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Enciclopedia de Plantas Medicinales

La savia tiene acción diurética y antirreumáti-


Fichas de Plantas Medicinales ca, por lo que se utiliza en procesos de gota y Tiene propiedades balsámicas, expectorantes
reumatismo. y antisépticas de las vías respiratorias y urina-
Abedul (Betula verrucosa)
rias.
.- Infusión de las hojas. Se añaden 35 gramos
Se trata de un árbol conocido desde culturas de hojas a un litro de agua, dejándolas en En uso externo es rubefaciente, es decir, que
arcaicas, si bien hasta entrado el siglo XII no contacto con el agua hervida y fuera del fuego aplicado sobre la piel la enrojece e inflama,
se le atribuyeron propiedades curativas pues durante diez minutos; al alcanzar los 40ºC se aprovechándose esta virtud para aplicar sobre
con anterioridad solo se aprovechaba su ma- añade un gramo de bicarbonato sódico, au- ella otros medicamentos que penetren mejor
dera. mentando así su efectividad. en la piel.

Puede llegar a alcanzar los treinta metros de Se pueden tomar un total de tres tazas al día. Hay que recordar que, al tratarse de una
altura; la corteza tiene un tono blanquecino- esencia, se deben guardar las debidas pre-
plateado. Antiséptico. Diurético. Astringente cauciones por la posible aparición de irritacio-
nes y alergias.
Podemos encontrar ejemplares de este árbol
en casi todo el norte de España así como en .- Infusión. A partir de las yemas o de las ho-
algunas zonas altas -por encima de los 1000 Abeto (Abies alba) jas.
metros respecto al nivel del mar- de la mitad
sur de la Península. .- Tintura. De 10 a 20 gotas de la tintura, tres
El abeto es un árbol de gran porte que puede
llegar a alcanzar los 60 metros de altura; de veces al día.
En Portugal, curiosamente, se cultiva a una al-
tronco recto y corteza relativamente lisa, grisá-
tura más baja. .- Extractos. Se pueden encontrar tanto el ex-
cea, con la copa piramidal, se mantiene verde
todo el año. tracto seco como el fluido, y ambos tienen
Las ramas jóvenes tienden a encontrarse caí- idéntico uso.
das, penduleantes, con un extremo que pre-
Las ramas las tiene ordenadas por pisos, ex-
senta unas verrugosidades que las hacen ás- Además se puede usar de forma externa en
tendidas.
peras al tacto y a las que debe el nombre lati- baños, inhalaciones, linimentos, ungüentos o
no de "Betula verrucosa". emplastos.
El abeto tiene flores machos y hembras, pero
sobre el mismo pie.
Dentro del mismo árbol encontramos flores Balsámico. Antiséptico. Rubefaciente.
masculinas y flores femeninas, separadas y
Forma piñas rollizas, de no más de 5 cm. de
bien diferenciadas; son de un color verde Abrojo (Tribulus terrestris)
anchura, prolongadas y erguidas sobre las ra-
amarillento y curiosamente la floración se pro-
mas, con las escamas que recubren las semi-
duce antes de salir las hojas, en los meses de
llas. El abrojo es una hierba perteneciente a la fa-
abril y mayo, pudiéndose observar unos
milia de las zigofiláceas.
amentos masculinos que, tras cumplir la mi-
Estas piñas no se desprenden del árbol, como
sión polinizadora, caen al suelo; los femeni-
hacen las de los pinos, sino que se descom- Se caracteriza fundamentalmente por arrastrar
nos, por su parte, se conservan para formar
ponen en las ramas después de madurar y sus ramas por el suelo, las cuales pueden al-
los frutos.
van soltando piñones y escamas, dejando así canzar hasta un metro de longitud.
pelado el eje de la piña.
La recolección se efectúa en los meses de pri-
Las hojas se hallan enfrentadas y se compo-
mavera, recogiendo las hojas- que es la parte
Se cría formando abetales en la mayor parte nen de cinco a ocho pares de hojuelas.
a utilizar- y procediendo a efectuar el secado a
del Pirineo, sobre todo en sus vertientes más
la sombra, por debajo de los 40ºC y en luga-
septentrionales. Las flores son pequeñas y el fruto seco.
res bien ventilados.
Florece en primavera y las piñas maduran du- Es una planta tan vellosa que en ocasiones
Se emplea prácticamente toda la planta: la
rante el otoño siguiente. toma un aspecto blanquecino.
flor, la savia, la yema, las hojas y la corteza de
las ramas jóvenes.
De la recolección interesan yemas, hojas, cor- Se cría en bordes de caminos, zonas de mu-
teza y resinas. cho escombro y en general sitios incultos de
En las hojas encontramos gran cantidad de
toda la Península Ibérica.
flavonoides (como la miricitrina) que son los
De las yemas se saca una resina y una esen-
responsables de su marcada acción diurética,
cia compuesta de limoneno y pineno. El abrojo florece en primavera y verano, más o
empleándose en casos de afecciones urina-
menos a partir de mediados de abril.
rias como cistitis, pielonefritis, litiasis, oliguria
De las hojas obtenemos glucósidos, piceina y
e hidropesía.
también una esencia. Con fines terapéuticos se recolectan las par-
tes aéreas, lo que debe hacerse cuando los
Si nos fijamos detenidamente en las hojas, ob-
En la corteza encontramos celulosa, minerales frutos hayan madurado.
servaremos la presencia de aceites esencia-
y taninos.
les; un ejemplo es el betulinol, que contiene
Los frutos contienen una sustancia de natura-
una cierta acción febrífuga por lo que su em-
Y por último en la resina tenemos el compues- leza glucósida, todavía no muy bien definida.
pleo como antitérmico da buenos resultados.
to más característico de este árbol, que es la
esencia de trementina: ésta se acumula en la- Además, en toda la planta podemos encontrar
La esencia de por sí actúa como antiséptico y
gunas o vejigas corticales durante la primave- saponinas esteroídicas.
cicatrizante, por lo que se puede emplear en
ra y el otoño; se presenta líquida y, aunque
determinados tipos de infecciones.
viscosa, es casi tan fluida como el aceite. El resto de componentes de esta hierba no se
conoce por el momento, aunque tampoco inte-
El principio aromático de esta esencia es el
Destilando esta trementina -generalmente en resa saber más, ya que esta planta puede re-
ácido betulábico.
vapor de agua a temperatura no demasiado sultar tóxica a dosis medias por la presencia
elevada- se obtiene la esencia, además de de las saponinas que antes mencionábamos;
En la corteza encontramos taninos, cuya pro-
otros compuestos. por tanto, su administración debe estar muy
porción puede variar entre el 10 y el 20 % y
controlada y hay que recordar asimismo que
que le confiere acción astringente y colerética,
La trementina de abeto ha gozado siempre de se debe prescribir a dosis bajas.
empleándose en disquinesias biliares.
mucha fama entre las gentes de pueblo.

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Popularmente el abrojo se ha utilizado como El acanto es una hierba gigante perteneciente


analgésico moderado, diurético y espasmolíti- El abrotano hembra es muy rico en esencia, a la familia de las acantáceas; tiene una forma
co por vía interna y astringente por vía exter- aunque la cantidad que presenta varía mucho graciosa, elegante y muy armoniosa.
na. en función de la raza, el lugar en donde se de-
sarrolla y el estado en que se encuentre. Posee unas bonitas hojas grandes reunidas
En algunas zonas se le atribuyen además pro- en una mata, con la punta rizada hacia abajo.
piedades como hipotensor, es decir, que redu- La composición de la esencia todavía está por
ce la tensión arterial. definir; se cree que contiene cetonas terpéni- Cada mata da lugar a una larga espiga, erecta
cas y azuleno, además de un alcohol, pero no y recubierta de pequeñas hojas espinosas, de
En cuanto a sus frutos, se utilizan como tóni- hay nada confirmado, ya que algunos estudios cuyas axilas salen las flores, con pétalos de
cos y en algunos sitios se emplean como as- que se habían realizado correspondían a las color amarillo pálido.
tringentes en hemorragias y disentería. esencias de otras especies.
Se cría en torrentes y zonas sombrías, húme-
Pero no hay que olvidar que en toda la planta En España, a las cabezuelas del abrotano das en invierno.
se hallan las saponinas esteroídicas, tóxicas a hembra se les atribuyen virtudes parecidas a
dosis altas. la manzanilla, esto es, se consideran aperiti- En España es relativamente fácil encontrarlo
vas, digestivas, antisépticas, expectorantes y por cualquier lugar, sobre todo en las regiones
Por tanto, no debe emplearse si no es por cicatrizantes. centromeridionales del país.
prescripción del médico.
En realidad, las primeras virtudes que se atri- Florece a partir del mes de mayo, secándose
.- Infusión. Partimos de las partes aéreas de la buyeron a las sumidades floridas del abrotano totalmente en verano.
planta. fueron las de la manzanilla, siendo más tarde
cuando se observó que era también vulnera- Luego con las lluvias vuelve a renacer y pasa
Se toma una cucharadita pequeña de la mis- ria, emenagoga e incluso vermífuga. todo el invierno vegetando.
ma y se añade una taza de agua hirviendo.
Está perfectamente indicada en digestiones De la recolección interesan las hojas, que se
La dosis usual es de 2 a 3 tazas al día. lentas, gases intestinales, dolores menstrua- deben recoger y poner a secar a la sombra o
les, bronquitis, asma, anorexia y espasmos en secadero, a temperaturas no muy eleva-
.- Decocción. Es más popular preparar una gastrointestinales. das.
decocción al 2-4%, o una maceración al 2%,
tomando 11/4 l. al día en ayunas. En uso externo se usa sobre todo en infusión De esta familia en nuestro país solo se da
para la conjuntivitis, inflamación de los párpa- esta especie, por lo que es difícil confundirse
.- Uso externo. En forma de lavados, compre- dos o blefaritis, estomatitis y vaginitis. al ir a buscarla.
sas o fricciones, se emplea la decocción sobre
heridas aftas o eccemas. Como siempre que tenemos una esencia, hay Además, su belleza es muy singular.
que guardar las debidas precauciones, sobre
Analgésico. Diurético. Hipotensor todo en niños, por ser los más susceptibles de Cuenta la leyenda que el célebre escultor y ar-
sufrir intoxicación. quitecto de Corinto, Calímaco, se inspiró en la
Abrotano hembra (Santolina chamaecypa- planta del acanto cuando creó el capitel corin-
rissus) En nuestra Península crecen varias especies tio.
de santolina -por el momento han sido poco
El abrotano hembra es una pequeña mata que estudiadas- muy parecidas al abrotano hem- Toda la planta, desde las raíces a las flores,
no crece más de 3 palmos. bra. segrega un líquido viscoso de propiedades
emolientes, astringentes y detergentes muy
Posee numerosos tallos delgados y empina- Al no disponerse de documentación sobre las eficaces.
dos. otras especies, cabe pensar que podría haber
alguna tóxica, por lo que la recolección debe En realidad, la composición de la planta no se
Las hojas son lineales y van desapareciendo a dejarse en manos de expertos. conoce en profundidad.
medida que se asciende por la sumidad, hasta
dejar un trecho completamente desnudo. Si queremos aprovechar sus virtudes, lo mejor Se sabe que contiene abundante mucílago, ta-
es acudir a algún experto en la materia a fin ninos, glúcidos, sales minerales y algún princi-
Las cabezuelas tienen todas las flores iguales, de que pueda asesorarnos. pio amargo.
algunas veces muy velludas y otras veces
muy verdes, casi sin pelo. .- Infusión. Se recogen unos 5-8 capítulos flo- De lo que no cabe duda es de que se trata de
rales y se añaden a una taza de agua hirvien- una planta con propiedades emolientes, esto
Se cría en los collados pedregosos de los te- do. es, que tiene la capacidad de ablandar tejidos
rrenos calcáreos de gran parte del país, desde y tumores.
la costa hasta altitudes próximas a los 2000 De esta tisana se pueden tomar hasta 3 tazas
m. al día. También se le atribuyen otras virtudes como
astringente, antidiarreico y expectorante.
Escasea por Asturias y Galicia. .- Esencia. La esencia ya preparada se puede
tomar a razón de 3-4 gotas, añadidas sobre Está indicado en diarreas, bronquitis, catarros,
Florece en junio, más o menos por San Juan, un terrón de azúcar, 3 veces al día. problemas de hígado y en uso externo en es-
y esta época se prolonga durante gran parte tomatitis, faringitis y vaginitis.
del verano. .- Uso externo. La misma infusión anterior
pero más concentrada se puede emplear en .- Decocción. Se hierven 100 g. de agua con
En algunas zonas del sur suele echar las flo- forma de colirios, baños oculares, enemas o 10 g. de hojas de acanto, y con el líquido obte-
res un poco antes. irrigaciones vaginales. nido se practican pinceladas sobre aquellas
partes inflamadas de la boca. Si se mantiene
De la recolección interesa la sumidad florida, Antiséptico. Digestivo. Expectorante un poco más en agua hirviendo y se filtra pos-
que se recoge en verano, poniéndose a secar teriormente a través de un pedazo de tela de
a la sombra o en secadero. Acanto (Acanthus mollis) lino, esta preparación se puede utilizar para
hacer gargarismos en caso de inflamación de
Como la planta posee una esencia, el envasa- garganta.
do debe ser hermético para no perderla.

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.- Infusión. Poniendo 1 g. de raíces y hojas se- las virtudes de las hojas, no es difícil concluir
cas en una taza de agua hirviendo, se obtiene que su uso se halla muy limitado. También tiene antraquinonas, taninos, querciti-
un excelente astringente y cicatrizante de heri- na, sales de hierro y vitamina C.
das. El lavado se debe hacer justo antes de Las hojas están indicadas en reumatismo,
poner el vendaje, y es conveniente repetirlo un gota, inapetencia, fiebre y gripe. A la acedera se la considera sobre todo aperi-
par de veces al día. Las bayas del acebo -esos frutos que resultan tiva y diurética, de ahí que antes se la tomara
tan atractivos para los niños- en dosis relativa- como planta purificadora de la sangre, alu-
Emoliente. Antidiarreico. Astringente mente bajas actúan como purgantes drásticos; diendo a su acción estimulante sobre el apara-
si la dosis consumida es mayor, entonces apa- to urinario.
Acebo (Ilex aquifolium) recen diarreas, vómitos y convulsiones.
Además tiene cierta acción laxante.
El acebo es un pequeño arbusto que puede En el caso de los niños esto puede ser mortal,
alcanzar fácilmente los 10 m. de altura. por lo que conviene conocer bien el arbusto Desde antiguo ha sido bastante apreciada
para evitar su consumo. como antiescorbútico, por su alto contenido en
Lo más característico de esta especie son sus vitamina C.
hojas, muy duras y tiesas, de forma parecida a En nuestra Península es una especie protegi-
las del laurel, pero onduladas y con espinosos da, pues está en peligro de extinción; por ello Otras acciones a tener en cuenta son: antia-
dientes en su contorno; son lampiñas y bas- hay que evitar recolectarla y, si estamos inte- némica, remineralizante, mucolítica, descon-
tante relucientes. resados en ella, acudir a un especialista que gestionante de la piel y estimulante de las de-
nos asesore cómo cultivarla o dónde conse- fensas orgánicas.
Es un arbusto que permanece verde todo el guir unas cuantas hojas.
año. Cuando se destina a la alimentación humana
.- Decocción. Una cucharada de postre por -sobre todo aquellas variedades cultivadas
El fruto es globuloso, del tamaño de un gui- taza de agua. Se deja hervir 2 minutos y se to- como hortalizas- se deben hervir las hojas
sante, pero liso y brillante; se trata de un fruto man 2 tazas al día. Nunca se debe hacer la como si fueran espinacas, siendo muy impor-
carnoso muy tóxico, que suele ocasionar pro- decocción a partir de los frutos. tante tirar el agua utilizada, ya que es en ella
blemas en niños que lo comen atraídos por su donde se encuentran los oxalatos.
atractivo color, lo que da lugar a intoxicaciones .- Polvo. Las hojas reducidas a polvo se pue-
que en muchos casos devienen mortales. den consumir a razón de 1-2 gr. al día, bien di- Esta agua sobrante se denomina "sal de ace-
rectamente o encapsulado. deras" y se suele usar para quitar manchas de
Se cría de forma espontánea en las zonas tinta, nunca para consumo humano -sobre
umbrías de nuestros bosques, más frecuente- Tóxico. Antipirético. Antidiarreico todo en aquellas personas con problemas de
mente en el norte de la Península. formación de cálculos renales, pues el ácido
Acedera (Rumex acetosa) oxálico favorece esta formación.
Florece de abril a junio y sus frutos maduran a
finales de septiembre. La acedera es una planta vivaz de la familia .- Polvo de raíz desecada. 1 g. de raíz de ace-
de las poligonáceas, con una cepa tuberosa dera, bien encapsulado, bien en cualquier otra
Estos frutos se mantienen en el árbol durante de la que arrancan numerosas raíces finas. forma sólida.
gran parte del año, pero desde el punto de vis-
ta terapéutico lo único que interesa de ellos es No suele alcanzar más de 1 metro de altura. Se toma una vez al día, por la noche antes de
que no lo consuman los niños, ya que las into- acostarse o por la mañana al despertar.
xicaciones a que dan lugar -con cantidades re- Las hojas inferiores están sostenidas por un
lativamente pequeñas- pueden ser mortales largo rabillo que se va acortando en las hojas .- Vino de acedera. Se vierten en un litro de
en muchos casos. superiores, hasta casi desaparecer por com- vino de buena calidad 15 g. de raíz de polvo;
pleto. se deja en maceración durante siete días y
Para uso medicinal se recolectan las hojas, después se filtra el líquido con el papel ade-
que están presentes todo el año, siempre ver- Son hojas carnosas y de bordes enteros. cuado.
des.
Es una planta con flores masculinas y femeni- Se toma un vasito pequeño en las dos princi-
En Navidad suele ser muy típico recoger algu- nas. pales comidas.
nas ramitas de este árbol para adornar, junto
al muérdago, mesas y cestos. Se cría en prados y lugares con mucha hierba, .- Infusión. La dosis a utilizar es de una cucha-
a orilla de ríos, acequias, etc., en todo el norte radita de postre por cada taza de agua hirvien-
Conviene tener cuidado y no pincharse con de la península y por todas las montañas del do.
las espinas. resto del país, aunque a medida que avanza-
mos hacia el sur se va haciendo más escasa Se pueden tomar hasta dos tazas al día.
Las hojas de esta planta leñosa contienen tra- su presencia.
zas de teobromina, que es una sustancia pa- Diurético. Laxante. Descongestionante
recida a la cafeína en cuanto a sus virtudes; La acedera florece en primavera y verano.
también tienen rutina, taninos, resina, ilicina y Acelga (Beta vulgaris)
ácidos ilexico y ursólico. Estas hojas se consi- De la recolección interesan principalmente las
deran desde hace tiempo diuréticas, aperitivas hojas y la raíz; ésta se puede recoger durante La acelga es una planta sobradamente cono-
y sudoríficas. la floración. cida por todos.

Las plantas de esta familia pertenecen casi en Posteriormente, se deseca al sol y se conser- Sus hojas son muy grandes, carnosas y cons-
su totalidad al género ilex, que comprende va, tal cual o reducida a polvo con un mortero. tituyen la parte comestible de la planta.
unas 270 especies que viven en Asia y Améri-
ca, mientras que en Europa existen apenas 2 Si las hojas se destinan al consumo humano Son de color verde oscuro y presentan betas
ó 3 especies. entonces deben recogerse durante la época blancas por toda la hoja.
de vegetación, en pleno verano.
Por esta razón es una familia prácticamente Los tallos son erguidos, pero cuando se llenan
desconocida en nuestras latitudes. La planta contiene principalmente oxalatos, de semillas suelen doblarse por los extremos.
sobre todo oxalato potásico, que es el que co-
Si a esto unimos el hecho de que en el caso munica a las hojas y los tallos su característi- La raíz es muy derecha, bastante carnosa y
del acebo la toxicidad de sus frutos supera a co sabor. de forma cilíndrica.

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Esta acción puede estar relacionada con los


Se cría en las huertas de todo el país, pues se pigmentos encontrados, que tienen propieda-
utiliza abundantemente en la alimentación. des para mejorar la circulación de los vasos
capilares; esto contribuye a la regeneración de
Su origen proviene de una planta de la misma la capa vascular de la retina, aumentando así
especie, la denominada acelga marina, que Aciano (Centaura cyanus) la agudeza visual.
nace espontáneamente en las marismas.
El aciano es una planta herbácea de la familia Por tanto, está indicada en cualquier problema
Su aspecto y propiedades mejoraron al criarse de las compuestas, que puede ser anual o ocular como conjuntivitis, blefaritis, etc.
y cuidarse en huertas. bienal.
Además se usa en digestiones lentas, reuma-
Son oriundas de Asia. Por término medio, no suele pasar del metro tismo, anorexia, varices hemorroides y fragili-
de altura. dad capilar.
Sus flores son bastante pequeñas y de dife-
rentes colores, verdosas o rojizas. Sus tallos son delgados y flexibles y sus hojas .- Infusión. Una cucharada de postre por taza
largas y estrechas, denticuladas y blanqueci- de agua hirviendo.
El fruto se adhiere al cáliz y llega a hacerse le- nas.
ñoso. Se pueden tomar hasta tres tazas al día.
Posee unas cabezuelas ovoides, con el invo-
Las semillas son muy abundantes y se en- lucro de hojas o brácteas bien solapadas, es- Esta misma infusión -extremando las condicio-
cuentran en el extremo de los tallos. trechas, y con un apéndice apical ciliado. nes higiénicas- se puede preparar para reali-
zar baños oculares o bien para utilizar como
La parte recolectada son las hojas y en algu- En esta cabezuela hay flores de dos clases: colirio astringente.
nas ocasiones también las raíces. las periféricas, que son muy ostentosas y de En el mercado farmacéutico se encuentra en
un color azul intenso, y las del centro, mucho distintas formas, como planta troceada y ex-
Desde que se empezó a cultivar su principal menores y de color púrpura azulado. tracto vegetal.
uso es el alimenticio, y así se encuentra en to-
das las mesas de nuestro país. Esta hierba se cría en casi todo el norte del Antibiótico. Diurético. Antiinflamatorio
país, siendo una de las plantas mesegueras
Aunque no es excesivamente sabrosa, existen más típicas. Acónito (Aconitum napellus)
infinidad de platos que la combinan con los ali-
mentos más variados, haciendo de ella algo Procede de Oriente y se distribuyó amplia- El acónito es una planta vivaz que muere en-
indispensable. mente junto con numerosos cereales de aque- trado el otoño, renaciendo ya en la primavera,
llas tierras. cuando de sus raíces en forma de pequeño
Se utiliza mucho en los regímenes de adelga- nabo brotan los nuevos vástagos.
zamiento, ya que no engorda nada, sirve para Florece a partir de mayo.
"engañar al vientre" y al ser algo diurética Posee tallos erguidos y hojas alternas palmea-
hace que se pierdan los líquidos sobrantes por Para uso medicinal se recolectan los capítulos das; en la parte superior del tallo encontramos
medio de la orina. florales, en concreto las flores radiales; cuanto un racimo de flores azules que tiene una ca-
más azules sean, más concentración en prin- racterística forma de casco.
Es muy difícil que alguien se indigeste toman- cipios activos tendrán.
do acelgas, pues es una comida ligera que Es una hierba que se cría en los bordes de los
suele sentar bastante bien al estómago. Se secan lo más esparcidas posible y en lugar arroyos.
ventilado para que pierdan rápidamente la hu-
Antiguamente se utilizaban como remedio ca- medad. En España se encuentra repartida por todo el
sero en numerosas dolencias: para sanar heri- Pirineo, en la cordillera cantábrica y en casi to-
das, curar la sarna, aliviar quemaduras, en do- En el aciano encontramos mucílago, taninos, das las montañas de la mitad septentrional de
lencias del hígado y bazo. flavonoides y abundantes pigmentos coloran- la Península.
tes, entre los cuales cabe destacar la cianina.
Actualmente su único empleo es como alimen- El anapelo florece en verano.
to, aunque también se utilizan para relajar el También aparece un principio amargo y abun-
vientre en algunas ocasiones; pero lo más dantes sales minerales. De la recolección interesa sobre todo la raíz,
normal es que se la sustituya por otras plantas que es la que se usa en farmacia para la ex-
más eficaces que ella para estos menesteres. Se ha considerado que el principio amargo ac- tracción de principios activos; ésta tiene forma
túa como aperitivo y eupéptico. de tubérculo y puede confundirse con otras
.- Cocinadas. Se pueden realizar todo tipo de plantas comestibles, lo que podría dar lugar a
platos con esta planta; normalmente se toman Los flavonoides y las sales minerales confie- un error garrafal pues el acónito es una de las
hervidas y aliñadas con aceite o rehogadas, ren a la planta propiedades diuréticas. plantas más venenosas que existen sobre la
con patatas o sin ellas. tierra.
En la composición aparecen unos compuestos
.- Zumo. Se prepara un zumo con las hojas de que tienen virtudes antibióticas, antipiréticas y Por este motivo, la recolección debe dejarse
la acelga y se echa gota a gota por la nariz. antiinflamatorias. en manos de personal especializado.
Antiguamente utilizaban este preparado para Pero sin duda el empleo popular más caracte- Una vez arrancados los tubérculos, se limpian
curar dolores de cabeza y de oído. rístico de esta hierba se da en el campo de la a fondo, se cortan longitudinalmente y se po-
oftalmología. nen a secar a una temperatura entre 40° y 50°
.- Cocimiento. Se pone 1 litro de agua a hervir C.
y se añaden de 40 a 50 gr. de hojas y raíces. Así, se dice que el agua de aciano resulta es-
tupenda no solo para curar la mayor parte de De las hojas también se pueden extraer princi-
Lavándose la cabeza con este preparado se las dolencias de ojos- sobre todo las que se pios activos, aunque en menor cantidad y de
consiguen eliminar caspa y liendres. acompañan de inflamación- sino también para menor calidad.
fortalecer, aclarar y conservar la vista, espe-
Hepatoprotector. Diurético. Colerético cialmente en las personas de más edad. Es una planta tremendamente tóxica: baste
decir que con 3-4 g. de tubérculo fresco se
puede matar a un adulto normal.

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mente su corteza- después de proceder a su


El tallo es erecto, gris y con ramificaciones as-
El compuesto más importante de esta planta tueste, sirve para preparar infusiones seme-
cendentes que divergen hacia todos los lados;
-y responsable de sus acciones- es la aconiti- jantes al café. hojas lanceoladas que nacen enfrentadas
na; esta sustancia está presente en la raíz, ta- unas con otras, con una vena blanca en medio
llo y hojas no sólo de esta especie sino de La floración se produce en los meses de vera- de la que parten numerosas venillas verdes
otras muchas especies afines. no, cuando da lugar a unos capítulos florales que van a parar a los bordes.
de color azulado; es bastante infrecuente en-
A la aconitina se la considera uno de los vene- contrarlas de color blanco o rosado. Las flores son rosas, aunque excepcionalmen-
nos más potentes que existen en el mundo ve- te existen algunas blancas y se encuentran
getal. Las flores de los extremos poseen lígula. formando graciosos ramilletes en el extremo
de las ramas.
Con fines terapéuticos se ha utilizado como Los frutos son muy pequeños, e incluso tam-
analgésico, ya que modifica las terminaciones bién el vilano, por lo que resulta inservible El fruto es una doble vaina que se abre por un
nerviosas. para desplazar la semilla por el viento. costado soltando numerosas semillas.

También se sabe que tiene ciertas propieda- La recolección de las hojas y cabezuelas se Se cría a orillas de las corrientes de agua en
des antitusivas, febrífugas, descongestionan- lleva a cabo en la época de floración, siendo tierras bajas, desde el Ebro hasta Portugal.
tes y vasoconstrictoras, además de ser un se- la recolección de la raíz posterior a la flora-
dante leve. ción. Florece en verano, siendo ésta la mejor época
para la recolección de las hojas, que es la par-
Pero para que la ingesta de aconitina no pro- La raíz es de tamaño bastante grueso, por lo te que interesa con fines medicinales.
duzca serias intoxicaciones debe administrar- que es conveniente proceder a unos cortes
se en concentraciones muy bajas y rigurosa- longitudinales para su secado, que se consi- Es una planta muy venenosa y totalmente de-
mente controladas por personal cualificado. gue extendiendo la muestra al sol o suminis- saconsejada para uso particular.
trando calor de forma artificial.
La intoxicación comienza con un estado de En las hojas de esta planta se encuentran he-
excitación general, con sensación de adorme- En el látex se localizan ciertos principios terósidos cardiotónicos, flavonoides, sustan-
cimiento de labios, lengua y garganta; más amargos que confieren a la planta propieda- cias resinosas y ácido ursólico.
tarde pueden aparecer molestias gastrointesti- des de tipo aperitivo, por lo que se puede em-
nales, seguidas de una bajada de la tempera- plear en situaciones de anorexia. Son compuestos -sobre todo los heterósidos-
tura corporal; por último, puede aparecer pará- con acciones muy fuertes sobre el corazón en
lisis del aparato respiratorio y circulatorio que, También contiene lactonas sesquiterpénicas, dosis relativamente pequeñas; por esta razón
en último término, conducen a la muerte por hierro y potasio. su uso debe estar sujeto a control médico.
asfixia.
En las hojas encontramos ácido chicorésido, También ejerce una acción diurética debido a
Entre sus virtudes terapéuticas vía externa responsable de su marcada acción colerética, la presencia de flavonoides.
cabe mencionar que parece ser un buen cre- por lo que su empleo resulta apropiado en dis-
cepelo y que ayuda a aliviar las inflamaciones quinesias biliares. En algunas zonas rurales utilizan las hojas
cuando éstas son congestivas y no microbia- frescas de adelfa contra la sarna, actuando
nas. También se puede utilizar en casos de estreñi- eficazmente en decocción, o simplemente
miento ya que es levemente laxante y ayuda mezclada con miel y aplicada de forma tópica.
Antiguamente gozaba de una curiosa populari- así a conseguir un efecto depurativo en el or-
dad como planta antipiojos y contra la sarna ganismo. En el caso de que se produzca una ingestión
del ganado; pero esta aplicación cayó rápida- accidental de la planta, el primer síntoma que
mente en desuso, ya que a través de la piel es En ocasiones se emplea como diurético, sobre se advierte es la aparición de fuertes vómitos.
posible absorber cierta cantidad de aconitina, todo en casos de oliguria.
suficiente para desencadenar los síntomas fa- Conviene en este caso administrar fármacos
tales. En la raíz encontramos inulina, cuya acción hi- analépticos (compuestos que tienen la virtud
potensora junto con cierta bradicardia hace de restaurar el cuerpo) y vigilar muy de cerca
Al ser una planta tan peligrosa se desaconseja que se le considere antiarrítmico. el ritmo cardíaco.
su uso casero en cualquier forma.
Por último, tiene ácido clorogénico e isocloro- Existen formas orales, pero por su elevada to-
Sus virtudes se encuentran en otras muchas génico, con acción antibiótica. xicidad no las vamos a comentar.
plantas, menos peligrosas e igualmente efica-
ces. .- Decocción. Cinco gramos de la raíz seca se Solo para dar una idea de las dosis que se uti-
añaden a 250 mililitros de agua, dejándolo lizan, digamos que las píldoras no contienen
Tóxico. Analgésico. Sedante hervir durante cinco minutos. El líquido obteni- más de 0,05 g. -dosis que son difíciles de
do se toma después de copiosas comidas ajustar sin los conocimientos necesarios.
Achicoria (Cichorium intybus) para facilitar de esta manera la digestión.
En cuanto a su uso externo se preparan diver-
Conocida planta que se localiza en multitud de .- Jarabe. Se prepara añadiendo sobre cien sas lociones, como parasiticida (sobre todo
bordes de caminos, fácilmente reconocible por mililitros de jarabe simple- compuesto de agua contra la sarna) como ya hemos comentado.
sus típicos capítulos florales de color azulado. y azúcar- diez mililitros de extracto fluido de
hojas y raíces de achicoria. De este preparado Antiparasitario. Cardiotónico. Diurético
La planta entera puede llegar a alcanzar una se pueden tomar cinco cucharadas al día,
altura de casi un metro. como laxante suave. Adonis vernal (Adonis vernalis)

Las hojas poseen gran cantidad de vello y tie- Diurético. Laxante. Hipotensor El adonis es una planta herbácea vivaz de be-
nen un borde dentado; las inferiores aparecen llo y armonioso aspecto, que rememora al mí-
divididas, no así las superiores, que son ente- Adelfa (Nerium oleander) tico y hermoso muchacho Adonis.
ras.
La adelfa es un arbusto que puede alcanzar Presenta una zona basal gruesa con numero-
En el siglo XVII comenzó su cultivo como su- hasta 5 metros de altura y que se mantiene sas raíces negras; posee un tallo erguido,
cedáneo del café en muchos países europeos, verde los 365 días del año. densamente cubierto de hojas y rematado en
ya que la raíz de esta planta -más concreta- el ápice por una sola flor de color amarillo.

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

organismo, parece estar permitida la sustitu- carné de estupefacientes, además de otros


Es una especie muy rara de ver en la Penín- ción de adonis por digital. muchos papeles.
sula; tan sólo se encuentra en algunas prade-
ras secas de la cuenca del Ebro. En la literatura aparece descrita una infusión Su uso exclusivo se reserva en aquellos casos
de adonis, pero, dado que carece de valor de pacientes con intensos dolores a los que
Su origen parece ser asiático y de Europa me- práctico y puede dar lugar a confusiones, no la previamente se les han aplicado otros trata-
ridional, oriental y central. transcribimos en este tratado. mientos alternativos sin ningún éxito.

Es una planta fácil de reconocer una vez que Tóxico. Diurético. Cardiotónico La codeína, en cambio, está ampliamente dis-
se ha visto, aunque hay especies muy afines tribuida y no hay formulación antigripal que no
que pueden confundirse con la original. Adormidera (Papaver Somniferum) la contenga.

La planta florece en primavera, en las prime- La historia de esta planta es tan antigua como Además, también se utiliza como analgésico
ras semanas, y la flor sólo se abre completa- la de la humanidad. moderado.
mente en días claros y soleados.
El origen de su cultivo parece encontrarse en .- Morfina. De uso exclusivamente médico.
Toda la planta, desde la raíz hasta la última la cuenca mediterránea, al ser este clima el Existen unos comprimidos orales de liberación
flor, es muy venenosa. más favorable a su cosecha. lenta. También en inyectable.

Para uso medicinal se recogen las partes aé- La palabra "opio" deriva del griego, que quiere .- Heroína. Totalmente prohibido su uso. Nin-
reas, dejando las partes inferiores. decir "jugo". guna utilidad médica. Altamente tóxica.

El secado conviene hacerlo por flujo de aire Los árabes la utilizaban para tratar la disente- .- Codeína. En forma de jarabes, comprimidos,
caliente, sin sobrepasar los 60ºC; una vez que ría, entre otras enfermedades, y algunas de cápsulas, etc. Sola o asociada a otras sustan-
están totalmente libres de humedad, se deben las aplicaciones que entonces se le dieron a cias en formulaciones antigripales.
guardar en tarros herméticos y se pueden esta planta mantienen su plena vigencia en la
conservar por un máximo de 2 años. actualidad. .- Naltrexona. En jarabe o comprimidos, se
usa en el tratamiento de deshabituación de la
La planta en sí es sumamente venenosa, por En Oriente su uso se popularizó mucho ya heroína bajo estrecha supervisión médica.
lo que está totalmente desaconsejado su uso que principalmente se fumaba, y sus efectos
particular. daban lugar a una serie de manifestaciones .- Loperaminda y difaroxilato. En comprimidos
psicológicas, caracterizadas sobre todo por un como antidiarréicos.
La industria farmacéutica sí aprovecha sus vir- estado de aturdimiento y sopor; de ahí el tér-
tudes de una manera racional y controlada; mino de adormidera. Somnífero. Analgésico. Tóxico
como medicamento se puede decir que se tra-
ta de un buen diurético y tónico cardíaco, de La adormidera florece a partir de mayo. Agárico blanco (Polyporus officinalis)
efectos parecidos a la digital y a la escila.
Se procede a la recolección cuando las semi- La parte vegetativa de este hongo se desarro-
Entre los principios activos que contiene cabe llas están todavía inmaduras. lla en los cedros y alerces.
destacar unos glucósidos llamados adonidósi-
do y adonivernósido; al primero de ellos se le De esta forma, al hacer pequeñas incisiones Pueden pasar varios años hasta lograr su
atribuyen las propiedades de tónico cardíaco, en la cápsula, brota un jugo lechoso o látex completo desarrollo y hasta que aparezca la
aunque también es el que más efectos secun- que, al contacto con el aire, se torna marrón. parte reproductora, conocida por todos como
darios posee; el segundo es el que tiene efec- seta.
to diurético, al dilatar los vasos sanguíneos. Este látex constituye el opio crudo, que se
convierte en opio cocido al fumarlo en pipas Los sombreros aparecen a lo largo del tronco
Poseen ambos una clara ventaja sobre la digi- especiales o al cocerlo en agua durante un de los árboles anteriormente citados; no se
tal y es que ninguno se acumula en el organis- tiempo determinado, sin pasar de los 80 º C. sujetan con nada, simplemente se ve una for-
mo. ma redondeada sin rabillo.
El látex contiene muchos alcaloides, de los
Al tener también un efecto sedante sobre el cuales el principal es la morfina, un analgésico Son carnosos y se encuentran protegidos por
sistema nervioso están indicados -siempre muy potente pero de gran toxicidad cuando se una piel gruesa y con surcos.
bajo prescripción médica- en toses rebeldes, usa para fines distintos a los médicos.
ataques de asma e incluso en crisis epilépti- Su olor recuerda al de otras setas cuando es-
cas. Otros alcaloides que también se obtienen de tán frescas, pero al secarse huelen como el
manera natural son: la codeína, tebaína, pa- moho.
Un factor a tener en cuenta es que los glucósi- paverina, narcotina y noscapina.
dos de esta hierba pasan a la leche de los ani- Este hongo no se encuentra en la Península
males de granja, por lo que la intoxicación por Además de los alcaloides naturales, y gracias Ibérica.
ingestión de la planta puede darse por consu- a la tecnología farmacéutica, se ha logrado
mo directo o por ingesta de leche de vaca o obtener un sinfín de derivados semisintéticos, Se cría en los cedros del norte de África y en
cabra que haya comido adonis. cuyos efectos beneficiosos son cada vez ma- los alerces, árboles coníferos que no se hallan
yores a la par que menores sus efectos se- en España.
No está recomendado el uso casero de esta cundarios.
planta, ni en forma de decocción ni como infu- El agárico blanco es un hongo y por tanto no
sión. Como dato curioso, podemos señalar que hoy tiene ni flores ni época de floración.
en día se dispone de derivados de la morfina
Su prescripción y dosificación debe dejarse en hasta mil veces más potentes en cuanto a sus La base vegetativa de los hongos está consti-
manos de personal autorizado, a saber, médi- propiedades analgésicas se refiere. tuida por el micelio; este aparece formado por
cos y farmacéuticos. una serie de hebrillas que se alargan bajo tie-
Como ya hemos mencionado anteriormente, rra y que se unen al pie de la seta propiamen-
En algunos casos, cuando un paciente tiene el uso de la morfina se halla muy restringido. te dicha.
que estar durante largo tiempo en tratamiento
con compuestos digitálicos, y a fin de evitar Así, para su dispensación a través de las ofici- Esta parte se mantiene todo el año.
los problemas de acumulación de digital en el nas de farmacia, es necesario presentar un

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

El aparato reproductor lo constituye la seta. de Cuenca; curiosamente, hacia occidente su Se embotella y se conserva en lugar fresco
presencia se va haciendo cada vez más esca- durante 2 semanas, removiéndolo de vez en
Las laminillas que hay en el sombrero contie- sa y en Portugal apenas se encuentra. cuando.
nen esporas.
La planta florece en mayo y junio. Interesa so- Con este jarabe se pueden preparar exquisi-
Se recolecta el sombrero del hongo, y nada bre todo la raíz (corteza), las hojas y los fru- tos refrescos de un atractivo color rojo.
más hacerlo se le quita la corteza y se corta tos.
en pedazos para su posterior desecación. Colerético. Antipirético. Laxante
Una vez arrancada la corteza, se limpia, se
Se coloca en lugar de poca humedad y, una seca -incluso al sol- y se elimina la humedad Agrimonia (Agrimonia eupatoria)
vez seco, se guarda en frascos bien cerrados residual en secaderos, a temperaturas que no
para su conservación. sobrepasen los 50ºC. La agrimonia es una planta herbácea, de la fa-
milia de las rosáceas, con un tallo erguido que
El principio activo de esta planta es la agarici- Toda la planta, exceptuando el fruto, contiene puede alcanzar el metro de altura; el tallo está
na, que se obtiene de las materias resinosas. un alto porcentaje de alcaloides. rematado por una inflorescencia de alegres
flores amarillas que se disponen en un racimo
Contiene otras sustancias como fitosterina y El más abundante es la berberina, junto con la suelto.
colesterina. berbamina y la magnoflorina.
Esta hierba es muy común en toda nuestra
En pequeñas dosis se emplea como antisudo- En los frutos encontramos diversos azúcares, Península y en el resto de Europa.
rífero, ya que es capaz de paralizar las termi- ácido cítrico, tartárico y goma.
naciones nerviosas de las glándulas sudorípa- En general es fácil encontrarla a orillas de los
ras. Los alcaloides de la planta son potencialmente cultivos y en las lindes de los bosques de enci-
tóxicos y por eso hay que extremar las pre- nas y robles; prefiere los lugares frescos y
En dosis elevadas puede emplearse además cauciones cuando se utiliza esta planta. sombreados.
como laxante y purgante.
La berberina es un tónico de sabor amargo Las virtudes de la agrimonia son conocidas
La agaricina es una sustancia que puede pro- con importantes acciones aperitivas y coleréti- desde muy antiguo y ya Dioscórides la descri-
vocar irritaciones externas e internas. cas; los otros alcaloides tienen también accio- bía en sus tratados.
nes hipotensoras, colagogas y antipiréticas;
En algunas ocasiones se la ha mezclado con los frutos son refrescantes y tienen un ligero Existe otra variedad, la agrimonia odorata, que
opio a fin de contrarrestar tales efectos. poder laxante. se distingue de la agrimonia eupatoria por el
fruto y por ser más aromática.
Es una planta que se utiliza desde hace ya va- Se pueden consumir frescos, en conserva o
rios años. secos. La agrimonia empieza a florecer en mayo y va
echando flores hasta bien entrada la estación.
Antiguamente estaba considerada como exce- Estructuralmente, la berberina se asemeja a la
lente remedio en multitud de enfermedades; morfina -el alcaloide más importante del opio- Como planta medicinal interesan sus hojas y
así, se utilizaba para aliviar indigestiones, sa- y las acciones que ejerce son similares, aun- sumidades floridas.
nar problemas de hígado, solían tomarla per- que no iguales.
sonas aquejadas de asma, se empleaba con- Se procede a la recolección al inicio de la flo-
tra la ictericia, en el dolor de riñones... y un Dioscórides no trató esta planta, bien porque ración; se ponen a secar separando hojas y
sinfin de enfermedades más. no la halló en sus largos viajes, bien porque la sumidades y asegurando una buena aireación
consideró carente de interés terapéutico; pero y sombra.
Es decir, se la tenía como uno de esos reme- sí aparece descrita por otros autores que ya le
dios caseros capaces de solucionar todo tipo atribuían propiedades antipiréticas. Después del secado es característico que tan-
de males. to hojas como sumidades despidan un agra-
.- Decocción. 50 gr. de hojas de agracejo en dable perfume, mezclado con un ligero amar-
.- Cocimiento. Se pone un litro de agua a her- un litro de agua; se mantiene unos minutos y gor.
vir, se añade 1 gr. de agárico blanco y se deja se deja enfriar.
enfriar. La composición de la planta no es del todo
Se puede beber durante el día, para que remi- bien conocida, pero se sabe que contiene
Se recomienda tomar una taza (después de ta la fiebre. gran cantidad de taninos, algo de aceite esen-
las comidas) endulzada con miel para comba- cial y un poco de ácido silícico.
tir los sudores. Asimismo se puede usar como refrescante in-
testinal, preparando la infusión de la misma Los taninos confieren a la hierba una marcada
Si se desea utilizar para regular el aparato di- forma y con la misma dosificación. acción astringente y antidiarreica; se ha utiliza-
gestivo, entonces es conveniente añadir 2 ó 3 do mucho en diarreas así como en diversas
gr. al agua. .- Extracto fluido. Conviene no usarlo si no es afecciones de boca y faringe.
bajo prescripción médica.
Hipohidrosis. Laxante. Purgante El uso de la agrimonia es bastante conocido
La dosis aproximada son 10-15 gotas 2 veces entre personas que normalmente tienen que
Agracejo (Berberis vulgaris) al día, aunque es el médico quien debe dosifi- forzar mucho la garganta, como oradores o
carlo. cantantes.
El agracejo es un arbusto zarzoso que puede
alcanzar casi los tres metros de altura. De la misma manera podemos encontrar el En la composición de la planta también se han
extracto seco. encontrado flavonoides, de efecto antiinflama-
Pertenece a la familia de las berberidáceas, torio, por lo que se utiliza para dolores reumá-
que comprende no más de 150 especies, re- .- Jarabe. Con los frutos maduros se prepara ticos y otros procesos inflamatorios.
partidas por países de climas templados. un jarabe refrescante, de sabor agridulce.
Además es útil en heridas y llagas.
Es una planta muy difundida en las laderas y Para ello se prensan los frutos maduros hasta
collados de las montañas del país, siendo es- extraer todo el jugo; se cuela y se añade a la .- Infusión para enjuagues: se ponen 100 gr.
pecialmente abundante en las cordilleras que parte del jugo otras 2 partes de azúcar. de hojas y sumidades floridas en un litro de
separan Aragón de Valencia y en la serranía

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

agua hirviendo y una vez templado el líquido see en su composición glucósidos cardiotóni- Los estambres son muy abundantes y están li-
se realizan enjuagues varias veces al día. cos muy activos que deben ser siempre con- bres entre sí.
trolados para conseguir los efectos deseados
Indicado para procesos inflamatorios de la y evitar otros nocivos. El fruto se compone de cinco partes que se
boca. abren en su zona interior cuando madura.
Se emplea como sedante en casos de distoní-
Si esta infusión se deja hervir un rato y se as neurovegetativas como ansiedad e insom- Es difícil encontrar dos aguileñas iguales debi-
añade azúcar o miel, se pueden hacer garga- nio. do a la gran variedad de colores y tamaños
rismos en caso de afecciones de garganta. que existe.
Es asimismo un buen antiarrítmico que se utili-
.- Infusión para tomar: se hace una infusión za con frecuencia en taquicardias y palpitacio- De esta planta se recolectan las flores, hojas y
con las mismas cantidades que la infusión nes. semillas.
para enjuagues, se edulcora a gusto de cada
uno y después de filtrada se toman pequeños También se aplica como occitócico, favore- En un principio se pensó que contenía alcaloi-
vasitos a lo largo del día. ciendo la evacuación del útero al estimular las des, hecho que no resultaba extraño pues las
contracciones miometriales, por lo que se utili- ranunculáceas se caracterizan por producir
Es un remedio útil para diarreas y catarros di- za en situaciones de metrorragias y menorra- numerosos alcaloides además de otras sus-
gestivos. gias. tancias que actúan de forma muy violenta so-
bre el cuerpo humano.
.- Uso externo. Una decocción de la planta en Siempre respetando las indicaciones del médi-
forma de compresas, aplicadas directamente co responsable del tratamiento, habrá que te- Sin embargo, esta teoría fue rechazada poste-
sobre llagas y heridas. ner también en cuenta la riqueza en glucósi- riormente.
dos cardiotónicos de cada planta, ya que por
En farmacia se puede adquirir la planta en for- ser un producto natural de gran actividad pue- Lo que sí contienen las flores y hojas es glu-
ma de extracto, tintura, planta troceada y tam- de variar el contenido de los mismos de una cósido nitrílico en pequeñas cantidades, el
bién formando parte de otras presentaciones zona de cultivo a otra zona, e incluso variar cual al descomponerse produce ácido cianhí-
compuestas. con los años y forma de recolección y extrac- drico.
ción.
Antiinflamatorio. Astringente. Vulnerario Esta sustancia también se encuentra en las
.- Infusión. Se prepara añadiendo dos gramos semillas, que además contienen materias gra-
Agripalma (Leonurus cardiaca) de polvo de planta entera sobre un cuarto de sas.
litro de agua, previamente hervida y caliente,
Planta herbácea que gracias al rizoma que po- dejándolo en contacto durante unos diez mi- A esta planta se le han atribuido desde tiem-
see, de cortas dimensiones, tiene naturaleza nutos, después de los cuales se procederá a pos remotos numerosas virtudes: se utilizaba
vivaz, persistiendo año tras año. filtrar el preparado; el líquido así obtenido se en medicina por sus cualidades diuréticas, su-
podrá ingerir en una o dos tomas. doríficas y desecantes, entre otras; también se
De dicho rizoma parte el tallo, muy erguido y empleaba para facilitar los partos.
con varias ramificaciones que dan lugar a .- Extracto fluido. Se tomará de veinte a treinta
otros tallos secundarios. gotas al día, añadidas a medio vaso de agua. A los niños se les administraba cuando pade-
cían sarampión o viruela.
En buenas condiciones de cultivo puede llegar Sedante. Antiarrítmico. Occitócico
a alcanzar poco más del metro de altura. Asimismo fue muy aceptada la utilización de la
Aguileña (Aquileria vulgaris) aguileña para evitar el tan temido garrotillo.
Del tallo nacen las hojas, con un largo peciolo
que soporta la hoja propiamente dicha; esta La aguileña es una planta que se renueva En Inglaterra se utilizaba la aguileña para sa-
hoja es un ejemplo de nerviación palmeada, cada año y suele alcanzar el metro de altura. nar el ardor de boca y garganta.
nombre que recibe porque recuerda en su es-
tructura la forma de la mano humana. Sus hojas nacen de las cepas y se ramifican También se utilizaba frecuentemente en forma
en lo alto de la planta. de jarabe para curar calenturas.
Poseen hasta siete lóbulos, aunque solo las
hojas superiores llegan a tener un máximo de Tienen unos rabillos muy largos y cada hoja De cualquier modo, actualmente no se usa
tres. se divide en tres de tres gajos cada una. prácticamente más que como planta de ador-
no.
La floración se produce en los meses de vera- Esta planta se cría en zonas frescas, principal-
no, dando lugar a unas florecillas de un color mente en bosques, barrancos y prados. Varios autores han ubicado esta planta, al
burdeos bastante pálido, que poseen gran igual que otras muchas de su familia, dentro
cantidad de vello y que son de pequeño tama- Podemos encontrarla en la zona norte de la de las especies tóxicas.
ño. Península Ibérica.
Por tanto, no es recomendable utilizar la agui-
Se caracterizan -al igual que las flores del res- En el sur resulta más difícil hallarla, aunque no leña en medicina casera.
to de su familia- por poseer en la corola unas imposible.
formaciones que se asemejan a dos labios, Tóxico. Antipirético. Astringente
siendo el superior de forma cóncava. La época de floración de la aguileña comienza
en abril y abarca los meses de primavera y ve- Ajedrea (Satureja montana)
Esta particularidad de nombre a toda la fami- rano.
lia.Contiene esencia en pequeñas cantidades, La ajedrea es una pequeña mata, tiesa y ás-
así como taninos, saponinas, flavonoides y Sus flores están sostenidas por un cabillo alar- pera al tacto, leñosa solo en la base y con las
glucósidos amargos, que son los más caracte- gado; son de color azul, aunque su tonalidad ramas herbáceas cubiertas de pequeños peli-
rísticos y por los que esta planta adquiere pro- es muy variable, e incluso pueden llegar a ser tos blancos.
piedades cardiotónicas. blancas.
Es una planta muy frondosa, de hojas enfren-
Debe emplearse siempre con gran precau- Están compuestas de cinco pétalos que tienen tadas, estrechas y agudas.
ción, siguiendo las indicaciones de pautas de forma de espolón, y de cinco sépalos de as-
administración y dosificación que el especialis- pecto semejante a los pétalos. Las flores son blancas y nacen en las axilas
ta habrá comunicado previamente, pues po- de las hojas superiores para formar ramilletes

