COLOMBIA PACIFICO TOMO II Pablo Leyva (ed.) © Derechos Reservados de Autor 55.

LA AGRICULTURA DEL LITORAL PACIFICO

ABSALON MACHADO C. Profesor titular Universidad Nacional de Colombia Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura -IICA Características generales de la agricultura del litoral Pacífico El litoral Pacífico es la región más húmeda del país y las características de sus suelos determinan una vocación predominantemente forestal; la agricultura es una actividad relativamente marginal, excepto para la zona del Urabá antioqueño y la región comprendida entre los ríos Mira y Mataje en el municipio de Tumaco. Los suelos son de baja fertilidad, alta toxicidad y acidez; se presenta escasa luminosidad, inundaciones, deficiente drenaje e intenso régimen pluviométrico. La agricultura se desarrolla en las vegas de los ríos y en los suelos aluviales. En la parte central se presentan lluvias superiores a los 5.000 mm anuales, pero su intensidad decrece a medida que se avanza hacia el norte (Darién) y hacia el sur (extremo suroeste), donde las precipitaciones son de alrededor de 3.000 mm. La utilización agrícola de los suelos en bosques muy húmedos sólo es posible mediante sistemas agrosilviculturales que evitan la interrupción del ciclo de bioelementos. En climas excesivamente húmedos puede hacerse agricultura en suelos aluviales, con especies autóctonas o combinando maderables con cultivos de pan coger. El desarrollo de la agricultura en el litoral Pacífico ha sido incipiente por las dificultades climáticas, la deficiencia de los suelos y la escasa infraestructura para comercializar la producción, en especial, por la precariedad de las vías y el transporte. En todo el litoral se practica una agricultura de subsistencia combinada con cultivos comerciales, como la palma africana y el banano en Urabá; el plátano, el coco, el cacao, el arroz en el Chocó y otros productos autóctonos, como el borojó, el chontaduro, la papa china y los palmitos, que son la base de la agricultura de los pequeños pobladores del litoral. La actividad agrícola se combina, a su vez, con el manejo de especies pecuarias, en zonas muy delimitadas, además de la ganadería del Urabá antioqueño donde esta actividad es más frecuente. La pesca es una actividad pecuaria complementaria y de subsistencia, lo mismo que la minería. El mayor potencial agropecuario productivo se localiza en la región del Pacífico Sur (desde la desembocadura del río San Juan hasta el río Mataje en los límites con Ecuador), donde se presenta una menor pluviosidad y nubosidad y suelos mejores. La mejor zona para el desarrollo de la agricultura se encuentra en la vega del río Mira, donde se ha desarrollado de manera tecnificada el cultivo de la palma africana. Se considera que en el litoral Pacífico existen cuatro zonas aptas para el desarrollo de la agricultura a saber: 1. la zona del Darién (Acandí) donde puede cultivarse palma africana,

también. existiendo así.000 ha ofrecen ventajas para el arroz y la ganadería. allí se ubican las plantaciones de banano. han afectado al banano. además de infraestructura para la comercialización y la carencia de un puerto para la exportación lo que ha implicado mayores costos en el manejo del banano. Cubre un área de 551. Chigorodó y Mutatá. la zona de Buenaventura donde el chontaduro y el caucho encuentran condiciones para su desarrollo. un potencial subutilizado bastante apreciable. la zona de Tumaco. con drenaje y riego. La carencia de una agroindustria. Apartadó. Apartadó. La agricultura tecnificada de Urabá se desarrolla en el eje Chigorodó. La abundancia de lluvias causa problemas de drenaje.000 ha adicionales que podrían incorporarse. En el caso de Urabá. • Microregión de montaña: es la de mayor extensión pero la de menor potencial agropecuario por la calidad de suelos y la topografía. Incluye algunas áreas de los municipios de Turbo.000 ha que se distribuyen aproximadamente así: 221. para palma africana. 2. A comienzos de los ochenta sólo se cultivaban cerca del 40% de las tierras aptas para la agricultura.000 ha. Chigorodó y Mutatá. y la presencia de factores que estimulan la violencia social y política han desestimulado. caucho y coco (1) .000) son zonas montañosas y recubiertas de selva (2) . arroz mecanizado y ganadería. mayores inversiones y flujos de empresarios. plátano para exportación. para aprovechar los subproductos o beneficiar algunos de ellos y la precariedad de investigación adecuada a la zona para diversificar la producción.000 ha susceptibles de mecanización y 275. por ser una zona húmeda y de alta temperatura. ocupa la totalidad de los municipios de Necoclí. con un área total de 364. palma. La región de Urabá tiene más posibilidades de expansión de su agricultura que el resto del litoral Pacífico. las limitaciones de la agricultura provienen de condiciones climáticas. aptas para cultivos anuales. 362. la palma y el cacao. contemplado aquí como parte constitutiva del Pacífico. Cubre una porción grande de la serranía de Abibe al norte y los municipios de Dabeiba. Turbo.000 aptas para agricultura. Uramita. Arboletes y parte de la zona montañosa de Turbo y San Pedro de Urabá. Turbo la cual es la región más poblada y donde se concentra la mayor actividad económica y social de la región.000 ha y un poco menos del 10% son de calidad mediana hasta baja para cultivos (3) . seguido del arroz y la palma africana (4) .000 ha son de categoría II y III que pueden usarse en cultivos anuales y arbustivos. más de 40. parte de los municipios de San Pedro. así como. al sur. cacao. forrajes y pastos. de deficiencias en obras de riego y drenaje. La inadecuada y precaria infraestructura de servicios sociales. y 4. Es la de mejores perspectivas de desarrollo agrícola junto con unas 48. 3.Baudó) apta para coco y caucho.000.banano y cocotero. la superficie total es de 1. Vigía del Fuerte. tiene 20. en donde predomina la ganadería extensiva. Adicionalmente. inciden en el desarrollo de la agricultura. predominan las zonas montañosas y de pantanos. Murindó. Los problemas fitosanitarios. Carepa. gran parte de las cuales están hoy con ganadería extensiva. Apartadó.000 para ganadería y el resto (654. Más de 100. así como. Se localiza en el eje Turbo-Mutatá desde la cuenca del río León hasta el piedemonte de la serranía de Abibe. Carepa. El banano es el cultivo más importante. • La central alta y baja: concentra las principales actividades económicas con una extensión de 316. hasta ahora. profesionales y técnicos.000 ha.237. la zona de Cupica (Bahía Solano . En Urabá. En la región de Urabá se pueden distinguir varias microregiones: • La norte. .

