COLOMBIA PACIFICO TOMO II Pablo Leyva (ed.) © Derechos Reservados de Autor 55.

LA AGRICULTURA DEL LITORAL PACIFICO

ABSALON MACHADO C. Profesor titular Universidad Nacional de Colombia Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura -IICA Características generales de la agricultura del litoral Pacífico El litoral Pacífico es la región más húmeda del país y las características de sus suelos determinan una vocación predominantemente forestal; la agricultura es una actividad relativamente marginal, excepto para la zona del Urabá antioqueño y la región comprendida entre los ríos Mira y Mataje en el municipio de Tumaco. Los suelos son de baja fertilidad, alta toxicidad y acidez; se presenta escasa luminosidad, inundaciones, deficiente drenaje e intenso régimen pluviométrico. La agricultura se desarrolla en las vegas de los ríos y en los suelos aluviales. En la parte central se presentan lluvias superiores a los 5.000 mm anuales, pero su intensidad decrece a medida que se avanza hacia el norte (Darién) y hacia el sur (extremo suroeste), donde las precipitaciones son de alrededor de 3.000 mm. La utilización agrícola de los suelos en bosques muy húmedos sólo es posible mediante sistemas agrosilviculturales que evitan la interrupción del ciclo de bioelementos. En climas excesivamente húmedos puede hacerse agricultura en suelos aluviales, con especies autóctonas o combinando maderables con cultivos de pan coger. El desarrollo de la agricultura en el litoral Pacífico ha sido incipiente por las dificultades climáticas, la deficiencia de los suelos y la escasa infraestructura para comercializar la producción, en especial, por la precariedad de las vías y el transporte. En todo el litoral se practica una agricultura de subsistencia combinada con cultivos comerciales, como la palma africana y el banano en Urabá; el plátano, el coco, el cacao, el arroz en el Chocó y otros productos autóctonos, como el borojó, el chontaduro, la papa china y los palmitos, que son la base de la agricultura de los pequeños pobladores del litoral. La actividad agrícola se combina, a su vez, con el manejo de especies pecuarias, en zonas muy delimitadas, además de la ganadería del Urabá antioqueño donde esta actividad es más frecuente. La pesca es una actividad pecuaria complementaria y de subsistencia, lo mismo que la minería. El mayor potencial agropecuario productivo se localiza en la región del Pacífico Sur (desde la desembocadura del río San Juan hasta el río Mataje en los límites con Ecuador), donde se presenta una menor pluviosidad y nubosidad y suelos mejores. La mejor zona para el desarrollo de la agricultura se encuentra en la vega del río Mira, donde se ha desarrollado de manera tecnificada el cultivo de la palma africana. Se considera que en el litoral Pacífico existen cuatro zonas aptas para el desarrollo de la agricultura a saber: 1. la zona del Darién (Acandí) donde puede cultivarse palma africana,

La región de Urabá tiene más posibilidades de expansión de su agricultura que el resto del litoral Pacífico. para aprovechar los subproductos o beneficiar algunos de ellos y la precariedad de investigación adecuada a la zona para diversificar la producción. contemplado aquí como parte constitutiva del Pacífico. existiendo así. Apartadó. Murindó. aptas para cultivos anuales. tiene 20. más de 40. y 4. hasta ahora. Chigorodó y Mutatá. Carepa. La agricultura tecnificada de Urabá se desarrolla en el eje Chigorodó. por ser una zona húmeda y de alta temperatura. 2.Baudó) apta para coco y caucho. caucho y coco (1) . además de infraestructura para la comercialización y la carencia de un puerto para la exportación lo que ha implicado mayores costos en el manejo del banano. forrajes y pastos. gran parte de las cuales están hoy con ganadería extensiva. El banano es el cultivo más importante. .000 ha adicionales que podrían incorporarse. palma. La carencia de una agroindustria. Turbo la cual es la región más poblada y donde se concentra la mayor actividad económica y social de la región. con un área total de 364. plátano para exportación. con drenaje y riego. La abundancia de lluvias causa problemas de drenaje. En Urabá. predominan las zonas montañosas y de pantanos. Cubre una porción grande de la serranía de Abibe al norte y los municipios de Dabeiba. la zona de Cupica (Bahía Solano . Chigorodó y Mutatá. la zona de Buenaventura donde el chontaduro y el caucho encuentran condiciones para su desarrollo. Incluye algunas áreas de los municipios de Turbo.000 ha que se distribuyen aproximadamente así: 221.000) son zonas montañosas y recubiertas de selva (2) . Turbo. Se localiza en el eje Turbo-Mutatá desde la cuenca del río León hasta el piedemonte de la serranía de Abibe. Arboletes y parte de la zona montañosa de Turbo y San Pedro de Urabá. las limitaciones de la agricultura provienen de condiciones climáticas. parte de los municipios de San Pedro. han afectado al banano. Es la de mejores perspectivas de desarrollo agrícola junto con unas 48.000 aptas para agricultura.000 ha.banano y cocotero. En la región de Urabá se pueden distinguir varias microregiones: • La norte. mayores inversiones y flujos de empresarios. y la presencia de factores que estimulan la violencia social y política han desestimulado. Uramita. la zona de Tumaco. en donde predomina la ganadería extensiva. 3. Más de 100. profesionales y técnicos. allí se ubican las plantaciones de banano. Los problemas fitosanitarios.000 ha y un poco menos del 10% son de calidad mediana hasta baja para cultivos (3) .000 ha son de categoría II y III que pueden usarse en cultivos anuales y arbustivos. Apartadó. así como. cacao.000 ha ofrecen ventajas para el arroz y la ganadería. la superficie total es de 1. de deficiencias en obras de riego y drenaje. ocupa la totalidad de los municipios de Necoclí. A comienzos de los ochenta sólo se cultivaban cerca del 40% de las tierras aptas para la agricultura. para palma africana. Carepa. Vigía del Fuerte.000.000 para ganadería y el resto (654. arroz mecanizado y ganadería. Cubre un área de 551. Adicionalmente. un potencial subutilizado bastante apreciable. • Microregión de montaña: es la de mayor extensión pero la de menor potencial agropecuario por la calidad de suelos y la topografía. la palma y el cacao. inciden en el desarrollo de la agricultura. también. • La central alta y baja: concentra las principales actividades económicas con una extensión de 316. En el caso de Urabá.000 ha. Apartadó. 362. La inadecuada y precaria infraestructura de servicios sociales. así como.000 ha susceptibles de mecanización y 275.237. al sur. seguido del arroz y la palma africana (4) .