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

terminales, con las flores echadas hacia un


lado. Antiséptico. Antidiarreico. Aperitivo .- Infusión. Se ponen 30 gr. de la ajedrea blan-
ca a hervir en medio litro de agua durante 30
Se cría en laderas y collados secos, en gene- Ajedrea blanca (Satureja fructicosa) minutos aproximadamente.
ral siempre sobre terrenos calcáreos de casi
todo el país. Su altura oscila entre 1 y 2 palmos. Se cuelan los restos de la planta y se deja en-
friar.
Existe una variedad de esta especie, la Satu- Tiene un aspecto blanquecino ya que está re-
reja innota, que solo se distingue de la ajedrea cubierta por una pelusilla de dicho color. Se recomienda tomar tres tazas al día des-
por tener las hojas más anchas, redondeadas pués de las comidas.
en su extremo superior y atenuadas en la Tiene una cepa que perdura durante mucho
base, como si formaran un rabillo. tiempo y de la cual nacen vástagos todos los .- Polvos. Se machaca la planta hasta conver-
años. tirla en polvo fino y se mezcla con otras tres,
Florece a partir del mes de junio y continúa obteniéndose unos "polvos contra la rabia"
durante todo el verano y parte del otoño. Las hojas son de forma ovalada, se encuen- que curan las mordeduras de perro rabioso y
tran enfrentadas y se unen a los tallos por me- que constituyen también un remedio para el
De la recolección interesan las hojas y la su- dio de un rabillo. veneno de las víboras.
midad florida.
Su tamaño varía dependiendo del lugar en el Este es un preparado muy antiguo que no tie-
En las hojas de esta planta se distinguen nu- que se encuentren, siendo más grandes las ne ningún efecto real.
merosos hoyitos, en cada uno de los cuales que están más cerca de la cepa, mientras que
se aloja una glándula repleta de esencia, que las de los extremos son mucho más peque- Antiséptico. Cicatrizante. Digestivo
es la que comunica a la ajedrea el intenso aro- ñas.
ma que despide. Ajedrea fina (Satureja obovata)
Esta planta se puede encontrar en la zona
El sabor de las hojas en crudo es ligeramente norte de España, desde lugares a nivel del Es un arbusto pequeño, que crece erguido y
picante. mar hasta zonas montañosas de 1000 m de resulta áspero al tacto.
altitud.
La ajedrea contiene cantidades variables de Es una planta muy frondosa, con las hojas en-
una esencia que, en algunas variedades, pue- Se cría entre rocas calcáreas y en cauces de frentadas; el tamaño de dichas hojas no supe-
de llegar a superar el 2%; esta esencia está ríos secos. ra los 8 mm.
compuesta fundamentalmente de carvacrol,
cineol, dipenteno y otros alcoholes menos co- La ajedrea blanca tiene flores muy pequeñas Son de forma obtusa y redondeada en el ex-
nocidos. que se encuentran agrupadas en ramilletes tremo y se unen al tallo por medio de un rabi-
que nacen junto a las hojas de los extremos llo muy corto.
Los ácidos fenólicos le confieren una acción superiores.
antiséptica, reforzada por la esencia, que ade- Tienen numerosos hoyuelos donde se almace-
más tiene propiedades tonificantes, aperitivas, Están formadas por un cáliz de forma tubular na la esencia y le dan a la hoja un aspecto
digestivas y carminativas. con un tamaño no superior a los 3 milímetros. como manchado.
En la planta también se han encontrado tani- En el extremo está muy dentado y tiene una Se puede encontrar en la zona este de Espa-
nos que actúan como astringentes, antidiarrei- especie de mechón de pelo que sobresale. ña, Valencia, Almería y Murcia.
cos y cicatrizantes.
Su olor, muy agradable y fuerte, recuerda a la También se halla por toda Andalucía.
Está indicada en problemas de inapetencia, menta.
atonía gastrointestinal, espasmos gastrointes- Se cría en terrenos áridos y secos.
tinales, meteorismo, dolores de estómago, Se recolectan las flores y las hojas a finales
bronquitis y en uso externo sirve asimismo de junio, teniendo cuidado de no estropear la La ajedrea fina comienza a florecer a partir del
para curar heridas. cepa para que vuelva a florecer al año si- mes de julio y continúa durante todo el verano.
guiente.
Sin embargo, no es una planta exenta de Las flores son blancas y nacen en las axilas
efectos indeseables. Se coloca al sol para que se deseque y se de las hojas superiores para formar ramilletes
conserva envuelta en lienzo y guardada en un terminales con las flores echadas hacia un
En efecto -como en cualquier esencia- se ha frasco de cristal. lado.
descrito la aparición de erupciones cutáneas
tras administrarse por vía interna. No suele estropearse, ya que no es una planta En las hojas de esta planta se distinguen nu-
excesivamente delicada. merosos hoyitos, en cada uno de los cuales
En realidad se trata de un hecho poco fre- se aloja una glándula repleta de esencia, la
cuente, pero se recomienda siempre empezar Esta planta ha sido utilizada fundamentalmen- cual comunica a la ajedrea común el intenso
el tratamiento con dosis bajas para ir aumen- te en Valencia y Cataluña y fuera de España aroma que despide.
tándolas poco a poco. es prácticamente desconocida.
El sabor de las hojas en crudo es ligeramente
Es importante tener precaución en caso de Se la tiene como buen remedio para proble- picante.
que se administre a niños, pues ellos son más mas de estómago y se utiliza para hacer bue-
susceptibles de padecer problemas alérgicos. nas digestiones o para aliviar dolores cuando De la recolección interesan las hojas y la su-
sienta mal algún alimento. midad florida; por lo tanto la época de recolec-
.- Infusión. Una cucharada de postre por taza. ción coincide con la época de floración.
Antiguamente se pensaba que era un remedio
Las hojas deben estar bien desmenuzadas muy eficaz contra las mordeduras de serpien- La ajedrea fina tiene propiedades muy pareci-
antes de añadirlas al agua hirviendo. te y contra la rabia, pero hoy en día está de- das a las de la ajedrea común.
mostrado que esto no es cierto y que su efica-
Se toma una taza después de las comidas. cia en estos casos es nula. Es antiséptica y además cuenta con propieda-
des tonificantes, aperitivas, digestivas y carmi-
.- Esencia. De 3 a 5 gotas de la esencia, sobre Sus flores se utilizan en muchos lugares, más nativas.
un terrón de azúcar, tres veces al día después que nada por su agradable olor a mentol.
de las comidas.

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

Esta planta también actúa como astringente, pués la muestra de la humedad con los me-
antidiarreica y cicatrizante. dios apropiados. La floración se produce durante los meses de
octubre, noviembre y diciembre.
Está indicada en problemas de inapetencia, La planta es rica en aceites esenciales, entre
atonía gastrointestinal, espasmos gastrointes- los que se encuentra tuyona y tuyol, que pose- Las flores se agrupan en cabezuelas que son
tinales, meteorismo, dolores de estómago, en propiedades carminativas, facilitadoras de más pequeñas que el resto de las plantas de
bronquitis y en uso externo sirve para curar la digestión, antihelmínticas, antibióticas y su familia.
heridas. emenagogas.
Estas cabezuelas pueden contener unas 20
Entre los efectos secundarios, como cualquier Si bien hay que advertir que la tuyona, en do- flores.
esencia, se ha descrito la aparición de erup- sis elevadas, provoca convulsiones, por lo que
ciones cutáneas consiguientes a su uso por se desaconseja su uso de forma continua ya Se recolectan principalmente las sumidades
vía interna. que se pueden producir trastornos nerviosos, floridas de la planta, por lo que la mejor época
gástricos y hepáticos; por tanto, no se reco- para la recolección es la época de floración,
En realidad se trata de un hecho poco fre- mienda el empleo de la esencia. de octubre a mediados de diciembre.
cuente, pero se recomienda siempre empezar
el tratamiento con dosis bajas y aumentarlas Se utiliza principalmente como antiespasmódi- Las semillas también son recolectadas y alma-
poco a poco. co ginecológico; por ello mismo está contrain- cenadas en lugares secos para que se con-
dicado en mujeres embarazadas. serven en perfecto estado.
Lo que sí es importante es tener precaución si
se administra a niños, ya que estos son más También encontramos principios amargos Contiene una sustancia denominada santoni-
susceptibles de padecer problemas alérgicos. como absintina, taninos y sales de potasio, na.
responsables de su popular uso como aperiti-
.- Infusión. Las hojas deben estar bien desme- vo, siendo muy curioso su empleo en la fabri- El ajenjo marino se utiliza para combatir lom-
nuzadas antes de añadirlas al agua hirviendo; cación del vermut, nombre que deriva de su brices intestinales, al igual que otras plantas
se añade una cucharada de postre por taza. designación en idioma alemán. de su familia, aunque esta es la más activa de
todas ellas.
Se toma una taza después de las comidas. Además presenta propiedades coleréticas, por
lo que se emplea en disquinesias biliares. También se utilizó hace mucho tiempo como
.- Esencia. De 3 a 5 gotas de la esencia sobre cicatrizante en todo tipo de heridas.
un terrón de azúcar, tres veces al día después .- Infusión. Se prepara con siete gramos de la
de las comidas. sumidad florida de la planta, sobre un litro de Se debe tener cuidado con esta planta ya que
agua ya hervida, dejándolo en contacto duran- ingerida en grandes cantidades resulta tóxica;
.- Adobo. En la zona este de España se utiliza te quince minutos. los síntomas más comunes son: náuseas, urti-
para preparar las aceitunas. caria e incluso en los casos más graves con-
De esta preparación se puede tomar un máxi- vulsiones que pueden producir la muerte por
Antiséptico. Carminativo. Espasmolítico mo de dos vasos al día como aperitivo. asfixia.

Ajenjo (Artemisia absinthium) .- Polvo. La dosis máxima es de tres gramos Actualmente no es muy empleada pues se ve
al día, empleándose como aperitivo o antitér- sustituida por otras plantas que presentan las
Planta herbácea vivaz a la que año tras año y mico. mismas propiedades pero que carecen de
después de secarse al llegar la temporada de efectos secundarios.
fríos le vuelven a crecer nuevas ramas en pri- En mayor cantidad -hasta un total de 8 gra-
mavera, ramas que no miden más del metro mos al día- se puede emplear como vermífugo Cocimiento: se ponen 10 gr. de las sumidades
de altura. contra los oxiuros. floridas de la planta a calentar en medio litro
de agua; se deja cociendo durante veinte mi-
Estos nuevos tallos son rectos y con algunas .- Tintura. Se pueden añadir 15 gotas a una in- nutos.
ramificaciones, pero lo más característico es fusión de menta o anís, para tomar tres veces
su aspecto blanquecino, al igual que el resto al día fuera de las comidas. Es recomendable beberlo en ayunas para
de la planta, que debe al vello que la recubre combatir lombrices intestinales.
en su totalidad, incluidas las hojas. Carminativo. Aperitivo. Antibiótico
Si el preparado va a ser ingerido por un niño
Lo podemos encontrar en zonas montañosas Ajenjo marino (Artemisia maritima) no se deben añadir más de 2 gr. de sumida-
de la Península, lugares húmedos y a menudo des floridas.
en antiguas plantaciones, bastante corrientes El ajenjo marino es una planta herbácea que
en la antigüedad. suele medir alrededor de 30 cm de altura, Hay que tener mucho cuidado con las cantida-
aunque en algunas ocasiones puede superar- des utilizadas, puesto que esta planta que a
Podemos encontrar ajenjo en flor entre julio y los. cantidades pequeñas es totalmente inocua
septiembre. puede ser peligrosa a cantidades elevadas,
Está formada por un tallo rígido y erguido, de llegando a producir la muerte en algunas oca-
Las flores, pequeñas y de color amarillo, resul- tono grisáceo y totalmente recubierto de ho- siones.
tan más llamativas pues se reúnen más de jas.
treinta en un capítulo redondeado, pareciendo Cicatrizante. Vermífugo. Vulnerario
de esta forma mucho más grandes. Dichas hojas son bastante grandes en propor-
ción con el tamaño del resto de la planta: sue- Ajenuz (Nigella sativa)
Estos se encuentran protegidos por una serie len medir de 3 a 5 cm, están totalmente dividi-
de brácteas. das en segmentos que a su vez se subdividen Planta anual que puede medir unos treinta
en más segmentos y su color es blanquecino. centímetros de altura, es decir, que su tamaño
La recolección deberá hacerse en verano, una es pequeño.
vez la planta se encuentre con los capítulos Se encuentra en la zona costera de la Penín-
recién abiertos o a punto de abrirse; se proce- sula, siendo una especie propia de las costas Tiene pocas ramificaciones y no mucha vello-
de a recoger las sumidades floridas y a efec- de Cádiz. sidad.
tuar una desecación lo mas rápida posible,
siempre al abrigo del sol, preservando des- Se cría en prados y llanuras cercanos a la Las hojas presentan gran cantidad de divisio-
costa. nes, muy fina cada una de ellas, y adquieren

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

forma de agujas, por lo que dan la impresión En la actualidad existen preparados estandari-
general de tener una forma arborescente. Excitante. Analgésico. Diurético zados en grageas, de doble recubrimiento
para evitar malos olores y conseguir así un
Es originaria del Próximo Oriente y se ha ido Ajo (Allium sativum) tratamiento regularizado y constante.
extendiendo por el sur de Europa.
Oriundo de Oriente Próximo, se conoce desde Las dosis muy elevadas pueden ocasionar en-
En España durante algún tiempo se cultivó en la antigüedad tanto por sus propiedades como venenamiento, con vómitos, colapso y convul-
jardines como planta ornamental, pero en la por servir de condimento en otras culturas siones.
actualidad su presencia no es tan frecuente. como la egipcia, griega, romana y árabe.
Hipotensor. Antiséptico. Antifúngico
Florece en los meses de primavera y verano. La planta puede alcanzar hasta los 50 centí-
metros de altura y cuenta con un tallo cilíndri- Alacranera (Coronilla scorpioides)
Las flores presentan cinco sépalos de color co y recto que se curva después de la flora-
blanco, verdoso o azul en los extremos. ción; sus hojas presentan nervios paralelos y Esta curiosa hierba es anual y enteramente
son finas y planas en la parte baja; nacen de lampiña, erguida, por lo general de no más de
El fruto está formado por cinco cápsulas de un bulbo subterráneo (la tradicional cabeza de dos palmos de altura.
pequeño tamaño, soldadas entre sí y de su- ajo), que es la parte que se emplea.
perficie rugosa. Las hojas (salvo las inferiores) se componen
En personas muy sensibles puede producir de tres hojuelas muy desiguales: la de enme-
Se recolectan las semillas. molestias gastrointestinales, dependiendo de dio de figura ovalada y mucho mayor que las
la dosis consumida, y en algunos casos inclu- dos laterales.
Las semillas contienen hasta un 40% de acei- so reacciones alérgicas leves con irritaciones
te, constituido por glicéridos, ácido mirístico, cutáneas. En los encuentros de las hojas superiores con
palmítico y esteárico. el tallo nacen las flores, aproximadamente de
La floración es en primavera y verano, y la re- la misma longitud que la hoja y reunidas en
También contiene una esencia, que supone un colección del bulbo se efectúa justo al inicio grupos de dos a cuatro florecillas amarillas.
poco mas del 1%, causante de su olor desa- de la misma.
gradable. Es una planta propia de las tierras de labor,
La siembra de los bulbillos se lleva a cabo en encontrándose repartida por toda nuestra geo-
Además tiene saponinas como la melantina, otoño. grafía.
que le da sabor amargo y que posteriormente
se transforma en melantigenina y glucosa por Tradicionalmente los ajos se presentan en clá- La alacranera o hierba del alacrán -como tam-
medio de un proceso hidrolítico. sicas "ristras", es decir, en trenzas de hojas, bién se la conoce- florece entre abril y junio,
con los bulbos muy ordenados; su almacena- en julio a más tardar.
Tradicionalmente se ha empleado en multitud miento en sitio fresco y bien ventilado prolon-
de ocasiones, así que enumeraremos algunos ga su conservación. De la recolección con fines medicinales intere-
de sus usos más frecuentes: las semillas se sa la planta entera.
han venido empleando en la cocina como es- Se emplea como diurético, antiséptico, anti-
pecia, de forma similar a como se utiliza la pi- fúngico, hipotensor, hipocolesterolemiante, an- El nombre de alacranera proviene de la pecu-
mienta. tiateromatoso, antiagregante plaquetario e hi- liar morfología del fruto; este es largo, angos-
poglucemiante. to, con diversas ceñiduras en su recorrido y se
También se ha empleado como excitante; y encuentra encorvado, como la cola del temido
como despigmentante para eliminar manchas Se usa también en la prevención de trombos. alacrán.
y pecas sobre la piel, ya que presenta una li-
gera acción queratoplástica y queratolítica que En la antigüedad se empleaba como bacterici- Como luego veremos, este parecido hizo que
destruye la queratina de la piel, penetrando en da en infecciones, cólera, difteria..., y se ha se empleara en su época como popular reme-
una zona más profunda y eliminando las man- demostrado que puede emplearse satisfacto- dio contra las picaduras de estos bichos, si
chas más superficiales. riamente para matar ciertas especies dañinas bien en la actualidad no se usa para este fin.
del tracto intestinal, sin afectar en absoluto las
El empleo del extracto de semillas concentra- especies necesarias para su buen funciona- La alacranera contiene en todos sus órganos
das, aplicadas sobre verrugas o callosidades, miento. un glucósido llamado coronilina, además de
puede eliminar estas. una sustancia caracterizada por ser muy aro-
Gracias a que elimina el aceite esencial a tra- mática.
Asimismo se han empleados cocimientos vés del sistema respiratorio, cuenta también
como analgésicos odontológicos, lo que se con propiedades balsámicas y expectorantes Pero los aromas no deben confundirnos a la
consigue con la práctica de enjuagues. además de antisépticas. hora de emplear una planta , ya que por ejem-
plo en este caso se trata de una hierba bas-
Por último, se ha empleado como diurético, Por esta razón se ha empleado popularmente tante tóxica si no se maneja con las debidas
galactógeno y emenagogo. en casos de tuberculosis, gangrena pulmonar precauciones.
y tosferina.
.- Infusión. Dos gramos de semillas troceadas En las semillas se presenta una composición
se añaden a 200 mililitros de agua previamen- Posee cualidades rubefaccientes aplicado por bastante compleja: materias grasas, lecitinas,
te hervida y todavía caliente, dejándolo en vía externa y después de ser machacado. oleinas, colesterinas y otros muchos com-
contacto durante doce minutos, transcurridos puestos de otra naturaleza.
los cuales se procede a filtrar; el líquido obte- .- Tinturas. De 20 a 40 gotas al día, repartidas
nido se puede tomar dos veces al día para en varias tomas. En realidad, los efectos de esta especie son
conseguir un efecto diurético. bastante parecidos a los de la digital, es decir,
.- Esencia. 0.2 gramos en cápsulas blandas o que actúa directamente sobre el corazón regu-
.- Cocimiento. Se añaden cinco gramos de se- en soluciones alcohólicas u oleosas, antes de lando su funcionamiento.
millas a 400 mililitros de agua; se lleva a ebu- las dos principales comidas.
llición, manteniendo esta temperatura durante La ventaja de esta hierba, o mejor dicho, de
tres minutos; luego se deja enfriar lentamente .- Planta seca. De 0.4 gramos a 1.5 gramos al sus principios activos, es que no se acumulan
durante diez minutos más, agitándolo ocasio- día, en varias tomas. en el organismo, por lo que se puede decir
nalmente y filtrándolo después, para obtener que es menos tóxica que la digital.
un líquido limpio que se puede emplear como
colutorio para aliviar el dolor dental.

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

Pero en su contra diremos que es una planta pueden irritar las mucosas hasta el punto de Se cría en las riberas del Pirineo y en todo el
poco estudiada y las sustancias que actúan provocar hemorragias. norte del país.
sobre el corazón se deben manejar con sumo
cuidado, pues un fallo en el ajuste de la dosis En cuanto a las hojas, se sabe que tienen un Requiere zonas húmedas para su desarrollo.
puede acarrear serios problemas de difícil so- efecto astringente muy marcado.
lución. Este hermoso árbol florece al finalizar el invier-
Conviene hacer una observación para no con- no, casi rozando con la primavera.
Por esta razón su empleo no se ha extendido. fundir la planta: entre las grietas de las rocas
calcáreas, desde Cataluña hasta Andalucía, La medicina popular utiliza las yemas, que se
Quién sabe si en el futuro se descubrirán pro- se cría una variedad de aladierna de peque- recolectan en primavera cuando todavía se
piedades desconocidas hasta ahora, que in- ñas dimensiones, pero a menudo con una hallan cerradas y rodeadas de escamas visco-
cluso podrían desplazar a los compuestos di- cepa gruesa; las ramas aplicadas sobre la sas.
gitálicos. peña, con corteza rugosa y de color cenizo,
las hojas menudas. Se recomienda hacer la recolección en árbo-
La planta en sí es poco empleada por las ra- les ya caídos o abatidos, de manera que no se
zones que comentábamos anteriormente. Esta planta -aunque pueda confundirse muy altere el ecosistema y los árboles jóvenes pue-
fácilmente- no es el aladierno sino la carras- dan llegar a madurar por completo.
Se prefiere usar el principio activo aislado, la quilla, llamada también agracejo, cuyo efecto
coronilina; esta se toma en dosis muy bajas, más conocido es el ser depurativo de la san- Las yemas, una vez recogidas, se deben se-
fijadas previamente por el médico, el único gre. car rápidamente y preferentemente en seca-
profesional sanitario capacitado para prescribir dero; una vez finalizado el proceso de secado,
cualquier remedio. .- Gargarismos. Para hacer gargarismos as- se conservan en recipientes cerrados.
tringentes se prepara un cocimiento con 30 gr.
En algunas zonas de nuestra geografia se em- de hojas de aladierna que se hierven durante En las yemas foliares de este árbol encontra-
plea de forma externa como vesicante e irri- 10 minutos en 1 litro de agua. mos varias materias resinosas y una esencia
tante. amarillenta, de olor parecido al que despide la
Se recomienda hacer gárgaras cada hora, una manzanilla.
Tóxico. Cardiotónico. Antiasmático vez que el cocimiento esté templado.
Además también es rico en taninos, ácido má-
Aladierna (Rhamnus alaternus) Es muy empleada en anginas e irritaciones de lico, gálico y salicina.
garganta.
El aladierno es un arbusto de gran porte, que Por las sustancias presentes en este árbol en-
puede alcanzar hasta los 3 metros de altura. .- Jarabe. Con los frutos se prepara un jarabe contramos propiedades altamente desinfec-
de uso infantil. tantes y diuréticas.
Permanece todo el año verde, con las hojas
esparcidas. Se suele administrar 3 veces al día, después Su eficacia contra los catarros de las vías res-
de las comidas. piratorias superiores está ampliamente de-
Sus pequeñas flores blancas se agrupan en mostrada.
ramilletes axilares. .- Maceración. Dos cucharadas de frutos por
cada taza de agua. Asimismo, es balsámico, expectorante y sudo-
El fruto es una drupa que al madurar se vuel- rífico.
ve de color negro. Se dejan macerar en frío durante ocho horas y
se toma en ayunas o al caer la tarde. Desde tiempos remotos las sustancias resino-
Se cría entre los matorrales, en los bosques sas y la esencia que embadurnan las yemas
poco espesos, setos, etc, de la mayor parte de Recordamos la necesidad de controlar bien la -añadidas sobre manteca de cerdo y otras
nuestra península, generalmente acompañan- dosis, por las posibles irritaciones de las mu- sustancias- se emplean para calmar los dolo-
do a la encina. cosas que puede provocar. res de hemorroides.

Los pueblos nórdicos fueron los primeros en Asimismo, conviene tener presente que las Dioscórides reflejó en sus escritos las admira-
descubrir sus propiedades terapéuticas, con la sustancias laxantes y purgantes solo deben bles cualidades de esta planta para calmar el
preparación de una mermelada de efectos tomarse durante un tiempo determinado, ya dolor: para ello se usaba el conocido "ungüen-
purgantes. que a la larga todas producen acostumbra- to populeo" que se preparaba a partir de ye-
miento y acaban por estropear el proceso na- mas de álamo negro, junto con manteca de
El arbusto florece al comenzar la primavera, tural de la defecación. cerdo; una vez macerada esta mezcla, se
madurando sus frutos en verano. añadían hojas frescas de beleño, amapola,
Purgante. Laxante. Astringente siempreviva, mandrágora, lechuga y violeta,
Para uso medicinal se recolectan los frutos sa- todas ellas machacadas previamente.
nos y bien maduros. Álamo negro (Populus nigra)
Este ungüento, que requería de una paciente
Este fruto es globuloso, rojizo y un poco car- El álamo negro es un árbol de hermoso porte; elaboración, servía para templar o calmar el
noso, con tres departamentos en su interior; si posee unas ramas inicialmente oscuras, que dolor, sobre todo de las hemorroides.
se masca, la saliva se tiñe de amarillo. más tarde se vuelven de un color gris verdoso.
.- Infusión. 4 cucharadas soperas en un litro
Se debe poner a secar sobre cañizos a la Las hojas son anchas en la base y tienen ye- de agua.
sombra y con buena ventilación, o bien en se- mas en sus axilas.
cadero sin superar los 45ºC. Una vez templado, se puede tomar a lo largo
Las flores del álamo son dioicas, es decir, que del día, en pequeñas tazas.
Contiene antraquinonas, flavonas, pectina y posee flores masculinas y femeninas, encon-
otras sustancias. trándose ambas agrupadas en amentos que .- Extracto fluido. En farmacia se puede en-
se abren pronto en primavera, antes de que contrar el extracto de esta planta.
La medicina popular lo que más ha aprove- salgan las hojas de las ramas.
chado es el efectos purgante de sus frutos. La dosis aproximada es de 30 a 40 gotas, 4
Los frutos son cápsulas vellosas. veces al día.
Pero hay que tener mucho cuidado con las do-
sis que se administran, ya que estos frutos Asimismo podemos encontrar jarabes, tintu-
ras, pomadas de uso externo, etc.

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

La sabiduría popular recomienda llenar la ma-


Y a partir de la corteza se puede preparar car- En general, el uso de grasas insaturadas está ceta de conchas de caracoles para criar estu-
bón vegetal, muy utilizado como adsorbente muy recomendado para todo el mundo, inde- pendas albahacas.
en diarreas. pendientemente de que se sufra o no algún
tipo de hipercolesterolemia, es decir, que se Asimismo, se advierte que no le dé mucho el
Además, el álamo negro forma parte de algu- mantengan anormalmente elevados los nive- sol y que no reciba más agua de la necesaria.
nas presentaciones compuestas de venta en les de colesterol en sangre.
farmacias. Con todos estos pequeños trucos, se puede
Estas grasas se encuentran principalmente en lograr un cultivo de albahaca muy fructífero y
Diurético. Balsámico. Antiséptico pescados azules, aceites vegetales, etc. aromático.

Alazor (Carthamus tinctorius) Otras acciones de esta planta, menos conoci- En cuanto a la recolección, lo que interesa
das, se deben a unos compuestos presentes principalmente son las hojas y sumidades flori-
El alazor es una vistosa hierba perteneciente en las flores; estos ejercen una acción antifún- das.
a la familia de las compuestas tubulifloras. gica y antinematodos.
Las hojas se utilizan tanto frescas como dese-
No suele alcanzar más de medio metro de al- En la India, esta planta se usa de forma exter- cadas, pues no pierden el aroma tras el proce-
tura, y su tallo es recto y erguido; las hojas tie- na como analgésico. so de secado.
nen forma entre aovada y lanceolada.
En cualquier caso, la principal virtud del alazor Lo principal de esta aromática hierba es la
Echa unas cabezuelas grandes, envueltas por estriba en ser un buen laxante; pero como esencia, cuya cantidad y calidad varía depen-
las hojas superiores. siempre, ha de emplearse esporádicamente y diendo de su procedencia.
siempre bajo supervisión médica, al igual que
Las flores son de un color amarillo intenso, y cuando se utiliza para rebajar el colesterol. Por regla general se encuentra en mayor can-
con el tiempo se vuelven anaranjadas. tidad en las sumidades floridas, aunque siem-
Antiguamente se extraían los dos colorantes pre hay excepciones.
Los frutos tienen forma prismática, con una que antes mencionábamos: con el amarillo se
base estrecha y una longitud inferior a 1 me- teñía la lana; pero el color variaba con la luz Esta esencia es rica en metilcavicol, linalol, ci-
tro. solar, por lo que se prescindió de su uso. neol y eugenol; además de estos compuestos,
también encontramos saponinas en su com-
Se cría cultivado en determinadas zonas de .- Infusión. A partir de las flores; se añade una posición.
Cataluña, Murcia, comunidad valenciana y An- cucharada pequeña de flores a una taza de
dalucía, encontrándose también asilvestrado agua hirviendo. Esta esencia confiere a la planta propiedades
por todas partes. aperitivas, digestivas, espasmolíticas, carmi-
Se pueden tomar hasta 3 tazas al día. nativas, ligeramente sedantes y, en uso exter-
Florece en verano, durante toda la estación. no, analgésicas, vulnerarias y antisépticas.
.- Emulsión. Con los frutos, machacados y tras
Con fines medicinales interesan las flores y dejarlos reposar, se obtiene una emulsión la- Por todo ello, está especialmente indicada en
los frutos. xante o purgante, en función de la cantidad desnutrición, digestiones lentas y pesadas, es-
que se tome. pasmos del aparato digestivo, jaquecas y tos
Las flores de las cabezuelas se recolectan jus- convulsiva.
to antes de que se marchiten y se llevan a se- .- Aceite. El aceite se usa en la alimentación
car tan pronto como sea posible; si no se dis- normal, después de recibir un tratamiento ade- Externamente se puede utilizar con buenos re-
pone de secadero, el secado se hará a la cuado. sultados en heridas, eczemas y mialgias (do-
sombra. lores musculares).
Laxante. Purgante. Hipocolesterolemiante
En cuanto a los frutos, se recogen cuando la Pero recordemos que las esencias pueden
planta va a secarse. Albahaca (Ocimum basilicum) producir cuando menos irritación de las muco-
sas y, en el caso particular de esta esencia,
En los frutos existen abundantes grasas insa- La albahaca es una planta herbácea de la fa- usada en dosis más altas de lo habitual, pue-
turadas. milia de las labiadas, originaria de los países de producir efectos narcóticos.
tropicales; es muy común en nuestro país,
Estas grasas se obtienen por prensación del donde se cultiva en jardines y macetas. En muchos sitios de veraneo existe la tradi-
fruto, rindiendo hasta un 23% de aceite de ala- ción de comprar una macetita de albahaca
zor. Es una hierba muy ramosa, con hojas aova- para combatir las plagas de insectos y mos-
das y enteras. quitos que normalmente turban el merecido
En cuanto a las flores, lo más característico de descanso estival.
ellas son las materias colorantes: una roja (lla- Las flores se disponen en largos ramilletes ter-
mada rojo de alazor) y otra amarilla; esta últi- minales. En realidad no está comprobado que ahuyen-
ma ha sido ampliamente utilizada como falsifi- te a los alborotadores bichos; pero sin duda
cación del azafrán. Es una planta muy aromática y perfumada, alguna la albahaca daña mucho menos la
que se ha utilizado desde siempre para dar capa de ozono que cualquier insecticida de los
Además, las flores también contienen flavonoi- sabor y aroma a muchas salsas y guisos; pero que se usan hoy día.
des y un principio amargo llamado arctiosido, además de ser condimento culinario, cuenta
que se encuentra en toda la planta. con otras propiedades medicinales que expon- .- Infusión. 5 gr. de hojas frescas se añaden a
dremos más adelante. una taza de agua hirviendo; se añaden unas
El aceite de alazor se ha empleado mucho gotas de limón y un poco de azúcar.
como laxante o purgante, en función de las También advertimos que su uso descontrolado
dosis; pero este aceite reúne una serie de ca- puede ocasionar problemas, sobre todo en ni- Se puede tomar una taza después de las 3
racterísticas que le hacen merecedor de una ños, por la esencia que contiene en las hojas principales comidas.
acción hipocolesterolemiante. y sumidades floridas.
.- Esencia. Tomar de 2 a 3 gotas, 3 veces al
En efecto, por su gran predominio en ácidos Florece en verano, aunque puede variar en día, al final de las comidas.
grasos no saturados, se emplea para rebajar función de cómo y dónde se haya cultivado.
el exceso de colesterol en sangre. No sobrepasar esta dosis.

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.- Polvo. La albahaca pulverizada se ha utiliza- Los sépalos, que son cinco, son mayores que
do mucho como el rape para provocar el es- Aunque hay que advertir que puede resultar los pétalos; los cuatro de la parte inferior son
tornudo. un poco indigesto a personas que sufren do- iguales, mientras que el superior tiene una
lencias de hígado o estómago; e incluso en al- bolsa en la base más corta que el sépalo.
En el mercado farmacéutico existen muchos gunos casos puede llegar a provocar reaccio-
preparados con albahaca. nes alérgicas. El fruto está cubierto de tres hollejos bastante
grandes y contiene varias simientes de color
El mejor empleo que se puede dar a esta Si se deja secar puede usarse como laxante. negro en su interior.
planta es como condimento alimentario, en
guisos, sopas, etc., a los que da un gusto y También se utiliza la compota de esta fruta Las semillas se recolectan durante el otoño y
aroma exquisitos, como muchos saben. para aliviar a los reumáticos. después se almacenan en lugar sombrío para
que puedan secarse.
Aperitivo. Digestivo. Sedante Su jugo, aplicado sobre el cutis, actúa como
un magnífico tónico. Las semillas de esta planta contienen más de
Albaricoquero (Prunus armeniaca) un tercio de aceite.
Como purgante se toma el fruto fresco, y her-
El albaricoquero es un árbol frutal de hoja ca- vido en aceite para aplicarlo como remedio En su composición también se encuentran al-
duca. contra la diarrea. caloides, entre los que destaca la delfinina,
que cristaliza con facilidad y se caracteriza por
Sus hojas están dentadas y se unen directa- La goma destilada por el tronco puede disol- su peculiar sabor amargo.
mente al tronco; son bastante lisas y no muy verse en agua y prepararse con ella un jarabe
grandes. para combatir la tos. Este alcaloide produce la muerte por asfixia,
actuando sobre el sistema nervioso.
En su tronco hay grandes masas de goma que La almendra que contiene en su interior cons-
se utilizan en la preparación de medicamen- tituye un peligro, ya que tiene sustancias ve- Así pues, no es conveniente utilizar esta plan-
tos. nenosas. ta sin prescripción médica.

El origen del albaricoquero se encuentra en .- Decocción. Se mezclan 100 gramos de al- Sus simientes no deben utilizarse por vía inter-
Asia Central, donde todavía se cría en estado baricoques troceados en un litro de agua; se na.
silvestre. calienta y se extiende el líquido en un trapo.
Antiguamente era muy común utilizarlo para
Fue introducido en el Sur de Europa por los Después se aplica en el oído o en la nariz. combatir los piojos, mediante la reducción de
romanos y los árabes, y hoy en día es uno de las simientes a polvo.
los árboles más cultivados en toda Europa. Esta mezcla también se puede utilizar para to-
mar baños de asiento contra las hemorroides. También se mezclaba este polvo con aceite y
Se encuentra en zonas de clima templado, se esparcía por el lugar en que anidaban los
aunque en algunos casos puede tolerar el frío. .- Fruto seco. Los frutos secos de albarico- piojos.
ques pueden utilizarse como laxante.
Es difícil criar este árbol en suelos calcáreos, Históricamente se le han atribuido otras virtu-
pedregosos o pobres. .- Tónico. El jugo de los albaricoques se aplica des, como por ejemplo calmar el dolor de
sobre el cutis como tónico. dientes si se hervía con vinagre o curar llagas
Suele encontrarse en huertas y zonas de tie- si se mezclaba con miel.
rra rica. Avitaminosis. Nutritivo. Refrescante
En medicina se utiliza el principal alcaloide de
Las flores son muy bonitas, de color rosáceo y Albarraz (Delphinium stphisagria) esta planta en dosis muy pequeñas como anti-
muy decorativas; están formadas por cinco neurálgico, principalmente en neuralgias facia-
pétalos muy vistosos. El albarraz es una planta de carácter anual, les.
empinada y robusta, que suele alcanzar un
La floración se produce durante toda la prima- metro de altura. Esta planta es venenosa.
vera.
Su tallo está siempre derecho; sus hojas, de Únicamente interesa para uso externo.
El fruto es la parte empleada de este árbol: es considerable tamaño, se asemejan a una
comestible y está formado por dos valvas que mano abierta y aparecen divididas en gajos, .- Polvo. Se reducen las simientes de la planta
encierran en su interior la semilla. aunque éstos no son iguales en todas ellas: a polvo y se espolvorea por la zona en que
en las hojas superiores están enteros, mien- haya insectos.
Se empieza a recolectar a principios de junio y tras que en las inferiores tienen lóbulos.
se sigue recogiendo durante todo el verano, Se puede mezclar con polvos de talco para re-
según la región en la que se encuentre. El número de gajos oscila de cinco a nueve. ducir la acción cáustica del polvo de las si-
mientes.
Los árabes utilizaban el albaricoque para cu- Esta planta se cría preferentemente en luga-
rar dolores de oído, afecciones de la nariz y res frescos y sombríos. .- Cocción. Se echan en un litro de agua hir-
hemorroides. viendo 20 gr. de simientes y se reparte por el
Se puede encontrar en diversos lugares de lugar en el que haya insectos.
Estos usos siguen estando vigentes hoy en España como, por ejemplo, las islas Baleares,
día. Murcia y en varias partes de Andalucía. Analgésico. Antiasmático. Cardiotónico

Pero la principal aplicación que recibe se refie- La floración del albarraz se produce en vera- Alcachofa (Cynara scolymus)
re al consumo del fruto maduro como postre no.
gracias a su agradable sabor y a que posee La alcachofa es una planta herbácea muy pró-
numerosas vitaminas, por lo que entre sus Sus flores, de considerable tamaño, son de xima al cardo común en cuanto a morfología.
propiedades se encuentra la de ser un buen color azul y se agrupan en ramilletes bastante
antianémico. largos; el cáliz tiene cuatro pétalos, los dos in- En general se considera que la alcachofera es
feriores de forma ovalada y los dos superiores un producto hortícola nacido por experimenta-
Se emplea también cuando se van a realizar facilformes. ción del hombre.
trabajos intelectuales.

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

Como planta, vuelve a brotar todos los años mar parte de su composición pueden pasar a
pasado el invierno y echa un rosetón de gran- la leche. El alcanfor se absorbe fácilmente por la piel,
des hojas profundamente segmentadas aun- por las mucosas digestiva y pulmonar y por el
que menos divididas que las del cardo y con .- Jugo de las hojas. Este es el remedio case- tejido celular subcutáneo.
menos espinas. ro más recomendado.
Es una sustancia con fuerte acción rubefa-
Estas hojas tienen color verde claro y están Se extrae el jugo de las hojas frescas de la al- ciente y se utiliza por vía externa como con-
cubiertas en la cara inferior de unas hebrillas cachofera y se mezcla con agua azucarada o trairritante, ya que provoca vasodilatación cu-
blancas muy finas, las cuales forman como vino, para enmascarar el sabor amargo. tánea y proporciona sensación de calor.
una telaraña que emblanquece aún más el co-
lor de las hojas. Con este jugo se descongestiona el hígado y Se suele incluir en la formulación de linimen-
se disminuye el azúcar de la orina de los dia- tos y pomadas rubefacientes que se aplican
El tallo es rollizo, con pocas hojas, y en lo alto béticos. sobre la piel para aliviar el dolor en músculos
aparecen unas cabezuelas muy grandes que adyacentes y articulaciones.
son las alcachofas, recubiertas de numerosas .- Infusión. Se toman 10 gr. de hojas frescas y
brácteas coriáceas. se añaden a un litro de agua hirviendo; de También se aplica en preparados rinológicos
esta infusión se puede tomar una taza antes como descongestionante nasal.
Al ser un producto hortícola se cría en las de las principales comidas.
huertas de toda España. Otra de las virtudes del alcanfor estriba en que
Si la infusión se va a utilizar como hepatopro- es una sustancia estimulante de los centros
Florece en verano. tector, se puede doblar la cantidad de hojas bulbares, en especial del centro respiratorio,
frescas. aunque no se emplea clínicamente como tal.
De la recolección con fines alimenticios intere-
san las cabezuelas, pero con fines medicina- El amargor se puede enmascarar con menta. El alcanfor puede dar lugar a intoxicaciones si
les se prefiere recoger la hoja; esta tiene un se emplea de manera accidental; se puede
sabor amargo característico, muy fuerte y per- .- Extracto fluido. De 30 a 45 gotas, dos o tres detectar si se ha producido una intoxicación
sistente. veces al día. por el olor residual a alcanfor que aparece en
la respiración.
Es mejor recoger las hojas del primer año, ya Hepatoprotector. Laxante. Diurético
que son mucho más ricas en principios acti- Además, debido a la estimulación del sistema
vos. Alcanforero (Cinnamomum camphora) nervioso central producida por dosis altas de
una sustancia analéptica, provoca un intenso
En la composición de la alcachofera encontra- El alcanforero es un árbol milenario pertene- dolor de cabeza, confusión, delirio y, en algu-
mos ácidos fenólicos como el cafeico, clorogé- ciente a la familia de las lauráceas. nos casos, alucinaciones.
nico y la cinarina, que es una mezcla de dos
ácidos. Los ejemplares más ancianos de este hermo- El alcanfor está incluido en muchas fórmulas
so árbol pueden llegar a medir más de 40 m. magistrales y preparados comerciales, básica-
También hay flavonoides y algunos ácidos. de altura y hasta 3 m. de perímetro. mente por su poder rubefaciente.