El borojó es un frutó arbustivo originario del Chocó. palmitos. cacao. la pimienta negra y la nuez del Brasil. especialmente. muchas de ellas en peligro de extinción por una explotación irracional que pone en peligro la gran diversidad genética existente. quien inicialmente lo clasificó. El arbusto del borojó mide de tres a cinco metros de altura en condiciones normales. el sapote o Matisiacordata. y en reconocimiento a Víctor Manuel Patiño. como cacao. ñame. yuca y frutales complementan esta actividad. con una incidencia más notoria en las zonas de reciente colonización: Belén de Bajirá y serranía de Abibe. Pertenece al orden de las Rubiáceas. profundos. En materia de frutales el litoral dispone de variedades autóctonas. (estos dos últimos son más propios de la amazonia). Bixa orellana también son cultivos promisorios tanto para el mercado interno como externo. de donde se propagaron semillas para el alto Calima en el Valle. Otros productos promisorios son la papa china. coco. por supuesto. El palmito de Naidí. Se ha desarrollado en zonas de clima caliente húmedo y temperatura media de 28° C y humedad relativa del 75 a 85%. es un importador neto de alimentos. Euterpe cuatrecasana. el borojó o Borojoa patinoi. especialmente de la región central surcada por el río Atrato y sus afluentes. se le conoce como Borojoa patinoi. Sus condiciones ecológicas son muy semejantes a las del chontaduro y exige suelos francolimosos.La agricultura tradicional se encuentra por toda la región de Urabá. excepto en Urabá. y el condimento o colorante achiote. chontaduro. aceite de palma africana. donde la agricultura constituye la mayor fuente de empleo por el desarrollo del banano de exportación. Se consideran promisorios productos como el chontaduro o Bactris gasipaes. La fuente más importante de empleo en él litoral no es la agricultura. el banano y plátano del Urabá. El fruto . fructifica bien en alturas que vayan hasta los 800 m sobre el nivel del mar. coco. el inchi o tacay Caryodendron orinocense. Por eso. Otros cultivos. BAJO SAN JUAN Fotografía Alberto Sierra Principales productos agrícolas El potencial agrícola del litoral Pacífico es bastante reducido. además de la portuaria. como cereales y oleaginosas y productos cárnicos y lácteos. con suficiente cantidad de materia orgánica (5) . sino la actividad forestal y pesquera. El maíz y el plátano son los renglones más significativos de estos sistemas de producción. pero exporta hacia el resto del país. borojó y.