la pimienta negra y la nuez del Brasil. el inchi o tacay Caryodendron orinocense. pero exporta hacia el resto del país. Bixa orellana también son cultivos promisorios tanto para el mercado interno como externo. Otros productos promisorios son la papa china. Por eso. chontaduro. Se ha desarrollado en zonas de clima caliente húmedo y temperatura media de 28° C y humedad relativa del 75 a 85%. como cacao.La agricultura tradicional se encuentra por toda la región de Urabá. Otros cultivos. cacao. coco. sino la actividad forestal y pesquera. muchas de ellas en peligro de extinción por una explotación irracional que pone en peligro la gran diversidad genética existente. aceite de palma africana. de donde se propagaron semillas para el alto Calima en el Valle. En materia de frutales el litoral dispone de variedades autóctonas. con suficiente cantidad de materia orgánica (5) . Se consideran promisorios productos como el chontaduro o Bactris gasipaes. especialmente de la región central surcada por el río Atrato y sus afluentes. yuca y frutales complementan esta actividad. El fruto . El palmito de Naidí. El borojó es un frutó arbustivo originario del Chocó. ñame. y el condimento o colorante achiote. La fuente más importante de empleo en él litoral no es la agricultura. El arbusto del borojó mide de tres a cinco metros de altura en condiciones normales. (estos dos últimos son más propios de la amazonia). además de la portuaria. excepto en Urabá. fructifica bien en alturas que vayan hasta los 800 m sobre el nivel del mar. por supuesto. el sapote o Matisiacordata. y en reconocimiento a Víctor Manuel Patiño. borojó y. Sus condiciones ecológicas son muy semejantes a las del chontaduro y exige suelos francolimosos. El maíz y el plátano son los renglones más significativos de estos sistemas de producción. especialmente. Euterpe cuatrecasana. BAJO SAN JUAN Fotografía Alberto Sierra Principales productos agrícolas El potencial agrícola del litoral Pacífico es bastante reducido. profundos. como cereales y oleaginosas y productos cárnicos y lácteos. palmitos. Pertenece al orden de las Rubiáceas. el banano y plátano del Urabá. quien inicialmente lo clasificó. se le conoce como Borojoa patinoi. con una incidencia más notoria en las zonas de reciente colonización: Belén de Bajirá y serranía de Abibe. coco. donde la agricultura constituye la mayor fuente de empleo por el desarrollo del banano de exportación. el borojó o Borojoa patinoi. es un importador neto de alimentos.

