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Libros Enciclopedia de Plantas Medic in Ales - Fichas

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La alcachofa es una planta herbácea muy
próxima al cardo común en cuanto a morfolo
gía.

- 14 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales

En general se considera que la alcachofera es
un producto hortícola nacido por experimenta
ción del hombre.

Como planta, vuelve a brotar todos los años
pasado el invierno y echa un rosetón de gran
des hojas profundamente segmentadas aun
que menos divididas que las del cardo y con
menos espinas.

Estas hojas tienen color verde claro y están
cubiertas en la cara inferior de unas hebrillas
blancas muy finas, las cuales forman como
una telaraña que emblanquece aún más el
color de las hojas.

El tallo es rollizo, con pocas hojas, y en lo alto
aparecen unas cabezuelas muy grandes que
son las alcachofas, recubiertas de numerosas
brácteas coriáceas.

Al ser un producto hortícola se cría en las
huertas de toda España.

Florece en verano.

De la recolección con fines alimenticios intere
san las cabezuelas, pero con fines medicina
les se prefiere recoger la hoja; esta tiene un
sabor amargo característico, muy fuerte y per
sistente.

Es mejor recoger las hojas del primer año, ya
que son mucho más ricas en principios acti
vos.

En la composición de la alcachofera encon
tramos ácidos fenólicos como el cafeico, clo
rogénico y la cinarina, que es una mezcla de
dos ácidos.

También hay flavonoides y algunos ácidos.

La cinarina tiene propiedades coleréticas y
colagogas, hepatoprotectoras e hipocoleste
rolemiantes.

Las alcachofas, al igual que las pencas del
cardo, constituyen un alimento excelente, so
bre todo para los diabéticos, ya que contienen
inulina en lugar de fécula.

La inulina se encuentra tanto en las hojas flo
rales como en el receptáculo floral y aun en
los tronchos que las sostienen.

Además, la alcachofa es hipoglucemiante, es
decir, que disminuye la cantidad de azúcar en
sangre.

Un último descubrimiento en relación con la
hoja de la alcachofera se refiere a las propie
dades que ésta tiene en los estados arterioes
cleróticos, así como en sus fases preliminares.

Esto se debe a su acción sobre el metabolis
mo de la aurea y del colesterol.

También se dice que las brácteas carnosas de
las cabezuelas, comidas crudas, tienen una
acción inhibidora sobre la secreción ácida del
estómago; pero esto está todavía por estudiar.

En general está especialmente indicada en:
anorexia, dispepsias, hepatitis y demás pro

blemas hepáticos; colelitiasis, oliguria y estre
ñimiento.

Está contraindicada durante la lactancia, ya
que los principios amargos que entran a for
mar parte de su composición pueden pasar a
la leche.

.- Jugo de las hojas. Este es el remedio case
ro más recomendado.

Se extrae el jugo de las hojas frescas de la al
cachofera y se mezcla con agua azucarada o
vino, para enmascarar el sabor amargo.

Con este jugo se descongestiona el hígado y
se disminuye el azúcar de la orina de los dia
béticos.

.- Infusión. Se toman 10 gr. de hojas frescas y
se añaden a un litro de agua hirviendo; de
esta infusión se puede tomar una taza antes
de las principales comidas.

Si la infusión se va a utilizar como hepatopro
tector, se puede doblar la cantidad de hojas
frescas.

El amargor se puede enmascarar con menta.

.- Extracto fluido. De 30 a 45 gotas, dos o tres
veces al día.

Hepatoprotector. Laxante. Diurético

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