La cinarina tiene propiedades coleréticas y co- La corteza es lisa, de un color pardo grisáceo; También aparece en preparados nasales por
lagogas, hepatoprotectoras e hipocolesterole- las hojas se disponen de forma alterna y son su efecto descongestivo y en fórmulas balsá-
miantes. persistentes, gruesas, enteras y con nervia- micas percutáneas empleadas en el trata-
ción poco marcada; las flores son pequeñas, miento de las afecciones de las vías respirato-
Las alcachofas, al igual que las pencas del hermafroditas, de color amarillo verdoso y se rias altas.
cardo, constituyen un alimento excelente, so- reúnen en panículas de cimas.
bre todo para los diabéticos, ya que contienen Pero en cualquier caso conviene dejarse
inulina en lugar de fécula. El fruto es una baya que encierra una semilla aconsejar por parte de personal especializado,
oleosa. es decir, médicos y farmacéuticos.
La inulina se encuentra tanto en las hojas flo-
rales como en el receptáculo floral y aun en Este árbol se cría mucho en Japón, China y Rubefaciente. Antiinflamatorio. Vasodilatador
los tronchos que las sostienen. Taiwán.
Alcaparra (Capparis spinosa)
Además, la alcachofa es hipoglucemiante, es El alcanforero florece entre abril y junio, va-
decir, que disminuye la cantidad de azúcar en riando mucho en función de la zona donde se La alcaparra es un arbustillo zarzoso que arro-
sangre. encuentre. ja vástagos de hasta un metro de altura o más
largos todavía, colgantes, con las hojas un
Un último descubrimiento en relación con la De la recolección con fines medicinales intere- poco gruesas y de contorno bastante redonde-
hoja de la alcachofera se refiere a las propie- sa el leño central, ya que es por esta zona ado.
dades que ésta tiene en los estados arterioes- donde discurre el alcanfor natural, como ahora
cleróticos, así como en sus fases preliminares. veremos. Las flores son muy bellas y vistosas; nacen de
una en una en el encuentro de las flores con
Esto se debe a su acción sobre el metabolis- El alcanfor natural -también denominado al- el tallo y están sostenidas por un cabillo regu-
mo de la aurea y del colesterol. canfor del Japón- se suele acumular en el leño lar.
central a medida que el árbol envejece.
También se dice que las brácteas carnosas de El fruto es carnoso, atenuado en la base y un
las cabezuelas, comidas crudas, tienen una Se calcula que hacia los cuarenta años el ár- poco ensanchado en lo alto; se sostiene en lo
acción inhibidora sobre la secreción ácida del bol puede dar un rendimiento del 3% en alcan- alto de un prolongado rabillo que arranca del
estómago; pero esto está todavía por estudiar. for. centro de la propia flor.
En general está especialmente indicada en: De este alcanfor -y por determinados proce- Se cría en los peñascos, declives y collados
anorexia, dispepsias, hepatitis y demás pro- sos químicos- se obtiene la esencia de alcan- secos, sobre todo en terrenos calcáreos, arci-
blemas hepáticos; colelitiasis, oliguria y estre- for, que es la que realmente se usa con fines llosos o yesosos.
ñimiento. medicinales puesto que el alcanfor natural ha
sido desplazado por el alcanfor sintético, fabri-
Está contraindicada durante la lactancia, ya cado a partir de la trementina.
que los principios amargos que entran a for-

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

En la península se puede encontrar sobre Alcaravea (Carum carvi) Del líquido así obtenido, después de filtrado,
todo en Andalucía y Gerona y es especialmen- se puede tomar un máximo de una taza des-
te abundante en Baleares. Planta herbácea que no llega a alcanzar el pués de las tres principales comidas del día,
metro de altura; su tallo es de sección angulo- facilitando de esta forma las digestiones -so-
La alcaparra florece a partir del mes de mayo. sa, con surcos que lo recorren a lo largo. bre todo si se trata de comidas copiosas- y en
especial de las cenas, por tratarse de digestio-
Con fines medicinales se utiliza la raíz, la cor- Presenta varias ramificaciones de las que par- nes enlentecidas.
teza y el capullo de la flor, de donde se obtie- ten hojas que se han visto muy modificadas.
ne la conocida alcaparra. En ocasiones se puede emplear también
Estas hojas tienen forma de lacinias, esto es, como carminativo para evitar las flatulencias.
La recolección de los capullos se realiza a presentan una superficie muy estrecha, a
partir del mes de abril, y los frutos -cuando to- modo de agujas, estando a su vez profunda- .- Polvo. Hasta un gramo, tomado después de
davía están tiernos- desde mayo. mente divididas en segmentos opuestos entre las comidas.
sí.
La raíz se recoge en invierno, una vez que la Carminativo. Aperitivo. Antiespasmódico
planta ha finalizado su ciclo biológico. En ninguna parte de la planta aparece forma-
ción de vello; es lampiña. Alga de vidrieros (Posidonia oceanica)
La alcaparra no es una planta medicinal en
sentido estricto, aunque posee algunas virtu- La raíz tiene un sabor que recuerda al de las Es una planta acuática que tiene la cepa dura
des terapéuticas -razón por la que se incluye zanahorias; su coloración es ocre en el exte- y fuerte unida al fondo del mar por medio de
en este compendio. rior y se vuelve blanquecina en la parte inte- unas raíces fuertes y firmes.
rior.
La corteza y la raíz son buenas para provocar Las ramas son muy cortas, al contrario que las
la orina. La floración tiene lugar a partir del mes de hojas, cuya aspecto recuerda al de una cinta
mayo, produciendo unas inflorescencias que ondeando al viento.
En cuanto a las alcaparras y los alcaparrones, se disponen en umbelas constituidas por ra-
se les considera excelentes condimentos y dios de dimensiones irregulares y en número Su anchura puede alcanzar 1 cm; son de color
aperitivos, una vez preparados, pues en crudo de hasta doce. verde y debido a su poca rigidez aparecen
no sientan nada bien al estómago. continuamente movidas por el agua, que en
Las flores son de color blanco y tamaño bas- caso de gran oleaje las rompe y las arrastra
La preparación de las alcaparras es sencilla: tante pequeño. hasta la orilla.
en un recipiente se ponen las alcaparras o los
alcaparrones y se cubren totalmente con un El fruto obtenido después de su maduración Se puede encontrar en cualquiera de los ma-
vinagre de buena calidad, añadiendo un poco es de forma ovalada y color parduzco, de aro- res que rodean a la Península Ibérica.
de sal; se deja en maceración durante un ma y sabor bastante aromáticos.
mes, renovando el vinagre todas las semanas. Se cría en zonas profundas del mar, no muy
La recolección se efectúa en los meses de ju- alejadas de la orilla.
Pasado este tiempo ya se pueden comer di- lio y agosto; al producirse la maduración del
rectamente, aunque cuando más se disfruta fruto se procede al secado al abrigo del sol, Empieza a florecer en octubre para continuar
de este manjar es preparando diferentes sal- evitando el empleo para su posterior conser- haciéndolo durante todo el otoño e invierno y
sas a las que da un sabor exquisito. vación de recipientes que contengan plástico. terminar en primavera.
Antiguamente se utilizaba mucho la corteza de Los frutos contienen de un tres a un seis por Las flores son de color verdoso y se encuen-
la raíz para las enfermedades del hígado y ciento de su peso en aceite esencial, con un tran agrupadas formando ramilletes que nacen
bazo, y actualmente, en Argelia, se sigue alto contenido en carvona y carveno, por lo de la cepa.
usando en forma de cocimiento como eficaz que principalmente se emplea como antiflatu-
estimulante de la orina. lento, por su acción eupéptica, carminativa y Carecen de cáliz y corola y están formadas
antiespasmódica. por tres estambres.
.- Vino. Con 50 g. de raíz de alcaparra y 1 l. de
vino de jerez se prepara un buen estimulante Se emplea en casos de digestiones lentas, En el interior se encuentra el fruto, que es car-
del apetito. meteorismos y espasmos gastrointestinales. noso y de forma ovalada y contiene una única
semilla.
Para ello se coloca la mezcla en una botella, También se utiliza como aperitivo en casos de
se tapa y se tiene en maceración durante nue- inapetencias moderadas. Se utiliza la planta entera.
ve días, procurando agitar la mezcla a diario.
Otro empleo habitual de esta planta es en la Se puede recolectar durante todo el año, aun-
Se debe tomar una copa antes de las comi- cocina, como condimento. que la mejor época para hacerlo es desde el
das. otoño hasta la primavera, coincidiendo así con
.- Infusión. Dos gramos de frutos se añaden a la época de floración que es cuando los com-
.- Cocimiento. Antiartrítico y diurético. un vaso de agua, hervida y todavía caliente, ponentes de la planta están más activos.
dejándolo en contacto durante quince minutos;
Se ponen 60 g. de corteza de raíz de alcapa- el líquido resultante, después de filtrado, se Cuando el oleaje es muy fuerte las hojas pue-
rra en un litro de agua; se hierve durante me- puede tomar a razón de una taza antes de las den ser arrancadas y arrastradas hasta la ori-
dia hora, se filtra y se deja enfriar. comidas, como aperitivo en casos de falta de lla.
apetito; aunque también se puede emplear
La dosis máxima es de dos cucharadas al día. después de las comidas principales para facili- Estas hojas se recogen y en algunas ocasio-
tar las digestiones en personas con meteoris- nes se dejan secar para su posterior uso.
Aunque estas preparaciones son sencillas de mo o dispepsias.
hacer, la mejor forma de disfrutar de la alcapa- Las hojas del alga de vidrieros se utilizan para
rra es utilizándola como condimento en sal- .- Decocción. Se toman cuarenta y cinco gra- abonar tierras cultivadas, y si se dejan secar
sas, ensaladas y otros guisos, a los que da un mos de los frutos de esta planta; se añaden a se convierten en una cuerda fuerte que sirve
fino y exquisito sabor. un litro de agua, poniéndolo a hervir durante para embalar y sujetar bien todo tipo de pa-
treinta minutos. quetes.
Diurético. Aperitivo. Depurativo

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

Esta planta ha sido utilizada como vulneraria, En la composición del algarrobo encontramos
aperitiva y astringente. azúcares como la glucosa, la sacarosa y la Florece en verano y otoño.
fructosa.
Su propiedad más singular fue descubierta De la recolección con fines medicinales intere-
hace muchos años: se refiere a su capacidad También contiene pectinas, proteínas, grasas, san los filamentos de las semillas -lo que vul-
para prevenir la aparición de chinches, virtud ácido benzoico, ácido fórmico, mucílago y va- garmente conocemos con el nombre de algo-
que la hizo enormemente popular en la época rias vitaminas. dón.
en la que no existían los insecticidas.
Las semillas están compuestas básicamente Este algodón se encuentra rodeando a las se-
Actualmente no es muy utilizada y se sustituye de galactomanano. millas dentro de un fruto con forma de cápsula
por otras plantas con las mismas propiedades La pulpa seca actúa como astringente y anti- ovoide y dividido en tres cavidades.
pero que resultan más eficaces. diarreico.
Los filamentos de las semillas de algodonero
Su principal uso durante mucho tiempo fue En cuanto a la goma, al ser tan rica en galac- están constituidos casi exclusivamente por ce-
evitar que las chinches invadieran la cama; tomanano y mucílago, posee un suave efecto lulosa (aproximadamente en un 95%), con una
con este fin se colocaba un trozo de alga de laxante; tal efecto se debe a que estos com- pequeña capa de grasas y ceras, junto con
vidrieros seca debajo del colchón. puestos forman un gel viscoso, aumentando el ácidos grasos como el palmítico, esteárico y
volumen de las heces. pectínico.
.- Cocimiento. Se pone un puñado de hojas a
calentar en 1 litro de agua; se separan los res- Otra de sus acciones importantes es que el En las semillas encontramos una cantidad im-
tos de la planta y se toma una taza por la no- gel formado retiene la absorción de lípidos y portante de aceite y otros compuestos de me-
che. glúcidos; por tanto tenemos una planta en la nor interés.
que se dan dos efectos opuestos: por un lado
Si el sabor no resulta muy agradable se puede es astringente (si se utiliza la pulpa) y por otro Las fibras del algodonero, convenientemente
endulzar con azúcar o miel. es laxante (si se utilizan las semillas). preparadas -esto es, limpias y desengrasa-
das- tienen la virtud de absorber rápidamente
Vulnerario. Astringente. Aperitivo Antiguamente el algarrobo era cultivado por grandes cantidades de agua.
los pueblos mediterráneos, tanto para el forra-
Algarrobo (Ceratonia siligua) je del ganado -en particular para los caballos- Por esto se le llama algodón hidrófilo.
como para la alimentación humana.
El algarrobo es un árbol de gran porte, que al- Esta fibra se utiliza mucho como material de
canza los diez metros de altura. En muchas regiones pobres constituía un re- cura, hasta el punto de haber sustituido a
curso natural enormemente apreciado. otros tejidos usados en otros tiempos.
Tiene un tronco corto y grueso, generalmente
irregular, pero de largas ramas curvadas hasta .- Infusión. Se trata de una infusión astringen- Hoy en día se puede encontrar algodón en
casi tocar tierra. te. cualquier botiquín casero, para curar cualquier
pequeña herida.
Las hojas son ovales, de bordes enteros, lam- Se prepara con 5 g. de corteza de algarrobo
piñas y lustrosas en la cara superior; se con- molido, en una taza de agua hirviendo; se En hospitales también se usa mucho como
servan durante todo el año. cuela y se toma previamente azucarado. material de cirugía.

Hay algarrobos machos y algarrobos hem- .- Cocimiento. 20 g. de algarroba triturada se De las semillas de algodonero se extrae un
bras. ponen a cocer en medio litro de agua. extracto que aumenta la producción de leche
de las vacas, si se suministra diariamente.
También existen árboles que dan flores de los Se toman unas tres tazas al día, apreciándose
dos sexos. con ello un suave efecto laxante. Con este mismo fin se da a la mujer lactante,
en menores cantidades.
De las flores femeninas se desarrollan los fru- Las semillas se emplean como laxantes en
tos o legumbres -las algarrobas- de hasta 12 muchas preparaciones farmacéuticas comer- Otro componente del aceite del algodón, la
cm. de largo, con un color marrón algo ne- cializadas. diastasa proteolítica, se utiliza como potente
gruzco, y que contienen hasta 16 semillas in- antihelmíntico, aunque hay que administrarla
crustadas en una pulpa rojiza, que primero es Antidiarreico. Astringente. Laxante siguiendo unas pautas concretas.
amarga y luego dulce.
Algodonero (Gossypium herbaceum) De hecho, se utiliza mucho en casos de per-
Se cría principalmente en suelos calcáreos. sonas que no toleran la corteza de raíz de gra-
El algodonero es una planta herbácea por to- nado o el helecho macho.
En España casi toda la producción de algarro- dos conocida, ya que la fibra que se extrae de
bas se da en Valencia, Tarragona, Barcelona y él se emplea corrientemente como material de El algodón se aplica de forma tópica sobre
Baleares. cura, además de en otras muchas aplicacio- cualquier herida, bien solo o empapado en
nes como luego veremos. una sustancia antiséptica.
El algarrobo florece en pleno verano, conti-
nuándose durante toda la temporada. En España el algodón no suele durar más de Conviene tenerlo guardado en lugar seco y a
una temporada: se siembra en primavera y ser posible en frascos herméticos para que no
El fruto madura al año siguiente. muere en invierno. se alteren sus propiedades.

Con fines medicinales se utiliza la pulpa seca Tiene hojas grandes, de nervadura palmeada, Se puede adquirir con las debidas garantías
y las semillas. divididas en cinco gajos las inferiores y en tres sanitarias en cualquier oficina de farmacia.
las superiores.
Dado que la floración continúa hasta finales Normalmente existe en dos presentaciones:
de verano, las abejas aprovechan sus flores Las flores nacen de una en una en las axilas enrollado o en zigzag, siendo ambas igual-
para la elaboración de miel, siendo por tanto de las hojas, que aparecen sostenidas por su mente válidas como material de cura.
una planta melífera -aunque la miel de alga- cabillo.
rrobo no es apta para consumo humano, pues Absorbente. Galactógeno. Antihelmíntico
no resulta nada agradable al paladar. Es una planta originaria de Oriente y actual-
mente muy extendida por toda la Península. Alharma (Peganum harmala)

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

Por tanto, su empleo debe estar siempre suje- mos hay que ajustar muy bien la dosis, ya que
La alharma es una planta herbácea pertene- to a prescripción médica. se pasa de la dosis terapéutica a la dosis tóxi-
ciente a la familia de las zigofiláceas. ca en cuestión de miligramos.
Las semillas no se deben utilizar nunca de for-
Es una planta muy ramificada, con las ramas ma casera, ya que la diferencia entre la dosis Además, también hay que tener en cuenta la
ligeramente en zigzag, muy poblada de hojas activa y la dosis tóxica es muy pequeña. susceptibilidad de cada paciente: no existen 2
y toda ella lampiña. personas iguales y por ello cada cual necesita
En el caso de que sean prescritas por un fa- una dosis diferente.
Las flores salen de una en una, están sosteni- cultativo, este será el encargado de establecer
das por cortos cabillos, con un cáliz de cinco la dosis a usar. Hoy en día, todos estos estudios se realizan
sépalos muy angostos, lineares, y algunos en hospitales, a cargo de personal muy espe-
dientes a cada lado. Excitante. Emenagogo. Tóxico cializado.

El fruto es una cápsula globulosa un poco de- Alhelí amarillo (Cheiranthus cheiri) Y no se suele utilizar una planta, sino que se
primida que se abre por tres valvas, con semi- extraen los productos que interesan y se in-
llas angulosas. El alhelí, según todos los tratados de botánica, vestiga con ellos, de forma que así la dosis
comprende varias especies de dos géneros queda muy ajustada.
Las hojas poseen un sabor herbáceo. distintos; por esta razón debe llamarse alhelí
amarillo, a fin de no confundirla. .- Infusión. Empleando una pequeña cantidad
Se cría en lugares incultos, ribazos y escom- de hojas previamente desecadas, se añaden a
breras, generalmente en los páramos de la Es una una planta anual que se vuelve un una taza de agua hirviendo; se bebe a peque-
España seca, desde la cuenca del Ebro hasta poco leñosa a medida que envejece. ños sorbos, no más de dos tazas por día y con
la meseta central y Andalucía. ello se logran excelentes efectos diuréticos.
Los tallos floridos son erguidos y están recu-
La alharma florece a partir del mes de abril en biertos de pelitos, al igual que las hojas, que En la literatura botánica existen otras prepara-
el sur del país y algo más tarde en la cuenca se encuentran próximas unas a otras; son de ciones de mayor o menor actividad, pero casi
del Ebro y en el centro de España. figura lanceolada, agudas y de bordes ente- siempre se utiliza en cantidades muy peque-
ros, un poco blanquecinas por debajo. ñas y mezclada con otras hierbas.
Esta floración se suele prolongar durante todo
el verano. Las flores son de color amarillo intenso y for- No hay que olvidar que se trata de una planta
man un ramillete en el extremo de los tallos. muy activa y tóxica si se emplea mal.
De la recolección con fines medicinales intere-
san exclusivamente las semillas, que se reco- El alhelí amarillo se suele cultivar en macetas Tóxico. Cardiotónico. Antiinflamatorio.
gen a finales del verano y se guardan en reci- por su notable efecto ornamental, aunque
pientes herméticos para evitar que se degra- también se da cimarrón, sobre todo entre mu- Alholva (Trigonella foenum-graecum)
den los principios activos contenidos en ellas. ros de antiguos edificios, iglesias, monaste-
rios, etc. Es una planta forrajera, muy poco cultivada en
En las semillas de la alharma, localizadas Europa actualmente.
principalmente en la cáscara, se hallan tres al- Florece desde marzo en adelante.
caloides llamados harmina, harmalol y harma- Al parecer es originaria del sudoeste asiático
lina. De la recolección con fines terapéuticos inte- -donde todavía se planta en grandes extensio-
resan las hojas y semillas. nes, al igual que en gran parte del norte de
Algunos autores hablan de un cuarto alcaloi- África.
de, hallado durante el proceso de extracción En cuanto a las hojas, se deben recoger en el
de los tres anteriores, llamado peganina, que mes de septiembre. La alholva es una planta herbácea anual que
es estructuralmente idéntico al encontrado en no alcanza más de 50 cm. de altura.
otras plantas de familias distintas. En algunos manuales se dictan normas de re-
cogida, concretando el tipo de clima que debe Posee unas flores blanquecinas y un fruto en
Desde tiempos inmemoriales -sobre todo en hacer e incluso la hora idónea de recogida. forma de vaina que contiene entre 10 y 20 se-
parte de muchos pueblos árabes- las semillas millas.
de alharma se han empleado bajo diversas Posiblemente esto se debe a la concentración
formas para procurarse una fugaz embria- de principios activos, que suele fluctuar a lo La planta entera despide un característico
guez. largo de la jornada. olor.
Se cuenta en numerosos libros que estas se- Las semillas se recogen cuando los frutos es- Se cría en tierras de labor y lugares incultos
millas se empleaban para conseguir un estado tán completamente maduros, a ser posible un de toda la Península y Baleares.
de suma alegría y euforia, siendo usadas por poco antes de que éstos se abran por sí mis-
todo tipo de magos, curanderos y chamanes mos. La hierba florece en primavera.
para ensalzar el espíritu.
Las semillas son muy ricas en aceite y ade- Su interés medicinal radica en las semillas,
Esto nos da prueba de las virtudes de esta más contienen diversos glucósidos cardiotóni- que no son fáciles de conseguir por tratarse
planta, siendo la excitación su propiedad más cos. de una planta escasa en nuestra Península.
notable.
Las virtudes cardiacas del alhelí fueron descu- En cualquier caso, la semilla se recoge entre
Pero cuando se trata de cualquier droga no biertas no hace mucho tiempo para otras pato- julio y agosto y se pone a secar, para guardar-
hay que olvidar la posibilidad de que se pre- logías. la posteriormente en bolsas herméticas y lejos
senten efectos secundarios, que pueden re- de la humedad que podría estropearla.
sultar sumamente peligrosos si la cantidad in- Pero al ser una especie que tiene efectos di-
gerida es superior a la permitida. rectos sobre el corazón, hay que cuidarse mu- En las semillas encontramos abundantes mu-
cho de utilizarla sin la prescripción de un facul- cílagos, glúcidos, lípidos, prótidos y numero-
Esto no es difícil si tenemos en cuenta que las tativo. sos compuestos fosfarados como lecitina y fiti-
semillas pueden ser más o menos ricas en na.
principios activos y que en algunos casos un Este tipo de sustancias cardiotónicas -esto es,
puñado de semillas puede llevar cantidad de que tonifican el corazón- cuentan con el gran También es rica en determinados ácidos gra-
droga suficiente para matar a un individuo. inconveniente de que para lograr efectos ópti- sos: oleico, linoleico y palmítico.

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

con otra planta del mismo género: la lavandula


Contiene abundantes sales férricas, mangane- spica (espliego). Estimulante. Antiséptico. Antiespasmódico
so, vitaminas A y B y asimismo se han encon-
trado trazas de un aceite esencial. En realidad, se trata de 2 especies diferentes, Aliaria (Alliaria officinalis)
pero en algunas zonas de España se le atribu-
Como podemos comprobar, la alholva es una ye el género femenino a la lavándula spica y Planta herbácea que puede llega a medir más
de las plantas más completas desde el punto el masculino a la lavándula latifolia. de medio metro de altura.
de vista nutricional.
En cualquier caso, la alhucema se diferencia Tarda dos años en generar sus órganos se-
De hecho, una de sus principales virtudes re- de cualquier otra especie por el tallo alto y ra- xuales, y después muere.
side en ser un poderoso reconstituyente para moso y las hojas anchas y blanquecinas.
rehacer organismos debilitados, ya que de- Las hojas son bastante anchas, con el borde
vuelve el apetito y aumenta los glóbulos rojos. Además, el aroma que despide esta planta no dentado.
es tan agradable como el del espliego.
Es una planta muy rica en proteínas de fácil Su nombre se debe al fuerte olor a ajo que se
asimilación, lo que favorece un rápido aumen- Se cría en las laderas y collados de tierra obtiene por la simple presión de la planta,
to de masa corporal en aquellas personas que baja, entre los matorrales y en bosques no aunque no hay que confundirla con esta últi-
sufren de decaimiento. muy frondosos. ma.
Cuenta la leyenda que la alholva se utilizaba En la floración también resulta fácil distinguirla Se localiza preferentemente en zonas de ba-
con frecuencia en algunos harenes para "au- del espliego, pues lo hace un mes más tarde, rrancos, setos, y en general todo lugar donde
mentar" las curvas de las mujeres. con el calor de julio. la presencia del sol no sea excesiva, y siem-
pre en el extremo norte de la Península Ibéri-
Gracias a la acción de los mucílagos, posee Aun así, en las zonas donde conviven estas 2 ca.
un efecto laxante emoliente que resulta muy especies, se encuentran plantas mezcla de las
útil para casos de estreñimiento crónico. dos que se diferencian por su esencia y que Florece desde abril hasta junio, dependiendo
son de menor calidad que la extraída del es- de la altura de su localización.
También se la achacan muchas otras virtudes, pliego.
como la de ser un buen tónico digestivo, hipo- Las flores son de pequeño tamaño y color
glucemiante suave, antiinflamatorio, emolien- Por esta razón, para obtener cualquiera de es- blanco, están formadas por cuatro pétalos que
te, demulcente y hepatoprotector. tas 2 plantas en estado puro, es necesario se disponen en forma de cruz (de ahí el nom-
plantarlas bien alejadas la una de la otra. bre de la familia a la que pertenece) y cuatro
.- Decocción. Se hierve durante 15 minutos sépalos que, al igual que los anteriores, se en-
una cucharada grande de semillas de alholva De la recolección de esta planta interesan las cuentran separados entre sí.
en medio litro de agua. sumidades floridas que se recolectan cuando
la flor está totalmente abierta. El fruto es una vaina seca y de dimensiones
El preparado se debe beber por la mañana, en alargadas, que al llegar la madurez se abre
ayunas. Los entendidos recomiendan arrancar las flo- por sí mismo.
res por la mañana temprano, en días de sol y
Se recomienda tomarlo en semanas alternas. secarlas a continuación. La recolección de los tallos y las hojas se
debe efectuar justo antes de producirse la flo-
.- Polvo (bien el polvo libre, bien Posteriormente deben guardarse en bolsas o ración, época que coincide con el mayor desa-
encapsulado). frascos herméticos. rrollo de aquellos.
Para tomar a razón de una cucharadita (polvo Como ya hemos comentado, la esencia de la Las raíces se recolectan al empezar el segun-
libre) o 500 mg. (polvo encapsulado) 3 veces alhucema es mucho menos fina que la del es- do año, en el mes de abril.
al día. pliego ya que se compone principalmente de
alcanfor, borneol, terpinol y cineol. Esta planta es estimulante, diurética y anties-
.- Extracto fluido. Una cucharadita de café en corbútica, ya que en su composición cuenta
ayunas o 10-20 gotas dos veces al día. Dicha esencia posee propiedades antiespas- con una gran cantidad de vitamina C, por lo
módicas, antisépticas y estimulantes en gene- que su mayor efecto se consigue cuando se
La planta también se puede aplicar externa- ral, y se recomienda en casos de astenia, en- administra en forma de ensaladas -sin cocinar
mente en forma de compresas, lo que resulta terocolitis, espasmos gastrointestinales y en ni calentar previamente- pues la vitamina C,
muy útil para tratar panadizos y forúnculos. uso externo como antiséptico en infecciones por efecto del calor, se degrada, liberando
dérmicas y heridas leves. unos compuestos que son inactivos y por con-
En farmacias la planta se encuentra en múlti- siguiente ineficaces para cualquier tratamien-
ples formas, desde las semillas enteras -em- Es necesario recordar que las esencias pue- to.
paquetadas en pequeñas bolsas- hasta cáp- den producir, cuando menos, irritación de las
sulas; la planta troceada, en tintura, etc. mucosas, reacciones alérgicas y -en dosis ele- Posee un aceite esencial de aliicina, que se
vadas- cefaleas, náuseas, vómitos y somno- transforma por medio de hidrólisis en disulfuro
Pero en ningún caso hay que olvidar consultar lencia; por ello se debe pedir consejo a perso- de alilo, actuando como antiséptico.
con el médico o farmacéutico acerca de la do- nal facultativo.
sis y forma de administración, pues ellos son Su efecto diurético se debe a la presencia de
los auténticos profesionales de la materia y los .- Infusión. Se prepara con la dosis equivalen- fructosanos en la planta.
que pueden ayudarnos a obtener el mayor te a una pequeña cucharada de postre por
rendimiento posible de los remedios caseros, cada taza de agua hirviendo. También se emplea como astringente para en-
salvaguardándonos además de posibles efec- corar la piel, lo que produce un efecto endure-
tos tóxicos. Pueden tomarse hasta 3 tazas al día. cedor de la misma, con lo que se evita en par-
te la formación de llagas e incluso se llega a
Laxante. Aperitivo. Antiinflamatorio .- Esencia. De 2 a 4 gotas administradas so- producir su curación.
bre un terrón de azúcar o en forma encapsula-
Alhucema (Lavandula latifolia) da. .- Jugo de la planta. El jugo de la planta extrai-
do por expresión se emplea sobre heridas,
La alhucema es una hierba perteneciente a la .- Uso externo. Tanto en infusión en forma de aplicándolo con una compresa; al cabo de un
familia de las labiadas, a menudo confundida lavados o compresas o usando la esencia en tiempo se produce la curación.
solución alcohólica, con el mismo fin.

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

De todas las especies que componen esta fa- De las hojas cabe decir que han sido usadas
.- Solución. Sobre un litro de agua hervida se milia, tan solo se sabe que se utiliza para fines como analgésico de acción local.
añaden cuatro cucharadas soperas del jugo curativos la alisma, quedando descartado el
de aliaria recién obtenido. resto de las plantas de la familia. También es popular el remedio de aliso para
sanar pies doloridos por el andar excesivo.
Del líquido resultante se pueden tomar peque- En algunos libros antiguos se puede encontrar
ñas cantidades a lo largo del día, a fin de con- la siguiente descripción: "la alisma (llamada En general es una planta que está indicada en
seguir un efecto diurético y antiescorbútico. damasonio por algunos) produce hojas simila- casos de diarrea, faringitis, hemorroides, úlce-
res a las del llantén, solo que más angostas e ras, leucorrea y reumatismo.
Estimulante. Diurético. Antiescorbútico inclinadas hacia tierra.
Como casi siempre que se emplea cualquier
Alisma (Alisma plantago-aquatica) Bebida una o dos dracmas (antigua medida de remedio, hay que guardar las debidas precau-
volumen) de su raíz con vino, socorre a los ciones con respecto a su utilización; en princi-
La alisma es una planta vivaz de la familia de que tragaron algo de liebre marina (gasterópo- pio está contraindicado en personas que estén
las alismatáceas. do marino de tamaño reducido que segrega bajo tratamiento con algún alcaloide o con sa-
un líquido tóxico)". les de hierro, porque pueden aparecer efectos
Esta familia se compone de unas 70 especies tóxicos.
de países cálidos y templados que por lo ge- .- Hojas frescas. Las hojas frescas y machaca-
neral son herbáceas y propias de lugares hú- das se aplican directamente sobre la piel, lo .- Hojas. Directamente puestas en la planta de
medos. que produce una intensa inflamación. los pies, con la materia viscosa en contacto
con la piel.
Esta planta tiene la cepa un poco engrosada y Astringente. Antiinflamatorio. Rubefaciente
el tallo se encuentra muy erguido, tieso y sin Es un remedio casero para el dolor de pies.
hojas. Aliso (Alnus glutinosa)
.- Hojas machacadas. Directamente sobre los
Las hojas arrancan directamente de la cepa, El aliso es un bonito árbol de la familia de las senos de la mujer se dice que cura las estrías.
aparecen sostenidas por largos rabillos y por betuláceas; en condiciones óptimas puede al-
lo común son de forma ovalada, acorazona- canzar los 30 m. de altura y el siglo de edad. .- Decocción para lavados. En 1/2 l. de agua
das en la base. se hierven durante 10 minutos 15 gr. de corte-
En invierno queda completamente deshojado, za.
Las flores son pequeñas y se sitúan sobre lar- brotando las nuevas hojas durante la primave-
gos rabillos que parten del mismo punto del ra, que son de tacto viscoso y color verde os- Este líquido, una vez templado, se filtra y se
tallo y vuelven a ramificarse para formar un curo. puede utilizar para lavados de úlceras, llagas,
amplio ramillete. heridas e incluso hemorroides.
La corteza es parduzca y se muestra resque-
Se cría en pantanos, charcas y aguas de cur- brajada. .- Gargarismos. En 1 l. de agua se hierven 40
so lento de todo el país. gr. de corteza; se deja enfriar, se cuela y una
Es un árbol que se cría en zonas húmedas, vez edulcorado al gusto de cada uno se hacen
Florece en primavera y verano, siempre y pantanos, orillas de ríos y en los bosques fres- gargarismos, pudiéndose repetir la operación
cuando encuentre la suficiente humedad ade- cos y sombreados. varias veces al día.
cuada a sus características.
En la Península es fácil encontrarlo por todo el Resulta muy útil en casos de faringitis.
De la recolección con fines medicinales intere- Pirineo y en las cordilleras septentrionales.
san principalmente las hojas, las cuales se Antirreumático. Astringente. Antidiarreico
pueden arrancar durante todo el año -aunque Asimismo no es raro verlo formando largas fi-
mejor si esto se lleva a cabo cuando todavía las, bordeando caminos y sombreando par- Almendro (Prunus amygdalus)
no ha florecido la planta, ya que es en este ques y jardines.
momento cuando más concentración en prin- El almendro es un árbol frutal que puede al-
cipios activos posee. El aliso florece en febrero, marzo y abril y sus canzar más de 10 metros de altura si se en-
frutos pequeños, reducidos y comprimidos cuentra en una tierra muy buena, aunque lo
La alisma almacena gran cantidad de almidón maduran en septiembre y octubre. normal es que mida de 4 a 5 metros.
en la cepa.
Se recogen las hojas cuando son todavía jó- Su tronco está formado por una corteza rugo-
Este polisacárido es el que se encuentra en venes y algo viscosas, normalmente entre sa y con grietas.
mayor concentración; pero además contiene abril y mayo.
otros muchos azúcares, una resina, materias Tiene muchas ramas esparcidas por todo el
tánicas y una sustancia de color acre que de- A veces también se recolecta la corteza, un árbol.
saparece tras el proceso de cocción. poco antes que las hojas.
Las hojas son de forma ovalada, lisas, y están
Tanto en las hojas como en la cepa de la alis- Las partes recolectadas se dejan secar a la llenas de pequeñas glándulas.
ma se pueden encontrar aplicaciones farma- sombra, a una temperatura que no sobrepase
cológicas si se emplean de manera adecuada. los 35-40ºC. En invierno se caen ya que se trata de un ár-
bol caduco.
Principalmente se la considera especie astrin- La corteza es muy rica en tanino, que en algu-
gente, antiinflamatoria y rubefaciente, aunque nos casos ocupa hasta el 19%; también lleva Las flores son blancas o rosadas y tienen un
en algunos pueblos en donde abunda se le en su composición ácidos grasos como el áci- cáliz pequeño y muy abierto.
atribuyen otras muchas propiedades que sin do palmítico y el ácido esteárico.
embargo no merece la pena comentar. Es originario de Oriente y África del norte,
En cuanto a las hojas, poseen azúcares, alco- donde todavía se encuentran en estado silves-
En realidad se trata de una especie poco acti- holes y ácidos. tre.
va desde el punto de vista medicinal, o por lo
menos poco estudiada en cuanto a su compo- Los taninos de la corteza le confieren un mo- Desde hace muchos años se cultiva en todo el
sición. derado efecto astringente, así como un efecto Mediterráneo; concretamente, podemos en-
descongestionante. contrarlo en Levante, Andalucía y Mallorca.

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Su floración se produce muy temprano. Cicatrizante. Laxante. Antiinflamatorio


.- Fruto crudo. Recién arrancados del árbol, se
Las yemas de las flores ya están formadas en Almez (Celtis australis) pueden tomar directamente, resultando un rico
otoño. manjar aunque poco nutritivo.
El almez es un árbol muy longevo (existen
En algunas zonas -como las islas Baleares- ejemplares de más de 600 años) y de altura Astringente. Antidiarreico. Antihemorrágico
pueden llegar a florecer a finales de diciem- superior a los 20 metros, con la corteza de co-
bre. lor ceniciento y ramas flexibles. Almizclera (Erodium moschatum)

En otras regiones lo hacen en enero y febrero. Las hojas se caen durante el invierno para re- La almizclera es un planta anual con una altu-
brotar en la primavera; estas son lanceoladas ra que varía dependiendo de las condiciones
Sus frutos tardan mucho en sazonar, pues ne- y tienen bordes dentados. del terreno donde se encuentre, de forma que
cesitan unos ocho meses para ello. en una zona lluviosa y de tierra fértil puede al-
Las flores nacen solitarias en las axilas de las canzar una altura mucho mayor que si se en-
Según van madurando, la parte carnosa del hojas y son pequeñitas y poco vistosas. cuentra en terrenos secos.
fruto va perdiendo su jugo y endureciéndose
para terminar por despegarse. El fruto es reducido, del tamaño de un guisan- Los tallos crecen erguidos y se encuentran di-
te y colores que van del verde al negro, pa- vididos en numerosas ramas recubiertas de
Dentro del fruto se encuentra la semilla cono- sando por el amarillo. vello, además se halla totalmente recubierta
cida comúnmente como almendra. de hojas, con forma de corazón y bordes seg-
Se cría fundamentalmente en tierras de viñe- mentados.
La parte recolectada de los almendros son sus dos, encinas y olivares, repartido por casi todo
semillas, que se emplean de múltiples y varia- el país. La almizclera se puede encontrar de norte a
das formas. sur en toda la Península Ibérica; se cría en zo-
Florece en primavera y sus frutos maduran a nas sin cultivar, preferiblemente cercanas a los
La almendra es muy utilizada en medicina, finales del verano y otoño. ríos.
cosmética y cocina.
De la recolección interesan los frutos y las ho- La época de floración abarca toda la primave-
Actúa eficazmente contra la tos. jas, aunque los primeros se prefieren para uso ra; las flores nacen en el extremo de un rabillo
medicinal, sobre todo cuando todavía no están que las une a las rama y normalmente se en-
Con la extracción de su jugo resulta un buen maduros, ya que al madurar pierden parte de cuentran agrupadas en ramos de 6 flores.
jarabe contra irritaciones e inflamaciones de sus propiedades.
estómago, intestino, riñones y vejiga. El cáliz se divide en 5 sépalos, al igual que la
La familia de las ulmáceas -a la cual pertene- corola que está formada por 5 pétalos.
El aceite de almendras se utiliza en las afec-ce esta especie- no produce ni alcaloides ni
ciones de la piel y es muy eficaz contra las glucósidos ni esencias; por tanto no es una fa- Las partes más utilizadas de esta planta son
quemaduras. milia de plantas con grandes usos medicina- las hojas y los tallos y se pueden recolectar en
les; más bien se trata de especies que gozan cualquier época, aunque siempre es conve-
De todos son conocidas las propiedades nutri- de uso popular. niente que coincida con la época de floración
tivas de las almendras. ya que es cuando se encuentran más activos
Lo que producen es muchas materias tónicas, los componentes de la planta.
Resultan un buen alimento después de infla- localizadas sobre todo en la corteza.
maciones del aparato digestivo y son muy Una vez recolectadas, las hojas se ponen a
apreciadas en la preparación de diversos dul- El almez es muy conocido por su fruto, consi- secar al sol y se almacenan en un lugar som-
ces como mazapanes, turrones, etc. derado ante todo como exquisito manjar por brío y sin humedad de forma que conserven
muchas aves y no pocos niños, ya que se tra- sus propiedades durante más tiempo.
También es un fruto seco con grandes propie- ta de un fruto que no daña ni empacha aun-
dades alimenticias, muy utilizado como antia- que se consuma en cantidades exageradas. Esta planta tiene propiedades astringentes y
némico y como aportador de energía. diuréticas aunque con efectos más débiles.
La pena es que tiene mucho hueso y poca
Sin embargo, debe tenerse especial cuidado carne, por lo que no suele saciar el voraz ape- En algunas ocasiones se usa para limpiar lla-
con las almendras amargas, ya que pueden tito de los jóvenes. gas y heridas.
ser tóxicas, llegando incluso a provocar la
muerte si se ingieren en grandes cantidades. El empleo más apropiado de esta planta es Es un remedio casero que tradicionalmente ha
como astringente, en diarreas y hemorragias; sido utilizado para curar muchas enfermeda-
.- Leche de almendras. Se maceran de 20 a pero sin olvidar que el fruto no debe estar muy des aunque hoy en día está comprobado que
30 gramos de almendras dulces. maduro, pues entonces pierde su principal vir- sus efectos son bastante moderados y que es
tud. conveniente sustituir esta planta, siempre que
Después se machacan en un mortero con 15 sea posible, por otras más eficaces.
gramos de azúcar y se realiza una pasta fina. Otro uso popular de que gozó este fruto (inclu-
so hoy en día se mantiene) es para cortar En medicina se usa muy poco y está incluida
Se mezcla todo con 1 litro de leche, se cuela y menstruaciones demasiado abundantes. en muy pocos preparados farmacéuticos.
se añade un poco de agua de azahar.
.- Cocimiento. Se toma un puñado de frutos .- Emplasto. Se coloca la planta machacada
.- Mascarilla de belleza. Mezclar polvo de al- recién arrancados del árbol y se ponen a co- sobre un lienzo de algodón y se pone sobre
mendras con limón para la piel grasa y exten- cer durante un buen rato; pasado el tiempo, se las heridas para limpiarlas.
derlo como mascarilla para el cutis. enfría un poco y se toman en cantidad mode-
rada. .- Zumo. El zumo de esta planta (aproximada-
Si la piel es seca, es mejor utilizar leche para mente 30 gr.) se mezcla con leche o con agua
mezclar. Constituye un buen remedio para la disente- y se toma una taza al día para provocar la ori-
ría. na.
.- Fruto. Puede ingerirse de diversas formas:
tiernas (sin secar del todo), maduras -bien cru- Esta preparación se puede hacer indistinta- .- Tisana. Se ponen a cocer 20 gr. de planta
das o bien tostadas- y preparadas como dul- mente con las hojas o los frutos, e incluso con en medio litro de agua durante veinte minutos
ces en muchas recetas de cocina. ambos mezclados.

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

aproximadamente; se cuelan los restos de la La acidez se debe al ácido cítrico, que es de


planta y se deja enfriar. A partir de 0,1, se comporta como un laxante los pocos principios activos que han podido
suave; pero si las dosis administradas supe- aislarse en esta planta.
Se puede tomar una taza después de las co- ran los 0,2 gr. comienzan los efectos purgan-
midas y si el sabor no resulta muy agradable tes, parecidos a los provocados por el sen, el También parece que contiene carotenoides y
se le puede añadir azúcar o miel. ruibarbo o la frangula. algún principio amargo.

Astringente. Cicatrizante. Diurético No se recomienda su consumo en mujeres En los frutos, por otra parte, se han hallado
embarazadas ni personas con almorranas. cantidades importantes de ácido ascórbico (vi-
Áloe (Aloe ferox) tamina C) y algo de vitamina A.
Además, esta planta, administrada en dosis
Con la denominación de áloe se encuadran di- altas, puede provocar cuadros tipo cólico gas- Es una planta con importantes acciones diuré-
versas especies pertenecientes al género trointestinal. ticas, además de servir para disminuir o
áloe; son casi siempre leñosas, con las hojas deshacer las piedras de la vejiga; y como tam-
muy grandes y carnosas, dispuestas en gran- Además, el jugo de áloe es irritante de la piel, bién acelera la eliminación de ácido úrico
des rosetones y con una recia espina en la lo que deberán tener en cuenta las personas (efecto uricosúrico), se emplea en casos de
punta superior que acompaña a otras espinas que lo manipulen. gota y reumatismo.
más pequeñas.
.- Polvo de acíbar. Dosis de 0.02-0,06 gr/día, Gracias a su alto contenido en vitamina C re-
Suelen echar uno o varios bohordos axilares sin aumentar la dosis, a no ser por prescrip- sulta también aconsejable tomarlo durante las
que rematan en hermosos ramilletes. ción médica. convalecencias, catarros y gripes.

Las flores son tubulosas, de color rojizo, ana- En este intervalo de dosificación actúa como Además posee un efecto laxante demostrado,
ranjado o amarillento. tónico, digestivo y colagogo. por lo que se puede usar en casos de estreñi-
miento moderado.
El fruto es una cápsula. Cuando se usa como laxante o purgante, se
debe administrar por la noche a fin de que .- Polvo. Las bayas una vez desecadas se tri-
Existen más de 150 especies que se reparten produzca sus efectos a la mañana siguiente. turan hasta convertirlas en polvo; se pueden
en laderas soleadas y lugares pedregosos o tomar de 2 a 3 gr. unas 3 veces al día.
rocosos en la mayor parte de África y Asia. En ningún caso se debe sobrepasar la dosis
de 0,5 gr. al día. .- Decocción. Se hierven entre 15-20 bayas
En nuestra Península se dan de manera sil- durante cinco minutos en un litro de agua; se
vestre. Laxante. Purgante. Colagogo deja reposar y enfriar; se cuela el líquido y se
edulcora a gusto de cada uno; se toma un
Según la especie de que se trate, puede flore- Alquequenje (Physalis alkekengi) vaso por la mañana, con lo que se obtiene un
cer en primavera y verano; aunque en sus res- buen efecto depurativo.
pectivos países de origen se dan algunas es- El alquequenje es una planta vivaz de la fami-
pecies que florecen en invierno. lia de las solanáceas que se caracteriza por .- Vino de alquequenje. Se cogen 200 gr. de
poseer unos frutos ácidos, agradables, de un bayas secas o 100 gr. de bayas y 100 gr. de
De la recolección interesa el jugo que se ex- color que varía entre el naranja y rojo y que se hojas también secas y se ponen a macerar en
trae de las hojas, comúnmente llamado acíbar. halla envuelto por un hermoso cáliz del mismo un litro de vino blanco.
color.
El jugo de las hojas cuajado en una masa sóli- Después de un período de maceración entre 1
da color oscuro y muy amarga, se conoce con El fruto se denomina baya. y 2 semanas, durante el cual se ha ido remo-
el nombre de acíbar. viendo todos los días, se filtra el líquido y se
Esta planta se puede encontrar en toda la Pe- embotella.
Para su obtención, se debe proceder de la si- nínsula, aunque predomina en Castilla, Cata-
guiente manera: se deja fluir el líquido que se luña y Andalucía; para su crecimiento no ne- Se puede beber un vasito después de las prin-
escurre de sus hojas cortadas transversal- cesita de nada especial, tan solo algo de hu- cipales comidas, gracias a su efecto diurético.
mente, recogiéndolo en un recipiente destina- medad y terrenos ligeramente calcáreos.
do a tal fin; este líquido se deja concentrar al .- Jarabe. Partiendo de un 10% de extracto, se
calor del sol o calor artificial. Es una hierba muy apreciada por su carácter puede preparar un jarabe del que se tomará
ornamental, sobre todo en épocas frías, cuan- una cucharada grande, tres veces al día.
Este procedimiento de obtención del acíbar se do sus cálices secos conservan su bonito co-
hacía antiguamente en los países de origen. lor y forma; por ello no es extraño encontrarla Diurético. Laxante. Antirreumático
en jardines a los que proporciona alegría y co-
En España actualmente no se conoce, pero lor. Alquimila Alpina (Alchemilla alpina)
en otros tiempos se podía obtener acíbar de
los áloes que se crían en nuestras tierras. La planta florece en verano o incluso antes, a La alquimila alpina es una planta herbácea
mediados de la primavera. que pertenece a la familia de las rosáceas.
La composición del acíbar varía según el áloe
de que procede, la época de recolección y el Para la recolección nos centramos en el fruto, Sus hojas se encuentran partidas en varios
método de elaborarlo. que es al que se le atribuyen las virtudes me- gajos, normalmente 5 ó 7, que llegan hasta su
dicinales; se recogen estas bayas y se ponen centro.
Un alto porcentaje es de agua. a secar, bien extendidas, a la sombra o en se-
cadero, sin sobrepasar los 40ºC; luego se con- Tienen un color verde oscuro y son totalmente
También contiene derivados antracénicos servan en un tarro de cristal hermético. lisas, sin vello en su cara superior mientras
como la aloemodina, aloína y los aloinósidos A que por el reverso están recubiertas por un
y B. Los frutos son comestibles ya que no poseen fino vello que se encuentra muy bien repartido
ninguna sustancia tóxica. por toda la hoja, formando una capa uniforme
En dosis bajas el acíbar se comporta como tó- que las hace relucir.
nico digestivo y colagogo. Como ya vimos, tienen un sabor ácido, que se
torna amargo, pero sin llegar a ser desagrada- Es una planta bastante delgada.
Estas dosis no deben ser superiores a la déci- ble.
ma parte de un gramo.

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Se cría en los peñascos graníticos o pizarro- Aunque se usa igual que otras alquimilas, pa-
sos del Pirineo y también se puede encontrar Se trata de una planta anual de poca altura, a rece que esta es la menos activa de todas.
en otras montañas de la Península. lo sumo de un palmo de altura.
Tónico. Astringente. Antiinflamatorio
La floración de esta planta se produce en ju- Las hojas tienen un rabillo corto y están dividi-
nio, julio y parte de agosto. das en tres gajos, los cuales a su vez vuelven Alsine (Stellaria media)
a dividirse en profundos dientes.
En estos meses se realiza su recolección, Es una planta anual o bienal que puede llegar
aprovechando que la planta ya ha florecido o Cada hoja lleva un par de estípulas que, sol- a medir treinta centímetros.
está a punto de hacerlo. dándose en una sola pieza, forman una gra-
ciosa cornucopia rebosante de florecitas. El tallo no es lo suficientemente fuerte como
Se suele recolectar la planta entera ya que se para mantenerla erguida, por lo que normal-
pueden utilizar todas sus partes. Se cría en lugares arenosos, sobre todo en los mente se encuentra arrastrándose por el sue-
silíceos y de manera preferente en los sem- lo, excepto los extremos que suelen estar ele-
Contiene materias tánicas y se utiliza mucho brados de todo el país, aunque tampoco es vados.
contra las inflamaciones intestinales. extraño verla por todas partes.
Presenta gran cantidad de ramificaciones.
Su efecto consiste en desinflamar la tripa ali- Empieza a florecer a partir del mes de marzo y
viando en gran parte los dolores de vientre. continúa hasta bien entrado el verano. Las hojas son de forma ovalada, con su extre-
mo terminado en punta, y se localizan dis-
Este alivio se debe a sus propiedades astrin- De la recolección con fines medicinales intere- puestas de forma opuesta, partiendo de cada
gentes y analgésicas y especialmente a su sa la planta entera, que se debe recolectar nudo.
condición de antiinflamatorio intestinal. cuando está en flor o a punto de florecer.
El peciolo que lo une al tallo va en aumento a
El nombre de esta planta proviene del fre- A continuación se debe poner a secar lo mas medida que nos aproximamos al suelo.
cuente uso que de ella hacían los alquimistas, rápido posible, bien a la sombra, o mejor toda-
grandes observadores de la naturaleza en su vía en secadero a temperaturas no demasiado Se encuentra habitualmente en terrenos incul-
continua búsqueda de la llamada piedra filoso- elevadas a fin de no estropear sus propieda- tos, cerca de muros y en zonas sombrías, re-
fal. des. partidas a lo largo del país.
Esta especie se caracteriza porque suele acu- Finalmente se guarda en frascos herméticos, Podemos encontrar la planta florida durante
mular unas gotitas de agua en el centro de al abrigo de la luz y la humedad. casi todo el año.
sus hojas, que proceden de la lluvia o el rocío.
De la composición de esta planta poco se Posee unas flores de color blanco que se lo-
Al salir el sol, las gotas acumuladas relucen puede decir, ya que no existen estudios serios calizan en la zona apical de la planta y están
mucho, lo que dio lugar a que los alquimistas al respecto. sostenidas por delgados tallos.
se fijaran en ella y empezaran a utilizar el
agua que destilaba. Podemos pensar que es similar a la composi- Tienen cinco pétalos e igual número de sépa-
ción de otras plantas del mismo género como los; cada pétalo está dividido en dos, y a ve-
Esta planta es también buena para los anima- "la alquimila alpina" o "el pie de león", es decir, ces parece que posee diez.
les, pues cura satisfactoriamente las molestias que debe ser rica en materias tánicas y otros
gastrointestinales y, en especial, la enteritis componentes de menor interés terapéutico. Las flores se abren al mediodía y su forma re-
con dolores tipo cólico producida normalmente cuerda a unas pequeñas estrellas.
por la ingestión de hierbas nocivas. En cuanto a sus acciones farmacológicas, se
usa igual que las dos especies que hemos El fruto es una cápsula de forma ovoide, con
A pesar de estas propiedades, en el pasado nombrado anteriormente. seis valvas por las que se consigue su apertu-
los pastores evitaban que sus rebaños ingirie- ra cuando es el momento idóneo para su ger-
sen estas plantas cuando todavía se encontra- Se emplea contra la diarrea por su importante minación.
ban húmedas, porque pensaban que podían acción astringente.
inflamar el estómago de los animales; tan solo Desde tiempos antiguos se ha empleado esta
les permitían hacerlo cuando se encontraban También se emplea contra el dolor de vientre planta sobre todo por su acción expectorante
totalmente secas. e inflamaciones gastrointestinales. gracias a su contenido en saponinas, aunque
en nuestros días este efecto se ha visto supe-
.- Infusión. Se pone agua a hervir con un rami- Otro de los efectos que se le atribuyen es ser rado con creces por otras plantas de mayor
llete de esta planta y se toma cuando todavía un buen tónico y actuar tópicamente como an- actividad.
se encuentra caliente. tiinflamatorio.
Entre las muchas virtudes que tradicionalmen-
Debe consumirse 2 veces al día y evitando El nombre de "alquimila" viene de la época de te se han atribuido a esta planta destaca la
echar azúcar, pues esta no es nada recomen- los alquimistas, quienes tenían mucha fe en que se refiere a su capacidad para limpiar las
dable en trastornos intestinales. estas plantas y las solían utilizar en muchos vías respiratorias y los pulmones.
de sus múltiples experimentos.
Si su sabor no resulta agradable, puede com- Otras veces se ha empleado para el lavado tó-
plementarse con unas hojas de menta o de Una de las cosas que más despertaba su cu- pico de los ojos lo que, gracias a las saponi-
marialuisa. riosidad era ver el agua que destilaban estas nas, creaba un efecto similar al que producen
plantas, lo que les incitaba a pensar que se los actuales jabones.
.- Cocción. Se deja cocer durante 5 ó 10 minu- podían aprovechar y extraer muchas cualida-
tos en agua y después se toma 3 veces al día des de ellas. También el zumo extraído de esta planta se
antes de las comidas. utilizaba como analgésico óptico.
.- Cocimiento. Se prepara poniendo a hervir
Antiinflamatorio. Analgésico. Astringente poco más de una taza de agua con un puñadi- En veterinaria se ha utilizado como aperitivo
to de la hierba. de pájaros encerrados en jaulas, que precisa-
Alquimila arvense (Aphanes arvensis) mente en esas condiciones de cautiverio solí-
Se toma cuando todavía está caliente y algu- an perder el apetito.
La alquimila arvense es una planta herbácea nos le añaden otras hierbas para dar aroma.
perteneciente a la familia de las rosáceas.