Los productores diseminados y de pequeña escala tienen muchas dificultades para comercializar sus productos. La palma de Cachipay o chontaduro (Bactris gasipaes) conocida. como nogal o laurel y cedro. en años más recientes han aparecido algunos cultivos empresariales con tecnologías modernas. No existen datos confiables sobre el área cultivada. La variedad Enano malayo (manila) es la que tiende a predominar sobre la variedad Alto Pacífico (típico) por la mayor producción de nueces y su menor susceptibilidad al anillo rojo y al ataque de la gualpa (6) . salsas. todo es aprovechable. color verde al principio y carmelita al madurar. Es rico en carbohidratos. y excepto las semillas y las fibras. Por su condición dióica (las flores masculinas o estaminadas y las femeninas o pistiladas se encuentran en plantas o pies diferentes) el borojó requiere polinización cruzada por parte de abejas o insectos o del viento. familia: Palmáceas y género: Bactris. En Colombia el cultivo . además de hacer parte de la dieta de los pobladores del Pacífico. que se ha esforzado por organizar las ventas. calcio y fósforo. pertenece a la clase de las monocotiledóneas. Tiene un alto valor alimenticio y propiedades medicinales. posee propiedades químicas y físicas que lo hacen susceptible de industrialización como materia prima para jugos y néctares. les suministra algunos ingresos. como pejibaye. caucho y algunos frutales. bocadillos. El nemátodo es transmitido por el insecto Rhynchophorus palmarum. En algunas zonas existen pequeñas industrias caseras de coco rallado y deshidratado y también de elaboración de elementos decorativos utilizando el cuesco. aceites y vinagre. también. de Tumaco.000 hectáreas están dedicadas a este renglón agrícola. chontaduro. Hasta ahora no se han identificado plagas o enfermedades que lo afecten de manera grave. En el litoral Pacífico el cultivo del cacao se hace asociado con otros productos como coco. Es un cultivo que ha servido de alimento a varias civilizaciones precolombinas del trópico húmedo americano. Se encuentra todavía en pequeños cultivos caseros con prácticas culturales tradicionales y sin selección de semillas. Se usa en su totalidad tanto para consumo humano como industrial en la elaboración de jabones biodegradables y como parte de la alimentación animal (su torta tiene un alto contenido de proteína que llega a cerca del 20%). maderables. Otra enfermedad que ha acabado con las plantas es la marchitez asociada con protozoarios del género Phytomonas. mermeladas. Inicia la fructificación a los tres años y puede generar de 15 a 20 toneladas de frutos por hectárea. orden: Principes. originando la asociación denominada “complejo anillo rojogualpa”. pero se estima que más de 7. El mejoramiento tecnológico de los cultivos de coco y su manejo agronómico con sentido empresarial se dificultan por los escasos recursos y las dificultades de acceso al crédito de los pequeños cultivadores.es una haya carnosa de 7 a 12 cms de largo por otro tanto de diámetro. especie Bactris gasipaes. La plaga más conocida es la “gualpa” que ocasiona serios daños al estipe y corona de las palmas. El cocotero es un cultivo de pequeños agricultores que. La pulpa ocupa un poco más del 80% del fruto. La excepción ha sido la Cooperativa Coagropacífica Ltda. su bajo nivel cultural y la poca asistencia técnica. La principal enfermedad que afecta al cocotero es el anillo rojo causado por el conocido nemátodo Rhadinaphelenchus cocophilus que apareció en el Pacífico en los años sesenta y ha causado la destrucción de numerosas plantaciones. pero se ha ido extinguiendo por la depredación de los recursos naturales.

los calendarios de cosechas son diferentes. prefiere suelos limo-arcillosos con buena cantidad de materia orgánica y un pH de 4.5 y 8. en la Orinoquia. en Putumayo . y su calidad. Aunque se produce en suelos pobres y ácidos.febrero. en febrero. el productor participa poco en las ganancias. También se la encuentra en el valle del Magdalena y la cordillera Oriental. garbanzo. conocido como gualapán. Por la alta humedad y los sistemas rudimentarios de cosecha.septiembre. También se presenta la “pudrición del cogollo” causada por Phytophthora sp (9) .000 metros sobre el nivel del mar. La severidad y combate de todas estas enfermedades está relacionada con los estados de malnutrición de las plantas.en plantación se inició en 1966 en la Granja Agroforestal del bajo Calima. las tribus indígenas lo conservaban hirviéndolo. Palma africana en el litoral Pacífico (10) En Colombia el cultivo de la palma africana en forma comercial comenzó en la década de los . y la “mancha negra” causada por Colletotrichum sp. por intermediarios que disponen de lanchas para su transporte.000 palmas en el área de Buenaventura. En la costa Pacífica la cosecha se presenta. los frutos no duran más de una semana sin dañarse por fermentación de la pulpa. cocido con sal y también.800 metros y en climas más secos. maní y soya (sólo tiene 12. medida por el tenor de aminoácidos indispensables. como conserva envasado en vidrio. El fruto se consume fresco. por lo general. Su fruto madura en cuatro meses después de la fecundación.6% de proteína por cada 100 g de pulpa. el mismo efecto lo produce el Tizón del racimo. ahumándolo o deshidratándolo al sol. en la cordillera Oriental. en general. causado por Graphium sp. La comercialización del chontaduro es hecha. en otras regiones. En 1947. La nuez o semilla tiene entre 7. pero ello varía con la intensidad de las lluvias y temperatura de las subregiones. Como las frutas. Aunque su contenido de proteínas es inferior al del frijol.5 a 5 (7) . transmisor del nemátodo Radhinaphelenchus cocophilus. Al cultivo del chontaduro lo afecta la plaga del Rhynchophorus palmarum. En el follaje y el tallo se han identificado la “mancha amarilla” causada por Pestalotiopsis sp. causante del anillo rojo y el Aliarnus humeralis. lenteja. la convierten en una proteína excelente (8) . Su hábitat mejor se ubica hasta los 1. en marzo y octubre. existe en Cali una empresa que se dedica a ello. como alimento y fuente de grasa. En el fruto se presenta la “pudrición blanca” causada por Monilia sp. el cachipay es bastante perecedero y por ello. para usarlo pasada la cosecha.8 g de proteína por cada 100 g de pulpa seca). su contenido de caroteno (superior al de la zanahoria y el achiote). En la cuenca del Orinoco sólo se presenta una cosecha al año. en los meses de junio y julio y en enero . en Sinú . la “mancha parda” causada por Mycosphaerella sp.Caquetá. y su alto contenido de ácido palmitoleico le dan una connotación especial. como harina para consumo humano o animal. que provoca la caída del fruto. una de las enfermedades más difundidas. La pulpa puede usarse. un censo realizado por el doctor Víctor Patiño encontró 100. También se presenta la “pudrición negra” en la pulpa.San Jorge es en agosto . pero se encuentra en alturas hasta los 1. que daña las palmeras. por ejemplo.