En algunas zonas existen pequeñas industrias caseras de coco rallado y deshidratado y también de elaboración de elementos decorativos utilizando el cuesco. su bajo nivel cultural y la poca asistencia técnica. Los productores diseminados y de pequeña escala tienen muchas dificultades para comercializar sus productos. bocadillos.000 hectáreas están dedicadas a este renglón agrícola. pertenece a la clase de las monocotiledóneas. Por su condición dióica (las flores masculinas o estaminadas y las femeninas o pistiladas se encuentran en plantas o pies diferentes) el borojó requiere polinización cruzada por parte de abejas o insectos o del viento. todo es aprovechable. Se encuentra todavía en pequeños cultivos caseros con prácticas culturales tradicionales y sin selección de semillas. Otra enfermedad que ha acabado con las plantas es la marchitez asociada con protozoarios del género Phytomonas. color verde al principio y carmelita al madurar. como pejibaye. El nemátodo es transmitido por el insecto Rhynchophorus palmarum. especie Bactris gasipaes. aceites y vinagre. pero se estima que más de 7. No existen datos confiables sobre el área cultivada. orden: Principes. calcio y fósforo. pero se ha ido extinguiendo por la depredación de los recursos naturales. salsas. En el litoral Pacífico el cultivo del cacao se hace asociado con otros productos como coco. también. La excepción ha sido la Cooperativa Coagropacífica Ltda. Se usa en su totalidad tanto para consumo humano como industrial en la elaboración de jabones biodegradables y como parte de la alimentación animal (su torta tiene un alto contenido de proteína que llega a cerca del 20%). como nogal o laurel y cedro. La variedad Enano malayo (manila) es la que tiende a predominar sobre la variedad Alto Pacífico (típico) por la mayor producción de nueces y su menor susceptibilidad al anillo rojo y al ataque de la gualpa (6) . Es rico en carbohidratos. El cocotero es un cultivo de pequeños agricultores que. que se ha esforzado por organizar las ventas. les suministra algunos ingresos. mermeladas. caucho y algunos frutales. originando la asociación denominada “complejo anillo rojogualpa”. La palma de Cachipay o chontaduro (Bactris gasipaes) conocida. en años más recientes han aparecido algunos cultivos empresariales con tecnologías modernas. chontaduro. Inicia la fructificación a los tres años y puede generar de 15 a 20 toneladas de frutos por hectárea. de Tumaco. Tiene un alto valor alimenticio y propiedades medicinales. Es un cultivo que ha servido de alimento a varias civilizaciones precolombinas del trópico húmedo americano. El mejoramiento tecnológico de los cultivos de coco y su manejo agronómico con sentido empresarial se dificultan por los escasos recursos y las dificultades de acceso al crédito de los pequeños cultivadores. maderables. La pulpa ocupa un poco más del 80% del fruto. posee propiedades químicas y físicas que lo hacen susceptible de industrialización como materia prima para jugos y néctares. La plaga más conocida es la “gualpa” que ocasiona serios daños al estipe y corona de las palmas.es una haya carnosa de 7 a 12 cms de largo por otro tanto de diámetro. La principal enfermedad que afecta al cocotero es el anillo rojo causado por el conocido nemátodo Rhadinaphelenchus cocophilus que apareció en el Pacífico en los años sesenta y ha causado la destrucción de numerosas plantaciones. además de hacer parte de la dieta de los pobladores del Pacífico. familia: Palmáceas y género: Bactris. Hasta ahora no se han identificado plagas o enfermedades que lo afecten de manera grave. En Colombia el cultivo . y excepto las semillas y las fibras.