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Todas estas acciones son bastante pobres, de La amanitina actúa con bastante lentitud, así
modo que en la actualidad su empleo práctica- que sus efectos son mucho más nocivos. La amanita muscaria es un hongo y por tanto
mente se ha visto erradicado. no tiene ni flores ni época de floración.
Por el contrario, la faloidina actúa con mayor
.- Infusión. Se añaden diez gramos de la plan- rapidez y provoca hemorragias intestinales y La base vegetativa de los hongos está consti-
ta entera a 300 mililitros de agua hervida y to- problemas hepáticos. tuida por el micelio, que a su vez está formado
davía caliente, dejándolo enfriar durante doce por una serie de hebrillas que se alargan bajo
minutos; el líquido obtenido se toma a lo largo Los síntomas de intoxicación producidos por tierra y que aparecen unidas al pie de la seta
del día, para favorecer así la expectoración. este hongo tardan bastante en aparecer, por propiamente dicha.
lo menos 12 horas tras la ingestión y una vez
.- Zumo de la planta fresca. Se puede tomar digeridas. Esta parte permanece todo el año.
una cucharada cada ocho horas, fortaleciendo
de esta forma las vías respiratorias y en espe- En algunos casos pueden tardar dos días. El aparato reproductor lo constituye la seta.
cial los pulmones.
Estos síntomas son de carácter muy diverso: Las laminillas que hay en el sombrero contie-
Expectorante. Balsámico. Aperitivo vómitos continuos, diarrea de mal olor y dolo- nen esporas.
rosa y palidez de la piel.
Amanita Faloides (Amanita phalloides) Lo normal es que la amanita muscaria aparez-
Se sufre una pérdida de azúcar en la sangre ca en los meses otoñales; pero a veces, cuan-
La amanita faloides es un hongo con sombre- debido a la acción de la amanitina. do el tiempo acompaña, puede aparecer en la
ro. época veraniega.
El pulso puede ser muy lento o muy acelera-
El pie es más grueso en la base y puede mos- do. La amanita muscaria contiene -aunque en
trar varios colores como blanco, amarillento o muy pequeña proporción- un alcaloide conoci-
estampados verdes y grises. También puede ocasionar parálisis de las ex- do como muscarina, que no es exclusivo de
tremidades. este hongo, ya que otras amanitas -así como
Se va estrechando según asciende y en la otras especies- también lo contienen.
parte final tiene un anillo con estrías. Los síntomas son muy irregulares, con fases
muy agudas y otras de aparente mejoría. Este hongo, al igual que la amanita faloides,
Su tamaño puede oscilar entre los 8 y 15 cm resulta tóxico, aunque sus síntomas y efectos
de altura. La muerte puede presentarse al poco tiempo o son diferentes: tras la ingestión los primeros
mucho más tarde de la ingestión. síntomas aparecen al poco tiempo -entre una
El sombrero oscila entre los 5 y 14 cm de diá- y tres horas como máximo.
metro; en los bordes tiene unas fibras sedosas Para combatir los efectos de la amanita faloi-
y radiales que no se aprecian con facilidad. des se emplea suero de glucosa. Produce ardor de estómago; también pueden
darse casos de vómitos y diarreas.
Su color suele variar del blanco amarillento al También se utiliza como remedio casero la in-
verde oliva. gestión de bebidas saladas. No obstante, el síntoma más frecuente y cono-
cido es el de la embriaguez, que produce alu-
Se suele criar en bosques de encinas, casta- No es necesario el lavado de estómago, debi- cinaciones y alteraciones nerviosas en el afec-
ños, robles, hayas, etc. do a que los síntomas aparecen muy tarde y tado.
ya no queda ningún resto en él.
Se encuentra por toda la Península, tanto en Esta situación se torna con el paso del tiempo
el norte como en el sur. Tóxico. Degeneración hígado. Hipoglucemian- en un decaimiento que, finalmente, provoca
te un profundo sueño.
Como todos los hongos, la amanita faloides
carece de flores, por lo que no podemos ha- Amanita muscaria (Amanita muscaria) A veces se presentan otros efectos como pue-
blar de época de floración. de ser la disminución de orina, contracción de
La amanita muscaria es una seta de conside- la pupila y aumento en la producción de saliva
Los hongos están formados por un micelio, rable tamaño. y sudor.
que es un conjunto de hebrillas que se alargan
bajo tierra y están unidas al pie de lo que se El diámetro del sombrero oscila entre los 6 y Hay gente que piensa que este hongo se vuel-
conoce como seta. los 25 cm, y el pie alcanza los 30 cm de longi- ve inofensivo si se le quita la piel, pero esto
tud; el sombrero tiene forma regular y es de está totalmente descartado.
Este micelio constituye la base vegetativa del color rojo, aunque su tonalidad varía con el
hongo, es lo que perdura durante todo el año; paso del tiempo; el borde puede ser anaranja- La amanita muscaria es un hongo venenoso.
mientras que la parte externa o seta es el apa- do.
rato reproductor de dicho hongo y contiene es- A pesar de ello, en Siberia se utilizaba la seta
poras entre las laminillas del sombrero. En su superficie tiene esparcidas una especie en tiempos remotos (allá por el siglo XVIII)
de placas o copos blancos. como droga alucinógena en la celebración de
La amanita faloides suele aparecer en los me- algunas ceremonias religiosas.
ses otoñales. El pie es blanco, está abultado y tiene un ani-
llo que cuelga, también de color blanco. Tóxico
Su desarrollo queda frenado por el frío o por el
clima seco. Las laminillas son de este mismo color, aun- Amapola (Papaver rhoeas)
que cuanto más viejas se hacen se vuelven
Podemos encontrarla en cualquier bosque amarillentas. Planta herbácea, de porte bastante pequeño,
pero hay que tener mucha precaución y no re- pues no llega a levantar más de medio metro
cogerla, ya que es extremadamente peligrosa. Este hongo se cría en todo tipo de bosques, del suelo; su tallo, bastante recto y velludo,
ya sea de coníferas, robles, hayas, etc., y tam- está constituido por numerosos pelos rectos.
Este hongo está compuesto por tres principios bién en toda clase de terrenos.
activos principalmente: la falina, que se des- Su ciclo vital no se prolonga más allá de diez
truye muy fácilmente con el calor, la amanitina Se la puede encontrar por toda España, aun- meses, iniciándose en el mes de septiembre,
y la faloidina. que predomina en la parte septentrional de la con las primeras lluvias, y creciendo a lo largo
Península. del invierno para florecer ya en primavera.

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También se puede preparar para aplicar sobre mezclado con agua y si el sabor no resulta
Parece que es originaria del Extremo Oriente párpados y como baño ocular. muy agradable se puede añadir azúcar o miel.
y que llegó a nuestro país como una contami-
nación de otros granos y semillas que procedí- .- Extracto fluido. Se toman diez gotas en me- .- Jarabe. Se mezcla medio litro del zumo de
an de aquellas tierras, asentándose con éxito dio vaso de agua, dos veces al día. esta planta con otras plantas como, por ejem-
en terrenos ricos en nitrógeno y campos aban- plo, la coclearia.
donados. .- Polvo de planta. Se pueden tomar 300 mili-
gramos de los pétalos pulverizados y secados, Aperitivo. Diurético. Antiescorbútico
No requiere de ningún cuidado en especial. a lo largo del día.
Androsemo (Hypericum androsaemum)
La época de floración tiene lugar en primavera Antitusivo. Sedante. Espasmolítico
y verano. El androsemo es una planta que se seca du-
Anagálide acuática (Veronica anagallis) rante el invierno y que vuelve a florecer en la
Las flores nacen de un capullo que hasta su primavera.
maduración está como caído, mirando al sue- La anagálide acuática es una planta vivaz que
lo, posición que se regulariza al florecer, que- suele medir de 10 a 30 cm de altura; los tallos Suele medir de dos a cuatro palmos y presen-
dando totalmente erguido. crecen a ras del suelo por lo que se elevan ta unas hojas grandes que no tienen vello y
poco. que se distribuyen por toda la planta agrupa-
Al llegar la floración se produce un baño rojo das de dos en dos.
en las tierras donde crece, lo que proporcilore- De sus nudos crecen las raíces que se dividen
ce en verano. en manojos y sus tallos, huecos, tienen forma Se encuentran unidas directamente a las ra-
cuadrada; estos están totalmente recubiertos mas y su forma es ovoide, más ensanchada y
De la recolección con fines alimenticios intere- de hojas, de forma ovalada y con bordes den- acorazonada en la base.
san las cabezuelas, pero con fines medicina- tados que se unen directamente al tallo ya que
les se prefiere recoger la hoja; esta tiene un carecen de un rabillo que las sujete. Esta planta se puede encontrar cerca de fuen-
sabor amargo característico, muy fuerte y per- tes y arroyos en los bosques y arboledas de la
sistente. Esta planta se puede encontrar en toda la Pe- mitad norte de la Península.
nínsula Ibérica aunque es más difícil de en-
Es mejor recoger las hojas del primer año, ya contrar que otras de su misma familia como la Siempre se halla cerca de los humedales.
que son mucho. becabunga.
En Cataluña se crían en zonas donde hay en-
La recolección se realiza desde el mes de Se cría en zonas con mucho agua y en oca- cinas y robles.
mayo hasta junio, a la espera de que la flor se siones crecen dentro del agua cuando ésta no
abra por completo. es muy profunda. Florece durante los meses de junio y julio.
En ese momento se cogen los pétalos, colo- Empieza a florecer en el mes de abril y conti- Sus flores son grandes, amarillas y despren-
cándolos en capas delgadas y procediendo a núa durante toda la primavera y el verano. den un agradable olor.
una desecación rápida y a la sombra; hay que
removerlo frecuentemente para conseguir una Las flores nacen agrupadas en las axilas de El cáliz está formado por cinco sépalos de di-
mejor desecación. las hojas y son de un color azul que otorga a ferentes tamaños y la corola tiene cinco péta-
la planta un aspecto muy vistoso; la corola, al los.
La parte empleada son los pétalos, que con- igual que el cáliz, está dividida en cuatro par-
tienen derivados antociánicos y alcaloides iso- tes. Los estambres son muy abundantes y más al-
quinoléicos; estos últimos le confieren una ac- tos que la corola.
ción sedante leve y espasmolítica, por lo que Se recolecta la parte aérea de la planta y por
se utiliza en casos de ansiedad, insomnio, tos lo general la época de recolección coincide Las flores de esta planta se recolectan en ju-
espasmódica frecuente en situaciones de pro- con la de floración, ya que es entonces cuan- nio, cuando se encuentran en plena floración;
cesos asmáticos, tosferina y espasmos gas- do se encuentran más activos los principios de las hojas también se recogen en esta misma
trointestinales. la planta. época.
Pero por la presencia de estos mismos alcaloi- Es conveniente tomar esta planta fresca ya El fruto tiene un color carmesí oscuro que aca-
des no se debe emplear con niños pequeños que es difícil de conservar después de corta- ba convirtiéndose en negro; contiene una se-
a no ser bajo control médico y de forma dis- da. milla de color purpúreo.
continua.
Al igual que otras plantas de su familia tiene De esta planta se pueden utilizar las hojas, las
Estas mismas precauciones habrá que tener- propiedades antiescorbúticas y diuréticas pero flores y las semillas.
las también en cuenta en caso de embarazo. sus efectos son bastante leves, por lo que nor-
malmente es sustituida por otras plantas como Pueden ser aplicadas exterior e interiormente
Las semillas nunca se emplearán, ya que la la becabunga, que además de tener efectos y resulta especialmente buena como vulnera-
cantidad de alcaloides que se encuentra en más fuertes, abunda más en la Península Ibé- ria, aperitiva y resolutiva.
ellas es muy alta. rica.
Tiene un principio amargo del que se derivan
Los pétalos contienen además mucílago, que En ocasiones, también se utiliza como aperiti- sus propiedades como aperitivo.
confiere a la planta acción emoliente y béqui- va antes de las comidas ya que es muy fácil
ca, por lo que refuerza su acción antitusiva. de preparar, en una ensalada por ejemplo. También puede utilizarse para curar llagas y
heridas; por último, en algunos casos, se em-
Frecuentemente se ha empleado también so- .- Natural. Es conveniente tomar la parte aé- plea para aliviar pequeñas congestiones hepá-
bre piel y ojos en casos de conjuntivitis y ble- rea de esta planta fresca. ticas o pulmonares.
faritis (inflamación de los párpados).
Después de recolectarla se lava y se trocea De cualquier modo, es una planta de la que se
.- Infusión. Dos gramos de pétalos desecados añadiéndola en una ensalada; se puede ade- sabe poco: se desconoce su composición y
se ponen en contacto con un cuarto de litro de rezar como si fuera lechuga. apenas se utiliza en medicina.
agua hervido y caliente; se deja en contacto
tres minutos, pudiéndose tomar hasta tres ve- .- Zumo. Exprimir las hojas de la planta recién
ces al día. recolectada; se puede tomar zumo puro o

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Antiguamente se utilizaba como remedio ca- Toda la planta contiene una esencia, cuya Es una planta que necesita del clima medite-
sero para curar enfermedades cuyo origen y composición varía un poco en función de la rráneo: mucho sol, poca humedad y no dema-
tratamiento resultaba desconocido. parte de la hierba que escojamos. siado frío.

El androsemo -denominado comúnmente sa- Además de la esencia aparecen resinas, ce- De la recolección lo que interesa son los fru-
nalotodo puesto que se utilizaba para curar ras, materias tánicas, gran cantidad de almi-tos, que se recogen a gran escala y normal-
cualquier enfermedad- se consideraba resolu- dón y una cumarina llamada angelicina. mente por procesos mecánicos, para poste-
tiva, es decir, capaz de solucionar cualquier riormente dejarlos secar y que terminen de
dolencia. Es una hierba que destaca por su virtud esto- madurar en pleno campo; seguidamente se
macal: estimula la secreción de jugos gástri- sacuden y se someten a un secado más seve-
Hoy en día prácticamente no se utiliza, ya que cos y es muy útil contra la dispepsia, así como ro.
los escasos efectos que se le atribuyen se ven para abrir el apetito.
ampliamente superados por muchas otras es- Es importante conservar los frutos, ya secos,
pecies que son más abundantes y mejor cono- También tiene propiedades diuréticas y expec- en recipientes herméticos, pues la humedad
cidas. torantes. los puede estropear.

.- Infusión. Se pone a hervir una taza de agua La cumarina, por su parte, tiene un fuerte El anís es una de las plantas medicinales más
con un poco de androsemo y después se reti- efecto sedante. antiguas del mundo.
ra la planta.
Al no ser una planta mediterránea fue comple- Existen pruebas que demuestran que el anís
Se toman tres tazas al día antes de las comi- tamente desconocida entre nosotros durante ya se cultivaba 2000 años antes de Cristo, en
das. mucho tiempo. Egipto; y en Grecia se empleaba habitualmen-
te como especia y planta medicinal.
.- Cocción. Se pone a cocer agua con unas Al principio se le dio un uso comestible, como
cuantas hojas durante 5 minutos. verdura, sobre todo en los conventos; a partir De su composición cabe decir que contiene un
del siglo XVIII empezó a adquirir fama, usán- 2-3% de esencia en sus frutos, cantidad que
Se toma una taza antes de las comidas. dose principalmente en la fabricación de todo puede aumentar hasta un 6% en casos excep-
tipo de licores estomacales. cionales.
Aperitivo. Vulnerario. Resolutivo
Antes de nada, es conveniente advertir que la Esa esencia se compone principalmente de
Angélica (Angélica archangélica) esencia puede resultar bastante tóxica ingeri- una sustancia llamada anetol, que es la que le
da en altas cantidades. confiere su olor característico.
Planta herbácea de porte robusto, pertene-
ciente a la familia de las umbelíferas. Además, la planta fresca puede producir pro- Además podemos encontrar -también en su
blemas de fotosensibilización en determinadas esencia- albúminas, diversos azúcares y áci-
En terrenos apropiados puede alcanzar los 2 personas. dos orgánicos.
m. de altura; el tallo grueso, muy ramificado,
remata en una gran umbela compuesta, con Por tanto, su uso debe estar sujeto a control Todos estos componentes confieren al anís
flores blancas o ligeramente verdosas. médico. varias virtudes, entre las que podemos desta-
car sobre todo el que se trata de un buen ex-
Si se estruja, despide un agradable olor. .- Infusión. 25 gr. de raíz en un litro de agua; pectorante, que facilita la expulsión de gases y
una vez fría y colada se bebe en tacitas du- que actúa como un excelente tónico estoma-
La planta es originaria del norte de Europa, rante el día. cal.
desde Alemania hacia arriba.
.- Licores, vinos, elixires. Tanto con las hojas Además de todo esto, se sabe que aumenta la
En la Península no se encuentra esta especie como con los frutos se preparan todo tipo de secreción de la leche en la mujer y en los ani-
sino la angélica silvestris, que aparece en zo- bebidas estomacales, de las cuales se toma males, contando también con propiedades re-
nas próximas al Pirineo; pero esta última no un pequeño vaso después de las comidas. guladoras de las funciones menstruales.
posee las propiedades medicinales de aqué-
lla. Carminativo. Antiinflamatorio. Sedante Así pues, esta planta está indicada en casos
de inapetencia, espasmos gastrointestinales,
La planta florece a partir del mes de abril y Anís (Pimpinella anisum) meteorismo, mal aliento, catarros, bronquitis,
poco más tarde ya tiene los frutos maduros. lactancia y menstruaciones irregulares.
El anís es una planta herbácea anual que pue-
Desde el punto de vista medicinal son intere- de llegar a los 60-80 cm. de altura, si las con- Es importante recordar que la esencia de esta
santes tanto el fruto como las hojas y el tallo diciones del terreno lo permiten. planta puede resultar tóxica si se administra
subterráneo. en grandes dosis, por lo que la dosis habrá de
Posee un tallo cilíndrico, erguido y ramificado ajustarse a lo que prescriba el médico.
La raíz se arranca cuando la planta todavía no en lo alto; las pequeñas flores blancas se
se ha floreado y no se le han quitado las ho- agrupan en una umbela compuesta. .- Infusión. Con una cucharadita de fruto de
jas; una vez arrancada, se corta en pedazos y anís en una taza de agua hirviendo.
se pone a secar. Es una planta originaria de Oriente, traída por
los árabes a España y demás países medite- Esta infusión se debe tomar en caliente; si se
Los frutos se recogen bien maduros, cuando rráneos. quiere, se puede reforzar con un poquito de
ya están a punto de caer. tintura de anís.
En nuestra Península se cultiva a gran escala,
Con las hojas hay que tener un cuidado espe- siendo nuestro país uno de los primeros pro- .- Esencia de anís. De 1 a 4 gotas de la esen-
cial, pues morfológicamente son muy pareci- ductores de fruto de anís. cia, que pueden añadirse a un terrón de azú-
das a las hojas de la venenosa cicuta; por ello, car.
si al recolectar no está totalmente seguro de lo En menor cuantía, se cultiva también en Italia,
que hace, es mejor que consulte con personal Turquía y Bulgaria, así como en otros países Se puede repetir la dosis después de las 3
especializado o, aún mejor, que las adquiera a del área mediterránea. principales comidas.
través de los canales autorizados de venta,
como son las farmacias y herbolarios. El anís florece a partir de junio. .- Tintura de anís. Se macera el fruto de anís
en alcohol de 70º durante 10 días.

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Apurado el tiempo, se filtra y se conserva el lí- Esta intoxicación puede también producirse
quido en frasco cuentagotas. por la frecuente falsificación del anís estrella- Todos estos compuestos le proporcionan una
do por otra especie, llamada "Illicium religio- acción eupéptica, carminativa, remineralizante
La planta también sirve para preparar una de sum", muy rica en alcaloides tóxicos. y vitamínica, empleándose principalmente
las bebidas más tradicionales de nuestro país, como diurético y cicatrizante -esto último solo
que es el licor de anís, así como aguardientes Por tanto, aunque es difícil con las dosis nor- si se emplea por vía externa.
anisados y otros licores obtenidos por destila- males llegar a una intoxicación, no debemos
ción o simplemente por maceración. olvidar que como cualquier otro remedio, el Su utilización está indicada en casos de ina-
consejo del especialista resulta imprescindi- petencias, meteorismos, digestiones lentas,
Carminativo. Diurético. Galactógeno ble. oligurias, litiasis urinarias, obesidad, reumatis-
mos y gota.
Anís estrellado, badiana (Illicium verum) .- Infusión. Se prepara a partir de los frutos.
.- Decocción. Se prepara seleccionando cin-
La badiana es una planta herbácea pertene- La dosis máxima aconsejable es de 0,5-3 cuenta gramos de raíces de apio -bien lava-
ciente a la familia de las umbelíferas, caracte- g/día. das previamente- que se introducen en un litro
rizada principalmente por la forma estrellada de agua, dejándolas hervir durante doce minu-
de sus frutos y hojas, que son los que le dan Se suele tomar una taza después de las comi- tos.
el nombre. das.
El líquido así obtenido se puede beber a lo lar-
Esta familia se distingue fácilmente de otras .- Polvo. Otra forma de beneficiarse de las vir- go del día antes de las principales comidas
por los curiosos ramilletes que forman, los tudes de esta planta es administrarla en forma para aliviar casos de inapetencias, o al final de
cuales se componen de un número variable de polvo, bien solo o encapsulado. aquellas para facilitar las digestiones pesadas.
de cabillos que arrancan del extremo de la
rama común y suelen alcanzar la misma altu- Antidiarreico. Carminativo. Antiséptico .- Infusión. Se prepara tomando cinco gramos
ra, como el varillaje de un parasol abierto. de los frutos del apio, que se añaden a 300
Apio (Apium graveolens) mililitros de agua previamente hervida, deján-
Este tipo de ramilletes se llama umbela. dolo en contacto durante diez minutos y ya
Se trata de una hierba bienal, es decir, que el apartado del fuego.
Esta variedad de anís es originaria de China, tallo empieza a crecer al segundo año de su
aunque en la actualidad se cultiva con éxito en desarrollo; puede llegar a alcanzar los cin- Después de filtrarlo, el líquido obtenido se
nuestro país. cuenta centímetros de altura. puede tomar antes de las comidas para con-
seguir un efecto diurético.
Las hojas son anchas, de un matiz verde in- Las raíces son muy ligeras, estrechas y carno-
tenso y de frutos dispuestos en estrellas que sas. .- Jugo de planta. Los adultos pueden tomar
contienen un aceite aromático de perfume y una cucharada sopera, diluida en doscientos
sabor más intenso que el anís común. El tallo es hueco en su interior, apareciendo mililitros de agua o leche; se puede repetir
en su parte más exterior una serie de estrías este proceso hasta tres veces al día, antes de
La badiana florece en primavera, cuando co- que lo recorren longitudinalmente. las comidas, para que actúe como reminerali-
mienzan las primeras lluvias. zante y diurético.
La hoja está dividida en anchos segmentos.
De la recolección con fines medicinales intere- Aperitivo. Diurético. Remineralizante
san los frutos y los folículos; estos, una vez re-
El desarrollo del apio es más frecuente en zo-
cogidos, se ponen a secar rápidamente a la nas donde existe mucha humedad, cerca de Apio Caballar (Smyrnium olusatrum)
sombra o en secadero a temperaturas no de- aguas saladas, aunque también puede encon-
masiado elevadas. trarse junto a aguas dulces, en cuyo caso su El apio caballar vive dos años; durante el pri-
desarrollo es mayor aunque su aroma resulta mero nacen la cepa y las hojas que dan fruto
En la composición de esta planta encontramos menos apreciable. en el segundo año y posteriormente se secan.
abundante cantidad de aceite esencial, rico en
anetol, felandreno y limoneno, aldehidos y ce- Florece en verano, cuando proporciona unas Esta planta puede alcanzar de 30 a 50 cm de
tonas, cineol y algo de safrol. flores de pequeño tamaño y color blanco, dis- altura; el tallo crece muy erguido y da la apa-
puestas en una umbela que presenta desde riencia de ser muy fuerte aunque por dentro
La esencia de esta hierba determina una ac- seis hasta doce radios desiguales. está hueco.
ción carminativa, eupéptica, espasmolítica y
antidiarreica. El fruto es pequeño, sin vellosidad y de forma Aparece totalmente recubierto de hojas bas-
redondeada. tante grandes, con forma ovalada y que care-
De hecho, lo primero que se les da a los niños cen de vello tanto en el haz como en el envés.
recién nacidos, en cuanto empiezan con pro- Las partes que se recolectan son las aéreas,
blemas digestivos, es una infusión hecha a las raíces y los frutos. El apio caballar se puede encontrar en el sur
base de anís estrellado con la que se logra de España y por toda la zona costera del resto
aplacar los gases. Tras limpiar cuidadosamente las raíces se pro- de la península; se cría en lugares no muy so-
cede a su secado a la sombra. leados y húmedos, cercanos a las poblacio-
También está indicada en personas mayores, nes.
sobre todo los que sufren de gastroenteritis, En las raíces se encuentra esencia que con-
meteorismo, espasmos gastrointestinales, ca- tiene limoneno y ácidos sedanólico y sedanó- La época de floración comienza en marzo y
tarros y bronquitis. nico. dura toda la primavera.

Pero al tener una esencia en su composición, También presentan manitol, sales minerales y Las flores son pequeñas y de color amarillento
debemos recordar que en dosis elevadas pue- azúcares. y en su interior se encuentra el fruto que em-
de resultar tóxica. pieza a madurar en el mes de junio; este fruto
La parte aérea es rica en calcio, fósforo, vita- es redondeado y su tamaño no supera los 5
Entre los efectos secundarios que puede pro- minas del grupo B, C y K, hierro, carotenos, mm, por lo que es difícil de apreciar a simple
ducir encontramos delirio, anestesia y convul- proteínas y glúcidos. vista.
siones.
Los frutos contienen sustancias colorantes y La parte de esta planta que se recolecta es la
oleorresinas. raíz y es preferible hacerlo en el otoño.

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secado, que se debe hacer lo más pronto po- El arándano negro es una matita pequeña con
Esta planta no se utiliza en la actualidad y se sible. las ramas tendidas y con raíces de trecho en
sustituye por otras que tienen las mismas pro- trecho de las cuales salen todos los años nue-
piedades y que son mucho mas eficaces. Los frutos -de sabor agridulce y muy ricos en vas ramitas cortas.
vitamina C- se pueden comer recién recolecta-
Antiguamente se consumía como si de una dos. Las hojas son pequeñas, de figura aovada,
verdura más se tratase y se servía en todas con la parte ancha en su extremo superior, en-
las mesas tanto cruda como cocida. En cuanto a sus propiedades, podemos decir terísimas, glaucas en el reverso y con peque-
que es una planta muy astringente, que ade- ñas venas a manera de redecillas.
Se le atribuían propiedades como diurética y más tiene virtudes como antiséptico y antidia-
antiescorbútica y también se utilizaba para bético, aunque esta última propiedad todavía Se sostienen mediante un corto rabillo.
abrir el apetito de personas con poco habito se discute.
de comer; en algunas ocasiones se tomaba el Las flores nacen sobre las ramas del año an-
jugo de la raíz para provocar la menstruación En medicina popular se ha empleado contra terior y se agrupan en racimitos colgantes.
de las mujeres. múltiples dolencias, aunque en la mayoría de
los casos sin fundamento. Se cría en laderas de altas montañas, sobre
Hoy en día prácticamente esta planta no se todo en las ricas en sílice y pobres en cal.
cultiva en ningún sitio y las que encontramos Sí se sabe que las hojas ejercen una acción
son plantas silvestres. astringente, antidiarreica y antiséptica, posi- Esta hierba florece de mayo en adelante, ma-
blemente debido a la presencia de taninos ca- durando sus frutos en agosto o septiembre.
.- Cocimiento. Se ponen a calentar 30 gr. de la téquicos.
raíz en medio litro de agua durante veinte mi- De la recolección con fines medicinales intere-
nutos aproximadamente y se come como una En cuanto a los frutos, poseen acción antiinfla- sa el fruto, el cual se suele recoger a finales
verdura. matoria, antihemorrágica y acción vitamina P, de septiembre, cuando ya está bien maduro.
esto es, mejoran la microcirculación, aumen-
Antiguamente, para comer esta planta, se ha- tan la resistencia y controlan la permeabilidad Este fruto es una baya redondeada, de color
cían multitud de guisos. capilar. negro azulado y sabor farináceo, ligeramente
dulce.
.- Natural. Se trocea la raíz y se añade en la Se sabe que contribuyen a la regeneración del
ensalada ya que también se puede comer cru- sistema vascular de la retina, aumentando la Los análisis hechos revelan que el fruto con-
da. agudeza visual. tiene altas cantidades de azúcar invertido jun-
to con pequeñas cantidades de diversos áci-
.- Zumo. Se tritura la raíz y con el líquido obte- El arándano está absolutamente indicado en dos, como el ácido málico y el tánico.
nido se hace un preparado con miel y vino. varices, hemorroides, edemas por insuficien-
cia venosa, fragilidad capilar y diarreas -todo En cuanto a sus posibles propiedades tera-
Se utiliza para provocar la menstruación. esto en cuanto al fruto. péuticas, en casi todos los escritos se hace
mención de sus efectos tóxicos sin apenas co-
Diurético. Aperitivo. Antiescorbútico Las hojas se emplean para curar diarreas y en mentar nada acerca de sus posibles aplicacio-
caso de diabetes. nes clínicas.
Arándano (Vaccinium myrtillus)
Externamente, se puede aplicar en micosis El hecho de que no reciba ningún nombre po-
El arándano es una pequeña mata que no superficiales (infecciones por hongos) ecze- pular hace pensar que las gentes de campo
suele alcanzar los tres palmos de altura. mas y estomatitis. no prestan gran atención a esta especie, sin
duda porque de generación en generación se
Tiene ramas rastreras de las que nacen tallos .- Infusión. A partir de las hojas. han ido transmitiendo los efectos desagrada-
angulosos verdes muy ramificados y cubiertos bles de los frutos cuando se toman directa-
de hojas alternas, ovales y caducas. Se añade una cucharada pequeña de hojas mente de la planta.
troceadas a una taza de agua hirviendo.
Las flores nacen aisladas y tienen forma de Así, se comenta que comidos en gran canti-
vesícula, entre verdosas y rosáceas. Se pueden tomar 3 ó 4 tazas al día. dad pueden llegar a producir dolor de cabeza
y vómitos.
Los frutos son bayas azules. .- Decocción. Igual que la infusión, pero dejan-
do hervir el agua con las hojas durante 5 mi- Como planta medicinal es una especie astrin-
Se cría formando extensas colonias en los nutos. gente, antiséptica y con propiedades antidia-
bosques y brezales de tierras sin cal, sobre rreicas.
todo en las montañas de la mitad septentrional Con los frutos se puede hacer igualmente infu-
de la Península. sión y decocción. El fruto en estado fresco -tal y como hemos
visto antes- no se suele consumir, pero con
Sus propiedades astringentes se conocen Pero la mejor manera de administrarlos es so- ellos se preparan vinos y licores de alta gra-
desde la Edad Media, siendo ampliamente uti- los, recién arrancados del arbusto. duación que se emplean para ciertas enferme-
lizado como antidiarreico general. dades en las que hace falta conseguir un efec-
Si se quiere se puede añadir azúcar. to astringente.
Florece de abril a junio, madurando sus frutos
bien entrado el verano. En algunos países de Europa central se aña- En cualquier caso siempre es mejor acudir a
de cantidad de azúcar suficiente para que se un especialista, quien será el que diagnosti-
De interés médico son sus hojas y frutos: las produzca una lenta fermentación; de esta ma- que y trate nuestras dolencias de la mejor ma-
hojas deben recogerse cuando la planta al- nera se prepara el vino de arándanos. nera posible.
canza su máximo desarrollo; los frutos se re-
colectan un poco más tarde, cuando ya han En cualquier farmacia se encuentra esta plan- .- Maceración. Macerando los frutos en un
adquirido el color azulado, casi negro, señal ta en múltiples formas farmacéuticas. buen vino se obtiene una tintura empleada en
de que ya están maduros. enfermedades catarrales de estómago e intes-
Astringente. Hipoglucemiante. Antiinflamatorio tinos.
Es importante arrancar las hojas sin dañarlas
para que no oscurezcan durante el proceso de Arándano negro (Vaccinium uliginosum) .- Jugo fresco. Es una preparación típica de
los países nórdicos.

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

Al jugo fresco del fruto le añaden bastante Una utilidad muy curiosa que se le atribuía a
azúcar, obteniendo un vino de propiedades la arañuela era la de sanar cataratas en su Se recolecta la planta entera y se guarda en
parecidas a las del arándano. fase inicial, introduciendo la planta -mezclada montones en un lugar sombrío y sin humedad
con diversos ungüentos- por las fosas nasa- para que pueda secarse.
Astringente. Digestivo. Antidiarreico les.
Es importante que, una vez seca la planta, se
Arañuela (Nigella damascena) También se la tenía por buen diurético e inclu- conserve en tarros herméticos y apartados de
so se creía que era capaz de provocar el la luz.
La arañuela es una planta que se renueva menstruo en las mujeres.
cada año y que puede llegar a medir dos pal- La planta no está muy bien estudiada desde el
mos de altura en el mejor de los casos. La arañuela es una planta que se utilizaba an- punto de vista científico, aunque popularmente
tiguamente pero que hoy en día ha caído en se ha utilizado desde siempre como diurético
Puede estar ramificada o ser simple. desuso, pues no es muy recomendable usarla y también se sabe que actúa sobre inflamacio-
en medicina casera y mucho menos abusar de nes y espasmos de las vías urinarias.
Tiene pocos pelos e incluso en alguna ocasión ella.
es lampiña. Actúa de forma preventiva contra la formación
.- Cocimiento. Se mezclan 30 gr. de arañuela de cálculos renales y sedimentos urinarios.
Sus hojas están divididas en segmentos bas- con té y vinagre y se cuece posteriormente.
tante estrechos y cortos, en forma de lanza o En general se trata de una planta que favore-
lineales. Se deja enfriar y se cuelan los restos de la ce el buen funcionamiento de las vías urina-
planta. rias.
La arañuela se cría en lugares que no han
sido cultivados, principalmente en ribazos y te- Antiguamente se empleaba este preparado Se incorporó a la medicina terapéutica bastan-
rrenos pedregosos. para mitigar el dolor de dientes. te tarde, aunque se utiliza desde hace ya mu-
chos años como remedio casero, bien sola o
Esta planta se encuentra en la mayor parte del Excitante. Tóxico. Estimulante bien mezclándola con otras plantas diuréticas
país, aunque suele ser más frecuente hallarla como ella.
en la zona sur de la Península. Arenaria roja (Spergularia rubra)
.- Infusión. Se pone un litro de agua a calentar
La arañuela florece en los meses primavera- La arenaria roja es una planta anual o bienal, y cuando esté hirviendo se añaden unos 40 gr.
les. según la zona en la que se encuentre. de la planta bien seca; se deja enfriar y se
cuela.
Las flores tienen cinco sépalos que pueden Está formada por un tallo no muy erguido y
ser de color verde, azul o blanco; los pétalos bastante delgado. Se pueden tomar cuantas tazas se desee,
están divididos en dos labios y el inferior, a su pues no resulta perjudicial para la salud.
vez, se compone de otras dos partes. Las hojas se encuentran distribuidas en las
numerosas ramas que parten del tallo, son Si el sabor no resulta muy agradable se puede
Estas flores están rodeadas de unas hojas muy estrechas y se agrupan de dos en dos. endulzar con azúcar.
que, al igual que las hojas principales de la
planta, se encu-entran segmentadas. Existe otro tipo de hojas mucho más peque- Esta planta frecuentemente se asocia a otras
ñas que nacen entre las grandes; su forma es hierbas diuréticas a fin de aumentar su efecto.
El fruto aparece dividido en cinco partes; está más variada, pues son triangulares o alarga-
bastante hinchado y es muy liso y globuloso. das. En farmacia es fácil encontrarla tanto sola
como mezclada con otras.
De la arañuela se recolectan únicamente las La planta es vellosa en los extremos mientras
semillas. que las hojas y el tallo más cercanos a la base Diurético. Antiedematoso. Antirreumático
carecen completamente de vello.
Normalmente, esta recolección se efectúa en Aristoloquia bética (Aristolochia baetica)
verano. Esta planta se puede encontrar prácticamente
por toda la Península, especialmente en zo- La aristoloquia bética es una planta de hoja
Esta planta contiene un alcaloide fluido cono- nas sin cal, más bien arenosas. perenne, bastante alta, pues puede alcanzar
cido como damascenina. los 3 metros de altura fácilmente.
Se cría en zonas sin cultivar y al borde de ca-
Concretamente se encuentra en las semillas y minos. La base de esta planta es leñosa y posee
en una cantidad en torno al 0,7%. unos vástagos verdes en la parte superior que
La época de floración de la arenaria roja coin- perduran todo el año.
También contiene una esencia aromática de cide con la primavera.
color azul; la esencia de la planta posee (al En la parte subterránea se encuentra una
igual que las semillas) damascenina, pero en Las flores son normalmente de color rosado y cepa bastante larga de la que no parten raici-
cantidad mucho más elevada, ya que constitu- bastante pequeñas, alcanzando en el mejor llas.
ye el 9% de su composición. de los casos 5 mm.
Las hojas brotan alrededor de todo el tallo;
Históricamente se le han atribuido a la arañue- Están formadas por un cáliz con cinco sépalos son de forma acorazonada y se mantienen
la numerosas virtudes, entre las que cabe y una corola de cinco pétalos. verdes a lo largo del año.
destacar las que a continuación relatamos.
Nacen entre las hojas y se agrupan en ramille- Los tallos no son erguidos sino que se retuer-
Se ha empleado para mitigar dolores de cabe- tes. cen y crecen en cualquier dirección.
za.
El fruto tiene forma ovalada y está repleto de Es originaria de África.
También se usó, mezclándola con vinagre, semillas de color pardusco.
para arrancar del cuerpo pecas y durezas. Dentro de la Península Ibérica se la encuentra
La recolección se realiza en el mismo período en la zona de Andalucía.
Asimismo se utilizaba un preparado con vina- de floración, ya que es en este momento
gre y té para disminuir el dolor de dientes. cuando la planta es más rica en principios ac- Se cría entre la maleza, en setos y lugares ro-
tivos. cosos.

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.- Emplasto. Se coloca la hierba machacada


Comienza a florecer en invierno y continúa du- La parte más característica de esta planta se encima de un trapo húmedo.
rante toda la primavera. encuentra bajo tierra: se trata de un gran tu-
bérculo redondeado del que parten unas pe- Se aplica sobre la zona afectada de proble-
Las flores nacen aisladas y están unidas a la queñas raicillas. mas óseos o articulatorios.
planta por un rabillo muy largo que parte de la
axila de una hoja y le sirve de protección. Esta planta se encuentra normalmente en la Tóxico
zona de Cataluña y en algunas ocasiones se
En algunas ocasiones la flor es más grande la puede hallar por toda la zona norte de la Armuelle (Atriplex hortense)
que la hoja que la sujeta, pero no suele haber Península.
problema pues la sujeción es bastante firme. El armuelle es una planta herbácea anual que
Se cría cerca de setos, arroyuelos, acequias y puede crecer hasta los 2 metros si se la mima
La recolección se produce durante todo el prados. mucho.
año, ya que la parte utilizada es la raíz y no le
afecta la época del año para que sus compo- Empieza a florecer en el mes de abril y, de- El tallo y las ramas son rectos y lampiños; las
nentes se encuentren más o menos activos. pendiendo de la zona en la que se encuentre, hojas tienen forma triangular, con bordes si-
la época de floración puede alargarse hasta nuosos o dentados y están sostenidas por un
La aristoloquia bética no es tan conocida junio. rabillo que se va acortando en las ramas su-
como las otras aristoloquias de su familia. periores.
Las flores se encuentran aisladas, de una en
Nunca ha sido muy utilizada y por ello su com- una. Las flores son pequeñas y poco vistosas, aun-
posición tampoco está muy estudiada. que forman una inflorescencia en espiga que
Su cáliz, de forma tubulosa y color blanco, llama algo más la atención.
En medicina facultativa prácticamente no se contiene aproximadamente seis estambres.
emplea. El fruto es rojizo o negro, según el estado de
Las flores no son muy olorosas, al contrario maduración en que se encuentre.
Como remedio casero se utilizaba hace años que sus hojas.
para provocar la menstruación en las mujeres. Se cría por todas partes, aunque no es origi-
Dentro de la flor se encuentra el fruto que a su naria de aquí, sino del Asia central; en la pe-
También se ha empleado en algunas ocasio- vez contiene numerosas semillas. nínsula se introdujo hace ya muchos años.
nes para curar calenturas de labios provoca-
das por alguna fiebre, o las que se producen La única parte recolectada es el tubérculo, Florece en verano.
sin motivo aparente cada cierto tiempo. que posee los componentes más activos.
Se le considera una planta comestible y en
Antiguamente se utilizaba como analgésico La composición de esta planta no es muy co- sus hojas se hallan sus virtudes medicinales.
para aliviar todo tipo de dolores, pero en raras nocida debido a que se emplea muy poco.
ocasiones y siempre como remedio casero. En realidad, no se trata de una planta medici-
Se sabe que el tubérculo contiene aristoloqui- nal en el sentido estricto de la palabra.
.- Infusión. Se pone a hervir 1 litro de agua y na, que es un alcaloide bastante tóxico.
se añade un trozo de raíz de aristoloquia béti- Más bien nos encontramos ante una planta
ca; se deja enfriar y se cuelan los restos de la Por tanto, no debe usarse esta planta como nutritiva, utilizada desde tiempos inmemoria-
planta. remedio casero, pues puede resultar muy tóxi- les.
ca.
Se puede endulzar con unas cucharaditas de Poco a poco fue cayendo en el olvido, hasta
azúcar si el sabor no resulta muy agradable. Solo es aconsejable bajo la supervisión de un que hubo necesidad y se volvió a popularizar
facultativo; pero debido a lo poco estudiada su uso.
Se recomienda tomar tres tazas al día des- que está -entre otras razones porque sus pro-
pués de las comidas para provocar la mens- piedades curativas son escasas, por no decir Esto, que parece algo extraño, es de lo más
truación en las mujeres. nulas- se puede asegurar prácticamente que corriente a lo largo de la historia: muchos ve-
será muy difícil que entre a formar parte de las getales comestibles que se dan en una deter-
.- Cocimiento. Se pone agua a calentar y se plantas medicinales. minada región, cuando las cosas van bien y
añade un trozo de la planta. se dispone de alimentos de mejor calidad,
Antiguamente se utilizaba para contrarrestar caen en el olvido, aunque permanecen en la
Se puede tomar este preparado como analgé- los efectos del veneno de las serpientes y de memoria de los más viejos del lugar; cuando
sico cuando se tiene algún dolor leve; pero no cualquier otro tipo. por cualquier circunstancia empiezan a esca-
es demasiado eficaz, por lo que es mejor utili- sear los alimentos, se empiezan entonces a
zar otras plantas que actúan mejor en este También se empleaba para calmar el dolor de redescubrir viejas recetas, que además suelen
tipo de afecciones. menstruación y parto. resultar exquisitas en épocas de ayuno.
Febrífugo. Emenagogo. Analgésico Prácticamente se utilizaba como remedio ca- Los armuelles son un claro ejemplo de alimen-
sero para todo tipo de enfermedades a las que to de necesidad.
Aristoloquia redonda (Aristolochia rotunda) no se les encontraba otra solución, como por
ejemplo dolores en el bazo o asma, para curar Pero no solo tiene propiedades nutritivas; se
La aristoloquia redonda está formada por va- llagas, en problemas de huesos, para limpiar considera igualmente que las hojas tienen li-
rios tallos finos y alargados. dientes y encías. geras propiedades laxantes y diuréticas.

Las hojas se encuentran distribuidas por toda No debe utilizarse por resultar muy perjudicial Contienen una importante cantidad de saponi-
la planta de una forma totalmente desordena- para la salud. nas, no solo las partes herbáceas, sino tam-
da; tienen forma de corazón y son bastante bién las semillas.
grandes en relación al tamaño del resto de la .- Cocción. Se pone agua a hervir y se añade
planta. un puñado de la planta. La vitamina C o ácido ascórbico se encuentra
asimismo en concentraciones importantes.
Están unidas a los tallos por unos rabillos muy Se deja enfriar y se cuelan los restos que pue-
pequeños que difícilmente se pueden apreciar dan quedar.
a simple vista.

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Al tratarse de una planta comestible, la mejor Por tanto, solo está recomendado su uso por Para uso medicinal se recolecta el rizoma: una
forma de aprovechar sus suaves propiedades vía externa y siempre con la precaución de vez recogido de la tierra, se debe lavar a fon-
es mediante una elaboración culinaria. que se emplee en concentraciones diluidas. do, se pela y se corta por la mitad en sentido
longitudinal, para luego dejarlo secar sobre
Así, se recomienda tomar las hojas simple- Posee importantes propiedades antiinflamato- cañizos o colgado con cuerdas.
mente hervidas, con un poco de sal y aceite rias.
(mejor si es de oliva). La mejor época de cosecha del rizoma es en
Por los flavonoides encontrados, también se le marzo, ya que es sobre este mes cuando más
Es una hortaliza fácil de digerir, recomendable atribuye una acción astringente y protectora concentración en principios activos posee.
sobre todo en personas mayores que necesi- de las mucosas.
tan regímenes de poca sustancia pero que lle- Nos encontramos ante una planta venenosa,
nen el estómago. En general, solo se recomienda como antiin- aunque este poder tóxico desaparece con el
flamatorio y vulnerario de aplicación externa calor.
En cuanto a la posibilidad de preparar alguna en golpes, contusiones y hematomas.
infusión o cualquier otra forma de administra- En cualquier caso, conviene tener precaución
ción, sinceramente no merece la pena moles- Para aprovechar sus otras virtudes es necesa- a la hora de consumirlo.
tarse, ya que si se qui-eren conseguir efectos rio proceder bajo estricta prescripción médica.
diuréticos o laxantes se dispone de muchas Los rizomas son ricos en fécula, ya que pue-
otras hierbas de mayor actividad. No hay que olvidar su alta toxicidad; por tanto, den contener hasta el 70%.
se ha de respetar la dosificación y administrar-
Diurético. Laxante. Nutritivo la sólo por vía externa. La toxicidad se atribuye a una sustancia que
se descompone y desaparece con facilidad
Árnica (Arnica montana) .- Pasta. Con extracto de árnica, miel y polvo por acción del calor o por la desecación.
de malvavisco se prepara una pasta densa; se
El árnica es una hierba vivaz, de rizoma ras- aplica y extiende sobre furúnculos y se recu- Una vez que se destruye este compuesto
trero y tallo erecto, ramificado y glanduloso, en bre con una gasa. -siempre hemos de asegurarnos antes- estos
cuyo ápice aparece una cabezuela de flores tubérculos son perfectamente comestibles.
amarillas. No se debe aplicar si el furúnculo está abierto,
sólo sobre granos cerrados. En las hojas y en los tubérculos también se
Es una hierba que se cría en prados y bos- encuentra una saponina de tipo glucosídica.
ques de coníferas más o menos húmedos, .- Tintura. Se maceran 40 gr. de raíces y flores
preferentemente en terrenos descalcificados. en 200 gr. de alcohol de 60 ºC. El tubérculo de aro se utilizó popularmente
como expectorante y, en general, para comba-
En la Península se puede encontrar a lo largo Después de 10 días se filtra y embotella el lí- tir los catarros bronquiales.
de los Pirineos, en las montañas gallegas y quido.
por toda la Cordillera Cantábrica. También se usó durante largo tiempo como
Para su uso se debe diluir previamente, antes purgante.
Es una especie muy apreciada en los pueblos de aplicarlo sobre contusiones y golpes sin
de montaña por sus propiedades curativas. herida abierta. Asimismo se le atribuyeron virtudes terapéuti-
cas prodigiosas contra los callos, panadizos y
En algunos pueblos se fuma en pipa o se as- La planta se puede adquirir en oficinas de far- verrugas, pero en la actualidad el uso por vía
pira en forma de rape. macia, tanto troceada como en extracto vege- interna está totalmente desaconsejado.
tal, tintura y pomada.
La planta florece en el mes de junio. Por vía externa sí parece tener alguna utilidad:
También se encuentra en forma de presenta- se dice que las quemaduras sanan rápida-
De la recolección interesan las cabezuelas, ciones compuestas, como cremas, pomadas, mente aplicando sobre ellas las hojas frescas
que han de cogerse nada más abrirse ya que sales y bolsitas para infusión. del aro.
al poco tiempo se marchitan y son colonizadas
por insectos que las destruyen. Tóxico. Antiinflamatorio. Vulnenario De la misma forma, existe en la bibliografía al-
guna preparación en forma de ungüento y po-
Ocasionalmente también se recolectan las raí- Aro (Arum italicum) mada para curar sabañones o para activar la
ces, muy ricas en determinados principios ac- curación de úlceras rebeldes.
tivos; éstas se pueden coger a partir de sep- El aro es una planta perenne que forma un tu-
tiembre. bérculo subterráneo, del que arrancan varias En caso de intoxicación por el consumo acci-
hojas y, cuando está en su época, la flor. dental de esta planta, se aconseja vaciar el
Pero en nuestro país es una planta que esca- estómago e intestino y dar a beber aceite,
sea mucho y arrancar la raíz supone perder la Estas vistosas hojas envuelven el bohordo flo- además de administrarlo también en forma de
planta; por eso aquí en España sólo está ral rematado por una espata en forma de cuer- lavativa.
aconsejado el uso de la cabezuela, dejando li- no, que protege la propia inflorescencia, que
bres las raíces, que aseguran al año siguiente en este caso se llama espádice; en la base del Posteriormente se debe administrar leche, té,
una nueva recolección. espádice aparecen las flores con pistilo y arri- o café y mantener al intoxicado en un ambien-
ba las flores con estambre. te caliente.
La actividad farmacológica del árnica se ha
atribuido a la presencia de trazos de esencia Esta inflorescencia despide un nauseabundo Se le puede administrar carbón animal.
en las flores y raíces, así como a un compues- olor para los humanos, pero en cambio atrae a
to llamado arnicina. los insectos polinizadores. .- Cataplasma. Se coge un pedazo de rizoma
y se machaca en mortero; una vez reducido a
Es preciso advertir que la planta es muy tóxica Se cría en sotos y ribazos de casi toda la pe- pasta, se extiende sobre la parte afectada del
por vía interna: se sabe que puede producir al- nínsula y las islas Baleares. callo, verruga o panadizo.
teraciones del sistema nervioso y serios pro-
blemas digestivos; también se han descrito re- Florece con la llegada de la primavera y hacia Se tapa con una venda y se renueva la aplica-
acciones alérgicas. finales de junio ya suele tener todos los frutos ción 2 veces al día.
maduros.
No hay que olvidar que esta planta no se debe
administrar nunca por vía interna.