entre otras. Estas grandes inversiones comenzaron en la región en 1960. Cultivos del Mira. como . la palma africana en Colombia tuvo su origen en la región Pacífica. adecuación de tierras. comunicaciones. director del Jardín Botánico de Bruselas. Tangareal. sin embargo. además. 1936. Valle. luz. más del 70% de la población del municipio trabaja directa o indirectamente en las grandes plantaciones y. poseen una parcela o pequeña finca. el ingeniero Víctor M. en el municipio de Tumaco y Valle del Cauca. Las plantaciones iniciadas en aquella época dieron vida económica a la zona y a partir de ellas se han desarrollado pueblos. en Calima (Buenaventura). se encuentran la mayoría de las plantaciones.sesenta. principalmente en el municipio de Tumaco. entre ellas se destacan: Palmas de Tumaco. por supuesto. Hacienda Palmeiras. El establecimiento de pueblos y caseríos cerca de las plantaciones permite que éstas cuenten con la mano de obra necesaria para el desarrollo y aprovechamiento del cultivo. que hoy cuenta con más de 114. pues. Por las características mismas del cultivo se requiere una inversión en infraestructura que incluye desde la construcción de vías de acceso a las regiones apartadas donde se cultiva. Patiño instaló en la estación agroforestal del Pacífico. Hacienda Salamanca. escuelas. Los departamentos que actualmente explotan el cultivo de la palma africana en la zona occidental son: Nariño. La palma africana es un cultivo de tardío rendimiento y perenne pues su producción comienza a los 3 años de plantada y su vida útil puede alcanzar más de 25 años. De esta manera. el 11.8%. la Estación ICA . además. cuando ya su altura no permite una fácil recolección del fruto incrementando así los costos de producción y originando la renovación de las palmas. es decir. como Imbilí. centros de salud. predominando las de 1 a 10 hectáreas.000 personas durante todo el año y a unos miles más de forma indirecta. Estas plantaciones comprenden una extensión aproximada de 9. Las grandes plantaciones de la zona se encuentran en términos de rendimiento por hectárea en niveles excelentes y. En las riberas del río Mira y sobre la carretera que de Tumaco conduce a Pasto. Palmas Santa Fe y. Astorga. en la zona occidental. para luego extenderse por todo el territorio nacional. La Vega. Se calcula que por cada dos hectáreas en producción se necesita un trabajador. lotes de gran extensión (más de 50 hectáreas) han tenido rendimientos que superan los mejores de los mayores productores del mundo.500 hectáreas. las primeras semillas fueron plantadas desde 1932 por el doctor Florentino Claes. Candelillas. en el municipio de Buenaventura. una pequeña plantación con base en cruzamientos controlados de las palmas cultivadas en Palmira.500 hectáreas aproximadamente. Luego. donde se concentra más del 90% del área cultivada en esta zona del país. en esta zona el cultivo de la palma africana genera empleo directo a más de 5. vivienda y campa mentos para los trabajadores. Bélgica. hay 13. en algunos casos. hasta una fábrica para procesar el fruto y lograr la extracción del aceite crudo. en 1945. se plantaron 40 semillas más de las variedades Dura y Tenera en el mismo lugar. quien trajo 206 semillas de la variedad “Djongo” y las plantó en la estación experimental de Palmira. también de palma africana. Existen. es decir.000 hectáreas sembradas y de las cuales. Oleaginosas Araki. Cuatro años después. alcantarillado.El Mira. Palmar Santa Elena. medios de transporte. unas 200 fincas pequeñas. las cuales no sobrepasan las 30 hectáreas. vías internas.