en marzo y octubre. un censo realizado por el doctor Víctor Patiño encontró 100. Aunque su contenido de proteínas es inferior al del frijol. como harina para consumo humano o animal. La nuez o semilla tiene entre 7. Su hábitat mejor se ubica hasta los 1. El fruto se consume fresco. para usarlo pasada la cosecha. su contenido de caroteno (superior al de la zanahoria y el achiote). lenteja. También se la encuentra en el valle del Magdalena y la cordillera Oriental. existe en Cali una empresa que se dedica a ello. en la Orinoquia.San Jorge es en agosto . como alimento y fuente de grasa. que daña las palmeras. causante del anillo rojo y el Aliarnus humeralis.5 a 5 (7) . el mismo efecto lo produce el Tizón del racimo. La severidad y combate de todas estas enfermedades está relacionada con los estados de malnutrición de las plantas. pero ello varía con la intensidad de las lluvias y temperatura de las subregiones. por intermediarios que disponen de lanchas para su transporte. En el fruto se presenta la “pudrición blanca” causada por Monilia sp. la convierten en una proteína excelente (8) . como conserva envasado en vidrio. que provoca la caída del fruto. la “mancha parda” causada por Mycosphaerella sp. Palma africana en el litoral Pacífico (10) En Colombia el cultivo de la palma africana en forma comercial comenzó en la década de los . En la cuenca del Orinoco sólo se presenta una cosecha al año.5 y 8. en Putumayo . el cachipay es bastante perecedero y por ello.8 g de proteína por cada 100 g de pulpa seca). en la cordillera Oriental. prefiere suelos limo-arcillosos con buena cantidad de materia orgánica y un pH de 4. las tribus indígenas lo conservaban hirviéndolo. pero se encuentra en alturas hasta los 1. Su fruto madura en cuatro meses después de la fecundación. en Sinú . También se presenta la “pudrición negra” en la pulpa. En la costa Pacífica la cosecha se presenta. transmisor del nemátodo Radhinaphelenchus cocophilus. en los meses de junio y julio y en enero .6% de proteína por cada 100 g de pulpa. en general. maní y soya (sólo tiene 12. También se presenta la “pudrición del cogollo” causada por Phytophthora sp (9) . una de las enfermedades más difundidas. garbanzo. La pulpa puede usarse. cocido con sal y también.000 metros sobre el nivel del mar. Al cultivo del chontaduro lo afecta la plaga del Rhynchophorus palmarum. y la “mancha negra” causada por Colletotrichum sp. medida por el tenor de aminoácidos indispensables. En 1947. por ejemplo. La comercialización del chontaduro es hecha. ahumándolo o deshidratándolo al sol. causado por Graphium sp. los frutos no duran más de una semana sin dañarse por fermentación de la pulpa. Como las frutas.Caquetá.000 palmas en el área de Buenaventura. por lo general. en febrero. y su alto contenido de ácido palmitoleico le dan una connotación especial. en otras regiones. los calendarios de cosechas son diferentes. Aunque se produce en suelos pobres y ácidos. y su calidad.en plantación se inició en 1966 en la Granja Agroforestal del bajo Calima. En el follaje y el tallo se han identificado la “mancha amarilla” causada por Pestalotiopsis sp.septiembre.febrero. el productor participa poco en las ganancias. Por la alta humedad y los sistemas rudimentarios de cosecha. conocido como gualapán.800 metros y en climas más secos.

Candelillas. Palmas Santa Fe y. en el municipio de Tumaco y Valle del Cauca. también de palma africana. hasta una fábrica para procesar el fruto y lograr la extracción del aceite crudo. El establecimiento de pueblos y caseríos cerca de las plantaciones permite que éstas cuenten con la mano de obra necesaria para el desarrollo y aprovechamiento del cultivo. Estas grandes inversiones comenzaron en la región en 1960.sesenta. entre otras. Tangareal. Los departamentos que actualmente explotan el cultivo de la palma africana en la zona occidental son: Nariño. unas 200 fincas pequeñas. La Vega. quien trajo 206 semillas de la variedad “Djongo” y las plantó en la estación experimental de Palmira. Existen. una pequeña plantación con base en cruzamientos controlados de las palmas cultivadas en Palmira. entre ellas se destacan: Palmas de Tumaco. Estas plantaciones comprenden una extensión aproximada de 9. más del 70% de la población del municipio trabaja directa o indirectamente en las grandes plantaciones y. Bélgica. alcantarillado. en Calima (Buenaventura). además. en la zona occidental. cuando ya su altura no permite una fácil recolección del fruto incrementando así los costos de producción y originando la renovación de las palmas. poseen una parcela o pequeña finca. Las plantaciones iniciadas en aquella época dieron vida económica a la zona y a partir de ellas se han desarrollado pueblos. las cuales no sobrepasan las 30 hectáreas.500 hectáreas. De esta manera. Valle. se plantaron 40 semillas más de las variedades Dura y Tenera en el mismo lugar. como . vivienda y campa mentos para los trabajadores. es decir. sin embargo. la palma africana en Colombia tuvo su origen en la región Pacífica. Luego. principalmente en el municipio de Tumaco. las primeras semillas fueron plantadas desde 1932 por el doctor Florentino Claes. se encuentran la mayoría de las plantaciones. el 11. En las riberas del río Mira y sobre la carretera que de Tumaco conduce a Pasto. centros de salud. Cultivos del Mira. adecuación de tierras. comunicaciones. La palma africana es un cultivo de tardío rendimiento y perenne pues su producción comienza a los 3 años de plantada y su vida útil puede alcanzar más de 25 años. además. en esta zona el cultivo de la palma africana genera empleo directo a más de 5. luz. es decir. Se calcula que por cada dos hectáreas en producción se necesita un trabajador. Hacienda Salamanca. Astorga. medios de transporte. en el municipio de Buenaventura. Oleaginosas Araki. director del Jardín Botánico de Bruselas. por supuesto. Patiño instaló en la estación agroforestal del Pacífico. Palmar Santa Elena. predominando las de 1 a 10 hectáreas. Las grandes plantaciones de la zona se encuentran en términos de rendimiento por hectárea en niveles excelentes y. en algunos casos. hay 13. el ingeniero Víctor M. lotes de gran extensión (más de 50 hectáreas) han tenido rendimientos que superan los mejores de los mayores productores del mundo. escuelas. pues. la Estación ICA . para luego extenderse por todo el territorio nacional. vías internas. 1936.El Mira.000 personas durante todo el año y a unos miles más de forma indirecta. como Imbilí. donde se concentra más del 90% del área cultivada en esta zona del país.8%. Por las características mismas del cultivo se requiere una inversión en infraestructura que incluye desde la construcción de vías de acceso a las regiones apartadas donde se cultiva. Cuatro años después.000 hectáreas sembradas y de las cuales. en 1945. que hoy cuenta con más de 114. Hacienda Palmeiras.500 hectáreas aproximadamente.

