabajo: una mayor especialización y división de éste. se creó la Promotora de Banano S. la cual es más resistente a los vientos por su talla más pequeña y mayor rendimiento por unidad de superficie.

en los últimos años se han introducido cambios en el transporte de cajas con los sistemas de paletización y contenedorización.1% al maíz. . c) un perfeccionamiento en los cortes de acuerdo con la edad de la fruta para evitar que ésta madure antes de llegar a su destino. han aparecido explotaciones comerciales con mecanización parcial limitada a la labranza y esparcimiento de abonos. En la zona Mutatá -Bajirá el 73% del área se cultivaba en plátano siendo también importante el arroz (16) . b) cambios en los sistemas de fertilización con análisis más científicos de los suelos. Entre 30. a mediados de los setenta. la producción ha aumentado de manera importante por la expansión del secano mecanizado. se constituyó en Urabá una verdadera agroindustria bananera con integraciones en la producción de cajas de cartón. como cartón. de las 11. Está afectado por la “sigatoka negra” y los escasos recursos de los productores les impide un control efectivo. en años más recientes. utilizan el banano de rechazo para la alimentación animal. El plátano es típico de la economía campesina.5% al maíz (15). los principales son el maíz y el plátano. sistemas de desinfección de la “corona”.En síntesis. El cacao es otro producto típico de la economía campesina y se localiza especialmente en la región de San José de Apartadó. El arroz se cultiva bajo formas tradicionales y modernas. bolsas y cables plásticos. En la zona de Chigorodó – Apartadó . La variedad cultivada es el “hartón” y la productividad es aún baja.5% del área cultivada.000 ha se cultivan en las regiones de Chigorodó. a mediados de la década del ochenta en la zona Arboletes . al igual que la insuficiente infraestructura para la comercialización. los productores. para evitar su pudrición en el viaje a los mercados finales. De acuerdo con Corpourabá.000 ha cultivadas en 1983. El secano mecanizado se ubica en la región de Apartadó. La escoba de bruja y la monilia han afectado los cultivos.3% de los predios de pequeños agricultores se destinaban al plátano y el 41.Necoclí el 85% del área se destinaba al plátano y el 11. Economía campesina de Urabá Está especializada en bienes de consumo masivo. el tamaño promedio de las explotaciones es allí de unas 4 ha. el transporte y vínculos directos con empresas productoras de insumos. el ñame y el arroz siguen en importancia. y el empleo adecuado de agroquímicos en los cultivos. de unas 6 a 7 toneladas/ha en los pequeños productores. El sistema tradicional de secano en zona de colonización se hace en la zona de Barranquilla y Bajirá. Apartadó y a lo largo de la carretera que conduce a Bajirá. Los rendimientos han bajado y el área se ha reducido en los ochenta.Turbo el plátano representaba el 92. Los ajustes tecnológicos más significativos han sido: a) el rediseño total del sistema de drenaje utilizando máquinas retroexcavadoras.Turbo el 48. la mitad estaban en la zona central y se destinaban a la exportación. Chigorodó y a ambos lados de la carretera a Bajirá. lo cual se traduce en baja productividad e ingresos. además. d) el “embolse” de los racimos en bolsas tratadas con productos químicos para protegerlos. El maíz ha sido típico de la economía campesina pero. diferentes sistemas de amarre de las plantas para evitar su caída.000 y 35. que se cultivan tanto para el mercado como para el autoconsumo. la yuca. aunque tiene bajos rendimientos por ser de colonización. la comercialización. La variedad utilizada es la lCA 8. Además. E n la zona de San Pedro .

* Programado.000 ha se cultivan diferentes productos. AREA DEDICADA AL CULTIVO DE BANANO EN URABA: Año 1970-79 1976 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 Hectáreas promedio 15006 15300 17479 17365 18888 19300 19749 20136 20270 20456 Fuente: Tomado de Botero con base en Augura.En una área de casi 9. aguacates entre Tie y Necoclí. . y los cultivos de piña en Mutatá. como el coco en la región de Mulatos y Arboletes. URABA Año 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991* Banano Exportación ha 18300 19400 19800 20100 20300 19700 20400 20000 20400 21400 21600 t 968661 1047283 882151 1014141 900440 910773 954350 930000 859590 785822 943800 Plátano t Exportación ha 4 000 35766 4300 39435 4500 42986 5200 57750 7000 52890 6000 59426 6080 74900 7000 78900 7000 80400 7000 90900 7000 100000 Fuente: Ministerio de Agricultura. Anuario de Estadísticas del sector agropecuario 1990.