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En cualquier caso, es mejor que su uso esté aplicar grandes dosis a niños, por la posible
supervisado por el médico. Pero nunca se debe emplear en estados de aparición de reacciones alérgicas.
embarazo, lactancia, menstruación, hemorroi-
Tóxico. Purgante. Expectorante des, abdomen agudo y en caso de úlcera gas- .- Decocción. En un litro de agua, hervir 20 g.
troduodenal, ya que como efecto secundario de hojas durante cinco minutos; filtrar el líqui-
Arraclán (Rhamnus frángula) puede provocar cólicos intestinales. do, edulcorarlo con miel y tomar seis cuchara-
das al día hasta que remita la inflamación
Arbusto que puede llegar a medir los cinco Tampoco debe emplearse nunca la corteza bronquial.
metros de altura; no tiene pinchos, la corteza fresca, pues produce náuseas, cólicos y es-
es de una tonalidad rojiza, aunque se ve alte- pasmos gastrointestinales. .- Infusión. Se prepara a partir de una cucha-
rada con algunas manchas blancas de forma rada de café por taza, que corresponde a 15
alargada generadas por desgarraduras de la .- Decocción. Siete gramos de planta se po- g. de la planta fresca por litro de agua.
piel, producidas a su vez por arañazos o gol- nen a hervir durante quince minutos en un
pes. vaso de agua; después se mantiene en con- Se pueden tomar tres tazas al día.
tacto durante seis horas, bebiendo este líquido
Se localiza en los bordes de los ríos y en ge- antes de ir a dormir, pues el efecto se produce .- Esencia. De 1 a 2 gotas, tres veces al día,
neral en cualquier sitio húmedo, sobre todo de al día siguiente. antes de las principales comidas.
la mitad norte de la Península Ibérica, siendo
prácticamente desconocida en la mitad sur. .- Polvo. Se emplea un gramo al día como la- La esencia también se puede aplicar en forma
xante y tres o cuatro gramos como purgante. de aerosol, o como inhalaciones.
Las hojas son de un llamativo color verde y se
disponen de forma alterna, adquiriendo una Laxante. Purgante. Cicatrizante Para ello conviene realizar antes un test de to-
forma elíptica, con los nervios secundarios fá- lerancia, con objeto de descartar posibles re-
cilmente visibles en el dorso de la misma. Arrayán (Myrtus communis) acciones alérgicas.

La floración se produce en los meses de abril El arrayán es un arbusto perteneciente a la fa- La infusión que antes comentábamos también
a julio, generando unas flores pequeñas, ver- milia de las mirtáceas, que se caracteriza por se puede emplear en forma de compresas, lo-
dosas, aunque también las podemos encon- sus flores regulares de cinco pétalos y nume- ciones, instilaciones nasales o irrigaciones va-
trar blanco-rosadas, que parten de las axilas rosos estambres, y el rudimento del fruto que ginales.
de las hojas y se agrupan en número variable. se sitúa debajo de la flor y no en su seno; de
manera que cuando aquél llega a su plena Astringente. Antiséptico. Digestivo
Muchas de ellas no lograrán su cometido, por madurez, el cáliz, que suele persistir, lo coro-
lo que al llegar la maduración encontraremos na. Arroz (Oryza sativa)
un número bastante inferior al de flores.
Este arbusto no suele pasar de 1 ó 2 metros El arroz es una planta herbácea perteneciente
Los frutos botánicamente son drupas que van de altura porque se desarrolla con lentitud y la a la familia de las gramíneas, que comprende
cambiando de coloración, pasando desde el cruel mano del hombre no lo deja crecer; pero, cerca de 2000 especies.
verde hasta el negro y previamente por el protegido, podría alcanzar los 4 metros de al-
amarillo, rosa y rojo oscuro. tura e incluso más. Se trata de una planta anual con el tallo dere-
cho y empinado, que se estira hasta alcanzar
En su interior encontramos tres huesos com- Permanece todo el año verde y con muchas y 1 metro de altura.
primidos. graciosas ramas y abundantes hojas, las cua-
les se disponen de dos en dos en cada nudo. Las hojas son acintadas, numerosas y un
Apenas tiene sabor. poco ásperas, sobre todo en los bordes.
Se cría en los valles, collados y laderas de
La recolección se realiza en los meses de abril todo el litoral mediterráneo, con mayor profu- La inflorecencia terminal está constituida por
a julio, coincidiendo con la época de floración; sión en tierras húmedas y ricas en elementos. una panoja de espiguitas compuestas por una
se recolectan las ramas que tienen ya tres o sola flor.
cuatro años, en torno a un centímetro de diá- Florece desde mediados de junio hasta prime-
metro. ros de agosto. El fruto es una cariópside blanca o ligeramen-
te parda.
La corteza se debe arrancar lo más pronto po- De la recolección interesan las hojas, que se
sible, ya que cuanto más tiempo transcurra deben recoger en primavera. Originario de Asia y África, fue introducido en
más difícil será esta operación. Europa hacia el siglo VI d.C., aunque su culti-
Las hojas del arrayán contienen tanino, resina, vo no se difundió hasta el siglo XV.
El secado debe ser asimismo lo más rápido sustancias amargas y, sobre todo, un aceite
posible. esencial: se trata de un líquido entre amarillo y Se cría en los arrozales, campos de cultivo
verdoso, de olor muy agradable, que está muy planos que se mantienen inundados
La corteza de frángula contiene compuestos compuesto principalmente de pineno, cineol, mientras el arroz se desarrolla y hasta que la
antraquinónicos en una proporción de hasta el dipenteno, un hidrocarburo, mirtol y mirtenol. planta va a granar.
4%, destacando entre otros el frangulósido A y
el B, que le confieren acción laxante o purgan- Los taninos confieren a la planta propiedades Florece en verano.
te fuerte, dependiendo de la cantidad de plan- astringentes.
ta tomada. En la Península Ibérica el grano de arroz al-
La esencia tiene una importante acción anti- canza su plena madurez desde finales de
Se utiliza también como colagogo, al provocar séptica y antibiótica, comparable según diver- agosto hasta primeros de octubre, época en la
la salida de bilis de la vesícula biliar y de los sos estudios a la penicilina y otros antibióticos que se procede a segarlo.
canalículos extrahepáticos; está principalmen- de similar espectro de acción.
te indicado en el caso de disquinesias biliares. Posteriormente, el grano sufre un proceso de
Además es expectorante, eupéptica, hemostá- descascarillado, privándole de sus partes ex-
Habitualmente se ha empleado como purgan- tica, digestiva y ligeramente sedante. teriores, ricas en proteínas, vitamina B y sales
te asociado a tratamientos antihelmínticos. minerales.
Dado que se trata de una esencia, conviene
Vía tópica se emplea como cicatrizante para el recordar que se ha de tener precaución y no
tratamiento de heridas difíciles.

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El arroz que conocemos nosotros es mucho morfológicamente sino también por sus pro- Hay que recordar que la planta resulta tóxica
más pobre en materias alimenticias que el que piedades medicinales. en dosis elevadas.
se consume en Extremo Oriente.
Tiene una capa gruesa y un tallo rollizo, angu- El polen de artemisa puede producir alergia y
En la composición del arroz descascarillado, loso, con estrías, con o sin vello y más bien de su uso está desaconsejado en embarazadas.
lo que más destaca es el alto porcentaje de fé- color rojo.
cula, que puede suponer hasta un 75%. .- Infusión. 30 g de hojas y flores secas se
Las hojas son verde oscuras en la cara supe- añaden a 1l. de agua hirviendo; se endulza
También contiene materias albuminoides, algo rior y blancuzcas en el reverso. con azúcar o miel y se toma una taza de la in-
de agua y pequeñas cantidades de azúcares y fusión por las mañanas.
grasa. La planta se cría en los setos y ribazos de la
mitad septentrional del país, sobre todo en los Esta Formas de administración está especial-
Es un alimento de gran consumo en nuestro valles pirenaicos; le gusta crecer entre los es- mente recomendada en mujeres con mens-
país. combros y como mala hierba en las superfi- truaciones difíciles; para ello se debe comen-
cies sembradas de césped. zar su administración 5-6 días antes del co-
Se suele usar para combatir diarreas y cual- mienzo del periodo.
quier etiología. Está considerada como una de las plantas
medicinales más antiguas del mundo. .- Polvo. Se mezcla una pequeña cantidad de
En cuanto aparecen los primeros síntomas de polvo de la planta en cantidad doble de azú-
descomposición tanto en un niño como en un La artemisa florece en verano. car.
adulto, lo primero que nos recomienda el mé-
dico es que suspendamos la administración De interés farmacéutico son las extremidades Para tomar 4 veces al día.
de cualquier alimento que no sea un poco de floridas, así como las hojas.
arroz cocido con agua, sal y una cucharadita En farmacia se puede encontrar, además de la
de aceite. Una vez recolectadas las partes útiles, se de- planta troceada, comprimidos elaborados, ex-
secan al aire o en secadero. tracto vegetal y presentaciones compuestas
Asimismo, para niños muy pequeños es muy junto con otras plantas.
frecuente hacer papillas de harina de arroz, Según diversos estudios, la planta es espe-
aunque no se debe abusar mucho de ellas ya cialmente rica en un aceite esencial que está Aperitivo. Emenagogo. Antimicrobiano
que a la larga acaban produciendo estreñi- compuesto por eucaliptol y tuyona principal-
miento. mente. Aspérula olorosa (Asperula odorata)

Antiguamente, estas papillas de harina de También nos encontramos con resinas, mucí- Posee esta planta una serie de tallos de pe-
arroz se espesaban un poco más y se aplica- lago y en las partes herbáceas se hallan pe- queño diámetro, que crecen unos centímetros
ban bien calientes en forma de cataplasma so- queñas cantidades de adenina y colina. por debajo del nivel de la tierra, siendo unos
bre forúnculos y abscesos. tallos subterráneos bastante ramificados (que
Asimismo, las hojas contienen vitaminas A,B y no hay que confundir con las raíces); de tramo
Hoy en día este uso ha caído prácticamente C. en tramo surgen de éstos otros tallos, ya en
en desuso. posición vertical, que emergen al exterior lle-
En general, a la planta se la reconocen propie- gando a alcanzar una altura de hasta treinta
Para terminar, hemos de comentar también dades tónicas y aperitivas, parecidas a las del centímetros; curiosamente, son de un diáme-
que el arroz es un alimento no muy nutritivo si ajenjo; también tiene la facultad de provocar y tro mayor que los anteriores.
se utiliza sólo, pero que da pie a la prepara- regular la menstruación.
ción de exquisitos platos, muy introducidos en Estos tallos poseen una sección cuadrada y
nuestra cultura, como la paella valenciana o el Las mujeres en la antigua Grecia conocían en cada nudo nacen una serie de hojas, cuyo
arroz caldero. bien las virtudes de esta hierba y su uso esta- número varía de cuatro hasta diez en la parte
ba ampliamente extendido como favorecedor superior.
Pero en realidad se debería consumir entero, de la menstruación; incluso durante largos
según se recoge, ya que en la cascarilla que años se le atribuyeron propiedades abortivas. Las pequeñas florecillas de color blanco se si-
lo cubre es donde se encuentran los mejores túan en los extremos superiores de los tallos y
nutrientes. Realmente esta planta está especialmente in- suelen aparecer a partir de mayo.
dicada en casos de anorexia, digestiones len-
.- Harina. La harina se toma añadida en papi- tas y pesadas y menstruaciones irregulares o El fruto se forma a partir de julio y es de forma
llas o zumo de zanahorias. falta de menstruación. globulosa, con la superficie recorrida por infini-
dad de pelos retorcidos en forma de gancho.
En el mercado farmacéutico existen muchas Su acción es un poco más débil que las de
papillas de arroz para preparar al instante, otras hierbas de la familia, pero no es una La recolección se efectuará durante la flora-
bien con agua o con leche. planta continuada y a dosis superiores a las ción o una vez finalizada esta.
indicadas puede provocar trastornos nerviosos
.- Decocción. Si lo que se desea es un efecto e incluso convulsiones, especialmente en ni- El secado se hará de forma rápida, preferible-
astringente, se cuece el arroz durante un tiem- ños. mente al abrigo del sol, y una vez realizado se
po, bebiéndose posteriormente el agua de procederá a almacenarlo en un recipiente le-
cocción. Estos efectos indeseables se deben a la tuyo- jos de la humedad.
na, sustancia presente en la esencia.
.- Uso alimentario. Es la principal forma de Es curioso advertir en esta planta que, a medi-
consumir arroz en nuestro país, cocido con sal También debe evitarse su consumo en muje- da que avanza el proceso de secado, aumen-
y aceite o en forma de exquisitos platos, algu- res embarazadas, pues aunque no está claro ta su capacidad aromática -siempre que el
nos de ellos de gran tradición. que pueda provocar un aborto sí que puede proceso se realice correctamente, claro está.
interferir negativamente en el desarrollo del
Antidiarreico. Antiinflamatorio. Astringente nuevo ser. Las hojas y la sumidad florida contienen un
glucósido que posteriormente se transforma
Artemisa (Artemisia vulgaris) Por último, hemos de mencionar su acción de- en cumarina.
sinfectante del tracto digestivo, así como anti-
La artemisa es una planta tubuliflora, conside- parasitario en general, aunque ésta no es la También podemos encontrar antraquinonas y
rada como una especie de ajenjo, no solo acción principal de la planta. monotropósidos, que le dan propiedades an-

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

tiespasmódicas, por lo que se emplea en ca- los pelos radicales; posteriormente se deja se-
sos de espasmos gastrointestinales, mejoran- car a la sombra. El avellano es un arbusto grande, de ramas
do las digestiones lentas. pardas algo flexibles.
Los tallos se deben recoger a mano, en plena
Asimismo se considera buen sedante e hipnó- época de floración y con tiempo soleado. Posee hojas alternas, rugosas y de forma ova-
tico, así que se puede emplear en situaciones lada, que suele perder en otoño para volver a
de estrés, nerviosismo e insomnio. La composición de la astrancia mayor es des- recuperarlas en primavera.
conocida por completo.
Tiene también cierto efecto diurético, por lo Tiene flores masculinas, recogidas en amen-
que su empleo está recomendado en oligurias Se sabe que despide un aromático olor, por lo tos de color amarillento.
y casos de litiasis urinarias. que posiblemente tenga un aceite esencial.
Los frutos son las avellanas, tan conocidas y
Es un buen antiinflamatorio y resulta muy efi- El resto está poco estudiado, aunque la planta apreciadas por todos.
caz para el lavado ocular en casos de blefaro- se conoce desde la antigüedad.
conjuntivitis. Vegeta en algunos puntos montañosos de la
Al rizoma se le atribuyen propiedades laxantes Península, sobre todo en Galicia, Asturias, Ex-
.- Infusión. Cuarenta gramos de las hojas y su- y purgantes, dependiendo de la dosis utiliza- tremadura, Valencia y Cataluña.
midad florida se añaden a un litro de agua ya da.
hervida, dejándolo en contacto durante diez El avellano florece a finales del invierno y prin-
minutos. Nuestros antepasados basaban toda su cien- cipios de la primavera, antes de que se abran
cia en la experimentación como única manera las hojas.
Del líquido que se obtiene tras su filtrado se de descubrir nuevos remedios.
puede tomar una taza después de las dos co- De la recolección interesan en primer lugar las
midas principales, facilitando de esta forma la En el caso de esta planta posiblemente se ha- avellanas, muy apreciadas en pastelería y
digestión. llaron en ella efectos purgantes, por lo que fue como alimento de alto poder calórico.
incluida rápidamente entre las plantas medici-
Se puede tomar también una taza una hora nales de la época; pero posteriormente, o bien También interesan, desde el punto de vista te-
antes de acostarse para combatir el insomnio. se comprobó que sus efectos no eran tan bue- rapéutico, las hojas y la corteza; las hojas se
nos, o bien fue sustituida por otra de las mu- arrancan del arbusto, con tiempo seco, y la
.- Infusión baño ocular. Se prepara añadiendo chas plantas que nos brinda la naturaleza con corteza se recoge en primavera.
quince gramos a un litro de agua hervida y similares efectos.
manteniéndolo en contacto durante quince mi- Ambos se ponen a secar al aire libre o en se-
nutos. En cualquier caso, hoy día esta planta está en caderos a una temperatura máxima de 40ºC.
desuso y prácticamente no se incluye en nin-
El líquido obtenido se emplea a una tempera- gún compendio de plantas medicinales. Las avellanas contienen hasta un 65% de
tura en torno a los 30º centígrados para el la- aceite, lo que las convierte en un gran alimen-
vado ocular, actuando como antiinflamatorio Además, la ciencia médica cada vez está más to, aunque algunos expertos desaconsejan
de párpados y zona ocular. convencida de su tarea de concienciar a la este fruto seco en ancianos porque dicen que
gente para que sustituyan el uso de laxantes y eleva la tensión sanguínea.
Antiinflamatorio. Digestivo. Diurético purgantes a favor de un aumento en el consu-
mo de fibra, como única manera de combatir La corteza contiene materias tánicas, aceites
Astrancia (Astrantia major) el estreñimiento que tantos males acarrea hoy y alcoholes; está especialmente recomendada
día. -sobre todo por sus principios astringentes-
La astrancia pertenece a la familia de las um- para cortar hemorragias y diarreas.
belíferas, que comprende un gran número de En efecto, la dieta de finales de siglo es muy
especies, todas ellas fácilmente distinguibles pobre en alimentos con fibra, lo que repercute En las hojas también aparecen taninos y flavo-
por poseer una característica inflorescencia en no solo en el aumento del estreñimiento sino noides, de efecto vasoprotector, astringente,
forma de paraguas invertido. también de otras enfermedades asociadas, venotónico y antiedematoso.
como la obesidad, el colon irritable, diverticu-
Antiguamente, a este grupo de plantas se las losis e incluso el cáncer de colon. En ocasiones se usan como sucedáneo de la
llamaba aparasoladas. hamamelis.
Los purgantes tan solo están indicados en de-
Es una hierba vivaz, con hojas que se sostie- terminadas situaciones patológicas y siempre En resumen, el avellano es utilizado por sus
nen gracias a largos rabillos. bajo supervisión médica. propiedades astringentes, antipiréticas y antie-
dematosas y está especialmente indicado en
El rizoma negro y leñoso da origen a un tallo El abuso de aquellos lleva a acostumbrar mal varices, hemorroides, gripe y heridas.
erguido, poco ramificado, rematado por umbe- al intestino, que deja así de funcionar por sí
las de flores blancas. solo de manera natural. En algunos pueblos se utiliza la cáscara de
avellana -cocida y en tisana- para casos de re-
Se cría en los prados de prácticamente todo el Al ser una planta poco estudiada, no se sabe tención de orina, aunque paradójicamente
Pirineo, gustándole mucho el agua y las pra- a ciencia cierta de qué manera se puede ad- también se ha empleado popularmente para
deras húmedas. ministrar al organismo. evitar que los niños se orinen en la cama.

Crece de manera espontánea por toda Euro- Posiblemente, la mejor manera de consumir .- Infusión de polen. El polen de avellano se
pa. esta planta sea en forma de infusión a partir puede utilizar en infusión como sudorífico;
del rizoma, o bien en forma de polvo. para ello se pone un poco de polen en agua
La planta florece en junio, madurando sus fru- hirviendo y una vez frío se toma en pequeñas
tos en verano y principios del otoño. En cualquier caso, no es una hierba exenta de tazas.
efectos secundarios, por lo que no se reco-
Para su uso terapéutico se recogen principal- mienda su uso por lo menos hasta que no se .- Infusión de hojas. A un litro de agua hirvien-
mente los rizomas, aunque también son inte- conozca más en profundidad. do se añaden 25 gr. de hojas de avellano; se
resantes los tallos foliados. templa y filtra para su empleo posterior en la
Laxante. Purgante limpieza de heridas y llagas.
El rizoma se recolecta a finales del verano, se
limpia a fondo y se quitan las partes verdes y Avellano (Corylus avellana) .- Cocimiento de corteza. 35 gr. de corteza se
añaden a un litro de agua; se deja hervir du-

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

rante 20 minutos; luego se filtra y se endulza a mético, ya que la humedad lo estropea; tam-
gusto de cada uno. Por vía tópica se emplea como emoliente, poco conviene que le dé la luz.
muy frecuentemente en procesos en los que
Se pueden tomar varias tacitas durante el día. existe prurito de cualquier tipo, ya que dismi- En el estigma de la flor de azafrán aparecen
nuye la inflamación; así, se emplea en cua- muchas sustancias, entre las que cabe desta-
Este cocimiento se utiliza como astringente y dros de alergias, varicela, pieles muy sensi- car algunos heterósidos como la crocina, que
da mejores resultados con la corteza de la bles... es la responsable de su poder colorante; tam-
raíz. bién aparece un aceite esencial y en el polen
.- Tintura. 30 gotas de tintura, 1:10 tres veces se han encontrado trazas de flavonoides.
En cualquier caso, la mejor forma de consumir al día, fuera de las comidas.
este árbol es aprovechando sus exquisitos fru- El azafrán se ha utilizado desde tiempos re-
tos, las avellanas: crudas, tostadas, en forma .- Extracto fluido. También llamado jugo de motos por sus múltiples virtudes, muchas de
de horchata o simplemente machacadas con avena, se emplea en osificaciones de 25 go- las cuales siguen vigentes en nuestros días,
agua y azúcar. tas repartidas a lo largo de tres tomas diarias, aunque no hay que olvidar que puede resultar
diluído en un poco de agua. tóxica empleada en grandes dosis.
Antipirético. Astringente. Antiedematoso
Esta posología se puede aumentar en caso Así, se sabe que puede ser abortiva (en la an-
Avena (Avena sativa) necesario. tigüedad muchas mujeres lo utilizaron como
pésimo abortivo, pues no sólo producía la
Pertenece a la gran familia de las gramíneas, .- Decocción. Se emplean 15 gramos de semi- muerte del feto sino también en muchos casos
compuesta por más de 2000 especies distin- llas de avena, preferentemente sin pelar, que la de la madre) y ocasionar grandes hemorra-
tas. se añaden a un litro de agua; se procede a gias.
hervirlo todo durante unos treinta minutos.
La avena se caracteriza principalmente por su La dosis que puede provocar la muerte en el
tamaño, ya que cuando se cultiva en óptimas .- Uso externo. Como ya se comentó anterior- adulto se calcula en 10-12 gr.
condiciones puede alcanzar el metro de altura. mente, su empleo en baños coloidales o en
preparación de jabones para pieles irritadas y De todas las virtudes que se le han achacado,
Su tallo está hueco, con unos nudos de los sensibles da muy buenos resultados a la hora las que se mantienen hoy día son las que se
que parten las hojas, de aspecto aplanado y de mitigar picores; su uso está muy extendido refieren a que es una buena sustancia aperiti-
muy ásperas al tacto. en la actualidad, contando con una gran canti- va así como un buen tónico estomacal.
dad de jabones y geles de baño que en su
La lígula es la membrana localizada en la composición incluyen avena. A la crocina, por su parte, se le atribuyen pro-
unión de las hojas con el tallo, que en ocasio- piedades hipolipemiantes.
nes se emplea para determinar con exactitud Diurético. Remineralizante. Sedante
la especie a la que pertenece. Por todo ello, se recomienda en casos de ina-
Azafrán (Crocus sativus) petencia, astenia, meteorismo, amenorrea,
En el caso de la avena, esta lígula es de un gingivitis y dolores de dentinción.
tamaño muy pequeño, casi inexistente. El azafrán es una planta herbácea, bulbosa,
de la familia de las iridacéas. Para aprovechar todas estas propiedades
La floración se produce entre junio y agosto y basta con emplearlo como condimento.
la recolección se efectúa en verano. Posee unas hojas largas, verdes y lineales,
que crecen formando penachos. Además, esta planta proporciona un apetitoso
Las flores van emparejadas y adquieren una y atractivo color a muchos platos.
posición curvada hacia el suelo. Es originaria de Oriente, donde se ha cultiva-
do desde siempre como especie perfumada, .- Infusión. Se utilizan 2 gr. de azafrán por litro
Se puede diferenciar la flor que se encuentra colorante y planta medicinal. de agua.
en la zona superior de la que se encuentra por
debajo, pues esta última suele poseer una En España, sin embargo, se cultiva cada vez De esta infusión se pueden tomar hasta 3 ta-
arista más larga. menos por su elevado precio en el mercado, zas al día.
lo que ha favorecido la utilización de otros co-
De la fecundación se obtiene el grano, uno por lorantes de menor precio e igual uso. .- Polvo. Con la precaución de no sobrepasar
cada flor, por lo que como aquéllas aparece- las dosis indicadas por el médico.
rán por parejas. Tan solo en la zona de la Mancha se sigue
cultivando azafrán, e incluso en muchos pue- De esta forma se suele emplear como carmi-
El grano se encuentra encerrado en una cás- blos de la zona se hace de manera ritual, pues nativo y para acelerar la menstruación.
cara. se incluyen importantes cantidades de esta
planta en la dote de las jóvenes. .- Tintura. En forma de tintura, se friccionan di-
La avena está considerada como reminerali- rectamente las encías, calmando así los dolo-
zante, empleándose en procesos de convale- La floración del azafrán tiene lugar a finales de res de dentición.
cencias, por contener en su composición mu- verano y principios del otoño.
chas sales minerales como hierro, calcio, Carminativo. Aperitivo. Hipolipemiante
magnesio, fósforo... además se puede utilizar La recolección varía según el clima de la loca-
como tónico gracias a su alto contenido en vi- lidad, pero suele hacerse desde mediados de Azucena (Lilium candidum)
taminas A, B1, B2, PP, y, en menor cantidad, septiembre hasta noviembre.
vitaminas E y D. La azucena es una bonita planta herbácea
La razón de su alto precio estriba en que para con un bulbo escamoso, grande y blanco; su
Asimismo se considera sedante, empleándose obtener un kilogramo de azafrán se necesitan tallo no suele superar el metro de altura y todo
como ansiolítico e incluso hipnótico, en casos aproximadamente unas cien mil flores y ade- él aparece recubierto de hojas, unas extendi-
de depresión e insomnio. más la recolección debe realizarse a mano por das en torno y otras erguidas, con forma lan-
personal especializado. ceolada y escasamente onduladas en los bor-
También actúa como diurético, en tratamientos des.
de hipertensión, oligurias, litiasis renal y para El azafrán es, en realidad, el estigma de la flor
eliminar edemas. del mismo nombre; una vez que se obtiene Las flores forman un ramillete terminal y son
hay que conservarlo en frascos de cristal her- de color blanco.
Es ligeramente hipoglucemiante y laxante.

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

Esta planta se caracteriza por su intenso aro- .- Cataplasma. Se debe recolectar un bulbo de En uso externo, la corteza y las hojas se utili-
ma que llega incluso a embriagar, sobre todo azucena y, después de limpiarlo bien con zan en faringitis, vaginitis, eccemas y escoce-
por la noche. agua, se asa sobre unas cenizas. duras.

Se cría preferentemente en jardines y mace- Una vez asado, se corta en rodajas y se aplica Los frutos -llamados azufaifas- se pueden co-
tas, pues no es una planta autóctona sino que en caliente sobre panadizos, verrugas y forún- mer en estado fresco y poseen un suave efec-
nos viene del Próximo Oriente. culos. to laxante debido a su gran cantidad de mucí-
lago.
Normalmente se le da un uso ornamental. .- Aceite. Tal como hemos detallado en las
aplicaciones, este aceite se puede utilizar para También se pueden desecar.
Esta aromática planta florece de mayo en ade- curar úlceras, abscesos, contusiones, etc.
lante. .- Decocción. Se prepara a partir de las hojas
.- Infusión. Se prepara una infusión de 3 gr. de y la corteza.
Para uso medicinal se usa el bulbo junto con bulbo en 100 ml. de agua hirviendo.
el aceite que se extrae de él. Con la dosis de una cucharada de postre por
Esta tisana así preparada tiene efectos diuréti- taza, se hierve durante 5 minutos y se toman
Este bulbo se puede utilizar tanto fresco como cos. de 4 a 6 tazas al día.
desecado.
Antieczematoso. Diurético. Emoliente .- Uso externo. La misma decocción anterior
De la composición de la azucena se conoce se puede usar en forma de compresas, coluto-
bien poco. Azufaifo (Zizyphus jujuba) rios, lavados, etc.

Lo que se conoce por su estudio es que de la El azufaifo es un árbol espinoso de poca altu- Tan solo conviene prepararla más concentra-
epidermis de las escamas bulbares se puede ra, con muchas ramas en forma de zig-zag. da.
extraer un aceite cuya composición no está
definida. Además de poseer unas ramas largas -que .- Frutos. Los frutos se toman directamente,
dan forma al árbol- echa otras pequeñas rami- una vez lavados, y ejercen un suave efecto la-
Quizá la razón de que no haya sido estudiada tas que se desprenden en invierno. xante.
en profundidad sea que desde muy antiguo el
empleo que se dio a esta planta fue puramen- Las flores son pequeñas, de color verde ama- No son nada sabrosos y se digieren con difi-
te ornamental. rillento y nacen conglomeradas en la axila de cultad, por lo que no resultan muy recomenda-
las hojas. bles.
Por ello no es difícil pensar que se descuidara
un poco el estudio de su composición. Tienen forma de estrella. Astringente. Antidiarreico. Vitamínico

Popularmente ha sido empleada como emo- El azufaifo se cría en huertos y tierras cultiva- Bálsamo (Saxifraga geranoides)
liente, antieczematosa y diurética. das desde Aragón y Cataluña hasta el Algarve
en Portugal. El bálsamo es una planta herbácea que se ra-
En algunos libros antiguos se mandaba prepa- mifica copiosamente en la base y forma cés-
rar el aceite de azucena con las mismas flores Procede de Oriente, pero se trajo a los países pedes flojos, la mayor parte de las veces de
de la planta (desprovistas de los estambres) y mediterráneos para ser cultivado desde tiem- grandes dimensiones, con las hojas tiesas,
con un poco de aceite de oliva. pos muy remotos. viscosas, más viejas las inferiores y erguidas
las superiores, todas ellas sostenidas por un
Todo ello en maceración durante 3 días, pasa- Florece en verano y sus frutos maduran con la largo rabillo.
dos los cuales se debían extraer las flores y llegada del otoño.
añadir otras nuevas. El tallo alcanza los 20 cm. de altura y las flores
De la recolección con fines terapéuticos inte- se disponen en ramilletes terminales, con
Esta operación se debía repetir 3 veces, obte- resan el fruto, las hojas y la corteza de las ra- unas cuantas flores blancas de agradable as-
niendo al fin el auténtico aceite de azuceno mas. pecto, sostenidas por cabillos tan largos como
que era empleado para curar quemaduras, úl- ellas.
ceras, granos, eczemas y en general, cual- En los frutos podemos encontrar hasta un
quier enfermedad de la piel. 10% de taninos, glucósidos, vitamina C y Se cría en las rocas calcáreas de las monta-
abundante mucílago. ñas levantinas de la Península, desde la zona
En realidad no es una planta que hoy en día del Pirineo oriental hasta Valencia.
sea muy conocida por sus virtudes; pero como En la corteza tenemos también taninos (aun-
otras muchas, forma parte de antiguas tradi- que en menor cantidad) y en las hojas halla- El bálsamo florece alrededor del mes de
ciones y debe ser incluida en los tratados so- mos glucósidos, taninos y algunos ácidos ra- mayo.
bre plantas medicinales. ros, como el ácido zizífico.
Dependiendo de la altura a la que se encuen-
Además, quizá el día de mañana -cuando se Estas composiciones confieren distintas pro- tre, la planta puede seguir echando flores has-
profundice en su estudio- sea posible encon- piedades a cada parte de la planta: el fruto es ta bien entrado el mes de junio.
trar alguna virtud desconocida; o por lo me- principalmente demulcente y vitamínico; la
nos, comprobar alguna propiedad de las que corteza tiene propiedades astringentes y se De la recolección con fines medicinales intere-
ya se le atribuyen. emplea ampliamente como antidiarreico; y las sa la planta entera.
hojas -además de ser astringentes- tienen pro-
Además de las supuestas propiedades curati- piedades que rebajan el nivel de azúcar en Se debe recoger cuando se encuentre florida,
vas, la azucena tiene algunas aplicaciones en sangre. ya que es en este momento cuando mayor
el campo de la cosmética: se ha comprobado concentración en principios activos tiene.
que en el bulbo existen determinados extrac- Por tanto, frutos, corteza y hojas se usan prin-
tos con alto poder bioactivante, usados para cipalmente en el tratamiento de la diarrea, Una vez arrancada de su hábitat natural, se
regenerar la piel. usándose específicamente el fruto en estados pone a secar a la sombra o en secadero, a
de convalecencia y las hojas en diabetes mo- temperaturas inferiores a los 30 ºC.
De lo que no cabe la menor duda es de que, derada.
dentro del campo de la horticultura, es una de La composición química de esta planta se
las plantas más bellas de la naturaleza. desconoce por completo.

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

Según la altura y la orientación de la planta,


Se sabe que en medicina popular -tanto en florece de mayo en adelante. En definitiva, un liquen es una asociación sim-
Cataluña como en la provincia de Aragón- se biótica entre un alga y un hongo.
utiliza principalmente como vulneraria, es de- Se han encontrado ejemplares floridos incluso
cir, para curar llagas, heridas, etc. en el mes de julio. Tanto uno como otro dan lo mejor de sí para
poder sobrevivir.
También se sabe que cuenta con ciertas pro- De la recolección nos quedamos con la planta
piedades cicatrizantes y astringentes, aunque entera. La especie de la que tratamos es un liquen ra-
estas últimas virtudes son menos conocidas. mificado, con numerosas y finas ramitas col-
De esta hierba existen dos castas bien dife- gantes y de color blanquecino como los pelos
Los grandes autores de la antigüedad no ha- renciadas: la auténtica "herba de San Segi- de una barba cana.
blan en absoluto del bálsamo en sus escritos; mon", que forma céspedes flojos porque las
se supone que o bien la ignoraron o bien esta ramas no se aprietan demasiado; en esta es- Se cría en las ramas de los árboles, principal-
hierba fue confundida con otra parecida. tirpe las hojas inferiores -es decir, las que se mente en las de los alcornoques, encinas, ro-
hallan en la parte externa de las rosetas- sue- bles, etc., de todo el país, más abundante-
Tan solo en algún escrito se menciona la plan- len dividirse también en tres segmentos, pero mente en aquellas zonas más húmedas.
ta como eficaz remedio para sanar llagas y los dos segmentos laterales se subdividen a
heridas, pero sin darle demasiada publicidad. su vez en otros dos. Los líquenes no tienen floración, ya que perte-
necen a un grupo de plantas menos evolucio-
En cualquier caso, esta hierba está recogida En la otra casta se forman almohadillas o cés- nado.
como parte de nuestra extensa flora medici- pedes más apretados, con las rosetas tan
nal, aunque sin duda existen mejores ejempla- apretadas que no dejan espacios entre sí; y Estos organismos poseen estructuras de re-
res con los que poder combatir las muchas tienen las hojas más pequeñas, con los rabi- producción sexual más primitivos, aunque no
dolencias que nos aquejan. llos más cortos y anchos. menos complejos.

Como siempre que tratamos algún remedio, Ambas especies son igualmente balsámicas y Además, al ser una asociación de dos seres
no debemos olvidar que el consejo del perso- aromáticas. vivos, adquieren mecanismos de reproducción
nal especializado debe tenerse siempre en propios de ellos.
cuenta a fin de evitar posibles efectos secun- La recolección se debe llevar a cabo cuando
darios. la planta está a punto de florecer o ya con las De la recolección interesa todo el liquen, pues
primeras flores abiertas, que es cuando tiene lo que realmente vamos a utilizar con fines te-
.- Untura. Con aceite de oliva y un buen puña- mayor viscosidad. rapéuticos es un ácido: el ácido usnico, que se
do de bálsamo, en una botella bien tapada se extrae a partir de él.
prepara una untura muy apreciada que se La composición química de esta planta se ig-
deja en maceración durante cuarenta días. nora por completo. Se puede recoger durante todo el año, siem-
pre que se encuentre disponible en su ecosis-
Se recomienda en este caso partir de la planta En medicina popular se emplea como balsá- tema natural.
fresca para aprovecharla al máximo. mico para combatir los resfriados y la tos.
Como comentábamos antes, el principio activo
.- La forma de utilización es bien sencilla. Es una planta bastante empleada en las zo- más interesante de este liquen es el ácido us-
nas próximas a su hábitat natural; pero al vivir nico.
Se untan directamente llagas y heridas con solo en la zona del Montseny, únicamente es
este preparado, cubriéndolas posteriormente conocida en Cataluña, sobre todo en los alre- Se pueden obtener rendimientos en este ácido
con una gasa limpia. dedores de dicha montaña y en Barcelona. de hasta el 4%, a partir de barba de capuchino
previamente desecada.
Asimismo se pueden preparar diversos aguar- Por tanto, solo se han beneficiado de esta
dientes u otros sencillos preparados de sua- hierba los habitantes de aquellos lugares. Este ácido tiene reconocidas propiedades
ves efectos. como antibiótico.
.- Cocimiento. Se hierve un puñadito de la
Vulnerario. Astringente. Cicatrizante hierba en 1/2 l. de agua, no más de tres minu- En diversos estudios se ha demostrado muy
tos y se retira de la lumbre. eficaz frente a bacterias muy comunes.
Bálsamo del Montseny (Saxifraga vayreda-
na) Se edulcora con azúcar y se toma caliente, Asimismo, se comprobó que la sal sódica de
tantas tazas como se quiera puesto que no se este ácido es más activa sobre las bacterias,
El bálsamo de Montseny es una hierba perte- conocen efectos secundarios. incluso a dosis más bajas.
neciente a la familia de las saxifragáceas, ca-
racterizada principalmente por ser más o me- .- Infusión. Algunos recomiendan preparar una En algunas zonas de nuestra geografía utili-
nos viscosa o pegajosa y crecer formando simple infusión, es decir, poner la misma canti- zan sabiamente este liquen como antiséptico y
densas almohadillas de color rojizo. dad de agua a hervir y cuando llegue a ebulli- secante de heridas y grietas de los pies.
ción, retirarla de la lumbre y añadir la hierba.
Si se examina más detenidamente se com- Este uso experimental concuerda con el efec-
prueba que está formada por un gran número Parece ser que de esta forma da mejores re- to antibiótico que posee, ampliamente demos-
de prolongadas ramitas entrelazadas y frági- sultados. trado.
les, las cuales conservan ya secas las hojas
viejas de otros años, unas sobre otras, pero Balsámico. Antitusivo. Expectorante Para concluir, es importante resaltar que la
espaciadas de manera diversa. barba de capuchino ha sido confundida duran-
Barba de capuchino (Usnea barbata) te mucho tiempo con un musgo: se denomina-
Echa unos ramilletes de flores blancas, en ba musgo de los árboles.
corto número, cada una con cinco pétalos y Los líquenes son organismos con una natura-
diez estambres. leza doble: por un lado son hongos, y morfoló- Pasaron muchos años hasta que se estableció
gicamente se pueden comparar con ellos. la clasificación de los vegetales, y aun así al-
Se cría en las rendijas de rocas pizarrosas, sin gunos todavía seguían denominando musgo a
nada de cal, en alturas no superiores a los Pero, si se examinan más a fondo, se puede este doble organismo.
1000 m. comprobar que también están formados por
un alga.

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

Pero los musgos son auténticas plantas ver- Se le considera igual al berro, a todos los ño negro, solo que los principios activos se en-
des, con clorofila, capaces de bastarse a sí efectos; no solo por su sabor y por encontrar- cuentran en menor cantidad.
mismos y totalmente independientes. se en los mismos lugares, sino también por-
que poseen las mismas propiedades curati- Recordemos que su principio activo más ca-
En cambio, en el liquen es necesaria esa aso- vas. racterístico es la hiosciamina, junto con la
ciación hongo-alga para sobrevivir, asociación atropina y la escopolamina.
en la que el hongo sale más beneficiado, per- Se advierte a los amantes de remedios case-
mitiendo vivir al alga, aunque sea esclavizada. ros que esta planta pierde sus propiedades si Estas tres sustancias también se encontraban
se deseca o se somete a un proceso de coc- en la belladona, otra especie afín.
En realidad, la única forma de administración ción.
usada popularmente es la aplicación directa Esta planta actúa principalmente como anal-
del liquen sobre la piel dañada. .- Planta fresca. Como antes mencionábamos, gésico local, dilatador de la pupila (efecto mi-
cualquier remedio que se pueda tomar al natu- driático), acción sedante sobre el sistema ner-
El ácido usnico empleado como antibiótico re- ral resultará mejor y más eficaz; es absurdo vioso central, antiasmático y antisecretor.
quiere de procesos tecnológicos complicados intentar administrarlo de otra manera que no
y por tanto está fuera de nuestro alcance. sea la que ya nos brinda la propia naturaleza. Estas acciones, bien empleadas, pueden ser-
vir de mucho; pero si se consume la planta ac-
Normalmente, este antibiótico se puede adqui- Este es un claro ejemplo de lo que estamos cidentalmente, puede ocasionar serios proble-
rir bajo prescripción médica en establecimien- diciendo: con la planta en estado fresco se mas.
tos especializados. puede preparar una sabrosa ensalada que
hará las delicias de cuantos la consuman. En casos extremos, una intoxicación con esta
Antibiótico. Antiséptico. Secante hierba produce somnolencia, delirios, convul-
Para los que prefieran otra forma de adminis- siones y -si no se trata a tiempo- puede llegar
Becabunga (Veronica beccabunga) tración, pueden exprimirla y sacar su jugo, to- a desencadenar la muerte.
mando la cantidad que crean necesaria; como
La becabunga es una planta herbácea vivaz hemos comentado, se trata de una planta to- En el caso del beleño blanco las acciones far-
perteneciente a la familia de las escrofulariá- talmente atóxica, aun a grandes dosis. macológicas son menos marcadas, pero no
ceas. por ello se debe bajar la guardia…
Diurético. Antiescorbútico. Aperitivo
Es una planta lampiña, de tallos rollizos, con No hay que olvidar que el desconocimiento
pequeños manojos de raíces en los nudos in- Beleño blanco (Hyoscyamus albus) puede provocar accidentes mortales, y cuando
feriores. se trata de plantas muy activas estos efectos
El beleño blanco es una hierba muy dura, que tan perniciosos aparecen tras el consumo de
Las hojas son opuestas, de contorno aovado y aunque puede morir en un año suele aguantar dosis relativamente bajas.
bordes ligeramente dentados, con un rabillo dos o tres.
corto pero bien visible. Al tratarse de una planta tóxica solo comenta-
Los tallos son rollizos, repletos de pelillos lar- remos la manera de emplearla externamente,
Las flores se disponen en ramilletes que na- gos, finos y suaves; las hojas tienen rabillo y aunque también conviene tener cuidado, ya
cen en la axila de las hojas. forma aovada, con algunos senos en los bor- que en determinadas zonas del cuerpo la ab-
des y la nervadura saliente en el reverso. sorción de sustancias puede ser mayor.
Esta hierba se cría en lugares húmedos, al
borde de aguas corrientes o estancadas, por Junto con las hojas nacen las flores, ligera- Se puede aplicar en forma de cataplasma;
casi toda la Península. mente ladeadas y sostenidas por un pequeño para ello se calientan las hojas, previamente
pezón. maceradas en aceite.
La floración de esta vistosa hierba comienza
en abril, prolongándose durante toda la prima- El parecido de este beleño con su congénere, El producto así obtenido se emplea en forma
vera y verano. el peligroso beleño negro, es muy grande, de fricciones para actuar como calmante del
siendo por ello preciso el no recolectarlo si no dolor.
Para uso medicinal se recolectan en verano se conocen las diferencias entre ambos.
sus partes aéreas. Analgésico local. Antiasmático. Sedante sobre
Se cría en las rendijas de muros, incluso al pie SNC
Aunque hay quienes prefieren tomar los reme- de estos, entre escombros y casas ruinosas,
dios que nos brinda la naturaleza en forma de en las corralizas y todos aquellos lugares don- Beleño negro (Hyoscyamus niger)
pócimas y jarabes, la mejor manera de consu- de el hombre haya dejado su huella.
mir esta hierba es en ensalada fresca, al igual El beleño es una planta herbácea anual o bie-
que se hace con el hinojo, las achicorias o los Es una especie propia de los países medite- nal, caracterizada principalmente por estar cu-
berros; por esta razón, cuanto más fresca se rráneos. bierta por entero de un vello muy suave y pe-
recoja, mejor sabrá. gajoso.
El beleño blanco florece a partir del mes de
En general, su sabor es herbáceo, con un lige- marzo en zonas abrigadas de las costas. Las hojas son alternas, dentadas y viscosas;
ro amargor. en las axilas se forman unas flores gris-amari-
Si el ambiente no es demasiado seco, la flora- llentas con nervaciones color violeta.
La composición de la becabunga no es muy ción se puede prolongar hasta bien entrado el
conocida: se sabe que contiene principios acti- verano. El fruto es una cápsula provista de una espe-
vos amargos así como algunos taninos, y el cie de cubierta que al madurar se abre para
glucósido aucubina, presente también en otras De la recolección interesan las hojas. dejar caer las semillas.
especies de la misma familia.
De todas formas, en lo que respecta a esta Se caracteriza por ser una planta muy vene-
Destaca su alta concentración en yodo, al planta, es mejor olvidarse de todo lo que se nosa y de olor francamente desagradable.
igual que en los berros. refiera a su manipulación casera, pues resulta
sumamente peligrosa si se consume de forma Probablemente sea una hierba originaria de
De sus virtudes, las más reconocidas a nivel imprudente. alguna región mediterránea, pero en la actuali-
popular son la antiescorbútica y la diurética. dad crece por toda Europa y Asia, preferente-
En cuanto a su composición, se puede decir mente al pie de muros, en escombros y junto
que es la misma que la de su pariente el bele- a corrales y estercoleros.

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

Existen otras preparaciones clásicas, como el que se ha logrado es inflamar brutalmente la


En España es más abundante cuanto más nos "aceite de beleño" o el "bálsamo tranquilo". piel, con las consiguientes molestias que ello
acercamos al norte, haciéndose su presencia ocasiona.
más escasa hacia el sur. Estas fórmulas se emplean externamente para
combatir neuralgias superficiales y otros dolo- Parece tener más efecto para combatir la sar-
La planta florece a partir de mayo, extendién- res externos. na y otras enfermedades eruptivas de la cabe-
dose durante todo el verano. za.
Sedante del SNC. Antiasmático. Analgésico
La parte que interesa son sus hojas y semi- En cualquier caso, hay que manejarla con
llas; Belesa (Plumbago europaea) sumo cuidado.