Las plantaciones más grandes pertenecen a empresarios industriales que tienen fábricas de aceites y grasas en los principales centros de consumo. pues el fruto cosechado se vende a las plantaciones que poseen planta extractora: ocho en Tumaco y una en Buenaventura. por esto. en varias plantaciones de la zona en 1989. Las condiciones climáticas de la región favorecen la productividad de la palma. La asistencia técnica que han proporcionado el ICA y los departamentos agronómicos de las grandes plantaciones ha permitido que estos cultivos sobrevivan y sean una esperanza de vida mejor para los campesinos de la región.Malasia e Indonesia. las semillas no son escogidas. que en aceite corresponden a casi 8 toneladas. no se hace práctica de vivero. entre otros. como Cali. el sol y la temperatura. los rendimientos de estas fincas son bajos. como aceites líquidos. . En ese sentido se presenta una integración vertical entre la agricultura y la industria que es muy propia de cultivos de tardío rendimiento y perecederos. no tienen estacionalidad marcada y se presentan en forma regulada todos los días del año. Medellín y Barranquilla. ya que las lluvias. La producción de aceite crudo de palma en 1990 fue de 22. para llegar finalmente a los consumidores de todo el país bajo diferentes formas de presentación. El aceite crudo es transportado en carrotanques hasta Cali o por barco hasta Barranquilla y vendido a las fábricas refinadoras. cremosos y margarinas de mesa. principales factores que inciden en la fotosíntesis. Existe una gran cantidad de pequeñas fincas de campesinos que han visto en el cultivo de la palma una fuente de ingresos. superó las 4. pues las técnicas apropiadas para la siembra y el mantenimiento no son aplicadas debido a los altos costos. como el plátano y la yuca. No obstante.0 toneladas de aceite por hectárea/año. Buga. Informe de labores 1990-1991. ALGUNAS ESTADISTICAS LA PALMA AFRICANA EN LA REGION OCCIDENTAL Area en Producción Siembras (ha) Area Acumulada (ha) Producción Aceite Crudo (ha) (t) 484 9848 6199 9123 625 10473 6581 10687 1439 11912 6909 16978 204 12116 7393 19334 472 12588 8018 23003 888 13476 9457 22902 DE Año 1985 1986 1987 1988 1989 1990 Fuente: Fedepalma. 10. como el fruto de la palma que debe procesarse en las 24 horas siguientes a su cosecha. El promedio. Bogotá. alcanzando las 35 toneladas de fruto al año. no se fertiliza o se controlan las enfermedades adecuadamente y la palma se siembra mezclada con cultivos de pan coger.902 toneladas. todas las plantaciones grandes tienen su fábrica de proceso en la misma zona rural.2% del total nacional.

mientras se reservaba para sí la comercialización y transporte de la fruta. “mal de Panamá.BOCANAS RIO MICAY. ni sigatoka. la presencia de grupos guerrilleros. La Compañía Frutera de Sevilla. Ello produjo un fenómeno de aglomeración de la población en los incipientes centros urbanos de la región. o a dejar escapar una oportunidad de convertirse en empresarios al no recibir créditos. por miedo a que la Compañía les quitara sus tierras. por una compleja situación social de difícil manejo. la población se multiplicó por tres. la violencia ha permeado la economía bananera: conflictos sindicales. representante de la United Fruit Company. El cultivo surgió allí con ventajas comparativas. otorgaba crédito para siembra de banano y en un comienzo para drenajes. este proceso pasaría a manos de los productores a través de sus asociaciones gremiales. y ese ritmo acelerado de crecimiento poblacional continuó en las décadas siguientes: entre 1964 y 1985. paramilitares y los abusos de la autoridad pero. que empezó a fomentar el producto en esa región en manos de productores nacionales. En épocas más recientes. El cultivo del banano está inmerso en una historia de desalojo de tierras a los colonos que llegaron allí en los sesenta. o a la venta de sus tierras halagados por las buenas ofertas que se les hacían. así como de las entidades regionales encargadas del desarrollo de la región. el 13 de diciembre de 1963. mientras que los caminos y carreteras deberían realizarlos los propietarios de los predios (11) . Antioquia y de regiones aledañas de Córdoba. Fotografía Diego Arango. La población de la zona de Urabá se multiplicó por cinco entre 1950 y 1964.” El auge bananero de la zona condujo a la especulación con tierras de buena calidad. lo que aumentó la demanda de servicios públicos. Tan pronto como se iniciaron las siembras se creó la Asociación de Bananeros de Urabá. como las de no estar propenso a huracanes. que agrava el déficit de servicios públicos. Años después. Cultivo del banano en Urabá Este producto comenzó a cultivarse en Urabá a principios de los años sesenta (las primeras siembras se hicieron en marzo de 1963) gracias a las iniciativas de la United Fruit Company. la precariedad de la presencia del Estado y de las organizaciones gremiales con programas sociales. El éxito del banano de exportación convirtió rápidamente a Urabá en un polo de atracción de migraciones provenientes sobre todo del Chocó. . La violencia de los años recientes ha generado un desplazamiento de las familias de los trabajadores de las fincas bananeras hacia los centros urbanos. a despojos de los colonos que no tenían títulos para poder acceder a los créditos de la Frutera de Sevilla. sobre todo.