No obstante. los rendimientos de estas fincas son bajos. Las plantaciones más grandes pertenecen a empresarios industriales que tienen fábricas de aceites y grasas en los principales centros de consumo. pues las técnicas apropiadas para la siembra y el mantenimiento no son aplicadas debido a los altos costos. como el plátano y la yuca. El aceite crudo es transportado en carrotanques hasta Cali o por barco hasta Barranquilla y vendido a las fábricas refinadoras. En ese sentido se presenta una integración vertical entre la agricultura y la industria que es muy propia de cultivos de tardío rendimiento y perecederos. Medellín y Barranquilla. La asistencia técnica que han proporcionado el ICA y los departamentos agronómicos de las grandes plantaciones ha permitido que estos cultivos sobrevivan y sean una esperanza de vida mejor para los campesinos de la región. La producción de aceite crudo de palma en 1990 fue de 22. como Cali. ya que las lluvias. que en aceite corresponden a casi 8 toneladas. para llegar finalmente a los consumidores de todo el país bajo diferentes formas de presentación. Buga. no tienen estacionalidad marcada y se presentan en forma regulada todos los días del año. ALGUNAS ESTADISTICAS LA PALMA AFRICANA EN LA REGION OCCIDENTAL Area en Producción Siembras (ha) Area Acumulada (ha) Producción Aceite Crudo (ha) (t) 484 9848 6199 9123 625 10473 6581 10687 1439 11912 6909 16978 204 12116 7393 19334 472 12588 8018 23003 888 13476 9457 22902 DE Año 1985 1986 1987 1988 1989 1990 Fuente: Fedepalma. entre otros. principales factores que inciden en la fotosíntesis. Las condiciones climáticas de la región favorecen la productividad de la palma. las semillas no son escogidas. no se hace práctica de vivero.902 toneladas. por esto. el sol y la temperatura. como el fruto de la palma que debe procesarse en las 24 horas siguientes a su cosecha. Existe una gran cantidad de pequeñas fincas de campesinos que han visto en el cultivo de la palma una fuente de ingresos. El promedio. superó las 4.Malasia e Indonesia. pues el fruto cosechado se vende a las plantaciones que poseen planta extractora: ocho en Tumaco y una en Buenaventura. alcanzando las 35 toneladas de fruto al año. como aceites líquidos. Bogotá. todas las plantaciones grandes tienen su fábrica de proceso en la misma zona rural. .0 toneladas de aceite por hectárea/año. 10. Informe de labores 1990-1991. cremosos y margarinas de mesa.2% del total nacional. en varias plantaciones de la zona en 1989. no se fertiliza o se controlan las enfermedades adecuadamente y la palma se siembra mezclada con cultivos de pan coger.

como las de no estar propenso a huracanes. la presencia de grupos guerrilleros. La Compañía Frutera de Sevilla. . El cultivo del banano está inmerso en una historia de desalojo de tierras a los colonos que llegaron allí en los sesenta. o a dejar escapar una oportunidad de convertirse en empresarios al no recibir créditos. La población de la zona de Urabá se multiplicó por cinco entre 1950 y 1964. la violencia ha permeado la economía bananera: conflictos sindicales. El éxito del banano de exportación convirtió rápidamente a Urabá en un polo de atracción de migraciones provenientes sobre todo del Chocó. Tan pronto como se iniciaron las siembras se creó la Asociación de Bananeros de Urabá. sobre todo.BOCANAS RIO MICAY. que empezó a fomentar el producto en esa región en manos de productores nacionales. y ese ritmo acelerado de crecimiento poblacional continuó en las décadas siguientes: entre 1964 y 1985. otorgaba crédito para siembra de banano y en un comienzo para drenajes. lo que aumentó la demanda de servicios públicos. mientras que los caminos y carreteras deberían realizarlos los propietarios de los predios (11) . por miedo a que la Compañía les quitara sus tierras. Ello produjo un fenómeno de aglomeración de la población en los incipientes centros urbanos de la región. así como de las entidades regionales encargadas del desarrollo de la región. por una compleja situación social de difícil manejo. “mal de Panamá. Cultivo del banano en Urabá Este producto comenzó a cultivarse en Urabá a principios de los años sesenta (las primeras siembras se hicieron en marzo de 1963) gracias a las iniciativas de la United Fruit Company. la población se multiplicó por tres. que agrava el déficit de servicios públicos.” El auge bananero de la zona condujo a la especulación con tierras de buena calidad. ni sigatoka. paramilitares y los abusos de la autoridad pero. Años después. mientras se reservaba para sí la comercialización y transporte de la fruta. el 13 de diciembre de 1963. El cultivo surgió allí con ventajas comparativas. la precariedad de la presencia del Estado y de las organizaciones gremiales con programas sociales. Fotografía Diego Arango. o a la venta de sus tierras halagados por las buenas ofertas que se les hacían. La violencia de los años recientes ha generado un desplazamiento de las familias de los trabajadores de las fincas bananeras hacia los centros urbanos. Antioquia y de regiones aledañas de Córdoba. a despojos de los colonos que no tenían títulos para poder acceder a los créditos de la Frutera de Sevilla. En épocas más recientes. representante de la United Fruit Company. este proceso pasaría a manos de los productores a través de sus asociaciones gremiales.