.- Maceración. Macerando los frutos en un La belesa es una hierba anual perteneciente a Otro mal uso que se le dio a esta hierba fue
buen vino se obtiene una tintura empleada en la familia de las plumbagináceas. como remedio para sanar dolores rebeldes de
enfermedades catarrales de estómago e intes- dientes; así, se decía que bastaba solo con
tinos. Esta familia pertenece al grupo de las plantas mascarla; pero como se puede imaginar, los
simpétalas o gamopétalas, es decir, aquellas efectos que provocaba eran sumamente desa-
.- Jugo fresco. Es una preparación típica de plantas que tienen todos los pétalos unidos gradables -hasta el punto de que uno, en efec-
los países nórdicos. entre sí, como soldados formando una única to, se olvidaba del dolor de muelas.
pieza.
Al jugo fresco del fruto le añaden bastante .- Linimento. Para combatir la sarna se prepa-
azúcar, obteniendo un vino de propiedades Es una familia poco interesante desde el pun- raba un linimento compuesto a base de bele-
parecida. to de vista medicinal. sa.

Una vez obtenidas hojas y semillas, se secan Se trata de una hierba que se seca todos los Para ello se machacan 100 g. de raíz de esta
lo más rápidamente posible, pudiéndose utili- años en invierno, volviendo a renacer en pri- planta y se añaden a 1 l. de aceite hirviendo;
zar secadero, a temperaturas no superiores a mavera. se mezcla bien y se cuela por un lienzo, expri-
los 35ºC. miendo el residuo al máximo.
Los vástagos tienen tallos ramosos, con pro-
La composición del beleño es muy similar a la fundas estrías longitudinales; las hojas son Esta mezcla se aplica en la parte del cuerpo
de la belladona, es decir, contiene atropina, onduladas, ásperas al tacto y con los bordes dañada por la sarna.
hiosciamina y escopolamina, aunque se sabe denticulados.
que las concentraciones de estos alcaloides Resulta un remedio muy eficaz, pero debido a
en el beleño son sensiblemente más bajas Las flores forman pequeñas espigas en las su- su alto poder vesicante hay que tener mucho
que en la belladona. midades de las ramitas. cuidado.

También contiene abundantes flavonoides. Se cría sobre todo al borde de campos y cami- Existen variantes de la mezcla menos agresi-
nos, a menudo entre escombros o ruinas de vas.
Los alcaloides del beleño le confieren accio- antiguas casas rurales.
nes espasmolíticas, antiasmáticas, midriáticas Rubefaciente. Vesicante. Contra la sarna
y de analgésico local. Es común en toda la Península, salvo en el
área mediterránea. Belladona (Artropa Belladona)
Además, ejercen una acción sedante sobre el
sistema nervioso central, por lo que se le con- La belesa florece en verano y otoño. La belladona es una planta vivaz, con un rizo-
sidera antiparkinsoniano; pero no hay que olvi- ma corto y rollizo del que arranca una raíz ci-
dar que estos alcaloides son sumamente peli- Para uso medicinal se recolectan las raíces y líndrica de gran longitud.
grosos, por lo que el uso de esta planta no las hojas.
debe dejarse en manos inexpertas. El tallo presenta hojas alternas, ovaladas y
Es una planta cuyo manejo por personas inex- blandas; sus bordes son enteros, delgados y
La intoxicación por administración de altas do- pertas puede resultar peligroso; por ello, se re- sostenidos por cortos rabillos.
sis de beleño puede producir sueño, delirio y comienda que tanto la recolección como su
convulsiones. posterior tratamiento lo lleve a cabo personal Entre las hojas se encuentran las flores, aisla-
especializado. das y colgantes, que son de color violeta púr-
En medicina popular esta planta no debería pura en la parte externa y de un tono amari-
usarse nunca. La raíz de belesa contiene una sustancia llento sucio por dentro, con unas venas rojas.
amarga denominada plumbagina.
Solamente, a nivel de la industria farmacéuti- El fruto maduro es del tamaño de una cereza;
ca, se pueden elaborar formas de administra- Según las últimas investigaciones, esta sus- se trata de una baya con un color entre rojo y
ción que sí pueden resultar muy útiles en el tancia se hallaría en la corteza de la raíz. negro, reluciente, que se inserta en un cáliz
tratamiento de determinadas enfermedades; estrellado y con un jugo de color morado.
de hecho, los alcaloides de esta planta se utili-Cuando se aísla, forma cristales de color ama-
zan en la medicina actual para combatir el rillo. Dentro del fruto hay unas semillas pequeñas
asma, dilatar la pupila con fines exploratorios, de forma arriñonada.
calmar determinados temblores seniles, etc. Tanto la raíz como las hojas -frescas, macha-
cadas y aplicadas tópicamente- producen un Florece desde el mes de mayo hasta bien en-
Las preparaciones caseras de esta planta no enrojecimiento e inflamación instantáneo de la trado el verano.
están recomendadas salvo por prescripción piel, hasta el punto de formar ampollas rápida-
médica. mente. Para su recolección se ha de esperar a finales
de verano ya que es entonces cuando sus ho-
.- Infusión. 0,5 gr. de hojas secas en 200 cc de Esta propiedad se conoce como rubefaciente jas y raíces son más ricas en principios acti-
agua hirviendo. y vesicante. vos; éstas se cortan y se ponen a secar a una
temperatura de 30 ºC y en lugares bien venti-
Se filtra y se bebe la mitad del preparado an- Con cataplasmas preparadas con esta planta lados.
tes de acostarse; se puede tomar la otra mitad se han querido remediar muchos males, como
en caso de no conseguir conciliar el sueño. el dolor de ciática, lumbago, los dolores de ca- Tanto las hojas como la raíz son ricas en unos
beza persistentes, etc.; pero, generalmente, lo alcaloides entre los que podemos citar la hios-

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

ciamina, atropina y escopolamina como los En el ápice del tallo aparecen ramilletes de flo-
más importantes. res blancas. .- Uso externo. El jugo fresco de berro, aplica-
do en forma de fricciones sobre el cuero cabe-
Estas sustancias actúan sobre determinadas Es una planta que requiere mucha humedad, lludo y mezclado con un poco de colonia, evita
zonas del sistema nervioso, paralizando su por lo que no es difícil encontrarla en arroyos la caída del cabello, aunque esta aplicación
actividad, a veces de forma espectacular, y fuentes de aguas no muy calcáreas. también está en entredicho, como la de cual-
como ocurre con el efecto de dilatación de las quier otro crecepelo.
pupilas (midriasis), que se produce inmediata- Es originaria de Europa central y occidental y
mente tras su aplicación. al ser una planta comestible no es difícil en- Vitamínico. Antiescorbútico. Anticatarral
contrarla por todo el mundo; en España se ha-
De hecho, el nombre de belladona parece pro- lla en toda la Península Ibérica y Baleares. Berro de prado (Cardamine pratensis)
venir del uso que las mujeres italianas hacían
de esta planta, ya que , al parecer, se aplica- De uso terapéutico son las sumidades de los Se trata de una hierba cuyo desarrollo se limi-
ban en los ojos el zumo morado del fruto, dila- tallos, que han de recolectarse antes de la flo- ta a ras del suelo: repta a ras del terreno y
tándose así las pupilas, a la par que les daba ración, que se produce hacia el mes de abril. emite de tramo en tramo una serie de raíces
un gran brillo, lo que se consideraba sinónimo que se introducen en la tierra; se trata de ta-
de belleza. Una vez recogidas, se ponen a secar a la llos subterráneos de los que pueden nacer al-
sombra y separadas de otras plantas, ya que gunos vástagos que, al entrar en contacto con
En la actualidad, este efecto midriático se utili- es en este proceso cuando despiden un fuerte el aire, adquieren una coloración verdosa.
za en oftalmología a fin de llevar a cabo explo- olor.
raciones del ojo. Las hojas se localizan en el extremo de un lar-
En medicina el berro se ha utilizado desde la go peciolo y presentan una serie de divisiones
Asimismo, estos alcaloides poseen acciones antigüedad, aunque como existen varias espe- entre las que destaca el segmento apical, de
broncodilatadoras, vasoconstrictoras, y dismi- cies parecidas no se sabe a ciencia cierta cuál mayor tamaño que los otros dos o cuatro que
nuyen las secreciones salivares, gástricas, na- de ellas era la que empleaban nuestros ante- suelen acompañarle.
sales, sudorales, etc., a la vez que combaten pasados.
las contracciones espasmódicas a nivel diges- A partir del mes de abril es posible localizar
tivo. El sabor de esta planta es parecido al de la flores en berros que se encuentran a nivel del
mostaza, aunque resulta menos fuerte al tener mar, mientras que en zonas más altas la flora-
También tiene efecto analgésico si se aplica cierto regusto dulce. ción se retrasa hasta mayo, incluso llegando
externamente. hasta los primeros días de junio.
Su etimología latina viene a significar algo así
Es importante señalar que su uso está reser- como "nariz torcida", aludiendo sin duda a que Para proceder a la recolección se espera a
vado a personal médico, por los múltiples pro- si el berro es muy picante -como suele suce- que la planta esté crecida, pero siempre antes
blemas que puede acarrear. der a menudo- hace torcer el gesto. de que se produzca la maduración del fruto.
Además, está contraindicado en personas con En la composición de sus partes aéreas apa- Se recolectan los tallos y las hojas, cortando la
hipertensión arterial o glaucoma. rece un glucósido, el gluconasturtósido, así planta a ras del suelo, y con la precaución de
como una esencia y una gran cantidad de vita- dejas las raíces y tallos subterráneos a fin de
.- Cocimiento. 30 gr de hojas de belladona en minas, como la A, C, D y E, siendo el ácido que al año siguiente vuelva a crecer.
un litro de agua. Hervir, colar y aplicar compre- ascórbico -o vitamina C- el que se encuentra
sas localmente. Indicado contra las hemorroi- en mayor cantidad; de ahí su uso para comba- Hay que tener especial cuidado de limpiar las
des. tir el escorbuto, enfermedad muy común que hojas en profundidad, pues es muy probable
se debía antiguamente a una deficiencia en la que en ellas nos encontremos con larvas y
.- Pomadas. Como calmante externo. dieta de vitamina C. huevos de distintos parásitos.
Se usan 5 g de extracto de belladona y 30 g Está indicado en cualquier tipo de avitamino- Contiene vitaminas A, C y D, por lo que se
de manteca. sis y además es estimulante del apetito, ex- considera planta antiescorbútica, debido a lo
pectorante y ligeramente hipoglucemiante. cual su empleo es bien apreciado desde anti-
Analgésico local. guo en forma de ensalada.
Como se suele tomar en ensaladas, hay que
.- Polvo de hoja. Entre 0,02 y 0,1 g de polvo tener la precaución de limpiar bien la hierba También contiene sodio, iodo y distintas enzi-
de hoja, no sobrepasando en ningún caso los antes de servirla en la mesa, ya que en sus mas.
0,35 g diarios. hojas suelen habitar gran cantidad de parási-
tos. Se emplea principalmente como diurético y
.- Tintura alcohólica. En proporción 1 a 10. En- estimulante del apetito, sobre todo en casos
tre 5 y 15 gotas al día. Además, es más prudente consumirlo con mo- de oligurias, cistitis, litiasis renal, inapetencias,
deración, pues en grandes dosis puede provo- dermatitis seborreicas e incluso en determina-
En la farmacia se puede encontrar la bellado- car irritación de la mucosa gástrica y renal. dos casos de alopecia.
na como componente de muchos preparados
compuestos, en comprimidos, pomadas y jara- Por último, el jugo fresco sirve para tratar de- A pesar de sus propiedades no conviene abu-
bes, pero siempre bajo prescripción médica. terminadas afecciones de la piel, como ecze- sar de esta planta, pues puede producir irrita-
mas y erupciones. ción a nivel gástrico e incluso también a nivel
Tóxico. Midriático. Vasoconstrictor de las vías urinarias.
.- Decocción. Se hierve a fuego lento durante
Berro (Nasturtium officinale) 3 minutos un puñadito de hojas frescas; se fil- .- Planta fresca. Se emplea -después de su la-
tra el líquido, se añade zumo de naranja, to- vado- como componente en ensaladas gracias
El berro es una planta herbácea perenne, que mate, piña o limón y se bebe a lo largo del día. a su gran aporte vitamínico.
puede alcanzar hasta 80 cm. de altura.
.- Encías. Para reforzar las encías y activar la .- Jugo fresco. Después de extraer el jugo del
Los tallos son ascendentes, algo carnosos y salivación se mastican las hojas durante un berro se puede tomar una cucharada sopera
huecos; en ellos se insertan hojas alternas de rato, todos los días. si se trata de adultos, o una cucharada de
un color verde intenso. café cuando se trate de niños.
.- Planta fresca. Es la mejor manera de consu-
mirlo, en ensalada, sólo o acompañado de
otras verduras, pero siempre con moderación.

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

Se repite tres veces al día, antes de las comi- Asimismo, de forma externa, es un remedio
das, para conseguir una acción estimulante eficaz como cicatrizante. Es blanco y tiene un zumo del mismo color, de
del apetito y un efecto diurético. sabor salado y amargo.
El hombre ha consumido berzas desde tiem-
Antiescorbútico. Anticatarral. Vitamínico pos inmemoriales para sanar multitud de ma- El principal componente de la berza marina es
les. una resina que tiene las mismas propiedades
Berza (Brassica oleracea) que la "ipomoea oryzabensis".
Incluso los griegos le atribuyeron la virtud de
La berza es una planta bienal o plurienal, lam- aumentar la leche materna en la crianza de La virtud más conocida de la planta que esta-
piña y de un verde glauco, con el tallo endure- los bebés. mos estudiando es la de ser un estupendo
cido y casi leñoso al envejecer, de hojas gran- purgante, aunque a veces puede resultar bas-
des, algo carnosas y borde más o menos divi- Entre los romanos era muy empleada como tante irritante.
dido. antídoto frente a sustancias tan conocidas
como el alcohol. También se utiliza para curar la parálisis, la hi-
Las flores, grandes, amarillentas o blanqueci- dropesía y el reumatismo, por tener facilidad
nas, se sitúan en ramilletes terminales poco Bastan estos ejemplos para confirmar que la para evacuar las serosidades.
apretados. berza ha sido, es y será no solo un recurrido
remedio medicinal sino también un exquisito Antiguamente, a la berza marina se la conocía
Los frutos son de forma alargada, con vainillas alimento con el que preparar infinidad de pla- como una planta muy aguda y muy perjudicial
rollizas y una vena en resalto a lo largo de tos para todos los gustos. para el estómago, aunque si se comía cocida
cada cara, terminadas en un breve pico. relajaba el vientre de forma radical.
.- Zumo. Tal y como hemos comentado en el
Las semillas son totalmente lisas y de color apartado anterior, el zumo fresco resulta una .- Polvo. Se emplea el rizoma.
pardo. fuente inagotable de vitamina C.
La planta ha de estar seca, porque de esta
Se cría silvestre por todas las costas atlánti- .- Uso externo. Las hojas frescas, previamente manera la medida es menor.
cas europeas, en Francia, Gran Bretaña, Irlan- prensadas con un rodillo de amasar, se apli-
da, etc., así como en las mediterráneas. can directamente sobre las llagas, haciéndo- Se utiliza para combatir el reumatismo y la pa-
las sanar rápidamente. rálisis.
También existe una variedad cultivada en
huertas, ya que es una planta comestible muy Antiescorbútico. Vulnerario. Cicatrizante .- Zumo. Se extrae el jugo del rizoma.
sabrosa.
Berza marina (Calystegia soldanella) La hierba debe estar fresca y la medida varía
La berza florece desde marzo o abril en ade- según lo usemos en caldos o no.
lante. La berza marina es una planta que por debajo
de la tierra desarrolla gran cantidad de tallos Se le puede añadir canela u otro correctivo, y
Esta época varía mucho ya que son cientos de color blanco. de esta manera se convierte en un estupendo
las variedades cultivadas con fines comercia- purgante.
les; así existe la col o berza común, las coles Estos tallos tienen numerosos cabos, de los
gallegas, las serranas, las gitanas, verdes, ri- cuales nacen los tallos que se desarrollan en Antiescorbútico. Vulnerario. Cicatrizante
zadas, etc., de tallos más o menos prolonga- la superficie y que pueden alcanzar hasta tres
dos y hojas sueltas, sin repollar; las de hojas palmos de altura. Betónica (Stachys officinalis)
abolladas, como la llanta y el bretón, que for-
man un repollo poco apretado; también el re- De estos tallos enrojecidos nacen las hojas, La betónica es una planta herbácea vivaz per-
pollo, en el que las hojas aplicadas unas sobre sostenidas por un rabillo muy alargado; son teneciente a la familia de las labiadas; posee
otras constituyen la cabeza de la col. bastante gruesas, tienen forma de riñón y ca- un tallo erguido, cuadrangular y hojas opues-
recen de cualquier tipo de recubrimiento de tas pecioladas y con limbo oval.
En definitiva, son muchas las variedades de pelo.
esta exquisita planta y por tanto no se puede Sus flores, de color púrpura, casi rosa, forman
dar una época exacta de floración. La principal característica de esta planta es la en el vértice del tallo unas vistosas espigas.
de tener dos hojas que aparecen junto al cáliz,
La parte que interesa con fines medicinales -y que se encuentra prácticamente oculto por Es una planta originaria de Europa occidental
que además es comestible- son las hojas de ellas. y meridional.
la planta fresca.
La berza marina se cría en los arenales mari- Vegeta bien en lugares sombreados y frescos.
La berza contiene cantidades considerables nos.
de vitamina C, conocida también como ácido En nuestro país se encuentra en robledales,
ascórbico. Se encuentra en la totalidad de la zona penin- encinares y demás bosques, siendo abundan-
sular y en las islas Baleares. te hacia el Norte y más escasa en el Sur.
Es asimismo bastante rica en azufre orgánico
y ácido fosfórico y en las semillas podemos Esta planta comienza su floración en el mes La betónica florece a partir del mes de mayo,
encontrar hasta una tercera parte de su peso de mayo y dura todos los meses de verano. hasta el verano.
en aceite, así como pequeñas cantidades de
esencia. Suele terminar en otoño, aunque en ocasiones De la recolección interesan sobre todo las su-
lo hace en invierno. midades floridas y las hojas: se recogen y se
Se usa principalmente contra el escorbuto, por ponen a secar sobre cañizos en lugar ventila-
la gran cantidad disponible de vitamina C en la Sus flores tienen forma de embudo, son de do; tras el secado la planta desprende un olor
planta fresca si se toma cruda. color rosa bastante pálido y suelen tener entre aromático y su sabor es amargo.
cuatro y cinco centímetros de longitud.
El jugo extraído de la col machacando hojas A la betónica se le han atribuido tantas accio-
recién cogidas y colando el zumo (previamen- Las hojas que cubren y ocultan el cáliz nacen nes que sería imposible enumerarlas una a
te endulzado con azúcar) se estima que es un en la misma base de este. una.
buen remedio contra los catarros bronquiales.
Se recolecta la parte que se encuentra exten- Se creía que era el remedio universal para
dida por la arena, conocida como rizoma. todo tipo de males de cualquier parte del cuer-

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

po: cerebro, riñones, estómago, piel, pulmo-


nes, etc. Es muy común encontrar esta planta por la Bistorta (Polygonum bistorta)
mayor parte de la Península.
Hoy en día, su uso ha quedado muy restringi- Lo mas característico de esta planta es su ri-
do; ya se sabe que no es la panacea para to- Normalmente se cría entre piedras y en luga- zoma, con un doble retorcimiento que recuer-
dos los males, aunque sí se da por cierto que res arenosos. da a la letra "S", del que emergen unos tallos
tiene algunas virtudes que vamos a ver a con- erguidos que en buenas condiciones de culti-
tinuación. La podemos encontrar fundamentalmente en vo pueden llegar a alcanzar el metro de altura.
los lechos de cauces de ríos sin agua.
En su composición aparecen abundantes tani- Tiene pocas hojas; las inferiores con un pecio-
nos, lactonas y betaína; es también particular- La época de floración de la biengranada suele lo que las une con el tallo y una membrana
mente rica en ácidos fenólicos, como el ácido ser en verano. denominada peciolo alado que desaparece en
clorogénico, el ácido cafeico y el ácido rosma- las hojas superiores.
rínico; y por último, también se ha encontrado Sus flores son muy pequeñas y nacen agrupa-
un glucósido al que se le atribuyen las propie- das en ramilletes que se sitúan en los extre- Todas ellas son de color verde oscuro en la
dades hipotensoras de la planta, estando re- mos de las ramas y del tallo; no suelen pre- parte del haz mientras que en la del envés
comendada para personas que padecen de hi- sentar hojas interflorales. presenta una tonalidad verde azulada, debido
pertensión. sin duda a las vellosidades que aquí apare-
Cada flor está compuesta por cinco hojas pe- cen.
Tiene además una marcada acción como anti- queñas unidas en la base ligeramente y por
pirético y es ligeramente sedante e hipnótico. cinco estambres. La época de floración abarca de mayo a julio,
con una ligera coloración rosácea y en forma
Por todo ello, se puede administrar en casos Dentro del cáliz se encuentra encerrado el fru- de espigas en el extremo superior del tallo.
de insomnio, espasmos gastrointestinales y, to, redondeado y de color negro.
por supuesto, para bajar la fiebre en procesos Para proceder a la recolección se debe espe-
infecciosos. La parte más empleada de esta planta son rar hasta el otoño, cuando se recolecta el rizo-
sus flores, que son recolectadas durante todo ma que -antes de realizar ninguna otra opera-
Con la raíz hay que tener precaución, ya que el verano y se utilizan inmediatamente, puesto ción- se debe liberar de las raicillas que nece-
su ingesta puede producir vómitos. que si se dejan secar pierden parte de sus sariamente salen de él; después se procede a
propiedades. un minucioso lavado, cortándolo de forma lon-
Los franceses consideran esta planta como un gitudinal a fin de favorecer un rápido secado,
remedio excelente para sanar llagas y heridas, También se recolectan las hojas y los tallos. preferentemente bajo el sol.
sin tener en cuenta sus otras virtudes.
La planta recién recolectada está formada por Se usa como buen astringente por contener
Para terminar, cabe añadir que esta planta es aldehídos, cetonas y fenoles, pero en el mo- gran cantidad de taninos -entre el 15 - 20 %
ampliamente usada en veterinaria para com- mento en que se empieza a secar pierde es- del peso total de la planta- por lo que su em-
batir determinados trastornos digestivos. tos componentes activos y con ellos su aroma. pleo es óptimo en casos de diarreas; como
uso externo resulta un buen remedio para cu-
.- Infusión. 4 gr. de hojas de betónica, previa- Se emplea como pectoral, resultando verda- rar llagas y heridas.
mente desecadas, se añaden a 1/4 de agua deramente eficaz cuando está en estado fres-
hirviendo; se filtra y endulza a gusto de cada co. Es rico en vitamina C, azúcares, almidón, áci-
uno. do gálico y ácido oxálico entre otros, lo que
El problema radica en que en la época de ca- aconseja su empleo como tónico general o re-
Se pueden tomar 2-3 tazas al día. tarros la planta ya se ha secado, y, por tanto, constituyente.
ha perdido sus virtudes.
.- Polvo para estornudar. Algunas hojas ma- .- Decocción. Se prepara mediante el empleo
chacadas y reducidas a polvo, que se pueden Esta planta facilita la expectoración, además de 35 gramos de rizoma troceado y desecado
aspirar por la nariz, como si se tratara de rapé. de tener propiedades sudoríficas y de ser un que se añaden a un litro de agua hirviente, de-
buen calmante para la tos. jándolo en este estado durante cinco minutos.
El estornudo que provoca libera a la cabeza
de tensiones y demás molestias. Históricamente, en Francia, la biengranada se Transcurrido este tiempo se recoge el líquido
utilizaba para conservar los lienzos y los vesti- filtrado, del que se pueden tomar tres tazas al
.- Cataplasma. Se prepara a partir de hojas dos, a los que daba buen olor y defendía de día para prevenir diarreas, estomatitis, uretritis
frescas bien lavadas y cocidas en poca agua; las polillas. y ciertas cistitis.
se extienden sobre una gasa y se aplican so-
bre las heridas, favoreciendo su cicatrización. .- Infusión. Se echa una onza de la hierba, flo- .- Polvo de planta. Obtenido a partir del rizoma
rida y recién cortada, en medio litro de agua seco, se preparan cápsulas de medio gramo
Hipotensor. Antipirético. Sedante hirviendo; después se tapa y se retira del fue- de las que se pueden tomar un total de seis
go. cada día, repartidas en diferentes tomas, se-
Biengranada (Chenopodium botrys) gún los casos.
Se debe servir lo más caliente posible, y pre-
La biengranada es una hierba de color verde pararlo de nuevo cada vez. .- Decocción concentrada. Este preparado se
amarillento, más o menos ramosa. hace concentrado para su empleo vía tópica
.- Tintura. En verano se echa la planta en alco- sobre heridas más o menos abiertas, en forma
Suele alcanzar una altura de alrededor de uno hol, y al cabo de nueve días se filtra por un de compresas y lociones; también puede em-
a dos palmos y es de carácter anual. papel y se guarda en un lugar fresco. plearse en casos de aftas bucales y faringitis:
el líquido obtenido se emplea en forma de gar-
Aunque considerada como planta aromática, .- Cocción. Se echa una cucharadita de tintura garismos y colutorios de enjuague que gracias
su olor puede no resultar agradable a todo el de biengranada a un cocimiento de hojas de a su acción astringente y al entrar en contacto
mundo. malva cuando esté bien caliente, y se toma con las afecciones bucales lleva a su curación.
esta mezcla sin esperar a que se enfríe.
Sus hojas las sostiene un largo rabillo y son En baños e irrigaciones vaginales constituye
de forma redondeada, más anchas por la base Si el sabor no resulta muy agradable se puede un buen remedio en casos de vaginitis.
que por la punta y con segmentos profundos y endulzar con azúcar.
de diferentes tamaños.
Expectorante. Antitúsico. Anticatarral

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

Para su preparación se partirá de 75 gramos El tratamiento a seguir es administrar un bron- como antiséptico externo, estando especial-
del rizoma troceado y seco que se añadirá a codilatador a fin de permitir la entrada de aire. mente recomendado en afecciones del cuero
un litro de agua hirviente, dejándolo en con- cabelludo.
tacto durante quince minutos mientras prosi- Esta hierba también se suele emplear como
gue su hervor; se empleará el líquido así obte- diurético, así como para facilitar la eliminación Antiguamente se utilizaba el boj como sustitu-
nido. de cálculos del aparato urinario. tivo de la quinina en casos de malaria.

Astringente. Tónico general. Vulnerario Generalmente no se usan sus frutos en la pre- Las hojas, asimismo, sirven para preparar
paración de fórmulas magistrales, sino que se compresas o baños para tratar dolores reumá-
Biznaga (Ammi visnaga) extrae la quelina y posteriormente se trabaja ticos, gota y erupciones cutáneas.
con ella; como es una sustancia bastante acti-
La biznaga es una planta que solo dura un va, debe manejarse con cuidado y siempre Parece ser que existen referencias de esta
año, pero echa unos tallos que pueden llegar bajo la supervisión de personal facultativo. planta desde la Edad Media; luego en el Re-
a alcanzar hasta un metro de altura si las con- nacimiento se le atribuyeron multitud de efec-
diciones del terreno son buenas. En la industria farmacéutica se utilizan los tos terapéuticos que posteriormente han ido
compuestos debidamente purificados. perdiendo crédito.
Las hojas están profundamente divididas, son
lampiñas y de forma aguda, al igual que toda Para uso casero se puede preparar la infusión Uno de ellos se refería a su "maravillosa" ac-
la planta. que detallamos a continuación: ción contra la calvicie; al respecto existe una
anécdota, documentada por escrito, de una
Las flores se encuentran formando umbelas, .- Infusión. Para preparar a partir de los frutos. mujer que, habiéndose quedado calva, se fro-
que es la disposición característica de las flo- Se añaden 30 g. de frutos a un litro de agua tó cabeza, cara y cuello con una decocción de
res de esta familia; son umbelas muy frondo- hirviendo, se deja enfriar y se cuela. la planta, con lo que consiguió hacer crecer no
sas que forman grandes ramilletes florales. sólo una bonita cabellera sino además una es-
De esta infusión se pueden tomar hasta 3 ta- pesa capa de vello en cara y cuello.
El fruto es muy pequeño, de forma ovoide y zas al día.
está comprimido lateralmente. Hoy día esta aplicación está totalmente des-
Vasodilatador. Antiasmático. Antitusígeno cartada, y no sólo en el boj sino en más del
Esta hermosa hierba se cría en terrenos incul- 99% de las preparaciones que existen actual-
tos, barbechos y rastrojos de casi toda la Pe- Boj (Buxus sempervirens) mente en el mercado para tratar la alopecia.
nínsula, especialmente por la zona de Andalu-
cía. El boj es un arbusto siempre verde, que puede Tal como reza el dicho popular, "lo único que
alcanzar los cuatro metros de altura; por la detiene la caída del cabello es el suelo...".
Florece de junio en adelante y sus frutos ma- elegancia de su línea y el matiz brillante de
duran en verano. sus hojas se utiliza desde siempre como orna- Sólo debe emplearse bajo prescripción médi-
mento en parques y jardines. ca, por los efectos secundarios que puede
Estos pequeños frutos son los que interesan acarrear, entre los que caben destacar dolores
por sus propiedades medicinales, aunque de Posee una madera muy dura, capaz de mu- de tipo cólico, irritaciones gastrointestinales y
esta hierba la parte más empleada son los ta- cho pulimento cuando se labra; se cría princi- trastornos nerviosos.
lluelos de la inflorescencia, muy apreciados palmente con los robles, el pino silvestre y el
como mondadientes. haya, y así es fácil encontrarlo en el Pirineo, la .- Infusión. Una cucharada pequeña de la
cordillera cantábrica y en las montañas próxi- planta -troceada- por taza. Infundir durante 10
Sin duda alguna, este no es un uso medicinal, mas. minutos y no sobrepasar las 3 tomas diarias.
pero antaño se recomendaba el uso de estos
palillos para conservar la dentadura y mante- La especie es originaria de Europa meridional, .- Tintura. 25 gotas antes de las comidas.
nerla limpia. aunque ya se ha extendido por todo el mundo.
.- Decocción. Hervir durante 15 minutos 60 g.
En la actualidad, se prefiere el empleo de De este arbusto se dice que puede durar has- de corteza en 1l. de agua.
seda dental para limpiar los espacios interden- ta seis siglos.
tales. Edulcorar el líquido y beberlo durante todo el
..siempre y cuando el hombre no lo impida. día. Es bueno para el reumatismo.
En los frutos de esta planta podemos encon-
trar diversos productos con propiedades muy Florece en primavera, entre marzo y abril. Laxante. Cardiotónico. Purgante
interesantes: los más destacables son los del
grupo de las furanocromonas, como la quelina Para su cosecha interesan la raíz y las hojas; Borraja (Borago officinalis)
y la visnagina. estas últimas, una vez recolectadas, se secan
fácilmente a la sombra, aunque conviene dar- Planta herbácea anual que da nombre a toda
También existen derivados de estos compues- las la vuelta a menudo. una familia, la de las borragináceas, caracteri-
tos, como la quelinona y la visnaginona. zada por poseer la mayoría de ellas gran can-
Ya secas, son de color verde y sabor amargo. tidad de vello.
La principal virtud de la quelina estriba en ser
un potente vasodilatador, sobre todo a nivel En la corteza de los tallos y raíces, así como La borraja -no podía ser menos- está cubierta
bronquial y coronario; esta propiedad se apro- en las hojas, se encuentra el principal alcaloi- de pelos largos y recios, que le confieren un
vecha en muchas enfermedades, especial- de de esta planta, la buxina, que es la que le aspecto áspero en general.
mente en las relacionadas con el aparato res- confiere sus propiedades; también tiene un
piratorio y el corazón. aceite esencial y taminos. Cultivada en condiciones favorables puede lle-
gar a medir hasta setenta centímetros de altu-
Así, las personas aquejadas de asma suelen Los alcaloides del boj tienen propiedades su- ra.
beneficiarse del empleo de esta planta. doríficas, laxante-purgantes (según la dosifica-
ción) cardiotónicas y favorecedoras de la ex- Las hojas superiores no tienen peciolo, al con-
Esta enfermedad se caracteriza porque se pulsión de bilis. trario de las inferiores, y se conectan con el ta-
produce un estrechamiento de determinadas llo como si lo estuvieran abrazando; se dispo-
vías del aparato respiratorio, lo que se traduce Por todo ello está indicada en problemas de nen de forma alterna y su contorno es elíptico.
en una insuficiencia respiratoria. vesícula biliar, estreñimiento (donde hay que
regular bien la dosis) y también se emplea

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Se cultiva con facilidad en lugares no muy se- Brecina (Calluna vulgaris) Por su parte, las inflorescencias se han utiliza-
cos, preferentemente en tierras bajas, barbe- do como sustituto del lúpulo en la fabricación
chos y terrenos baldíos. La brecina es un pequeño arbusto de bonito de cerveza.
color verde, con hojas diminutas que no se
Florece al comienzo de la primavera y mantie- caen en invierno. .- Decocción. Muy usada contra cualquier in-
ne sus flores durante toda la estación; las flo- fección de las vías urinarias y particularmente
res suelen ser azules aunque también pode- Las flores son de color lila y se encuentran for- en la cistitis.
mos encontrarlas blancas; se disponen en ra- mando ramilletes terminales; posee brácteas
milletes peludos con el cáliz dividido en cinco basales, cáliz con pétalos rosados y un ovario Se deja hervir durante un rato un puñado de
pétalos que, al abrirse, nos recuerdan a una con cuatro piezas. flores en un litro de agua y se toman tres ta-
estrella de mar. zas al día, hasta que remita la infección.
El fruto está formado por una cápsula tetralo-
El fruto se denomina tetraquenio, pues pre- cular, con una semilla en cada lóbulo. .- Baño. Igualmente se puede preparar un
senta cuatro divisiones que parecen gajos de baño muy útil en reumatismo y gota.
naranja. Se cría en las llanuras, laderas, collados, etc.,
de las tierras sin cal de toda la península. Simplemente en una bañera de agua templa-
La recolección de las flores se efectúa en la da se añade una brazada de la planta, sumer-
época de floración, procediendo después a un Suele formar extensos matorrales en las tie- giéndose en el baño a continuación, dos ve-
secado rápido, al abrigo de la luz y en lugar rras silíceas más pobres. ces al día.
bien ventilado.
Florece durante el verano en las alturas del pi- .- Cataplasma. Se prepara una cataplasma
Para la recolección de las hojas (que habitual- rineo, mientras que en tierras bajas lo hace de muy caliente que se coloca sobre los sabaño-
mente no se emplean) lo normal es proceder septiembre en adelante. nes.
en primavera o bien un poco antes de que fi-
nalice el invierno. Es muy característico ver en otoño extensos Este remedio, aunque antiguo, se sigue em-
campos alfombrados de brezo florido. pleando hoy día.
El secado es similar al de las flores.
De la recolección interesan las extremidades Astringente. Antiséptico. Antidiarreico
Como ocurre con todas las plantas, a medida floridas, que se deben arrancar en la época de
que se estudian en mayor profundidad se des- máxima floración. Bufalaga (Thymelaea tinctoria)
cubren nuevos efectos.
El secado se realiza a la sombra o en secade- La bufalaga es una mata cuya medida oscila
En este caso se han aislado alcaloides pirroli- ro, sin sobrepasar temperaturas muy altas. entre los 25 y los 40 cm de altura.
zidínicos, responsables de una acción hepato-
tóxica, por lo que se recomienda no emplear El brezo es una excelente planta melífera, que La base de esta cepa es muy leñosa pero los
esta planta de forma continuada. suministra a las abejas la primera materia vástagos son verdes y muy poblados de ra-
para la elaboración de la miel oscura, tan mas y hojas.
Además contiene mucílago neutro, rico en sa- apreciada en el ramo de la pastelería.
les minerales, que le da propiedades emolien- Estas hojas son de forma lanceolada, con el
tes y una cierta acción antiinflamatoria balsá- En la composición de la brecina se ha hallado extremo muy redondeado, y están recubiertas
mica. quercetina junto con varios ácidos como el tá- de un vello corto y suave, al igual que el resto
nico, el fumárico y el cítrico. de la planta.
Por su parte, las sales de potasio, calcio y síli-
ce le confieren una actividad diurética y sudo- También contiene taninos, inulina y un fermen- La bufalaga se puede encontrar sobre todo en
rífica. to llamado arbutasa. la zona este de la Península Ibérica, aunque
también puede hallarse en el resto de España,
Pero lo más importante y característico de Hay estudios que aseguran la presencia de al- pero de forma mucho más ocasional.
esta planta es el aceite que se extrae de su caloides o sustancias que se comportan como
semilla, rico en ácido oleico, linoleico, gamma- éstos. Se cría entre matorrales y bosques de terre-
linoleico y palmítico, que le confiere un efecto nos calcáreos.
hipocolesterolemiante que últimamente se Además de poseer una marcada acción astrin-
está comercializando. gente y antidiarreica, contiene una sustancia La época de floración empieza en octubre
que por hidrólisis libera hidroquinona, con ac- para continuar después durante todo el otoño,
Este aceite también se emplea como antidis- ción antiséptica, sobre todo sobre las vías uri- invierno y parte de la primavera.
minorreico, regulador del sistema hormonal y narias.
del metabolismo, por lo que es utilizado en el Las flores son de color amarillo y nacen aisla-
síndrome premenstrual y trastornos del clima- Esta acción se debe principalmente a que este das en las axilas de las hojas.
terio. tipo de compuestos se eliminan por la orina
prácticamente sin metabolizar, esto es, igual El cáliz es de forma tubular y está dividido en
Está indicado en casos de resfriados, bronqui- que han entrado en el cuerpo; de esta mane- cuatro lóbulos.
tis, faringitis e infecciones de las vías respira- ra, ejercen su acción antiséptica por donde
torias en general, por su acción antiinflamato- pasan, siendo las vías urinarias el final de su La corola también se divide en cuatro pétalos,
ria y balsámica; también se utiliza en cualquier recorrido. todos ellos con la misma forma, por lo que dan
otro tipo de enfermedad susceptible de mejo- a la planta un aspecto muy uniforme.
rar con un aumento de la diuresis. Algunas personas consideran la brecina como
el mejor remedio para eliminar el exceso de La parte recolectada son las hojas, que se re-
.- Aceite de borraja. Se encuentra en forma de ácido úrico del cuerpo. cogen durante cualquier época del año; siem-
cápsulas de gelatina blanda, con 75 miligra- pre es preferible que la época de recolección
mos de aceite; se pueden tomar de 2 a 4 al Por su virtud astringente se emplea contra las coincida con la época de floración, cuando los
día, después de las comidas, gracias a su irritaciones de piel, para quitar las pecas, etc. principios de la planta se encuentran más acti-
efecto hipocolesterolemiante. vos.
En Alemania se emplea como sustituto del té
Balsámico. Antiinflamatorio. Regulador hormo- por su agradable sabor, aunque para ello hay Una vez recolectadas las hojas, se amontonan
nal que prepararlo de manera especial. en un lugar sin humedad y soleado, y cuando

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ya estén completamente secas se almacenan Carece de flores y por lo tanto no se puede


en un lugar sombrío pero sin humedad. La recolección se efectúa seleccionando la hablar de época de floración.
parte aérea.
Está compuesta por una resina muy activa, al Se reproduce por medio de esporas, que se
igual que muchas de las componentes de su Hoy día la composición es bastante descono- encuentran almacenadas en los esporangios.
familia. cida, aunque por su acción vulneraria y astrin-
gente -tanto administrada por vía oral como Los esporangios comienzan a madurar a prin-
Se considera que tiene propiedades como aplicada tópicamente sobre heridas o llagas- cipios de marzo y continúan durante toda la
purgante y laxante, pero no es recomendable se puede sospechar la existencia de una cier- primavera y el verano.
su uso en ningún caso ya que puede producir ta cantidad de ácido tánico y vitaminas.
efectos secundarios muy desagradables, lle- De las esporas germina una planta verde de-
gando incluso a causar la muerte. A pesar de haberse empleado tradicionalmen- nominada prótalo, muy pequeña y con forma
te, como en la actualidad existen otras plantas de corazón, siendo necesario el uso de un mi-
Por lo tanto, no debe utilizarse en ningún caso con mayores y mejores resultados su utiliza- croscopio para verla.
como remedio casero. ción con fines curativos se ha visto muy redu-
cido en nuestros días, limitándose su uso casi El prótalo contiene órganos tanto femeninos
Antiguamente también se aplicaba externa- exclusivamente a determinadas zonas en las como masculinos; al ser fecundado un órgano
mente, pero esto tampoco debe hacerse pues que su presencia es muy abundante- y en las femenino por uno masculino se origina la ca-
puede producir inflamaciones importantes e que se sigue empleando, pues, sin interrumpir briña.
incluso ampollas por toda la piel. así una tradición que generación tras genera-
ción ha llegado hasta nuestros días por trans- La parte recolectada es el rizoma, siendo con-
.- Cocimiento. Se pone agua a hervir mezcla- misión oral. veniente recogerlo mientras están madurando
da con 1 gr. de la planta. los esporangios ya que en esta época es
Nos estamos refiriendo a determinadas áreas cuando se encuentra más activo, aunque pue-
Este preparado se utilizaba como purgante en del norte de la península, concretamente zo- de ser recolectado durante todo el año.
la antigüedad, pero hay que insistir en que su nas de los pirineos y la cordillera cantábrica.
uso es muy peligroso. Durante mucho tiempo se utilizó para bajar la
.- Infusión. Se toman cinco gramos de la parte fiebre y como sudorífico, así como en la cura-
.- Emplasto. Se ponen a macerar durante 10 aérea de la planta, que se añaden a trescien- ción de enfermedades venéreas.
horas las hojas de la bufalaga y se aplican so- tos mililitros de agua previamente hervida, de-
bre la piel en forma de emplasto. jándolo quince minutos en contacto. Hoy en día está demostrado que no es una
planta muy activa y se utiliza muy poco en
También se debe ser muy prudente con este El líquido -después de filtrarlo- se puede em- preparados farmacéuticos, por lo que tampoco
preparado porque puede producir graves pro- plear para lavar heridas, con lo que se facilita ha sido muy estudiada su composición.
blemas en la piel, así que recomendamos que su cicatrización.
no se utilice. Normalmente se la sustituye por otras plantas
.- Decocción. Se añaden treinta gramos de la más activas y más estudiadas para curar fie-
Purgante. Laxante. Tinte de lana planta a un litro de agua, dejándolo hervir du- bres altas o para actuar como sudoríficas.
rante diez minutos.
Búgula (Ajuga reptans) .- Cocimiento. Se ponen 50 gr. del rizoma de
El líquido así obtenido se aplica en forma de la cabriña a hervir en un litro de agua durante
Planta vivaz de raíces blancas, largas y muy compresas sobre lesiones dérmicas. 25 minutos aproximadamente.
profundas.
.- Pomada. Se prepara añadiendo sobre una Se deja que se enfríe y se cuelan los restos
La parte aérea puede llegar a medir hasta 25 base grasa un 5% del jugo de la planta. de la planta.
cm. de altura.
Se aplica sobre pieles erosionadas. Se añade azúcar o miel para endulzar si el sa-
Presenta una ligera vellosidad y, como todas bor no resulta muy agradable.
las pertenecientes a la familia de las labiadas, Cicatrizante. Astringente. Antihemorroidal
tiene un tallo de sección cuadrada, con la pe- Se toman tres tazas al día después de las co-
culiaridad de que presenta dos de sus caras Cabriña (Davallia canariensis) midas.
con un ligero vello mientras que las otras dos
son totalmente lampiñas. La cabriña es una planta bastante pequeña, .- Emplasto. Se prepara un cocimiento de la
pues mide de 1 a 2 palmos de altura en el me- planta con más cantidad que el anterior y se
El tallo único cuenta con una o dos parejas de jor de los casos. impregna un trapo con él.
hojas que se encuentran una frente a la otra.
Las frondes tienen forma triangular y están Se coloca en la frente y por todo el cuerpo en
Aparte del tallo, aparecen una serie de ramifi- compuestas por tallitos muy finos y erguidos y caso de tener fiebre alta.
caciones laterales que salen de la base de la numerosas hojas muy pequeñas divididas en
planta y que se desarrollan a ras del suelo. segmentos. Febrífugo. Sudorífico

Si se observa con detenimiento, se aprecia Se reproducen por medio de esporas que se Cacahuete (Arachis hypogaea)
que no tienen sección cuadrada, al no tratarse encuentran almacenadas en los esporangios.
de tallos propiamente dichos. El cacahuete es una hierba anual pertenecien-
Estos a su vez se agrupan en los denomina- te a la familia de las leguminosas, que com-
Florece en primavera y verano. dos soros. prende gran número de especies de importan-
cia agrícola por su valor alimenticio.
Las flores salen a partir del tallo de la planta,
Se puede encontrar por toda la Península,
en la parte más alta de la misma. mucho más común-mente en la mitad oeste, Suele desarrollarse hasta los tres palmos de
siendo muy habitual su presencia en Galicia, altura, con las hojas compuestas de dos pares
Tienen coloración azul pálido, aunque también Portugal, Melilla y en las islas Canarias. de hojuelas ovales y sin impar.
se encuentran rosáceas e incluso blancas.
Se cría en muros en los que no dé mucho el Las flores nacen en dos cortos ramilletes en la
En cualquier caso, muestran una serie de ve- sol, peñascos y laderas sombrías. axila de las hojas inferiores y tienen un cáliz
nillas de un color más oscuro.

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muy singular, que se prolonga inferiormente de una bolsa de cacahuetes, de fácil adquisi- Además en la actualidad existen remedios
en un tubo muy largo. ción en cualquier comercio de alimentación. mucho más eficaces.

Se cría en tierras de labor de las costas medi- Es la mejor forma de disfrutar de tan exquisito La historia cuenta que la cachurera es oriunda
terráneas, sobre todo en las de mucho riego y fruto. de América del sur y que penetró en nuestra
poco compactas. Península a través de Portugal; por ello no fue
El aceite de cacahuete, además, forma parte conocida por los botánicos de la antigüedad.
En nuestra península es fácil encontrarlo en de múltiples preparados farmacéuticos, tales
Valencia. como pomadas, emulsiones y otros muchos, De todas formas tampoco debieron de intere-
sirviendo como vehículo de algunos medica- sarse mucho por ella, ya que plantas con efec-
Al parecer, es originaria de América del sur mentos. tos diuréticos sobre el organismo existen a mi-
-concretamente de Brasil- aunque su cultivo les y mucho más conocidas y fáciles de en-
se extendió rápidamente. Nutritivo contrar que la cachurera menor.