La productividad aumentó en forma progresiva de 1976 a 1981.959 hectáreas. Un poco más de la mitad de las exportaciones se dirigen a Estados Unidos. Japón y China. por medio de la Frutera de Sevilla. Las exportaciones han crecido de manera significativa y Colombia aumentó su participación en el mercado mundial del 4. Después de 1987 se estabilizó en las productividades de 1980. el manejo laboral y los conflictos entre el capital y el trabajo.2% en 1985. Las mayores de 150 ha pasaron de 11 a 17 fincas (13) . dejándola en manos de nacionales.El desplazamiento del banano desde Santa Marta a Urabá implicó cambios en los sistemas de producción. apenas participaban con el 13. en particular al régimen de lluvias. Se espera una expansión de por lo menos otras 10. por lo cual disminuyó la productividad de las plantaciones afectadas. La expansión bananera estuvo acompañada en los ochenta por cambios en la estructura de la propiedad: las fincas menores de 10 ha tendieron a desaparecer y las de 10 a 30 ha se redujeron a un poco menos de la mitad. y a que. de la parte más lucrativa del negocio. El área dedicada al cultivo había alcanzado su punto más alto en 1969 con 18. en 1981. descendió debido a cambios en las condiciones meteorológicas. El proceso de concentración de la propiedad bananera aumentó como consecuencia lógica de un proceso de acentuación del desarrollo empresarial capitalista en la región y la continua ganancia de porciones del mercado mundial bananero por parte de Colombia. en el primer quinquenio de los años setenta disminuyó por el cambio de variedad (Gros Michel por Cavendish). quienes asumieron todos los riesgos del negocio. Hasta 1977 las fincas no mayores de 30 ha representaban una tercera parte de las plantaciones. entre 1977 y 1986. La United Fruit produjo allí la fruta hasta 1965 y la compañía movilizaba y/o controlaba la producción. a estos tres mercados se dirigen un poco más de las 3/5 partes de las exportaciones. la comercialización y el transporte de la fruta. después de 1981 y hasta 1984. En Urabá. para 1986. en segundo lugar. para estabilizarse alrededor de las 20. Las mayores de 30 aumentaron y constituyen el conjunto más representativo.5% en 1974 al 11. . La compañía multinacional se encargó de la asistencia técnica.5%. Las de 120-150 ha fueron las que más aumentaron. la United Fruit. comercialización y transporte de la fruta directamente o a través de sus empresas filiales de transporte (12) . cambió el sistema de control de la producción. Pero la Compañía fue un factor decisivo en el despegue del cultivo de banano y el crecimiento económico de la región. apareció la enfermedad de la “sigatoka negra” (enfermedad que no puede erradicarse y exige un control con altos costos). están Francia y Alemania.000 en la década de los noventa. otras van a países del este europeo y de la Comunidad Económica Europea.000 en los ochenta. pasando de 6 a 22 fincas y su peso relativo se multiplicó casi por cuatro. es decir. En la primera zona se conformó una economía de enclave que no contribuyó al desarrollo económico y social de la región pues los excedentes se iban al exterior.