Las exportaciones han crecido de manera significativa y Colombia aumentó su participación en el mercado mundial del 4. dejándola en manos de nacionales. Las mayores de 150 ha pasaron de 11 a 17 fincas (13) .5% en 1974 al 11. la United Fruit.000 en los ochenta. El área dedicada al cultivo había alcanzado su punto más alto en 1969 con 18. En la primera zona se conformó una economía de enclave que no contribuyó al desarrollo económico y social de la región pues los excedentes se iban al exterior. La United Fruit produjo allí la fruta hasta 1965 y la compañía movilizaba y/o controlaba la producción. entre 1977 y 1986. En Urabá. a estos tres mercados se dirigen un poco más de las 3/5 partes de las exportaciones. Un poco más de la mitad de las exportaciones se dirigen a Estados Unidos. otras van a países del este europeo y de la Comunidad Económica Europea. en particular al régimen de lluvias. pasando de 6 a 22 fincas y su peso relativo se multiplicó casi por cuatro. en el primer quinquenio de los años setenta disminuyó por el cambio de variedad (Gros Michel por Cavendish). El proceso de concentración de la propiedad bananera aumentó como consecuencia lógica de un proceso de acentuación del desarrollo empresarial capitalista en la región y la continua ganancia de porciones del mercado mundial bananero por parte de Colombia.000 en la década de los noventa.2% en 1985. de la parte más lucrativa del negocio. cambió el sistema de control de la producción. para estabilizarse alrededor de las 20. están Francia y Alemania. es decir. el manejo laboral y los conflictos entre el capital y el trabajo. Después de 1987 se estabilizó en las productividades de 1980. la comercialización y el transporte de la fruta. para 1986. La productividad aumentó en forma progresiva de 1976 a 1981. comercialización y transporte de la fruta directamente o a través de sus empresas filiales de transporte (12) . en segundo lugar. Hasta 1977 las fincas no mayores de 30 ha representaban una tercera parte de las plantaciones. La expansión bananera estuvo acompañada en los ochenta por cambios en la estructura de la propiedad: las fincas menores de 10 ha tendieron a desaparecer y las de 10 a 30 ha se redujeron a un poco menos de la mitad.El desplazamiento del banano desde Santa Marta a Urabá implicó cambios en los sistemas de producción. Japón y China. apareció la enfermedad de la “sigatoka negra” (enfermedad que no puede erradicarse y exige un control con altos costos). Pero la Compañía fue un factor decisivo en el despegue del cultivo de banano y el crecimiento económico de la región. en 1981. por medio de la Frutera de Sevilla. y a que. . Las de 120-150 ha fueron las que más aumentaron. después de 1981 y hasta 1984. apenas participaban con el 13.5%. Se espera una expansión de por lo menos otras 10. Las mayores de 30 aumentaron y constituyen el conjunto más representativo. descendió debido a cambios en las condiciones meteorológicas. quienes asumieron todos los riesgos del negocio. por lo cual disminuyó la productividad de las plantaciones afectadas.959 hectáreas. La compañía multinacional se encargó de la asistencia técnica.

RIO NAYA. como Bananeros Colombianos S. Su fruta además es más delicada. El sistema de exportación de la fruta en racimos fue sustituido por el transporte del banano en cajas de cartón. El cambio tecnológico más significativo fue el cambio de variedad por la Cavendish. El cambio más significativo de la economía bananera ha sido el desplazamiento de la comercialización de la fruta de manos de la Frutera de Sevilla. con las nuevas comercializadoras. filial de Banacol). Este proceso se realizó entre 1972 y 1975 y trajo modificaciones en la forma de organización del trabajo: una mayor especialización y división de éste. que se había establecido en 1977 con el nombre de Técnicas Baltime de Colombia. Estos cambios se tradujeron. en pasar de la “góndola” o carreta de bueyes al tractor y. (Banacol) y en 1983 se retiraron la Frutera y la Standard Fruit Company. el sistema de venta de la fruta a precios FOB para negociarla directamente en los mercados de destino utilizando filiales norteamericanas controladas por las comercializadoras colombianas (Turbana Co y Parker en el caso de Uniban y Banana Service. lo cual llevó a cambiar el sistema de transporte. al control por compañías comercializadoras colombianas desde 1983. (Proban) para manejar las fincas que antes trabajaban con la Frutera.A. Finalmente. al sistema de transporte por cable aéreo. posteriormente. Se abandonó.vías. En 1981 se creó la segunda comercializadora colombiana. al interior de las plantaciones. a través de la cual se transporta la fruta desde el campo hasta la empacadora. para esto fue necesario instalar “empacadoras” en las plantaciones a las cuales converge la red de cables . Fotografía Diego Arango. En 1969 se inició el proceso con la creación de la Unión de Bananeros de Urabá (Uniban) ante el vencimiento del primer contrato entre los productores nacionales y la Frutera por las condiciones onerosas que ésta quiso imponer.000 ha en producción.541 racimos. cuando se retiró la Frutera. el uso de fuerza de trabajo femenino en el embalaje y procesos anexos (14). La década del ochenta se caracterizó por la consolidación de Uniban. Comercialización del banano La primera exportación de banano de Urabá se realizó en marzo de 1964 con un cargamento de 7. Pero la Frutera de Sevilla continuó comprando en Urabá a precios FOB a Banacol y Proban. la cual es más resistente a los vientos por su talla más pequeña y mayor rendimiento por unidad de superficie. con 20 años de experiencia.A. y realizar la venta a clientes diferentes. . y de sus filiales en USA. se creó la Promotora de Banano S. cuando ya se contaba con 6.