El cacahuete florece en verano, fructificando Cachurera menor (Xanthium spinosum) .- Infusión. Se emplea a razón de una cucha-
poco después. rada de postre por taza.
La cachurera es una planta herbácea pertene-
El fruto en plena madurez es oblongo, en for- ciente a la familia de las compuestas tubuliflo- Se pueden tomar hasta tres tazas al día, des-
ma de vaina deformada que endurece su cu- ras. pués de las principales comidas.
bierta y forma una o varias ceñiduras; entre
cada dos de ellas se encuentra una semilla Pertenece a un género de plantas muy pareci- En algunos países se utiliza toda la planta,
oleaginosa, que es precisamente la que inte- das entre sí, aunque con ligeros matices que previamente machacada y desecada, en for-
resa con fines terapéuticos. diferencian unas de otras. ma de cocimiento o infusión para combatir la
diarrea y la disentería.
En pocos tratados sobre plantas medicinales Posee pequeñas espinas trifurcadas de color
se encuentra esta especie, pues según mu- rubio que se sitúan a lo largo del tallo. Diurético. Astringente. Sudorífico
chos autores el cacahuete no es estrictamente
una planta medicinal, sino que más bien se Las hojas son estrechas y prolongadas, ver- Camarina (Corema album)
considera como alimento dietético. des en el haz y blanquecinas en el envés.
La camarina es un arbusto pequeño, de no
Realmente, las semillas del cacahuete consti- Se cría en lugares poco nobles: al borde de más de tres palmos de altura, con hojas pare-
tuyen un alimento de primer orden, muy rico caminos, en viejas ruinas olvidadas, repartida cidas a las del brezo.
en proteínas y grasas. por casi todo el país.
Es una planta con pies masculinos y femeni-
La manera más corriente de ingerirlo es tos- nos.
tando las semillas de los frutos y añadiendo Florece en verano y otoño, como todas las
un poco de sal. plantas de su mismo género. La raíz es rastrera, nudosa, gruesa y semejan-
te a la del brezo, de donde salen algunos vás-
También se pueden consumir directamente Con fines medicinales esta especie se ha utili- tagos quebradizos y vestidos de corteza de un
crudos, que aunque resultan más sosos con- zado muy poco, en parte debido a que no fue rojo oscuro.
servan así todas sus propiedades. conocida por los grandes botánicos de la anti-
güedad. En el extremo de los vástagos se producen los
En cualquier caso, se considera un alimento frutos, redondos, blancos y transparentes.
muy nutritivo y está especialmente recomen- En cualquier caso, las partes que más se han
dado para el paciente que necesita tomar gra- empleado con fines médicos han sido los ta- Este arbusto se cría en las dunas y lugares
sas. llos y las hojas, que deben arrancarse justo arenosos del litoral atlántico, desde Cádiz has-
antes de que se produzca la floración, a fin de ta Galicia, siguiendo toda la costa portuguesa.
En general todos los frutos secos son ricos en que la planta contenga la máxima cantidad de
grasas. principios activos. Florece desde finales del invierno hasta me-
diados de junio, según su localización geográ-
Además de ser nutritivo y dietético, se consi- La cachurera menor se ha estudiado muy fica.
dera idóneo para combatir cólicos hepáticos y poco, principalmente por lo que ya hemos co-
nefríticos, así como determinadas inflamacio- mentado anteriormente, esto es, que no fuera De la recolección interesa el fruto, que parece
nes intestinales. conocida por nuestros sabios antepasados. una perla gruesa y es bastante jugosa y de
sabor muy ácido.
Los tegumentos del cacahuete contienen cate- Se sabe que contiene una resina y pequeñas
coles con propiedades antihemorrágicas a ni- cantidades de una esencia. Por lo general encierra unos granitos duros.
vel de los capilares sanguíneos.
En algún estudio posterior se habla de la pre- Este fruto aparece solo cada dos años y las
El problema del cacahuete y otros frutos se- sencia de ciertos heterósidos, aunque no se plantas que no dan fruto en el año carecen de
cos estriba precisamente en su alto poder ca- especifica cuáles pueden ser. flor.
lórico.
Lo importante de la cachurera son sus propie- La composición de la camarina es totalmente
Las personas con problemas serios de obesi- dades farmacológicas, entre las que cabe des- desconocida hasta el momento.
dad no deberían consumirlos más que en oca- tacar acciones diuréticas, sudoríficas y astrin-
siones especiales. gentes. Lo único que se sabe es que posee cantida-
des importantes de sales minerales, por lo que
.- Aceite. Para combatir cólicos hepáticos y Por estas acciones está especialmente indica- se considera una planta remineralizante.
nefríticos así como inflamaciones intestinales. da en cistitis, pielonefritis (inflamación del ri-
ñón) y litiasis urinaria. También resulta muy útil para rebajar la fiebre
La forma más correcta de consumirlo es tomar en determinadas enfermedades, administrán-
por la mañana en ayunas una cucharada so- De todas formas, no es una planta con virtu- dose los frutos en forma de limonada, dado su
pera de dicho aceite. des muy marcadas. sabor ácido.
.- Fruto seco. Siempre con moderación -sobre
todo en personas obesas- se puede disfrutar

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De todas formas este arbusto es poco conoci-


do como planta medicinal, al igual que la fami- Ambas son muy parecidas y se usan indistin- Las flores nacen de las axilas de las hojas si-
lia a la cual pertenece, la de las empetráceas. tamente, si bien la primera está mejor estudia- tuadas en la parte superior de la planta y tie-
da que la segunda. nen el cáliz de color rojizo, mientras que la co-
Este grupo de plantas engloba a no más de 6 rola es de color verdoso; poseen un labio infe-
especies, que se caracterizan principalmente En los tallos y hojas de ambas especies halla- rior que recuerda la forma de un pequeño ca-
por ser matas o arbustos, estructuralmente se- mos liciina, materias tánicas y algunos produc- cillo.
mejantes al brezo, con el cual se pueden con- tos más de menor importancia.
fundir si no se tienen muchos conocimientos Contiene una cantidad muy pequeña de aceite
de botánica . En realidad convendría ahondar más en el es- esencial, detectada desde hace relativamente
tudio de ambas especies, aunque parece des- poco tiempo gracias a nuevas técnicas de
En cuanto a sus propiedades como antihel- cartado que ninguna posee efectos tóxicos. análisis.
míntico, parece confirmarse que actúa como
tal, aunque no se sabe qué componentes son Estas especies están recomendadas para La proporción de taninos se da en una canti-
los que ejercen esta acción. combatir la tos nerviosa y convulsiva, para dad más importante, lo que confiere a esta
controlar espasmos y también como diurético. planta propiedades tónicas; se emplea tam-
Los gusanos intestinales han preocupado mu- bién en enfermedades intestinales debido a su
cho al hombre y a lo largo de la historia han En general posee poca actividad y su abuso acción astringente.
sido cientos los remedios que se han emplea- no conlleva la aparición de ningún efecto se-
do para este fin, pero pocos son los que se cundario. Por otra parte cuenta en su composición con
han mostrado efectivos. un principio amargo que acentúa su acción tó-
En algunas zonas de España se comen los ta- nica.
Los helmintos -como se conoce a los gusanos llos tiernos de este arbusto con sal y vinagre,
parásitos intestinales- aunque no representan con lo que se experimenta posteriormente un También es importante la cantidad de flavonoi-
un peligro para la vida del enfermo son muy cierto efecto diurético. des y ácidos fenólicos como el cafeico y el clo-
molestos y pueden ocasionar muchos proble- rogénico, que se han empleado habitualmente
mas. También se sabe de algunas zonas en donde como complemento de regímenes en tratami-
se consumen las hojas de la misma manera entos antiobesidad.
Hoy en día se disponen de numerosos prepa- que los tallos y con idénticos resultados.
rados muy activos que los eliminan en una se- Tiene dos principios diterpénicos, conocidos
gunda o tercera aplicación. Por último, hay que señalar que la planta tam- con los nombres de teucrine y teuchamaedri-
bién tiene uso externo, en forma de cataplas- ne, que mejoran el efecto antiespasmódico de
.- Forma oral líquida. Los frutos se pueden ad- ma, para combatir los herpes. esta especie.
ministrar en forma de limonada, aprovechando
su sabor ácido. Esta virtud está aún por comprobar, aunque Recientemente esta planta ha sido retirada del
parece que en algunos casos da muy buenos mercado de forma cautelar, pues se han de-
La dosis empleada, así como el tiempo que resultados. tectado casos de toxicidad hepática en perso-
debe durar el tratamiento, deben ser fijados nas que la consumían en regímenes de adel-
por el médico. .- Infusión. Se recomienda tomar una infusión gazamiento.
preparada con 1 gr. de las hojas recién reco-
Remineralizante. Antihelmíntico. Febrífugo lectadas, en una taza de agua hirviendo. Actúa como regulador metabólico, modifican-
do el metabolismo basal y provocando un con-
Cambronera (Lycium halimifolium) Esta tisana se bebe a pequeños sorbos, du- sumo de grasas que lleva a una reducción del
rante todo el día. volumen corporal, con la consiguiente pérdida
Las cambroneras se caracterizan por ser unos de peso.
arbustos muy ramosos, sarmentosos, de 1 a 3 .- Cataplasma. Se machacan las hojas hasta
m. de altura, con ramas blanquecinas más o obtener una pasta homogénea y se aplica so- Como se ha indicado en las aplicaciones, en
menos espinosas y hojas lanceoladas un poco bre la zona a tratar, en forma de cataplasma. esta planta se han encontrado indicios sufi-
carnosas. cientes para considerarla causante de una po-
Antiespasmódico. Diurético. Antitusivo sible hepatotoxicidad, por lo que debe evitarse
Las flores son de color violáceo claro y nacen su empleo.
solitarias o bien agrupadas en pequeño núme- Camedrio (Teucrium chamaedrys)
ro. No obstante, indicaremos la forma en la que
Planta herbácea que al llegar a su plena ma- tradicionalmente se ha venido utilizando.
Es un arbusto que forma estupendos setos durez puede alcanzar una altura de no más de
por su fácil reproducción así como por sus ra- medio metro. .- Extracto fluido. 40 gotas en medio vaso de
mas espinosas y la manera que tienen de en- agua, tomadas por la mañana y por la noche,
trecruzarse y enlazarse. Posee tallos lignificados que se desarrollan de continuando con esta posología durante un
forma paralela al terreno, tallos de los que par- mes; se descansaba durante tres meses y si
Se cría por todo el país y por la vecina Portu- ten las ramas nuevas, que se desarrollan er- era conveniente se volvía a reanudar el proce-
gal. guidas. so.

La cambronera florece a partir del mes de Los tallos aparecen cubiertos por unos pelillos Estimulante. Antipirético. Astringente
marzo y las bayas maduran durante el verano. que son más desarrollados en las proximida-
des de las axilas de donde parten las hojas. Candilera (Phlomis lychnitis)
Este fruto es carnoso, de color rojo o ligera-
mente anaranjado. Éstas tienen forma de lanza, con su contorno Esta planta suele alcanzar los 40 cm. de altura
débilmente ondulado y con un color que en la aproximadamente y es raro que los sobrepa-
De la recolección interesan los tallos y las ho- parte del envés se hace más blanquecino por se.
jas. la gran cantidad de pelillos cortos que contie-
ne. Está formada por varios tallos que crecen bas-
Debemos recordar que, cuando se habla de tante erguidos.
cambroneras, no solo se alude a la especie La floración se realiza a partir del mes de
Lycium halimifolium sino que también nos re- mayo, prolongándose desde esta fecha hasta Las hojas no son muy numerosas, se agrupan
ferimos a la Lycium europaeum. final del verano. de dos en dos, son bastante estrechas, de for-

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

ma lanceada y con un color blanquecino debi- Sus ramas crecen erguidas y recubiertas de Se cuelan los restos de la planta y si el sabor
do al vello que las recubre, al igual que al res- numerosas hojas de color verde brillante, sien- no resulta agradable se puede añadir azúcar o
to de la planta. do rojizos los nervios que las recorren. miel para endulzar.

Se puede encontrar prácticamente en toda la Tienen forma ovalada, son bastante fuertes y Se recomienda tomar una taza después a fin
Península Ibérica, desde Cataluña, Castilla, resistentes y nacen enfrentadas de dos en de favorecer la digestión.
Aragón, Levante, etc. dos.
Carminativo. Antiséptico. Rubefaciente
El único sitio donde escasea es en la zona no- Se cría en países cálidos cuyos inviernos no
roeste. sean muy fríos, ya que esta planta no suele Cantueso (Lavandula stoechas)
soportarlos.
Se cría en terrenos calcáreos, normalmente El cantueso es una mata bastante alta que
en laderas y terrenos llanos. Es originaria de Ceilán, desde donde se ex- puede llegar a alcanzar el metro de altura.
Florece durante los meses de mayo y junio. portó a los países europeos, incluída España.
Está formada por muchas ramas que crecen
Sus flores son muy vistosas por su gran tama- La época de floración empieza en marzo y muy erguidas y aparecen totalmente recubier-
ño y su color amarillo bastante llamativo. dura toda la primavera, llegando incluso a tas de hojas; estas son bastante estrechas y
continuar durante el verano en algunos luga- de forma lanceolada.
Nacen en las axilas de dos hojas que tienen res.
diferente forma que el resto, pues son ovala- Nacen enfrentadas de dos en dos y son de un
das y su tamaño es mucho menor que el de Las flores nacen en los extremos de las ramas color verde pálido casi blanco.
las flores. en grupos; son bastante pequeñas y tienen un
color verdoso que a veces hace que se con- Podemos encontrar esta planta por toda la Pe-
La flor está formada por un cáliz de forma tu- fundan con las hojas y no se puedan distinguir nínsula Ibérica e islas Baleares.
bular, una corola que suele medir unos 3 cm y bien.
cuatro estambres que sobresalen por encima Normalmente es más común su presencia en
de la corola. La parte recolectada es la corteza, la cual se las zonas del sur que en las del norte.
conserva de una forma u otra según en qué
Se recolecta la planta entera y especialmente vaya a emplearse. Se cría en terrenos no calcáreos y arenosos,
sus hojas, las cuales se dejan secar al sol ya sea a nivel del mar o incluso a latitudes de
para almacenarse posteriormente en un lugar La canela es conocida por todos por su em- 1000 m.
donde no haya humedad. pleo en la cocina.
El cantueso empieza a florecer en el mes de
Se puede recolectar durante todo el año, aun- Pero tiene otras muchas aplicaciones entre las marzo y continúa durante abril y mayo.
que la época más aconsejable es al final de la que destaca su uso desde hace ya muchos
primavera, ya que al coincidir con la época de años para combatir la anemia y estados de Las flores nacen agrupadas en ramilletes en
floración se encuentran más activos los com- debilidad y cansancio. las axilas de las hojas; son de color morado y
ponentes de la planta. su tamaño es bastante pequeño.
También ha sido utilizada para curar dolores
No es una planta que haya sido muy utilizada de estómago y en general como reconstitu- La corola es bilabiada.
ni en medicina casera ni en medicina facultati- yente cuando faltan las fuerzas sin motivo
va. aparente. Esta planta es bastante conocida por despedir
un olor muy característico.
Entre sus aplicaciones se puede destacar su Sin embargo, su verdadera y principal utiliza-
uso como astringente y también en algunas ción es como especia para aromatizar bizco- Se recolecta la sumidad florida de la planta,
ocasiones se ha utilizado como antihemorroi- chos, galletas y todo tipo de dulces. por lo que la época de recolección coincide
dal cuando se carecía de otro remedio más con la época de floración, los meses de mar-
eficaz. También la utilizaron los mandarines para pro- zo, abril y mayo.
curar buen aliento.
Esta planta recibe su nombre de su aplicación La esencia de esta planta está formada por ci-
más conocida (que nada tiene que ver con la .- Infusión. Se pone un litro de agua a calentar neol, borneol y alcanfor entre otras sustancias.
salud), pues durante mucho tiempo fue utiliza- y cuando empiece a hervir se le añaden 15 gr.
da como mecha para candiles. de la raíz. El cantueso se utiliza como antiséptico y con
él se realiza un preparado para limpiar llagas y
.- Cocimiento. Se mezclan 20 gr. de la planta Se cuelan los restos de la planta y si el sabor heridas.
con 1 litro de agua; se pone a calentar durante no resulta agradable se puede añadir azúcar o
media hora; se cuelan los restos de la planta y miel para endulzar. Antiguamente se utilizó para aliviar enferme-
se dejan enfriar. dades del pecho y problemas de nervios y ca-
Se recomienda tomar una taza después de beza.
Se recomienda tomar 1 taza por las noches. cada comida para aliviar la gripe.
También se ha empleado para sanar proble-
.- Mecha. Se empapa una hoja seca en aceite Para que sea más efectivo este preparado se mas de estómago, como por ejemplo facilitar
y se utiliza como mecha para encender los suelen añadir otras plantas como eucalipto y digestiones lentas.
candiles. regaliz.
El cantueso ha estado presente en todas las
Esto ya prácticamente no se hace debido a .- Elixir. Se ponen a macerar 10 gr. de canela boticas españolas durante mucho tiempo,
que el uso de los candiles cada vez es menor. en un litro de vino dulce. aunque actualmente no es muy utilizada ya
que suele ser sustituida por otras plantas que
Astringente. Antihemorroidal. Cicatrizante Se cuela y se bebe en pequeños vasos para tienen las mismas propiedades y resultan más
reponerse de la anemia. eficaces.
Canela (Cinnamomum ceylanicum)
.- Cocción. Se mezclan 10 gr. de la raíz en Fuera de sus usos terapéuticos ha sido califi-
Esta planta pertenece a la familia de las laurá- medio litro de agua y se pone a calentar du- cada como planta olorosa que puede utilizarse
ceas. rante 15 minutos. por su aroma.

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.- Cocimiento. Se ponen 30 gr. de la sumidad En España no hay recolección ya que es una


florida de la planta a calentar en 1 litro de Este jugo se obtiene por simple presión del ta- planta que está prohibida por la ley por su alta
agua; se deja enfriar y se cuelan los restos de llo maduro. toxicidad a largo plazo.
la planta.
El jugo puede contener hasta un 46% de azú- El hashish es la droga más consumida en Es-
Se puede añadir azúcar o miel si el sabor no car, llamado azúcar de caña, que es sacarosa; paña, tanto entre adolescentes como entre jó-
resulta agradable. la sacarosa es un disacárido, es decir, una venes y adultos; su uso es tan popular que in-
sustancia compuesta por dos subunidades, cluso se debate cada vez más su posible lega-
Se recomienda tomar una taza antes de acos- una de glucosa y otra de fructosa. lización, con la que ya cuenta en otros países.
tarse.
Es moderadamente dulce y sobradamente co- Pero no cabe la menor duda de que se trata
.- Esencia. Se mezclan con medio litro de nocido por todos. de una droga de abuso, potencialmente peli-
agua unas gotas de la esencia de la planta. grosa y, cuando menos, suele ser la vía de en-
Además de usarse como edulcorante se em- trada hacia otras drogas más peligrosas.
Este preparado se utiliza para lavar heridas y plea en la elaboración de numerosos dulces
llagas. artesanales y resulta una de las sustancias Está descrito lo que se conoce como "borra-
más nutritivas que existen. chera cannábica" que se da en consumidores
.- Jarabe. Destilando el agua de las flores de crónicos de hashish, con efectos nada placen-
esta planta se puede preparar un jarabe solo o El cuerpo humano necesita azúcar para su teros.
mezclándolo con otras plantas. buen funcionamiento y lo tiene que obtener de
la dieta. Desde el punto de vista medicinal, esta planta
Digestiones lentas. Cicatrizante. Antiséptico sólo nos interesa por sus frutos, los cañamo-
Lo que ocurre es que, en los países occiden- nes, que contienen hasta un 35% de aceite
Caña de azúcar (Saccharum officinarum) tales sobre todo, tendemos a abusar de tan secante, de un color amarillo verdoso.
meloso manjar y el cuerpo humano convierte
La caña de azúcar es una planta perenne per- este sobrante de azúcar en grasas, con el A estos frutos se les atribuyen propiedades re-
teneciente a la familia de las gramíneas, pare- consiguiente problema de obesidad. frescantes; también a la planta se le recono-
cida a la caña común pero con un tallo mucho cen las siguientes propiedades: antiasmático,
más macizo de hasta 6 m. de altura y de 3 a 6 Pero esto no significa que el azúcar sea malo, antineurálgico, antiespasmódico, calmante del
cm. de diámetro; aparece por lo general sino que cuando se cometen excesos con die- sistema nervioso y anestésico local.
deshojado en la parte inferior, en cuyo extre- tas exageradas el cuerpo no lo puede metabo-
mo forma una amplia panícula de espiguillas lizar y lo almacena en forma de grasas -esto Pero se insiste en que su uso puede resultar
reducidas, largamente vellosas, cada una con es, en lo que familiarmente se conoce como extremadamente peligroso en manos inexper-
dos flores. "michelines". tas, por lo que en general está totalmente de-
saconsejado su manejo, además de estar
El fruto -las pocas veces que lo da- es muy Las formas de administración del azúcar son prohibido por la ley tanto cosecharlo como
pequeño. tan variadas como la raza humana. venderlo.

Se cría por toda Andalucía, principalmente en Se puede tomar directamente, en solución, Por último, hay que señalar también que todas
el litoral de las provincias de Málaga, Granada formando parte de dulces, etc., pero siempre las especies de cáñamo contienen largas y
y Almería, donde se forman cañamerales de teniendo en cuenta que los excesos de azúcar sólidas fibras que se han empleado desde
cierta relevancia. son los principales responsables del aumento siempre en la fabricación de sogas, cuerdas fi-
de peso. nas y fibras textiles.
Los países productores de caña más impor-
tantes son Cuba y la India. Edulcorante. Excipiente. Nutritivo Su administración con fines tóxicos varía con-
siderablemente en función del país de origen.
La floración varía mucho en función de los pa- Cáñamo (Cannabis Sativa)
íses. Sin olvidar nunca que su uso es muy perjudi-
El cannabis es una planta herbácea anual, de cial, citamos a continuación algunas formas de
En España no suele dar flor. tallo áspero, erguido, con hojas palmeadas; es consumo:
una planta dioica, en la que la masculina es
El cultivo de la caña también varía según los menos robusta que la femenina. .- Bhang. Como se consume en Calcuta (tanto
países y los terrenos; así, si el suelo es pobre, fumado como ingerido), donde se usan las ho-
se trata como una planta anual y se replanta Puede alcanzar hasta los dos metros de altura jas y sumidades floridas.
de nuevo después de cierto descanso. y crece espontáneamente, al margen del tipo
de terreno. .- Kif. Sumidad florida femenina reducida a
En cambio, si la tierra es buena, la caña pue- polvo.
de durar hasta veinte años ya que el rizoma Por la mano del hombre se extendió por todas
es perenne. las latitudes y climas. Se fuma en pipa o cigarro, con o sin tabaco.

Sin embargo, lo más normal es no esperar Presenta grandes diferencias en cuanto a su Es el nombre que recibe la planta en Marrue-
tanto tiempo para renovar el cultivo. actividad toxicológica, dependiendo del clima cos y Argelia.
donde se cultive; así, el cáñamo de Europa es
En España se suelen cortar las cañas entre menos activo que el indio y, en este país, con- .- Hashish. Es la resina, casi pura, exudada
marzo y mayo. tiene más resina el cannabis de montaña que por la sumidad florida femenina.
el de los valles.
De estas cañas y tras determinados procesos Esta resina se moldea en finos bastones y se
se obtiene ese bien tan preciado que es el El cáñamo florece en verano, entre junio y introduce en cigarros.
azúcar. agosto; las sumidades floridas femeninas se
recogen entre agosto y septiembre. .- Marihuana. Son las hojas y sumidades flori-
La composición química de esta planta es das, junto con hojas y tallos de sumidades
muy compleja, pero en realidad lo que intere- La recolección del hashish se realiza antes de masculinas.
sa de ella es el azúcar contenido en el jugo la floración aunque de distinta manera según
que se extrae de los tallos cuando están ma- la región. Se consume fumado.
duros.

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.- Aceite de hashish. A partir de extracto con-


centrado de hashis, se obtiene por medio de Todas estas sustancias confieren a la capuchi- De la recolección con fines medicinales intere-
un disolvente orgánico; es muy concentrado na propiedades antibióticas, balsámicas, ex- san el tallo y las hojas.
en tetrahidrocannabinal y por tanto resulta pectorantes, antiescorbúticas y aperitivas.
más tóxico. Las raíces se deben recoger y poner a secar
Como antibiótico, se ha comprobado que es rápidamente en secadero, para posteriormen-
Hipnótico. Tóxico. Antiinflamatorio activo frente a gran número de gérmenes, en- te guardarlas al abrigo de la humedad.
tre los que cabe destacar estafilococos, es-
Capuchina (Tropaelum majus) treptococos y salmonella. Las hojas tienen un sabor ligeramente acerbo,
al igual que la raíz, aunque esta última tiene
La capuchina es una hierba de tallos tiernos y Además, los componentes de la planta se eli- un regusto dulzaino.
retorcidos, que crece a modo de enredadera. minan en gran proporción por la orina y en
menor cantidad a través de los pulmones. La composición de la caragola se ignora por
Posee unas hojas redondeadas con largos pe- completo hasta el momento.
ciolos. Por esta razón se aprovechan sus propieda-
des desinfectantes en infecciones agudas de Se trata de una planta de uso popular, muy
En las axilas de las hojas y soportadas tam- las vías urinarias y de los bronquios. arraigada en toda Cataluña, pero poco conoci-
bién por largos pedúnculos se forman unas da en el resto de la Península.
grandes flores color naranja. Otra propiedad que se achaca a la planta en-
tera es el ser un estupendo estimulante de la Entre los usos que se le han dado a este ar-
El fruto es una cápsula en cuyo interior se en- actividad del bulbo piloso, previniendo la caída busto, cabe destacar que se empleó contra al-
cuentran unas semillas rugosas. del cabello y favoreciendo su crecimiento. gunas enfermedades venéreas, en golpes y
caídas, como diurético y también como febrí-
Es una especie originaria de América del Sur, .- Infusión. Se añade a una taza de agua hir- fugo.
en concreto de la región de los Andes. viendo una cucharada pequeña de la planta
troceada; se pueden tomar 2 ó 3 tazas al día. Estas aplicaciones se deben a que se disuelve
Fue introducida en Europa alrededor del siglo y rompe coágulos -mejorando con ello la circu-
XVII y rápidamente se extendió su cultivo, .- Zumo fresco. A partir de las hojas frescas se lación de la sangre-, promueve eficazmente el
principalmente como planta ornamental. recoge un puñado, se lavan bien y se macha- sudor y ayuda a eliminar la orina.
can en un mortero.
Actualmente se cría en macetas y jardines por En muchos pueblos de la zona de Cataluña es
toda España ya que solo requiere tierra mulli- Posteriormente se exprime al máximo el muy común el empleo de cocimiento de cara-
da y frecuentes riegos. zumo, que se debe beber en ayunas -unos gola en casos de caídas y golpes.
100 gr. por toma- por lo menos durante 15
En Sudamérica se encuentra en estado silves- días. Para concluir, comentaremos que en Cataluña
tre, desde México hasta Chile. existen otras especies del mismo género que
.- Infusión de uso externo. Para fricciones ca- a menudo se confunden con la original.
La capuchina florece durante la primavera y el pilares.
verano, aunque en determinadas zonas puede .- Infusión. Se prepara a partir de las raíces.
comenzar a abrirse mucho antes. Se prepara una infusión con 2 gr. de capuchi-
na por cada 100 gr. de agua. Para ello se toma un buen puñado de raíces
De la recolección interesa la planta entera. de caragola y se añaden a 1 l. de agua hir-
En el mercado es posible encontrar un extrac- viendo.
Además de sus virtudes medicinales, es una to de la planta en forma de champú, o simple-
exquisita hierba comestible, muy apreciada en mente el extracto fluido. Se puede beber cuanto se quiera, pues care-
América del Sur. ce de efectos adversos.
Aperitivo. Antiescorbútico. Expectorante
Se come toda la planta en ensalada, sola o Asimismo, si en vez de infusión se deja cocer
mezclada con lechuga o escarola; también los Caragola (Erodium supracanum) durante un rato, sus efectos beneficiosos se
frutos sin madurar, macerados en vinagre y verán multiplicados.
sal, son un buen aperitivo. La caragola es un arbusto perenne de raíz
muy robusta, de color entre pardo y negro, ca- Diurético. Mejora la circulación. Febrífugo
Y por último, las hojas se añaden a sopas, lo paz de penetrar en las grietas de las rocas.
que las da un agradable sabor. Cardencha (Dipsacus fullonum)
En la parte superior de la raíz se divide en va-
La facilidad de cultivo permite disponer de rios brazos y éstos, a su vez, en otros cada La cardencha es una planta herbácea perte-
esta planta durante todo el verano, siendo por vez menos gruesos, aunque se parecen unos neciente a la familia de las dipsacáceas, pe-
ello una verdura muy apreciada en épocas a otros en que son muy cortos. queña familia que comprende no más de 150
donde escasean otras hierbas comestibles especies que en su mayor parte habitan en los
más comunes. En cada uno de estos brazos se forma una ro- países mediterráneos.
seta de hojas, de manera que todas juntas for-
El componente más importante de esta planta man una especie de almohadilla o césped que Es una planta bienal, con una raíz a manera
es un glucósido que al descomponerse libera se asienta sobre la roca y se va amoldando a de nabo, que se hinca verticalmente en el sue-
una sustancia llamada isotiocianato de benci- sus irregularidades. lo y de la que arrancan fuertes ramas latera-
lo; este compuesto puede resultar irritante les.
gástrico. Las hojas son de color ceniciento ya que es-
tán recubiertas de numerosos pelitos blancos. El tallo puede llegar a medir hasta dos metros
En las hojas encontramos ácido ascórbico (vi- y llama la atención lo recio y recto que es.
tamina C). Se cría en las zonas rocosas de la parte alta
de Montserrat y en otras muchas montañas de Las hojas son grandes y rugosas, tienen cabe-
En las semillas se forma un aceite graso, com- Cataluña y Aragón. zuelas terminales y grandes flores rojas o son-
puesto en su mayor parte de trierucina; y por rosadas.
último, en las flores aparecen pigmentos del Florece durante toda la primavera y verano,
grupo de las carotinas y una materia colorante variando ligeramente la etapa florida en aque-
llamada sorbusina. llas zonas más abrigadas.

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

El nombre de "cardo de cardadores" se debe a alcachofilla; posteriormente se deseca a la


que hasta no hace mucho tiempo las cabezue- Diurético. Aperitivo. Sudorífico sombra y se guarda herméticamente.
las del cardo se utilizaban para cardar la lana.
Cardo (Cynara cardunculus) En general, la mejor manera de aprovechar
Se cría en lugares incultos, a condición de que las virtudes del cardo es comiéndolo en cual-
estos sean algo húmedos. El cardo es una planta herbácea, de tallo gi- quiera de las múltiples preparaciones que
gantesco, erguido y densamente cubierto de existen, incluso crudo.
Florece en verano. hojas espinosas y lanceoladas.
Es un alimento muy agradecido, capaz de ad-
Existe una variedad cultivada, que se distin- Las hojas son lisas en la cara superior, vol- quirir el sabor que se le quiera dar.
gue por las púas de las cabezuelas ganchu- viéndose tomentosas en la cara inferior.
das en lo alto; ésta se sigue cultivando hoy día Según la leyenda, Enrique VIII era un gran
en algunas zonas de Cataluña, porque para Los tallos rematan en globulosas cabezuelas apasionado del cardo, hasta tal punto que lo
ciertos trabajos hay quien prefiere la carda na- que parecen pequeñas alcachofas espinosas, degustaba a todas horas, con una pasión des-
tural a las metálicas. de flores azules. proporcionada.

La parte que interesa con fines medicinales es La planta es originaria de la cuenca mediterrá- Otra agradable manera de ingerir esta planta
la raíz, que debe recogerse para -una vez la- nea y era muy conocida y apreciada por grie- es en forma de bebidas amargas y licores.
vada y cortada en rodajas- ponerla a secar a gos y romanos en virtud de sus propiedades
la sombra o en secadero, a temperaturas no culinarias. .- Decocción. Por cada taza se emplea una
muy altas. cucharada grande de hojas de cardo deseca-
En efecto, el cardo se ha utilizado en la ali- das y troceadas.
Conviene tener cuidado con los pequeños mentación humana desde hace mucho tiempo
aguijones del tallo cuando se proceda a la re- y según algunos resulta incluso más sabroso Se mantiene el agua hirviendo durante 10 mi-
colección, pues se introducen en la piel casi que la propia alcachofa, de la cual es pariente nutos.
inadvertidamente y luego puede haber proble- próximo.
mas. La dosis es de 2 ó 3 tazas al día, después de
El cardo florece en verano. las comidas.
La composición de la raíz de cardencha no se
conoce por el momento. Al ser una planta de cultivo, es fácil encontrar- .- Uso del cardo como cuajo. Como hemos co-
la en cualquier zona del país, pudiendo haber mentado previamente, se emplean las flores,
Existen algunos estudios sobre su composi- distintas floraciones en función de la zona en que se ponen a macerar en agua durante
ción, pero no suelen ser fiables. que se encuentre. unas cuantas horas; pasado este tiempo se fil-
tra el agua y se añade sobre la leche, calenta-
En cuanto a las propiedades que se le atribu- De la recolección interesa, para uso terapéuti- da a no más de 40ºC.
yen, las más características son las que men- co, las hojas, que se suelen recoger a mano
cionamos al comienzo de la ficha, esto es, las en la época de plena floración; posteriormente Luego se remueve para que se mezcle bien la
que la hacen actuar como diurético, sudorífico se ponen a secar extendidas sobre cañizos y leche con el agua y se deja reposar para que
y aperitivo. a la sombra. cuaje.

Existe una peculiaridad en este cardo que me- En algunas zonas el secado se realiza en se- Hepatoprotector. Diurético. Aperitivo
rece la pena comentar: en el interior de la ca- caderos, no sobrepasando los 40ºC.
bezuela se encuentran unos gusanos blancos Cardo corredor (Eryngium campestre)
que -según los entendidos- son parásitos per- Para consumo humano se recogen las pen-
tenecientes al grupo de los nematodos; desde cas. El cardo corredor es una hierba vivaz pertene-
hace más o menos un siglo, se sabe que es- ciente a la familia de las umbelíferas, de hojas
tos modestos bichitos, si se colocan espachu- En el cardo podemos encontrar flavonoides, lisas y puntiformes, matiz verde pálido y flores
rrados sobre los dientes doloridos, calman in- ácido clorogénico, un jugo amargo llamado ci- blancas y pequeñas que se agrupan en cabe-
mediatamente el dolor. narina, sales de potasio y un polímero que por zuelas redondeadas u ovoides; éstas apare-
hidrólisis libera fructosa. cen muy apretadas, rodeadas de cuatro a seis
Se dice que su efecto no es muy prolongado, hojas blanquecinas y extendidas a manera de
pero que una nueva aplicación procura el mis- También se ha comprobado la presencia de estrella, estrechas y puntiagudas.
mo alivio. fermento Lab o quimosina, capaz de cuajar la
leche. El fruto está cubierto de pequeñas escamas.
El único "problema" para beneficiarse de este
efecto es que hay que tener mucho estómago Pero por lo que más se aprecia el cardo es La planta es enteramente lampiña, sin pelo al-
-o sufrir mucho dolor- para meterse en la boca por ser un excelente alimento dietético para guno.
unos repugnantes bichos, previamente ma- aquellas personas que no toleran bien la fécu-
chacados además. la, sobre todo para los diabéticos. Todas las partes tienen un sabor fuerte, aro-
mático, muy parecido al de la zanahoria, salvo
.- Decocción. En medio litro de agua se hier- Otras propiedades que se le atribuyen son la raíz, que es de sabor amargo.
ven 10 g. de raíz. como colerético, colagogo, diurético y hepato-
protector. Se cría en ribazos, terrenos abandonados,
Esta preparación se puede beber durante todo barbechos, etc, de toda la península, desde el
el día en pequeñas tazas, espaciando cada Se emplea con éxito contra la ictericia, así nivel del mar hasta por encima de los 1000
toma durante al menos media hora. como en cualquier enfermedad de las vías bi- metros de altitud.
liares.
Otra forma de preparar la decocción es hir- Empieza a florecer en junio, prolongándose
viendo la misma cantidad en dos litros de También se utiliza como hierba de cuajo, por durante todo el verano.
agua; cuando queda un litro aproximadamen- el fermento Lab, empleándose mucho en la fa-
te, se filtra, se edulcora con miel y se guarda bricación de quesos. Con fines medicinales se recolecta la raíz, en
en una botella. octubre o más tarde todavía, cuando la planta
Para la preparación del cuajo la parte utilizada se ha secado o está a punto de hacerlo.
Se puede beber en ayunas todas las mañanas es la flor, que debe cortarse cuando se abre la
y el tratamiento, para que sea eficaz, debe
prolongarse varios meses.

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

Una vez obtenida, se seca, se limpia a fondo Las ramas crecen de una forma muy irregular, Cardo mariano (Silybum marianum)
con un cepillo de púas suaves y se corta en y al no estar erguidas hacen que la planta sea
rodajas. baja pero ancha. El cardo mariano es una planta muy vigorosa
y decorativa, que puede alcanzar una altura
Es importante que durante el proceso no se Las hojas son de forma alargada, están dividi- de metro y medio.
moje, para no retardar el proceso de secado. das en diferentes gajos y son más bien esca-
sas. Tiene una gruesa raíz ramificada que da lugar
Cuando está perfectamente seca, se guarda a una roseta de hojas ovaladas, de 30 cm. de
en recipientes herméticos. Esta planta se puede encontrar por toda la Pe- largo, rodeada de dientes irregulares y espi-
nínsula Ibérica. nas coriáceas, verdes y brillantes, recorridas
En la raíz encontramos saponinas, taninos, por nervios blancos.
sacarosa, resina, goma y sales de potasio. Se cría en lugares sin cultivar y normalmente
abandonados. La cabezuela es grande, con las brácteas ex-
Por las saponinas que contiene, la raíz del ternas rematadas en una recia espina.
cardo corredor tiene propiedades diuréticas. Florece durante todo el verano.
Las flores tienen color de rosa y los estambres
Gracias a ello, se recomienda su empleo con- Sus flores son bastante pequeñas, de color interiores están soldados en un solo haz.
tra la hidropesía, edemas de las extremidades rosa normalmente.
inferiores y ataques de gota. Se cría en lugares incultos, al borde de sende-
Los frutos también son muy pequeños, tienen ros y carreteras de todo el país, abundando
Se la considera también una planta aperitiva; forma ovalada y color pálido. más en el sur.
de hecho, la raíz es comestible y puede con-
sumirse perfectamente después de su coc- Se recolecta la planta entera durante cualquier Florece en los meses de mayo y junio.
ción, siendo fácilmente digerible. época del año.
Se reproduce por medio de los frutos, que se
El cardo corredor y otras especies pertene- Las flores también son recolectadas y ello llaman aquenios; éstos se siembran en otoño
cientes al mismo género eran ya bien conoci- debe hacerse durante la época de floración. directamente en la tierra.
dos por los grandes botánicos de la antigüe-
dad. A veces es necesario desecar alguna parte de La germinación tiene lugar una semana más
esta planta, para lo cual debe ponerse en lu- tarde.
En muchos pueblos de Cataluña la gente utili- gar soleado y sin humedad, almacenándolo
zaba esta planta para evitar escoceduras en después en un sitio sombrío. En las regiones de alta montaña, las plantas
los pies durante las grandes caminatas. sembradas en primavera florecen dentro del
Esta planta se utiliza desde hace muchísimos mismo año, pero los frutos no llegan a madu-
Incluso se llegó a utilizar un trozo de raíz años. rar; por eso se prefiere hacer la siembra en
como amuleto: bastaba llevarlo encima para otoño.
que actuara como defatigante. Tiene muchos aspectos comunes con la cen-
taurea áspera, con la que algunas personas la Las semillas se plantan en hilera, separadas
En algunos pastizales elevados del pirineo se confunden. unas de otras unos 60 cm. La parte que inte-
cría otro cardo semejante al descrito: se trata resa con fines terapéuticos es el fruto (aque-
del cardo blanco, fácil de distinguir del cardo El cardo estrellado o calcítrapa -como también nio).
corredor por su tallo muy poco o nada ramoso se le llama en algunas ocasiones- es una
y por el intenso color azul que tiñe las sumida- planta utilizada como diurético y digestivo des- Para su recolección primero se cortan las ca-
des de la planta. de hace muchos años. bezuelas y luego se dejan caer los aquenios.
.- Infusión. En un litro de agua hirviendo se po- Se aplica también para bajar la fiebre alta. Los frutos contienen aceites, albuminoides, ta-
nen 40 g. de raíz. ninos y un principio amargo.
Asimismo se empleó en la desinfectación de
Se filtra, se endulza a gusto de cada uno y se llagas y heridas, aunque de forma ocasional, Además, en su composición también encon-
bebe durante todo el día. ya que existen otras plantas más eficaces tramos flavo-lignanos como la silimarina y
para ello. otros compuestos afines.
.- Decocción. Con 50 g. de raíz por cada litro
de agua. Actualmente no es muy utilizada y se sustituye Tiene acciones aperitivas, colagogas, acción
por otras plantas. protectora sobre el hígado, acción digestiva,
Se hierve la mezcla durante cinco minutos y diurética y antipirética.
se toman dos o tres tazas al día, después de .- Cocimiento. Se ponen 10 gr. de la planta a
las principales comidas. calentar en medio litro de agua; se cuelan los En el cocimiento de los frutos molidos se han
restos de la planta y se le añade azúcar o miel encontrado diversas aminas como la histami-
.- Extracto fluido. Se usan de 10 a 30 gotas para endulzar si el sabor no resulta muy agra- na, la tiramina y la agmatina.
del extracto fluido, tres veces al día. dable.
Por estos compuestos se ha estudiado la posi-
Diurético. Antiedematoso. Aperitivo Se recomienda tomar una taza después de las bilidad de emplear los frutos en personas que
comidas como diurético o como digestivo. padecen de tensión baja, para evitar bruscas
Cardo estrellado (Centaurea calcitrapa) caídas de presión.
.- Zumo. Se utiliza el zumo extraído de las ho-
Es una planta bienal, pues nace, se desarrolla jas para bajar las fiebres altas. En uso externo el cardo mariano se utiliza
y muere en dos años. para aliviar hemorroides, varices y úlceras de
.- Infusión. Se pone a calentar un litro de agua piernas.
No es muy alta: alcanza los 30 cm de altura y cuando empiece a hervir se añaden flores
en el mejor de los casos. secas machacadas; se cuelan los restos y se .- Infusión. Una cucharadita pequeña por taza
le añade azúcar o miel. de agua hirviendo.
Está formada por un tallo muy ramoso y una
raíz con forma de nabo pequeño. Este preparado se utiliza en calenturas. Se deja reposar un poco y se toma antes de
las comidas.
Antipirético. Diurético. Digestivo

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

Los frutos se machacan o muelen previamen- estructura algodonosa que con el viento ayuda Florece desde principios de mayo hasta fina-
te. a transportar la semilla lejos de la zona donde les de verano, dependiendo de la zona donde
estaba la planta madre, hecho que explica su se encuentre.
La dosis de estos puede aumentarse si se de- gran distribución en cualquier zona del país.
sea, ya que son completamente atóxicos. Con fines medicinales se recolecta la raíz y el
Se emplea la planta entera por su contenido rizoma.
Únicamente no está recomendado en perso- en cnidina, que es una lactona sesquiterpéni-
nas que sufren de hipertensión arterial, por la ca, de sabor amargo, que le confiere una ac- Para ello conviene esperar a que tanto el tallo
presencia de tiramina. ción aperitiva además de antibiótica, eupépti- como las hojas se hayan secado o estén a
ca, diurética, febrífuga e hipoglucemiante; por punto de hacerlo.
.- Extracto. Si partimos del extracto fluido, se tanto resulta idónea para casi cualquier tipo de
usa a razón de 30-50 gotas, 3 veces al día. afección: inapetencias, dispepsias, edemas, Si se quiere recolectar la planta entera, enton-
oliguria, hiperuricemia, fiebre, diabetes ligera y ces hay que esperar al comienzo de la flora-
También se dispone del extracto seco, pudién- reumatismo. ción.
dose tomar de 0,5 a 1 gr. al día.
Generalmente se emplea como aperitivo y eu- En la composición de esta hierba encontra-
En el mercado farmacéutico se dispone de péptico, teniendo siempre en cuenta que en mos abundantes materias tánicas, que en la
muchas especialidades que contienen cardo dosis altas puede producir graves daños como raíz alcanzan el 30%.
mariano, bien solo o asociado a otras plantas. quemaduras en las mucosas digestivas, lo
que desencadena vómitos y diarreas violen- Contiene asimismo un glucósido, del que se
Entre las presentaciones simples cabe desta- tas. ha comprobado que desaparece cuando la
car la solución hidroalcohólica, cápsulas, plan- raíz se seca.
ta troceada, comprimidos, extracto y tabletas. El aceite esencial que presenta esta planta la
hace poseedora de propiedades bacteriostáti- Este glucósido, al descomponerse, produce
Colagogo. Digestivo. Antipirético cas y antifúngicas. eugenol, y esta es la razón por la que huele a
esencia de clavo, sobre todo cuando la raíz
Cardo santo (Cnicus benedictus) La planta tiene también flavonoides, glucósi- está fresca y recién machacada.
dos del apigenol y luteol que le dan acción
Planta herbácea que se desarrolla por com- diurética y antirreumática. Entre las acciones farmacológicas que se
pleto en un año y que puede alcanzar hasta achacan a esta hierba se encuentra el ser as-
setenta centímetros de altura si se establece .- Infusión. Se puede preparar con fines aperi- tringente, antidiarreico, aperitivo, tónico gene-
en un terreno propicio. tivos si se administra antes de la comida, o ral y antipirético.
para mejorar digestiones como eupéptico des-
Las hojas, comparadas con el resto de la plan- pués de éstas. Está indicada en gastroenteritis, astenia, ano-
ta, tienen unas dimensiones muy grandes. rexia, fiebre y externamente en faringitis, con-
La infusión se prepara con 25 gramos de plan- juntivitis y heridas.
Todas ellas están provistas de espinas; su co- ta entera en un litro de agua hervida, dejándo-
loración es verde pálido y se hallan replega- la en contacto durante 10 minutos. Se considera que tiene una gran capacidad
das sobre el tallo, mostrando el envés que astringente, gracias a su alto porcentaje en ta-
presenta una nerviación considerable. .- Polvo de la planta. Se puede tomar un total ninos.
de gramo y medio repartido a lo largo del día.
Las hojas poseen un sabor muy amargo. En cuanto a las propiedades antipiréticas de la
Antibiótico. Diurético. Antirreumático raíz de cariofilada, cabe decir que fueron des-
Podemos encontrar esta planta en viñedos y cubiertas tardíamente, no antes del siglo XVIII.
olivares, aunque no se da con más frecuencia Cariofilada (Geum urbanun)
en ninguna zona en concreto. Se dice que toda la planta machacada y pues-
La cariofilada es una pequeña planta herbá- ta en infusión en 1/4 l. de vino por espacio de
La reproducción se efectúa por medio de se- cea perteneciente a la familia de las rosáceas. una noche, colada y exprimida ligeramente,
millas o por división de mata. excita poderosamente el sudor, rebajando in-
Es planta vivaz: se seca en invierno y renace mediatamente la fiebre.
La floración se produce entre la primavera y el en primavera.
verano. .- Infusión: Poner en infusión 50 gr. de raíz en
Sus vástagos pueden alcanzar hasta tres pal- 1 l. de agua hirviendo.
Se generan unas inflorescencias de color mos de altura.
amarillo, Biznaga (Ammi visnaga) Filtrar y beber el líquido ligeramente azucara-
El rizoma es corto y de color negruzco y de él do, a lo largo del día.
La biznaga es una planta que solo dura un arrancan numerosas raíces pardas.
año, pero echa unos tallos que pueden llegar .- Tintura. Macerar durante 5 días 10 gr. de
a alcanzar hasta un metro de altura si las con- Las hojas de la base tienen un rabillo muy lar- raíz en 50 gr. de alcohol de 60º.
diciones del terreno son buenas. go; en cambio las del tallo lo tienen más corto
y están menos divididas. Filtrar el líquido y verterlo en un frasco provisto
Las hojas están profundamente divididas, son de tapón cuentagotas.
lampiñas y de forma aguda, al igual que toda Las flores miden alrededor de un centímetro
la planta. de diámetro y poseen una corola de cinco pé- La dosis a administrar es de 20 gotas antes de
talos amarillos. las principales comidas.
Las flores se encuentran formando umbelas,
que es la disposición característica de las flo- El fruto se compone de un conjunto de grani- .- Uso externo. La planta fresca triturada se
res de esta familia; son umbelas muy frondo- tos vellosos muy juntos, cada uno de los cua- puede aplicar en forma de cataplasmas sobre
sas que forman grandes ramilletes florales. les remata en una prolongada arista. heridas.

El fruto es muy pequeño, de forma ovoide y Se cría en lugares sombríos, junto a ruinas y Asimismo la decocción de 30 gr. de la planta
está comprimido lateralmente. entre piedras, por casi toda la Península Ibéri- por litro de agua se puede aplicar en forma de
ca. compresas.
Los frutos son aquenios, provistos de vilano,
lo que significa que unido al fruto existe una Astringente. Antidiarreico. Antipirético

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

Carlina angélica (Carlina acaulis) A este se añaden 100 gr. de raíz cortada a pe-
dacitos. En Portugal se usan las carquesias para com-
La carlina angélica es una planta herbácea vi- batir la tos y como emoliente.
vaz que sólo llega a su perfección en el trans- Se mantiene en maceración en una botella
curso de dos años: durante el primero se for- bien cerrada y se remueve todos los días du- Las flores se consideran laxantes y diuréticas
ma un rosetón de hojas a ras del suelo y, al fi- rante un mes y medio, trascurrido el cual se fil- y las semillas vomitivas.
nal del segundo año, brota de su centro una tra con papel de filtro.
especie de cabezuela grande, que es donde En definitiva, se trata de una planta con mu-
se hallan las flores. Se puede tomar una copa antes de la comida. chas aplicaciones pero aún poco estudiada y,
por tanto, se deben guardar las debidas pre-
Algunas especies carecen totalmente de tallo, .- Infusión. Con 5 gr. de la raíz por cada 200 cauciones antes de usarla.
pareciendo que la cabezuela saliera de la mis- cc. de agua se prepara una infusión normal,
ma raíz. se deja reposar durante 20 minutos, tomando Dentro de las leguminosas existen mejores
hasta 3 tazas diarias, debidamente azucara- ejemplares, con principios activos mejor estu-
Otras, en cambio, están sujetas por un tallo das. diados y efectos más claros.
corto.
En muchos países meridionales preparan el Así que es mejor que estas plantas de dudosa
Se cría en los prados del pirineo y en general receptáculo carnoso a modo de verdura, lo eficacia se dejen para aquellos casos en que
por toda la cordillera. que resulta un plato exquisito. no exista ningún otro remedio más a mano.