RIO NAYA. se creó la Promotora de Banano S. Finalmente. Su fruta además es más delicada. (Proban) para manejar las fincas que antes trabajaban con la Frutera. para esto fue necesario instalar “empacadoras” en las plantaciones a las cuales converge la red de cables . lo cual llevó a cambiar el sistema de transporte.541 racimos. y realizar la venta a clientes diferentes. En 1981 se creó la segunda comercializadora colombiana. filial de Banacol). En 1969 se inició el proceso con la creación de la Unión de Bananeros de Urabá (Uniban) ante el vencimiento del primer contrato entre los productores nacionales y la Frutera por las condiciones onerosas que ésta quiso imponer. a través de la cual se transporta la fruta desde el campo hasta la empacadora. . que se había establecido en 1977 con el nombre de Técnicas Baltime de Colombia. con 20 años de experiencia. cuando se retiró la Frutera. Estos cambios se tradujeron. Este proceso se realizó entre 1972 y 1975 y trajo modificaciones en la forma de organización del trabajo: una mayor especialización y división de éste. y de sus filiales en USA. La década del ochenta se caracterizó por la consolidación de Uniban. en pasar de la “góndola” o carreta de bueyes al tractor y. el uso de fuerza de trabajo femenino en el embalaje y procesos anexos (14). Se abandonó. al sistema de transporte por cable aéreo.000 ha en producción. El cambio tecnológico más significativo fue el cambio de variedad por la Cavendish.vías. al interior de las plantaciones. Fotografía Diego Arango. con las nuevas comercializadoras. el sistema de venta de la fruta a precios FOB para negociarla directamente en los mercados de destino utilizando filiales norteamericanas controladas por las comercializadoras colombianas (Turbana Co y Parker en el caso de Uniban y Banana Service. Pero la Frutera de Sevilla continuó comprando en Urabá a precios FOB a Banacol y Proban. (Banacol) y en 1983 se retiraron la Frutera y la Standard Fruit Company. El sistema de exportación de la fruta en racimos fue sustituido por el transporte del banano en cajas de cartón. posteriormente. como Bananeros Colombianos S. El cambio más significativo de la economía bananera ha sido el desplazamiento de la comercialización de la fruta de manos de la Frutera de Sevilla.A. cuando ya se contaba con 6. al control por compañías comercializadoras colombianas desde 1983. Comercialización del banano La primera exportación de banano de Urabá se realizó en marzo de 1964 con un cargamento de 7.A. la cual es más resistente a los vientos por su talla más pequeña y mayor rendimiento por unidad de superficie.

El secano mecanizado se ubica en la región de Apartadó. diferentes sistemas de amarre de las plantas para evitar su caída. la producción ha aumentado de manera importante por la expansión del secano mecanizado. a mediados de la década del ochenta en la zona Arboletes . La escoba de bruja y la monilia han afectado los cultivos. El arroz se cultiva bajo formas tradicionales y modernas. y el empleo adecuado de agroquímicos en los cultivos.Turbo el plátano representaba el 92. en años más recientes. Apartadó y a lo largo de la carretera que conduce a Bajirá. lo cual se traduce en baja productividad e ingresos.1% al maíz. Los rendimientos han bajado y el área se ha reducido en los ochenta.3% de los predios de pequeños agricultores se destinaban al plátano y el 41. la yuca. El maíz ha sido típico de la economía campesina pero. al igual que la insuficiente infraestructura para la comercialización. Los ajustes tecnológicos más significativos han sido: a) el rediseño total del sistema de drenaje utilizando máquinas retroexcavadoras. c) un perfeccionamiento en los cortes de acuerdo con la edad de la fruta para evitar que ésta madure antes de llegar a su destino. Chigorodó y a ambos lados de la carretera a Bajirá. que se cultivan tanto para el mercado como para el autoconsumo. b) cambios en los sistemas de fertilización con análisis más científicos de los suelos. la mitad estaban en la zona central y se destinaban a la exportación. En la zona Mutatá -Bajirá el 73% del área se cultivaba en plátano siendo también importante el arroz (16) . En la zona de Chigorodó – Apartadó . De acuerdo con Corpourabá. además. bolsas y cables plásticos. Está afectado por la “sigatoka negra” y los escasos recursos de los productores les impide un control efectivo. sistemas de desinfección de la “corona”. El sistema tradicional de secano en zona de colonización se hace en la zona de Barranquilla y Bajirá. han aparecido explotaciones comerciales con mecanización parcial limitada a la labranza y esparcimiento de abonos. la comercialización. en los últimos años se han introducido cambios en el transporte de cajas con los sistemas de paletización y contenedorización. El plátano es típico de la economía campesina. Además. el transporte y vínculos directos con empresas productoras de insumos. . el tamaño promedio de las explotaciones es allí de unas 4 ha. como cartón. Economía campesina de Urabá Está especializada en bienes de consumo masivo. La variedad cultivada es el “hartón” y la productividad es aún baja. para evitar su pudrición en el viaje a los mercados finales. los productores. E n la zona de San Pedro . El cacao es otro producto típico de la economía campesina y se localiza especialmente en la región de San José de Apartadó. La variedad utilizada es la lCA 8.000 ha cultivadas en 1983. el ñame y el arroz siguen en importancia. los principales son el maíz y el plátano. aunque tiene bajos rendimientos por ser de colonización. d) el “embolse” de los racimos en bolsas tratadas con productos químicos para protegerlos. utilizan el banano de rechazo para la alimentación animal.Turbo el 48. se constituyó en Urabá una verdadera agroindustria bananera con integraciones en la producción de cajas de cartón.5% del área cultivada.En síntesis. de unas 6 a 7 toneladas/ha en los pequeños productores.Necoclí el 85% del área se destinaba al plátano y el 11.5% al maíz (15).000 ha se cultivan en las regiones de Chigorodó. a mediados de los setenta.000 y 35. Entre 30. de las 11.