utilizan el banano de rechazo para la alimentación animal. Apartadó y a lo largo de la carretera que conduce a Bajirá. en los últimos años se han introducido cambios en el transporte de cajas con los sistemas de paletización y contenedorización.En síntesis.000 y 35. la mitad estaban en la zona central y se destinaban a la exportación. la yuca. que se cultivan tanto para el mercado como para el autoconsumo.5% al maíz (15). d) el “embolse” de los racimos en bolsas tratadas con productos químicos para protegerlos. Además. la producción ha aumentado de manera importante por la expansión del secano mecanizado. como cartón. además. Chigorodó y a ambos lados de la carretera a Bajirá. En la zona Mutatá -Bajirá el 73% del área se cultivaba en plátano siendo también importante el arroz (16) .Turbo el 48.000 ha cultivadas en 1983. . han aparecido explotaciones comerciales con mecanización parcial limitada a la labranza y esparcimiento de abonos. aunque tiene bajos rendimientos por ser de colonización. el tamaño promedio de las explotaciones es allí de unas 4 ha. a mediados de la década del ochenta en la zona Arboletes . Entre 30. La variedad utilizada es la lCA 8. El sistema tradicional de secano en zona de colonización se hace en la zona de Barranquilla y Bajirá. lo cual se traduce en baja productividad e ingresos. sistemas de desinfección de la “corona”. De acuerdo con Corpourabá. en años más recientes. el transporte y vínculos directos con empresas productoras de insumos. El maíz ha sido típico de la economía campesina pero. Los rendimientos han bajado y el área se ha reducido en los ochenta. para evitar su pudrición en el viaje a los mercados finales. El cacao es otro producto típico de la economía campesina y se localiza especialmente en la región de San José de Apartadó. el ñame y el arroz siguen en importancia. El arroz se cultiva bajo formas tradicionales y modernas. al igual que la insuficiente infraestructura para la comercialización. Los ajustes tecnológicos más significativos han sido: a) el rediseño total del sistema de drenaje utilizando máquinas retroexcavadoras.3% de los predios de pequeños agricultores se destinaban al plátano y el 41. La variedad cultivada es el “hartón” y la productividad es aún baja. En la zona de Chigorodó – Apartadó . La escoba de bruja y la monilia han afectado los cultivos. c) un perfeccionamiento en los cortes de acuerdo con la edad de la fruta para evitar que ésta madure antes de llegar a su destino.5% del área cultivada. Economía campesina de Urabá Está especializada en bienes de consumo masivo.1% al maíz. se constituyó en Urabá una verdadera agroindustria bananera con integraciones en la producción de cajas de cartón. bolsas y cables plásticos. El secano mecanizado se ubica en la región de Apartadó.Necoclí el 85% del área se destinaba al plátano y el 11. la comercialización.000 ha se cultivan en las regiones de Chigorodó. y el empleo adecuado de agroquímicos en los cultivos. E n la zona de San Pedro . Está afectado por la “sigatoka negra” y los escasos recursos de los productores les impide un control efectivo. El plátano es típico de la economía campesina. los productores. los principales son el maíz y el plátano. diferentes sistemas de amarre de las plantas para evitar su caída. de unas 6 a 7 toneladas/ha en los pequeños productores.Turbo el plátano representaba el 92. de las 11. a mediados de los setenta. b) cambios en los sistemas de fertilización con análisis más científicos de los suelos.

URABA Año 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991* Banano Exportación ha 18300 19400 19800 20100 20300 19700 20400 20000 20400 21400 21600 t 968661 1047283 882151 1014141 900440 910773 954350 930000 859590 785822 943800 Plátano t Exportación ha 4 000 35766 4300 39435 4500 42986 5200 57750 7000 52890 6000 59426 6080 74900 7000 78900 7000 80400 7000 90900 7000 100000 Fuente: Ministerio de Agricultura. aguacates entre Tie y Necoclí. Anuario de Estadísticas del sector agropecuario 1990. AREA DEDICADA AL CULTIVO DE BANANO EN URABA: Año 1970-79 1976 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 Hectáreas promedio 15006 15300 17479 17365 18888 19300 19749 20136 20270 20456 Fuente: Tomado de Botero con base en Augura. .En una área de casi 9. como el coco en la región de Mulatos y Arboletes. * Programado. y los cultivos de piña en Mutatá.000 ha se cultivan diferentes productos.