2 29194 1738.3 21964 1364.5 12453 949. INDICADORES ECONOMICOS Urabá Año 1964 1965 1966 1967 1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 ha 6000 11400 14450 15550 16730 18950 15860 15358 11498 13120 13725 14830 15300 16100 16789 17479 17365 18888 19300 19749 20136 20270 Cajas exportadas miles Rendimiento* 611 101.8 38183 1883 41772 43711 40993 .4 36762 2117.0 5775 399.7 Fuente: Augura.8 46591 2313.6 21058 1376. BANANO.3 12343 1073.1 13305 866.7 14441 928. Anuario de Estadísticas del sector agropecuario.8 14249 751.5 18532 1249. .7 13163 786.DEPARTAMENTO DE NARIÑO Palma africana Año Area ha 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 2000 2500 2942 3300 5630 5600 6200 6825 7995 8929 9999 Producción t 6000 6000 7943 9966 9865 10719 18000 19110 23025 21472 24047 Rendimiento aceite crudo 3000 2400 2700 3020 1752 1914 2903 2800 2880 2405 2405 Fuente: Ministerio de Agricultura.5 39060 1977.0 40717 2155. Año 12.7 36719 1902.8 3044 267.2 13430 978.9 30963 1771. 1990.9 15212 959. No. 2 de 1986 * Cajas exportadas/hectáreas/año Para 1964 y 1965 las exportaciones están en racimos.

t ha Cacao t ha Caña t ha Coco t ha Plátano t ha Yuca t Arroz 1987 6400 10500 50 25 7500 7500 1667 250 3000 12000 1210 6050 10000 50000 2700 18900 1988 8700 13900 1989 6100 10900 200 180 25100 3140 5000 1500 2200 8800 800 2992 16770 134160 900 9000 1990 12000 24000 336 322 38500 52300 5000 1500 2310 10049 700 3465 18319 183190 1700 30920 1991 11800 23300 315 283 41300 58600 5500 1650 2835 12332 750 3638 18319 253148 1966 18000 22300 26800 1000 150 2500 1000 2020 10110 10500 52500 4000 20000 Fuente: Ministerio de Agricultura. Cultivos Arroz Frijol Maíz Trad. Anuario de Estadísticas del sector agropecuario. Cacao Caña Coco Plátano Yuca ha t ha t ha t ha t ha t ha t ha t ha t 1981 1982 1983 1984 1985 1986 3300 4600 2800 2900 800 200 1300 3900 3000 18000 3300 3400 2400 300 1200 3600 500 2800 6400 38400 3360 3735 2100 300 2000 6000 500 2800 6300 25200 100 50 13900 16680 1000 125 3000 7500 700 3920 7000 28000 2000 14000 15000 20500 1200 180 2800 11200 950 5320 9000 36000 2200 15400 7800 9600 1440 325 3000 12000 1000 5500 7250 32625 2000 14000 Chocó AREA Y PRODUCCION DE LOS PRINCIPALES CULTIVOS 1987 -1991 Cultivos ha t ha Frijol t ha Maíz Trad. 1990.Chocó AREA Y PRODUCCION DE LOS PRINCIPALES CULTIVOS 1981 -1986. . Las cifras de 1991 son programadas.

cit. (Regresar a 2) 3. Córdoba José Angel. Un cultivo promisorio de América Intertropical. Baracaldo A. Londoño Yepes Carlos. 1989. 1984. Corpourabá y Sogreah. (Regresar a 13) 14. Tumaco. cit. op. El chontaduro o cachipay. En Convenio de Cooperación Técnica Colombo-Holandés. Plan de Desarrollo de Urabá. colonización. El Cultivo del Borojó. Corpourabá. Medellín. op. de Fedepalma. Citado por Carlos Londoño Yepes. julio. (Regresar a 10) 11. “Revista Augura” Año 12 No. Diversificación y Bienestar. 1984. Corpourabá. 1984. 1984. Botero op. Bogotá. Medellín. (Regresar a 8) 9. Hacia la Industrialización. 106.Universidad de Antioquia. Diversificación y bienestar. cit. (Regresar a 14) 15. 1977. violencia y crisis del Estado. Presidencia de la República. Diversificación. Santafé de Bogotá. (Regresar a 7) 8. Ibid. 11. (Regresar a 4) 5. 1980. octubre. Colección Clio de Historia Colombiana. (Regresar a 15) 16. Urabá. Cuadernos Colombianos No. Programa de pequeños proyecros productivos CVC-Pladeicop. Plan de Desarrollo de Urabá. (Regresar a 6) 7. 1990. pág. diciembre. Perspectivas Urabá. (Regresar a 11) 12. El enclave agrícola en la zona bananera de Santa Marta. 1. La palma africana en la zona occidental de Colombia. 1986. (Regresar a 9) 10. 2. Perspectivas Urabá. octubre de 1991. Plan rector del uso de los suelos y aguas de Urabá. 1988. mayo. (Regresar a 16) . 1990. Botero Zea Fernando.Referencias 1. Bogotá. 1986. (Regresar a 1) 2. “Revista Esso Agrícola” No. (Regresar a 12) 13. ‘Revista Augura Año 12 No. Botero. Rafael. diversificación. Nariño. (Regresar a 3) 4. Medellín.. Santafé de Bogotá. Baracaldo. 88-89. pág. 2. El Pacífico: una nueva dimensión para Colombia. Incora. (Regresar al 5) 6. Medellín. Esta edición fue elaborada por Iván Sombrerero. Centro de Investigaciones Económicas – CIE . Peña Eduardo A. Botero Fernando y Guzmán Alvaro.

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