como el coco en la región de Mulatos y Arboletes. aguacates entre Tie y Necoclí. . Anuario de Estadísticas del sector agropecuario 1990. URABA Año 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991* Banano Exportación ha 18300 19400 19800 20100 20300 19700 20400 20000 20400 21400 21600 t 968661 1047283 882151 1014141 900440 910773 954350 930000 859590 785822 943800 Plátano t Exportación ha 4 000 35766 4300 39435 4500 42986 5200 57750 7000 52890 6000 59426 6080 74900 7000 78900 7000 80400 7000 90900 7000 100000 Fuente: Ministerio de Agricultura. * Programado. AREA DEDICADA AL CULTIVO DE BANANO EN URABA: Año 1970-79 1976 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 Hectáreas promedio 15006 15300 17479 17365 18888 19300 19749 20136 20270 20456 Fuente: Tomado de Botero con base en Augura. y los cultivos de piña en Mutatá.000 ha se cultivan diferentes productos.En una área de casi 9.

5 12453 949.8 3044 267.7 13163 786.8 46591 2313.7 36719 1902.6 21058 1376.5 18532 1249.2 29194 1738. 2 de 1986 * Cajas exportadas/hectáreas/año Para 1964 y 1965 las exportaciones están en racimos. .0 40717 2155.8 38183 1883 41772 43711 40993 .9 30963 1771. INDICADORES ECONOMICOS Urabá Año 1964 1965 1966 1967 1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 ha 6000 11400 14450 15550 16730 18950 15860 15358 11498 13120 13725 14830 15300 16100 16789 17479 17365 18888 19300 19749 20136 20270 Cajas exportadas miles Rendimiento* 611 101.7 Fuente: Augura.7 14441 928.3 12343 1073. Anuario de Estadísticas del sector agropecuario. 1990.DEPARTAMENTO DE NARIÑO Palma africana Año Area ha 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 2000 2500 2942 3300 5630 5600 6200 6825 7995 8929 9999 Producción t 6000 6000 7943 9966 9865 10719 18000 19110 23025 21472 24047 Rendimiento aceite crudo 3000 2400 2700 3020 1752 1914 2903 2800 2880 2405 2405 Fuente: Ministerio de Agricultura.0 5775 399.3 21964 1364.8 14249 751.5 39060 1977. No.2 13430 978. BANANO. Año 12.9 15212 959.1 13305 866.4 36762 2117.

Las cifras de 1991 son programadas. 1990. Cultivos Arroz Frijol Maíz Trad. . Cacao Caña Coco Plátano Yuca ha t ha t ha t ha t ha t ha t ha t ha t 1981 1982 1983 1984 1985 1986 3300 4600 2800 2900 800 200 1300 3900 3000 18000 3300 3400 2400 300 1200 3600 500 2800 6400 38400 3360 3735 2100 300 2000 6000 500 2800 6300 25200 100 50 13900 16680 1000 125 3000 7500 700 3920 7000 28000 2000 14000 15000 20500 1200 180 2800 11200 950 5320 9000 36000 2200 15400 7800 9600 1440 325 3000 12000 1000 5500 7250 32625 2000 14000 Chocó AREA Y PRODUCCION DE LOS PRINCIPALES CULTIVOS 1987 -1991 Cultivos ha t ha Frijol t ha Maíz Trad.Chocó AREA Y PRODUCCION DE LOS PRINCIPALES CULTIVOS 1981 -1986. t ha Cacao t ha Caña t ha Coco t ha Plátano t ha Yuca t Arroz 1987 6400 10500 50 25 7500 7500 1667 250 3000 12000 1210 6050 10000 50000 2700 18900 1988 8700 13900 1989 6100 10900 200 180 25100 3140 5000 1500 2200 8800 800 2992 16770 134160 900 9000 1990 12000 24000 336 322 38500 52300 5000 1500 2310 10049 700 3465 18319 183190 1700 30920 1991 11800 23300 315 283 41300 58600 5500 1650 2835 12332 750 3638 18319 253148 1966 18000 22300 26800 1000 150 2500 1000 2020 10110 10500 52500 4000 20000 Fuente: Ministerio de Agricultura. Anuario de Estadísticas del sector agropecuario.

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