BANANO.1 13305 866. 1990.5 12453 949.3 21964 1364. Año 12.0 5775 399.5 39060 1977.7 13163 786.7 14441 928.7 Fuente: Augura. 2 de 1986 * Cajas exportadas/hectáreas/año Para 1964 y 1965 las exportaciones están en racimos.4 36762 2117. .7 36719 1902.8 14249 751.8 3044 267.DEPARTAMENTO DE NARIÑO Palma africana Año Area ha 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 2000 2500 2942 3300 5630 5600 6200 6825 7995 8929 9999 Producción t 6000 6000 7943 9966 9865 10719 18000 19110 23025 21472 24047 Rendimiento aceite crudo 3000 2400 2700 3020 1752 1914 2903 2800 2880 2405 2405 Fuente: Ministerio de Agricultura.6 21058 1376.8 46591 2313. No. Anuario de Estadísticas del sector agropecuario.2 13430 978.9 30963 1771.5 18532 1249.8 38183 1883 41772 43711 40993 .9 15212 959.2 29194 1738.0 40717 2155.3 12343 1073. INDICADORES ECONOMICOS Urabá Año 1964 1965 1966 1967 1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 ha 6000 11400 14450 15550 16730 18950 15860 15358 11498 13120 13725 14830 15300 16100 16789 17479 17365 18888 19300 19749 20136 20270 Cajas exportadas miles Rendimiento* 611 101.

t ha Cacao t ha Caña t ha Coco t ha Plátano t ha Yuca t Arroz 1987 6400 10500 50 25 7500 7500 1667 250 3000 12000 1210 6050 10000 50000 2700 18900 1988 8700 13900 1989 6100 10900 200 180 25100 3140 5000 1500 2200 8800 800 2992 16770 134160 900 9000 1990 12000 24000 336 322 38500 52300 5000 1500 2310 10049 700 3465 18319 183190 1700 30920 1991 11800 23300 315 283 41300 58600 5500 1650 2835 12332 750 3638 18319 253148 1966 18000 22300 26800 1000 150 2500 1000 2020 10110 10500 52500 4000 20000 Fuente: Ministerio de Agricultura. Cacao Caña Coco Plátano Yuca ha t ha t ha t ha t ha t ha t ha t ha t 1981 1982 1983 1984 1985 1986 3300 4600 2800 2900 800 200 1300 3900 3000 18000 3300 3400 2400 300 1200 3600 500 2800 6400 38400 3360 3735 2100 300 2000 6000 500 2800 6300 25200 100 50 13900 16680 1000 125 3000 7500 700 3920 7000 28000 2000 14000 15000 20500 1200 180 2800 11200 950 5320 9000 36000 2200 15400 7800 9600 1440 325 3000 12000 1000 5500 7250 32625 2000 14000 Chocó AREA Y PRODUCCION DE LOS PRINCIPALES CULTIVOS 1987 -1991 Cultivos ha t ha Frijol t ha Maíz Trad. Cultivos Arroz Frijol Maíz Trad. Anuario de Estadísticas del sector agropecuario.Chocó AREA Y PRODUCCION DE LOS PRINCIPALES CULTIVOS 1981 -1986. 1990. . Las cifras de 1991 son programadas.

cit. Baracaldo A. (Regresar a 4) 5. El Pacífico: una nueva dimensión para Colombia. Nariño. (Regresar a 13) 14. mayo. 1986. Rafael. 1990. Córdoba José Angel. 1988. 1984. (Regresar a 16) . El chontaduro o cachipay. Esta edición fue elaborada por Iván Sombrerero. 2. Londoño Yepes Carlos. Corpourabá y Sogreah. cit. Un cultivo promisorio de América Intertropical. octubre de 1991. (Regresar a 10) 11. 88-89. Corpourabá. pág. Bogotá. de Fedepalma. 1989. octubre. 1977. (Regresar a 2) 3. Cuadernos Colombianos No. Urabá. Botero Fernando y Guzmán Alvaro. (Regresar a 11) 12. Plan rector del uso de los suelos y aguas de Urabá. Plan de Desarrollo de Urabá. Diversificación y bienestar. (Regresar a 6) 7. Citado por Carlos Londoño Yepes. Baracaldo. (Regresar a 1) 2. ‘Revista Augura Año 12 No. Ibid. Medellín. Bogotá. (Regresar a 12) 13. cit. 106. Perspectivas Urabá. (Regresar a 3) 4. Centro de Investigaciones Económicas – CIE . Medellín. Peña Eduardo A. (Regresar a 7) 8. 1984. (Regresar a 14) 15. Botero Zea Fernando. Plan de Desarrollo de Urabá. Tumaco.. La palma africana en la zona occidental de Colombia. Presidencia de la República. Colección Clio de Historia Colombiana. Medellín. (Regresar a 8) 9. Programa de pequeños proyecros productivos CVC-Pladeicop. Diversificación. (Regresar a 9) 10.Referencias 1. 1986. Medellín. Hacia la Industrialización. Incora. Santafé de Bogotá. El enclave agrícola en la zona bananera de Santa Marta. 1980.Universidad de Antioquia. julio. Perspectivas Urabá. op. En Convenio de Cooperación Técnica Colombo-Holandés. 1. 11. op. Diversificación y Bienestar. Corpourabá. violencia y crisis del Estado. diversificación. El Cultivo del Borojó. (Regresar al 5) 6. “Revista Esso Agrícola” No. colonización. (Regresar a 15) 16. Botero. Santafé de Bogotá. Botero op. pág. “Revista Augura” Año 12 No. diciembre. 1984. 2. 1984. 1990.