Florece en el verano del segundo año. En los Alpes, por ejemplo, se preparan estos De todas formas, si se quiere utilizar esta
receptáculos cortados en rajitas y guisados, o planta, se puede hacer sin peligro, ya que ca-
Para uso medicinal se utiliza la raíz, que suele simplemente hervidos con agua y sal. rece de efectos indeseables -por lo menos en
ser bastante gorda y de una longitud no infe- dosis moderadas.
rior a un metro. Dicen que el sabor es muy parecido al de la
alcachofa. .- Infusión. Esta fórmula es de efectos garanti-
Para arrancarla bien, conviene agenciarse de zados contra la gripe, bronquitis, pulmonías,
pico y pala, pues hay que cavar hondo para Diurético. Antibiótico. Colagogo etc., y se prepara con 10 g. de las siguientes
asegurarnos de que no queda nada de raíz; plantas: flor de borraja, flor de carquesia, flor
se limpia cuidadosamente y se corta en roda- Carquesia (Genistella tridentada) de sauco y raíz de altea.
jas, para seguidamente ponerla a secar en se-
cadero a una temperatura de 35ºC. La carquesia es un arbusto leñoso pertene- Se hierve todo junto con 1/2 l. de agua, se
ciente a la familia de las leguminosas. deja enfriar y se cuela a través de un lienzo.
Finalmente, se conserva en recipientes her-
méticos. Se distingue de la otra carquesia -la llamada Se edulcora a gusto de cada uno y se toma
carquesia fina- por ser más leñosa, dura y rígi- una cucharada sopera cada dos o tres horas,
La mejor época para la recogida es en otoño, da y tener los tallos más anchamente alados. durante los días que dure el proceso gripal.
antes de que lleguen los fríos y las nieves.
También se distingue por carecer de hojas Antitusivo. Emoliente.
Además es en esta estación cuando más con- propiamente dichas y tener las flores reunidas
centración en principios activos tiene la raíz. en ramilletes más cortos. Carquexia fina (Genistella sagittata)

La carlina angélica es muy rica en inulina, de Es una planta de forma variable y en la litera- La carquexia fina es una hierba ligeramente
la que puede contener hasta un 50%. tura hay descritas muchas variedades. leñosa en la base, de tallos subterráneos muy
ramificados y parduzcos, nudosos y con mu-
Además contiene taninos, resina y hasta un Se cría en los suelos sin cal de la mitad occi- chas raicillas en los nudos.
1,3% de esencia de carlina. dental de la Península, siendo más infrecuen-
te su presencia en la mitad oriental. Del extremo de las ramas viejas salen unas
Es un líquido de color pardo y olor parecido al ramas nuevas muy rollizas en su arranque.
de la alholva. La carquesia florece (igual que la otra) en abril
si se encuentra en tierras bajas y de mayo a Algunas ramas llevan flores y otras no, siendo
Se le atribuyen propiedades diuréticas, esto- julio en tierras altas. las floríferas algo más estrechas que las otras
macales y colagogas, además de muchas y trialadas, en vez de dialadas, como las ra-
otras que no se han comprobado científica- De la recolección con fines medicinales intere- mas no floríferas.
mente. sa la sumidad florida, que debe recogerse ló-
gicamente en la época de máxima floración. Las flores son de un intenso color amarillo y
Lo que es cierto es que un componente de la se agrupan en densos ramilletes terminales.
raíz, el óxido de carlina, tiene propiedades an- Una vez que la tenemos, se procede al seca-
tibióticas. do y posteriormente se guarda en frascos her- Se cría en los claros de bosques, en matorra-
méticos. les y praderas, sobre todo en las montañas ri-
La acción diurética y colagoga se debe en par- cas en sílice y pobres en cal.
te a la presencia de flavonoides. De la composición de la carquesia lo único
que se sabe -según se desprende de los últi- La carquexia fina florece en abril y continúa
Está especialmente indicada en dermatitis, mos estudios- es que posee una esencia. haciéndolo hasta bien entrado el mes de julio.
problemas de las vías biliares, gripe, cistitis,
orina escasa y piedras de riñón. Esta esencia es amarilla, ligeramente narcóti- De la recolección con fines medicinales intere-
ca y tiene un aroma nada desagradable. sa la sumidad florida, la cual se debe recolec-
.- Vino de carlina. Para aprovechar sus virtu- tar teniendo sumo cuidado de no llevarse toda
des tonificantes y aperitivas se prepara el vino Del resto de la composición se conoce más la planta, sino simplemente arrancar aquellas
de carlina a partir de la raíz fresca. bien poco. ramas floridas que se vayan a utilizar.

Se debe emplear un buen vino, a ser posible Al ser una especie con muchas variedades, De esta manera, nos aseguramos de que al
blanco y, si no, jerez. los estudios hechos sobre la planta no suelen año siguiente se pueda disponer de la misma
coincidir, ya que la composición varía de una planta.
especie a otra.

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

En cambio, si arrancamos indistintamente Se puede encontrar por toda la Península Ibé-


todo aquello que sobresale del suelo, al final rica. En el lodo o barro pegajoso que se encuentra
no tendremos más que hierbajos inútiles sin en el fondo del agua es reptante, mientras que
ninguna aplicación médica. La época de floración empieza a finales del in- en la superficie es capaz de nadar y flotar.
vierno y continúa durante toda la primavera.
Una vez recogida, se pone a secar en secade- Es precisamente aquí donde aparecen unas
ro o a la sombra y se guarda en frascos her- Esta planta tiene dos tipos de flores: las feme- hojas en forma de rombo, las cuales a su vez
méticos, para evitar que la humedad pueda ninas, que se encuentran aisladas y están uni- conforman un rosetón.
dañar el contenido en principios activos. das al tallo por medio de un pequeño rabillo, y
las masculinas, que se encuentran reunidas Estas hojas tienen dientes aunque distribuidos
De la composición de la carquexia fina apenas en grupos. de forma irregular.
podemos decir nada, ya que no existe ningún
estudio serio al respecto. Los frutos son muy pequeños y, como el resto Los pezones que las sostienen están inflados
de la planta, se encuentran recubiertos de ve- y hacen de flotadores.
Tan solo en las semillas parece haberse halla- llo.
do cierta cantidad de citisina. En la parte que se encuentra bajo el agua
La principal parte recolectada son las semillas, aparecen unas hojas en el tallo que parecen
Este compuesto tiene propiedades vomitivas y aunque en algunas ocasiones -dependiendo raíces y están enfrentadas.
por ello las semillas se han venido utilizando de la zona y del uso que se le otorgue a esta
de forma casera para provocar el vómito. planta- se recolecta entera. La castaña de agua se cría en zonas de
aguas estancadas.
En cuanto a las flores, están consideradas la- Las semillas de la planta están compuestas
xantes y diuréticas. principalmente de dos sustancias denomina- Es una planta que predomina mucho más en
das saponina neutra y saponina ácida, que Europa que en nuestro país.
En los pueblos se suele usar indistintamente son características de muchas especies de
la carquexia y la carquexia fina, ya que ambas esta familia. Se encuentra en lagunas del Bajo Ampurdán y
tienen propiedades semejantes. en las aguas del este de Mallorca.
Se utiliza principalmente como purgante y la-
Portugal es una tierra rica en estas hierbas y xante al igual que la mayoría de plantas de su La castaña de agua florece en los meses de
las utilizan para combatir la tos y como emo- familia; pero no resulta muy conveniente su junio y julio.
liente. uso como purgante ya que produce un efecto
demasiado fuerte en la mayoría de las ocasio- Sus flores aparecen en las axilas de las hojas
De todas las carquexias la primera que se co- nes. que se encuentran flotando en el agua; su co-
noció fue rola tiene cuatro pétalos de color blanco y el
la carquexia fina, conocida hasta en la zona Además existen otras plantas capaces de rea- cáliz tiene también cuatro sépalos.
de los Balcanes. lizar la misma función pero que no presentan
esas contraindicaciones. Estos, con el paso del tiempo, se van hacien-
Las demás se fueron descubriendo poco a do grandes y se convierten en espinas que ro-
poco, siendo bastante utilizadas en su época. En algunas zonas de Levante se utilizaba dean al fruto.
como remedio casero para combatir todo tipo
.- Infusión. Con las flores se prepara una infu- de afecciones, como por ejemplo dolores en El fruto es de color negro y posee una cáscara
sión a razón de 30 g. de flores en una taza de hígado y riñones. muy resistente y su tamaño y sabor recuerdan
agua hirviendo. al de una castaña.
También se utiliza en forma de cataplasma
Se pueden tomar dos tazas al día, después de para combatir el reuma. Se recolecta principalmente la semilla, aunque
las principales comidas. pueden utilizarse otras partes de la planta.
Asimismo se ha aplicado en usos tan diversos
Laxante. Diurético. como casos de sífilis, animales con mordedu- Las semillas de la castaña de agua están
ras de perros rabiosos e incluso se le atribuían compuestas de al menos un 20 % de proteí-
Carra (Mercurialis tormentosa) propiedades como engendradora. nas brutas y de más de un 50 % de fécula.

La carra es una planta perenne. Los árabes y africanos utilizaban esta planta En los países en los que esta planta es muy
para curar enfermedades en mujeres. abundante se utiliza como alimento.
La base es la única parte leñosa y se mantie-
ne durante todo el año. .- Cocimiento. Se colocan 100 gr. de la planta Sus principales virtudes se refieren a que
en agua, se calienta y se toma una taza antes combate las diarreas y proporciona energías y
El resto de la planta se renueva, brotando ra- de las comidas. fuerzas a la persona que se encuentra débil
mas y hojas nuevas en los extremos. por una enfermedad o por cualquier otro moti-
Se utilizaba así para curar afecciones del hí- vo.
Es una mata pequeña que alcanza un máximo gado y riñones.
de tres palmos de altura. Antiguamente se utilizaba esta planta como un
También se empleaba de esta forma para cu- buen remedio contra las inflamaciones.
Tiene mucho vello en las hojas y en el tallo, lo rar a los animales mordidos por un perro que
que le da un aspecto blanquecino. tuviera la rabia. También se mezclaba con miel y sanaba todas
las heridas que aparecían en la boca.
Las hojas se encuentran distribuidas alrededor .- Emplasto. Se machaca la planta y se coloca
de todo el tallo y normalmente están empare- en un paño; se aplica sobre cualquier zona Se le atribuían otras virtudes como la de ser
jadas, son muy numerosas y de forma lanceo- afectada de reuma. útil contra la pidra y servir como medicina para
lada. los ojos.
Purgante. Laxante. Colagogo.
Se cría en zonas calcáreas, en laderas de .- Polvo. Se cogen las semillas y se muelen
montañas siempre que les dé el sol y en las Castaña de agua (Trapa natans) hasta que quedan reducidas a polvo fariná-
cuencas de ríos agotados. ceo.
La principal característica de la castaña de
agua es que se cría en el agua. Se emplea contra diarreas y como energético.

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

Antidiarreico. Astringente. Remineralizante La castaña fresca contiene un 50% de agua. ciendo por ello una importante acción antiede-
matosa.
Castaño (Castanea sativa) La castaña seca o pilonga tiene un 30% de fé-
cula, un 10% de glucosa, así como dextrinas y Asimismo posee una excelente acción vaso-
Árbol de gran porte que llega a alcanzar hasta albuminoides. constrictora, utilizada contra las hemorroides
veinte metros de altura. dolorosas ya que no solo calma el dolor sino
.- Decocción. Se añaden 60 gramos de corte- que reduce progresivamente su volumen.
Crece en las tierras no calizas de la zona nor- za y hojas de castaño sobre un litro de agua,
te y oeste de la península, beneficiándose del llevándola hasta ebullición durante quince mi- También resulta muy útil al reducir el diámetro
clima de esa zona. nutos; tras un filtrado, el líquido obtenido se de las venas en las varices y flebitis.
puede endulzar con sacarina, constituyendo
Fue introducido por los romanos aunque se un remedio útil para diarreas leves. La medicina popular ha empleado las casta-
supone que es originario de Asia menor. ñas en la curación de diarreas persistentes, en
Se pueden tomar hasta cuatro tazas diarias. la disentería, e incluso antiguamente también
Las hojas caen en invierno y tienen una forma contra la malaria.
grande y alargada; pueden medir hasta 15 También este líquido se emplea para efectuar
centímetros de largo. enjuagues y gárgaras, por su efecto antiinfla- En aplicaciones externas se ha utilizado para
matorio. lavar heridas y sabañones.
Se encuentra profundamente dentado en todo
su perímetro, pudiendo observarse fácilmente Expectorante. Antidiarreico. Antirreumático Pero no es una planta completamente atóxica.
los nervios en el envés, que se distribuyen
desde el nervio central hacia los extremos de Castaño de Indias (Aesculus hippocasta- Alguno de sus compuestos puede resultar tó-
la hoja, siendo su discurrir de forma paralela. num) xico si se emplea de manera incorrecta.

Las hojas son coriáceas y presentan un color El castaño de Indias pertenece a la familia de Las semillas pueden confundirse con las del
muy oscuro en la parte del haz. las hipocastanáceas, que comprende no más castaño, pudiendo ocasionar, tras su inges-
de 20 especies y que son propias de países tión, cuadros de gastroenteritis, midriasis y
La floración se produce en los meses de mayo templados y cálidos de Asia y América. somnolencia, por lo que se aconseja su em-
y junio, y fructifica en octubre. pleo bajo control facultativo.
Este árbol es originario de Grecia, donde se
Las flores son pequeñas. encuentra silvestre en muchas montañas del .- Decocción. Se usan entre 30-40 g. de corte-
país. za por litro de agua, pudiéndose tomar hasta
Las masculinas son muy pequeñas y se desa- medio litro al día, repartido en 2 ó 3 tomas.
rrollan a lo largo de un eje que nace de las La historia nos cuenta que de Grecia fue lleva-
axilas de las ramas. do a Turquía y posteriormente la planta empe- .- Tintura. Preparada a partir de castañas fres-
zó a cultivarse en Europa, extendiéndose muy cas, se toma 3 veces al día.
Las femeninas se agrupan en número de tres, rápidamente.
naciendo al pie del ramillete de las flores mas- .- Extracto fluido estabilizado. De 10 a 35 go-
culinas. En España lo podemos ver muy repartido en tas, tres veces al día.
parques y grandes avenidas, básicamente
El fruto, tan conocido por todos, es la clásica cumpliendo una función ornamental. .- Lavados. A partir de una decocción de la
castaña. corteza al 5%, se pueden realizar lavados lo-
Es un árbol de gran porte, fácil de reconocer cales.
Se encuentran agrupadas de tres en tres, ro- por sus grandes hojas enfrentadas y de pro-
deadas por una especie de funda que cuenta longado rabillo. .- Pomadas. Con un 20% de extracto, de apli-
con numerosas púas. cación local sobre las hemorroides.
El árbol florece en el mes de abril en las cos-
El fruto en sí presenta dos caras bien diferen- tas templadas del país, y sobre mayo o junio .- Supositorios con 20-30 mg de extracto seco.
ciadas: una de ellas es plana, mientras que la en los sitios más elevados.
otra es convexa. Antiedematoso. Venotónico. Antiinflamatorio
El fruto madura a finales de verano o en oto-
Cada una de las semillas está recubierta por ño. Castañuela (Bunium incrassatum)
una piel de color pardo rojizo, brillante por fue-
ra, con una cierta vellosidad en su parte inter- Es típico ver en determinadas zonas residen- La castañuela es una planta vivaz que aprove-
na. ciales donde abunda este hermoso árbol cha a guardar sus reservas en una raíz tuberi-
cómo los niños, a la salida de los colegios, se ficada, redondeada, de color negro en sus
En su interior encontramos la castaña, recu- divierten haciendo auténticas batallas campa- partes externas y blanca por el interior.
bierta por una segunda piel muy fina, difícil de les con castañas, aunque algunos de ellos
separar, y que le confiere un cierto sabor suelen salir a veces mal parados, ya que las Los tallos y las hojas poseen un fino vello que
amargo. púas del fruto, si bien son blandas, hacen no oculta su espléndido verdor.
daño cuando se usan como proyectiles.
Las hojas del castaño presentan sustancias El tallo es rollizo y las hojas son estrechas y
tánicas, sacarosa, glucosa, materias grasas y En la corteza de las ramas jóvenes se en- largamente lanceoladas.
pectinas. cuentran unas sustancias llamadas esculina y
esculetina, de sabor amargo. Las flores se recogen en unos largos racimos,
En la corteza existe gran cantidad de ácido tá- cada uno con su cabillo propio y cada ramille-
nico, que puede suponer hasta el 16%, según También contiene taninos, saponinas y diver- te contiene dos o tres hojas en la base.
la edad del árbol. sos elementos como calcio, potasio y fósforo.
Los frutos son alargados y se comprimen late-
Tanto la corteza como el leño y las hojas son La esculina y esculetina confieren a la planta ralmente.
astringentes, por lo que su empleo es válido propiedades venotómicas, que aumentan la
para combatir diarreas y también como antiin- resistencia capilar. Se cría entre las mieses, en los barbechos y
flamatorio de la garganta mediante la práctica lugares incultos del sur de España, principal-
de enjuagues. Además posee propiedades antiinflamatorias mente por toda Andalucía.
y controla la permeabilidad de los vasos, ejer-

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

La hierba florece de mayo en adelante, madu- La naturaleza del fruto suele ser bastante va- .- Esencia. De 1 a 2 gotas, tres veces al día,
rando los frutos a partir del mes de julio. riable en esta familia. antes de las principales comidas.

Con fines medicinales interesan los tubérculos Se compone de unas 2800 especies, que pre- La esencia también se puede aplicar en forma
y la raíz, aunque de toda la planta se puede dominan en los países cálidos, arbustos o ár- de aerosol, o como inhalaciones.
sacar provecho, ya que en cualquiera de sus boles entre los que se cuentan los más eleva-
partes podemos encontrar gran cantidad de dos del globo. Para ello conviene realizar antes un test de to-
fécula, siendo este componente su principal lerancia, con objeto de descartar posibles re-
virtud. Por lo común las hojas nacen parejas, esto es, acciones alérgicas.
dos a dos en cada nudo, una en frente de
Las partes herbáceas de la castañuela contie- otra, y tienen numerosos y diminutos depósi- Antiséptico. Astringente. Rubefaciente
nen alrededor de un 6% de materias tánicas, tos de esencias muy aromáticas, lo mismo
que en la raíz se elevan a más del 10%. que los frutos. Cebada (Hordeum vulgare)

Encontramos también una esencia con un olor El cayeput florece en primavera. La cebada es una planta herbácea anual per-
parecido al que despide la manzanilla. teneciente a la provechosa familia de las gra-
De la recolección interesan las hojas, muy ri- míneas.
La raíz contiene, además de fécula, resinas, cas en esencia.
gomas, materias grasas y -según algunos au- Suele alcanzar 1 metro de altura, presenta ta-
tores- existe una sustancia hemolítica que po- Se deben recolectar cuando el árbol todavía llos fistulosos, hojas lineales y una espiga casi
siblemente sea de naturaleza saponínica. no se encuentra florido, o justo cuando se es- tetrágona provista de tres espiguitas en cada
tán abriendo las flores, coincidiendo esta épo- saliente del raspajo.
Pero de todos estos componentes el que real- ca en primavera.
mente interesa es la fécula, que se encuentra Es una planta conocida desde tiempos remo-
repartida principalmente en la raíz tuberificada Esta esencia es muy aromática, por lo que se tos ya que constituía uno de los principales ali-
que posee. deben extremar las condiciones de almacena- mentos en las antiguas civilizaciones.
miento a fin de conservar la mayor parte posi-
La principal virtud de esta hierba es la de ser ble de la misma. Además, antes de la venida de Jesucristo ya
astringente. se utilizaba para fabricar una bebida muy pa-
Las hojas del cayeput contienen tanino, resi- recida a lo que hoy conocemos como cerveza.
Asimismo se le ha querido atribuir una acción na, sustancias amargas y sobre todo un aceite
paralizante sobre los nervios motores, seme- esencial: se trata de un líquido entre amarillo y Cebadales existen por toda la Península, pero
jante a la acción del curare, pero esto aún verdoso, de olor muy agradable, que está especialmente en las tierras bajas de comar-
está un poco en entredicho y más bien parece compuesto principalmente de pineno, cineol, cas calcáreas.
atribuíble a alguna vieja leyenda. dipenteno, un hidrocarburo, mirtol y mirtenol.
Existen muchas variedades de cebada, por lo
En algunos países las hojas gozan de cierta En general todas las plantas de esta familia que no se puede fijar una época concreta para
popularidad contra las inflamaciones de las son extremadamente ricas en esencia, siendo su floración; esta varía entre la primavera, el
vías respiratorias y digestivas, empleándose esta de parecida composición en todas ellas. invierno y el verano, influyendo mucho en ello
para combatir catarros bronquiales, calmar la el clima y la época de siembra.
tos, rebajar la inflamación de hemorroides, Los taninos confieren a la planta propiedades
etc. astringentes. Se trata de un cereal de siega precoz.
Las propiedades astringentes de la hierba per- La esencia tiene una importante acción anti- Y desde el punto de vista terapéutico intere-
miten emplearla eficazmente contra la diarrea. séptica y antibiótica, comparable según diver- san las semillas.
sos estudios a la penicilina y otros antibióticos
En cualquier caso, debe usarse con prudencia de similar espectro de acción. La harina de cebada es utilizada en algunos
a causa de los efectos indeseables que pue- países para hacer pan, pero es un pan de difí-
den producirse en dosis elevadas. Además es expectorante, eupéptica, hemostá- cil digestión y menos nutritivo que el elabora-
tica, digestiva y ligeramente sedante. do con trigo o centeno; por eso en nuestro
En medicina homeopática está indicada en al- país no se emplea.
gunas alteraciones de tipo dietético, aunque Aplicada externamente tiene propiedades ru-
no se suele emplear demasiado. befacientes. Se utiliza principalmente como pienso para el
ganado.
Los tubérculos de esta planta se suelen con- Para concluir, es conveniente recordar que se
sumir como si de cualquier otro tubérculo se trata de una esencia, por lo que se debe tener Desde el punto de vista médico, se utilizan las
tratara, siendo bastante nutritivos. precaución y no aplicar grandes dosis a niños, semillas, que durante la germinación producen
por la posible aparición de reacciones alérgi- un alcaloide conocido con el nombre de hor-
Existen algunas preparaciones en el caso de cas. denina.
que se quiera usar como astringente o por sus
virtudes antidiarreicas, pero casi siempre se Lo mejor es dejarse aconsejar por un profesio- También son ricas en enzimas, almidón, áci-
prefiere consumirlo directamente sobra decir nal médico o farmacéutico. dos grasos instaurados y sales minerales de
que debidamente lavado y despojado de las cromo, fósforo, hierro, calcio y magnesio.
partes no comestibles. .- Decocción. En un litro de agua se hierven
20 g. de hojas durante cinco minutos; se filtra El alcaloide tiene propiedades adrenérgicas
Astringente. Antidiarreico. Nutritivo el líquido, se edulcora con miel y se toman suaves: es antidiarreico, ya que inhibe los mo-
seis cucharadas al día hasta que remita la in- vimientos intestinales.
Cayeput (Melaleuca leucadendron) flamación bronquial.
Los enzimas cumplen una función digestiva.
El cayeput es un árbol perteneciente a la fami- .- Infusión. Se prepara a partir de una cucha-
lia de las mirtáceas, que se caracteriza por rada de café por taza, que corresponde a 15 Es también diurético y el aceite de germen de
sus flores regulares, de cinco pétalos, con nu- g. de la planta fresca por litro de agua. trigo es bueno para rebajar el nivel de grasas
merosos estambres y el rudimento del fruto si- en sangre, gracias a los ácidos grasos instau-
tuado debajo de la flor. Se pueden tomar tres tazas al día. rados.

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Aunque todavía no está muy bien estudiado,


la cebada se emplea de forma experimental Su recolección se puede llevar a cabo a mano .- Extracto seco.
para ayudar a normalizar los niveles de azúcar o a máquina; una vez hecha, se dejan secar
en diabéticos. los bulbos en filas, para luego limpiarlos, clasi- En farmacia se puede encontrar el jugo, el ex-
ficarlos y almacenarlos en un lugar seco prote- tracto para fórmulas magistrales, en cápsulas,
Con el grano de la cebada se prepara un pro- gido de las heladas. y también el aceite esencial.
ducto conocido por todos: nos referimos a la
malta. Sin lugar a dudas, la cebolla ocupa un lugar Hipotensor. Diurético. Antiinflamatorio
preferente en la cocina tanto española como
Aunque esta se puede obtener de otros cerea- extranjera. Cedro del Líbano (Cedrus libani)
les, la auténtica malta se extrae a partir de la
cebada; una vez preparada, tiene varios usos: Es un ingrediente esencial en muchos platos El cedro del Líbano es un árbol de hoja peren-
como sucedáneo del café en aquellos casos tradicionales. ne que pertenece a la familia de las abietáce-
en que no conviene tomar cafeína; como ali- as.
mento o medicamento en personas que pade- Pero además de sus virtudes culinarias, tam-
cen problemas digestivos varios, y como base bién ha gozado de mucho aprecio como reme- Es un árbol utilizado en algunos jardines ya
para la elaboración de cerveza -bebida cono- dio casero para muchos males. que el aspecto general de la planta es muy
cida y disfrutada por todos, aunque algunos lo vistoso y atractivo.
hagan en cantidades tales que pueden perju- Así, ha servido para tratar el asma, la ascitis,
dicar su salud; pues aunque se considera una la hipertensión, la jaqueca, el reuma, la tuber- Tarda varias generaciones en alcanzar su má-
bebida de baja graduación alcohólica, su con- culosis, etc. ximo esplendor, llegando a superar los 30 m
sumo exagerado conduce igualmente a la in- de altura en la mayoría de las ocasiones.
toxicación etílica, lo que acarrea los efectos En la composición del bulbo de cebolla apare-
secundarios que ya conocemos. ce el disulfuro de alilpropilo, junto con otros Esta conífera tiene el tronco grueso en la par-
compuestos sulfurados que son los que con- te baja y las ramas más bien caídas; la copa
.- Decocción. Se hierven 20 gr. de cebada en fieren a esta planta sus virtudes más relevan- es de forma piramidal, con las ramas extendi-
un litro de agua, durante 5 minutos. tes. das en horizontal.
Se puede tomar la cantidad que se crea nece- Una de sus características más conocidas es Sus hojas son persistentes y los conos tienen
saria. el efecto lacrimógeno de su esencia, que to- forma esférica.
dos hemos padecido alguna vez.
.- Polvo. Se emplea la malta, que es la cebada El cedro del Líbano crece en lugares situados
germinada artificialmente y luego desecada. También contiene diversos azúcares que re- entre los 1.000 y 2.000 metros de altitud.
sultan muy importantes ya que realzan sus
La cantidad a ingerir es de 5 a 20 gr. diarios, cualidades condimenticias; asimismo es rica Es común encontrarlo en América del Norte.
bien en cápsulas, bien añadido a sopas, purés en vitaminas A, B y C.
o papillas. La época de floración se produce durante la
Por sus azúcares posee acción diurética, que primavera.
.- Aceite de germen de cebada. Se puede utili- se ve reforzada por la presencia de otras es-
zar como uso alimentario normal. tructuras llamadas flavonoides, que tienen La parte recolectada son las hojas, que luego
además acción antiinflamatoria. se utilizarán para extraer de ellas la esencia.
.- Harina. La harina de cebada diluida en agua
bien caliente se aplica en forma de cataplas- Su esencia es hipoglucemiante, antiséptica y Algunas se conservan frescas después de re-
mas sobre abscesos e inflamaciones cutáne- reduce el nivel de colesterol. cogerlas pero otras son desecadas para que
as. duren más tiempo.
También son conocidas sus acciones hipoten-
Antidiarreico. Diurético. Hipolipemiante soras, antihelmínticas, febrífugas y antirreu- Se colocan en montones en un lugar soleado
máticas. y después se almacenan en zonas sin hume-
Cebolla (Allium cepa) dad y a la sombra.
La cebolla fresca alivia activamente las afec-
La cebolla pertenece a la familia de las liliáce- ciones de las vías respiratorias altas, sobre También se pueden almacenar en frascos de
as, que agrupa a más de 3.000 especies re- todo la tos y el catarro. cristal herméticamente cerrados.
partidas por casi todo el globo; es una planta
vivaz, bulbosa, que puede alcanzar hasta cua- Además, por los compuestos sulfurados que Esta planta no se utiliza mucho en nuestro
tro palmos de altura. antes comentábamos, posee un fuerte efecto país ya que normalmente se sustituye por
antibiótico y desinfectante, por lo que se em- otras más abundantes en esta zona.
El bulbo es grande, redondeado o deprimido, plea para determinados trastornos gástricos e
según las distintas variedades, y aparece cu- intestinales. Su principal propiedad es la de antiséptico,
bierto de binzas que pueden ser blancas o de pues se puede utilizar para desinfectar.
color vino tinto. Curiosa resulta también su aplicación como
alivio contra las picaduras de insectos, cuando Debe utilizarse de forma externa para curar
Las hojas son redondeadas, de un tono verde- está fresca; para ello se machaca y se aplica enfermedades de la piel, alergias o algún sar-
azulado, y las flores se disponen en un rami- localmente. pullido.
llete globuloso, en forma de umbela.
No existe ningún condimento, aparte del ajo, Es muy frecuente encontrar este árbol en jar-
Los frutos de la cebolla son diminutas cápsu- que sea más sano que la cebolla, ya sea cru- dines muy grandes, ya que su aspecto es muy
las llenas de semillas finas y negras. da, frita o cocida. agradable y alcanza alturas superiores a los
30 m.
La planta no es originaria de nuestro país. .- Zumo. Aplicado en forma de fricciones sobre
el cuero cabelludo, con jugo fresco o tintura al- El único inconveniente es que tarda varias ge-
Proviene de Asia, supuestamente de la zona cohólica, favorece la crecida del cabello y pre- neraciones en ser un árbol maduro y es nece-
comprendida entre Palestina e India. viene su caída. sario tener mucha paciencia.

La planta florece en verano, entre julio y agos- .- Decocción al 5% tres o más veces al día. .- Emplasto. Se machacan 5 gr. de hojas y se
to. colocan en un paño de algodón; se aplica el
.- Tintura. De 20 a 35 gotas, 3 veces al día.

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preparado sobre pequeñas heridas para de- .- Látex. Con el látex fresco, se aplica 2 ó 3 dida que llega la primavera se vuelven agrias,
sinfectar. veces al día sobre las verrugas, cuidando de muy desagradables al paladar.
proteger las zonas circundantes con vaselina.
Su efecto es leve pero puede ser utilizado si En cualquier caso, si se hierven previamente,
no hay otra cosa mejor a mano. También se puede aplicar el polvo de látex y pierden el picor.
cubrir la verruga con una gasa.
.- Bálsamo. Se extrae la esencia de las hojas Los capullos florales, con sal y vinagre, se to-
y se prepara un bálsamo. La celidonia florece entre marzo y abril; de la man como aperitivo.
recolección interesan las partes aéreas, la raíz
Antiséptico. Alergizante. Balsámico y el rizoma. Lo mismo que otras plantas del mismo géne-
ro, la celidonia contiene anemonol y saponi-
Celidonia (Chelidonium majus) Se recomienda recoger la planta antes de la nas, sobre todo en las raíces.
floración y para la raíz esperar hasta el otoño,
Es una hierba que cuenta con una larga histo- que es cuando posee más concentración en Además posee grandes cantidades de vitami-
ria: recibe el nombre de golondrinera por na- principios activos. na C y se encuentran trazas de una esencia.
cer cuando vienen las golondrinas y morir
cuando se van. Es conveniente usar guantes para arrancar las Por sus altas concentraciones en ácido ascór-
partes aéreas, por lo que hemos comentado bico (vitamina C) está especialmente indicada
Antiguamente se creía que era un buen reme- anteriormente sobre su jugo. en el tratamiento del escorbuto, causado por
dio contra la ictericia y demás males del híga- deficiencia en esta vitamina.
do, por el color amarillo del látex. E incluso los Después se pone a secar en capas finas so-
alquimistas emplearon esta planta en la bús- bre cañizo o en secadero, a una temperatura Asimismo, se ha comprobado que esta planta
queda de su piedra filosofal -cuentan que de máxima de 35ºC. es realmente eficaz en el tratamiento de he-
ahí procede su nombre, ya que la denomina- morroides, ya que aminora la dilatación de los
ban "celi dorum", que significa don del cielo. Antes de describir sus propiedades, hay que vasos y reduce las pérdidas hemáticas.
advertir que es una planta muy tóxica, por lo
La celidonia es una hierba vivaz perteneciente que debe utilizarse con extremada prudencia. Las plantas de este género son especialmente
a la familia de las papaveráceas; suele alcan- ricas en sustancias irritantes, por lo que no se
zar el metro de altura y tiene flores de un ama- Se han hallado alcaloides en la raíz, látex, ho- recomienda abusar de ellas.
rillo intenso y pétalos en cruz. jas y tallo; estos alcaloides se hallan combina-
dos con diversos ácidos orgánicos. .- Infusión. poner en infusión en 1 l. de agua
Si se corta el tallo o el rabillo de las hojas hirviendo 100 gr. de la planta y, seguidamente,
mana un jugo anaranjado que puede resultar Las semillas son muy ricas en aceite, que exponer la parte enferma al vapor.
tóxico en contacto con la epidermis o los ojos. puede sumar hasta el 60% de su peso.
Esta operación debe repetirse por lo menos
La planta se encuentra fácilmente en lugares Tóxico. Analgésico. Colagogo dos veces al día.
frescos y sombríos, como en ruinas de casas,
muros y peñascos. Celidonia menor (Ranunculus ficaria) .- Tintura. se prepara a partir de la planta fres-
ca, recién cogida, a partes iguales con alcohol
Abunda sobre todo en la mitad septentrional La celidonia menor es una hierba vivaz, con de 90º.
de la Península Ibérica y es más raro encon- numerosas raíces carnosas y engrosadas, en
trarla hacia el sur. forma de pequeñas porras. Las sumidades floridas deben cortarse previa-
mente en pedacitos pequeños.
La medicina popular ha atribuido tantas pro- Las hojas radicales se encuentran sostenidas
piedades a esta hierba que sería imposible por largos rabillos, con una gran vaina mem- Una vez mezclado alcohol y producto, se deja
enumerarlas todas; pero su toxicidad es cono- branosa en el arranque. en maceración durante nueve días; posterior-
cida desde hace tiempo, por lo que sólo se re- mente se filtra la tintura.
comienda su uso por vía externa. Las flores van naciendo solitarias en el extre-
mo de los cortos vástagos y son de un intenso La dosis es de 40 gotas tres veces al día.
La práctica más extendida -y al parecer la que color amarillo.
mejor resultados da- es la de utilizarla para Antihemorroidal. Hemostático. Fuente de vita-
cauterizar verrugas gracias a sus propiedades Los pequeños frutos, redondeados, se agru- mina C
cáusticas e irritantes. pan en una cabezuela.
Cenizo (Chenopodium album)
Se la reconocen, por vía interna, propiedades Vegeta con gran facilidad en los prados de las
sedantes, analgésicas, antiespasmódicas y zonas más húmedas de la península, al borde El cenizo es una planta que se renueva todos
antitusivas. de acequias y riachuelos, en setos, etc. los años.

Pero al tratarse de una planta de difícil manejo Florece en invierno y comienzos de la prima- Su altura varía mucho según la zona en la que
por vía interna, se recomienda limitar su uso y vera. se encuentre; así, puede medir desde 1 palmo
emplear el jugo conforme se extrae de la plan- de altura a un metro.
ta para quemar las verrugas. Existen aproximadamente unas 250 especies
del género "ranunculus", de las cuales se pue- Los tallos son delgados y bastante erguidos,
Se sabe que en algunas ocasiones su poder den encontrar unas 70 en nuestra península, con numerosas hojas que los rodean; éstas
cáustico supera al ácido salicílico y al ácido ní- casi todas ellas con los mismos principios acti- son más largas que estrechas y su tamaño es
trico. vos y virtudes semejantes. bastante grande en comparación con el resto
de la planta.
Por vía interna puede producir narcosis, pará- La raíz es la parte que se emplea con fines
lisis de las terminaciones nerviosas y respira- medicinales y para ello debe recolectarse en Pueden ser verdes por completo o un poco
ción lenta; administrada de forma continuada primavera y desecarse al aire libre y a la som- blanquecinas por el reverso.
se dice que puede ser cancerígena. bra.
La planta se encuentra por toda la Península y
Por tanto, sólo se describe su uso tópico. Las hojas de celidonia se pueden comer en se cría principalmente en las cercanías de los
ensalada cuando la planta acaba de brotar pueblos.
-más o menos a mitad del invierno; pero a me-

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Normalmente se la ve en zonas llenas de es- La centaura menor es una hierba bienal que Al ser de insoportable amargor, es casi impo-
combros o en los bordes de caminos. entallece al segundo año. sible encubrirlo con azúcar, así que conviene
añadir miel y un chorrito de anís.
La época de floración de esta planta suele co- Su tallo es simple y tieso, recorrido de un lado
menzar en los meses de verano y puede durar a otro por dos pares de alitas estrechas y cla- De esta infusión se toman tres tazas al día,
todo el otoño. ras que van alternando al pasar de uno a otro media hora antes de las comidas.
entrenudo.
Las flores son muy pequeñas y están com- .- Polvo. La planta reducida a polvo se puede
puestas por cinco sépalos y otros tantos es- Las hojas inferiores tienen una forma entre ao- administrar a razón de 2-4 gr/día en cápsulas
tambres. vada y elíptica y conforman una roseta en la de 0,25 gr., tomadas antes de las principales
base de la planta; en cambio, las que nacen comidas.
El fruto se encuentra en el interior de las flores en el tallo carecen de rabillo y son más estre-
envuelto y protegido por los pétalos; es muy chas y cortas. .- Decocción de uso externo. Se emplea a ra-
pequeño, aproximadamente de 1 mm, y con zón de 60-80 gr. de la planta por litro de agua,
forma de disco. Las flores forman ramilletes terminales, soste- dejándolo hervir durante 10 minutos.
nidas por unos rabillos muy cortos.
Tiene una piel bastante lisa, ya que carece de Se debe aplicar en forma de lavados o com-
vello. Se cría en terrenos húmedos, tanto en tierras presas sobre heridas o úlceras dérmicas.
bajas como en alturas de hasta 1.500 m.
La parte más empleada de esta planta son las Los que quieran experimentar esta decocción
hojas y las semillas. Es posible encontrarla por casi todo el país, en la lucha contra la calvicie, la pueden aplicar
siendo su presencia más abundante hacia el en forma de fricciones sobre el cuero cabellu-
La recolección se suele realizar durante el oto- norte. do.
ño, aunque se pueden recoger hojas durante
todo el año. La centaura florece de junio a septiembre. Diurético. Antipirético. Aperitivo

Su composición no es muy conocida, pero se De la recolección interesan principalmente las Centaurea áspera (Centaurea aspera)
tienen indicios de que está formada por betaí- sumidades floridas o a punto de florecer; se
na, leucina y ascaridol entre otras sustancias. arrancan -con cuidado de no llevarse toda la La centaurea áspera es una planta de tallos
planta- y se ponen a secar rápidamente a la angulosos más o menos endurecidos en la
Durante mucho tiempo se utilizó como alimen- sombra o en secadero. base y bastante poblados de hojas; las de la
to; se consumía como verdura gracias a sus base tienen un rabillo que las sostiene, care-
propiedades nutritivas. Una vez secas, se conservan en saquitos o ciendo las superiores de verdadero pezón.
bolsas herméticas.
Pero su sabor no resulta especialmente agra- El contorno foliar es de figura lanceolada, pero
dable, por lo que en cuanto pasó la época de Para ver si hemos realizado convenientemen- con dos o tres lóbulos más o menos profundos
hambre y necesidad la gente se decantó por te el secado, tenemos que observar las flores, en cada costado.
otro tipo de verduras con más poder nutritivo y que no deben haber perdido su color rosado.
más sabrosas. Cada rama de esta hierba trae una cabezuela
En la composición de esta hierba encontra- compuesta de una especie de alcachofita es-
También tiene propiedades laxantes y se toma mos heterósidos amargos, trazas de alcaloi- pinosa, sobre la cual asoman y se abren las
en algunas ocasiones para regular las funcio- des, sales potásicas, magnésicas y taninos. flores.
nes intestinales.
Entre las acciones farmacológicas más paten- Estas flores son de bonito color rosado, sobre
Pero sus efectos son más bien débiles, por lo tes cabe destacar el que se trata de un buen todo las que se encuentran en el exterior for-
que si se tiene verdadera necesidad es mejor aperitivo, ya que contiene un principio amargo mando una especie de corona marginal.
tomar otro tipo de preparados y dejar que el en estado puro.
cenizo realice simplemente una función pre- Se cría en ribazos, o entre mieses, en viñedos
ventiva. De hecho, antiguamente a esta especie se la y en general en cualquier sito donde se la deje
denominaba "hiel de la tierra", aludiendo al crecer.
En la parte sudoriental de Europa y durante la amargor que produce su ingesta.
época de hambre se mezclaban las semillas La floración de esta hierba es curiosa ya que,
de esta planta con la harina de centeno para También es una planta diurética, carminativa, aunque suele darse en primavera, no es difícil
utilizarlas como alimento. hipoglucemiante, estimulante de las secrecio- verla florida en pleno invierno.
nes digestivas y antipirética.
.- Verdura. Se toma la planta aliñada como si En cuanto a la recolección que interesa con fi-
fuera una verdura más. A nivel externo se puede usar como vulnerario nes medicinales se debe recoger la planta en-
y antiinflamatorio. tera, a ser posible nada más florecer.
Antiguamente era muy consumida, especial-
mente en época de guerra. Todas estas acciones farmacológicas hacen De la composición de la centaurea sabemos
que la centaura menor esté especialmente in- bastante poco; contiene derivados del betasis-
.- Cocimiento. Se pone agua a hervir y se aña- dicada en digestiones lentas, meteorismo, ca- terol y también heterósidos cianogénicos.
de un puñado de la planta; se cuela y se aña- tarro, fiebre, hipercolestemia, falta de apetito,
de un par de cucharadas de azúcar para que diabetes y reumatismo. Principalmente se considera planta aperitiva,
su sabor resulte más agradable. es decir, que estimula el apetito.
En uso externo resulta eficaz en úlceras dér-
Se toman tres tazas al día después de cada micas y heridas, e incluso algunos lo aplican Asimismo se habla de su propiedad de rebajar
comida. en casos de alopecia -aunque hay que decir el nivel de azúcar en sangre, aunque esta pro-
que no se obtienen muy buenos resultados. piedad la ejerce de forma leve.
Actúa como laxante moderado.
.- Infusión de uso interno. Se prepara con 30 Existen diversos estudios realizados sobre
Laxante. Nutritivo. gr. de las sumidades de centaura en un litro animales de experimentación en los que se
de agua hirviendo. demuestra esta acción hipoglucemiante; pero
Centaura menor (Centaurium umbellatum) cuando se extrapolan los resultados al hombre
parece que los datos no concuerdan.

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

El cerezo se cría silvestre por todo el territorio


De cualquier manera, está indicada en anore- Además contiene sílice, y de ahí su acción re- y es cultivado por lo sabroso de sus frutos,
xia, problemas digestivos y diabetes modera- mineralizante, empleada sobre todo para con- existiendo muchas variedades.
da, siempre bajo control médico. solidar fracturas; por otra parte, algunos auto-
res han recomendado esta planta por su con- El cerezo florece a partir de marzo y hasta ju-
Es importante hacer hincapié en que las per- tenido en sílice en el tratamiento de la tuber- nio en comarcas más abrigadas.
sonas diabéticas no pueden basar su trata- culosis.
miento en el empleo de hierbas simplemente; Los frutos están listos para comer a partir de
toda la medicina natural se puede emplear Asimismo, se encuentran distintos flavonoides mediados de junio.
como coadyuvante a un tratamiento farmaco- como avicularina y kampferitrina.
lógico más serio. La medicina popular utiliza los pedúnculos de
Se trata de una planta poco empleada y por los frutos, que se recogen y secan con calor
De no ser así, los problemas que podrían pre- ello no muy estudiada. moderado para evitar alteraciones de color.
sentarse serían muy serios.
Se ha observado que produce cierto efecto Como hemos mencionado anteriormente,
.- Infusión. Se emplea el tallo con las hojas y diurético. existen infinidad de variedades de cereza, por
las cabezuelas en cocimiento, en una propor- lo que la composición cambia de unas a otras.
ción de 30 g. de hierba -a poder ser recién de- Antiguamente se bebía una infusión prepara-
secada- por litro de agua. da con esta planta para calmar la sed en pa- En general, se puede decir que son muy ricas
cientes diabéticos. en azúcar invertido.
En algunos lugares se emplea la hierba fres-
ca, lógicamente en mayor cantidad. .- Decocción. Sobre un litro de agua hervida También contienen pequeñas cantidades de
se añaden quince gramos de planta seca y se ácido salicílico, materias tánicas, pectinas y un
Este cocimiento resulta muy amargo, por lo deja hervir dos minutos; luego se aparta del colorante rojo llamado queracianina.
que debe edulcorarse convenientemente. fuego y se deja reposar durante veinte minu-
tos. Asimismo aparecen algunas sales potásicas.
En el mercado farmacéutico se pueden encon-
trar muchas presentaciones en donde la cen- Del líquido obtenido se pueden hacer cuatro En las semillas se encuentra un aceite graso,
taurea entra a formar parte como principio ac- tomas de 250 mililitros a lo largo del día. trazas de esencia y algunos ácidos tóxicos
tivo único o en presentaciones más complejas. como el cianhídrico.
.- Extracto fluido. Se pueden tomar quince go-
Aperitivo. Hipoglucemiante. Antirreumático tas en medio vaso de agua una sola vez al La composición de las cerezas ácidas es se-
día. mejante, con un aumento de la concentración
Centinodia (Polygonum aviculare) de algunos ácidos orgánicos.
.- Polvo de planta. Se pueden tomar cinco gra-
Planta que sigue un ciclo vital de tipo anual; mos al día, a fin de calmar los procesos que Como alimento las cerezas son muy sanas y
primero crece a ras del suelo, para posterior- cursan con diarreas. digestivas.
mente elevar sus tallos generando una gran
cantidad de ramificaciones que presentan a su .- Decocción uso externo. Sobre un litro de Es una fruta propia del comienzo de verano,
vez gran número de nudos; de ellas nacen las agua hirviendo se añaden cien gramos de la apetecible a cualquier hora del día.
hojas, que en su base poseen una vaina planta entera, dejándolo a dicha temperatura
membranosa. dos minutos, para posteriormente apartarlo del Algunos autores la recomiendan especialmen-
calor durante diez minutos. te en "tragones" insaciables, que podrán tomar
Las hojas se distribuyen alternadamente, son cuantas quieran sin experimentar mas efecto
El líquido obtenido se emplea como antiinfla-
esbeltas y en forma de punta de lanza, si bien que una ligera diarrea.
matorio de mucosas; en forma de colutorio
-debido a la gran variabilidad de esta planta-
pueden sufrir modificaciones. para procesos de estomatitis; para hacer gar- En cuanto a sus virtudes medicinales, cabe
garismos en faringitis; como irrigaciones en destacar un marcado efecto diurético, en parte
Las raíces son bastante engrosadas y presen- vaginitis; como lavado ocular en conjuntivitis y por las sales minerales, ricas en potasio, y en
tan numerosas ramificaciones. empapando compresas para aplicar sobre he- parte por los flavonoides.
ridas.
Podemos encontrarla en zonas ruderales, tie- Los derivados salicílicos le confieren al cerezo
rras incultas o como mala hierba entre culti- Astringente. Hemostático. Remineralizante propiedades febrífugas, analgésicas y anti-
vos. rreumáticas.
Cerezo (Prunus avium)
Se distribuye por toda la Península. Además tiene un suave efecto laxante, que se
El cerezo en un árbol elegante, que puede al- acrecienta en función de la dosis.
La floración se produce durante casi todo el canzar hasta 15 m. de altura.
año, proporcionando unas flores pequeñas, de Antiguamente se empleaban las semillas de
color blanco o ligeramente sonrosado, nacidas Cuando es joven presenta una corteza lisa y cerezo, hasta que el creciente número de into-
de las axilas de las hojas. grisácea, que se irá volviendo rugosa y res- xicaciones llevó a pensar que podían ser tóxi-
quebrajada al hacerse mayor. cas.
La recolección se lleva a cabo con la planta en
flor y su secado puede hacerse tanto al sol di- Las hojas son ovaladas, con vello en el envés Como hemos comentado, contienen ácido
rectamente como a la sombra. y doblemente dentadas en los bordes; se caen cianhídrico.
en invierno, volviendo a salir al año siguiente.
Posee taninos, que son los responsables de La resina del árbol, diluida con vinagre, se uti-
su acción tónica, astringente y hemostática, Las flores son hermafroditas y se encuentran lizó para curar erupciones cutáneas gracias a
por lo que se emplea como antidiarreico, para agrupadas en umbelas sin un pedúnculo co- sus propiedades bactericidas.
cortar hemorragias, en heridas, metrorragias y mún.
hemorroides. Las abejas se aprovechan de esta resina utili-
El fruto es la exquisita cereza, técnicamente zándola como cemento para taponar las fisu-
También tiene una acción antiinfecciosa gas- llamada drupa; es de color más o menos rojo, ras de los panales.
trointestinal, que se aprovecha en casos de de carne firme, jugosa y dulce al paladar.
enterocolitis y úlceras gastroduodenales.

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

De este árbol lo lógico es aprovechar sus ex- Pero debido a su alta toxicidad -hay que recor-
quisitos frutos, recién cogidos, en mermelada Pero a partir del siglo XVIII empezó a conside- dar que solo seis gramos de hojas pueden
o en forma de aguardiente. rarse este preparado poco útil, por lo que dejó producir la muerte- nunca se debe emplear si
de utilizarse. no es bajo prescripción médica, y en ningún
No obstante, existen algunas preparaciones caso, sobrepasar la dosificación recomendada
caseras, como vamos a ver a continuación. Las cerrajas también tienen propiedades la- por éste.
xantes, diuréticas, depurativas y digestivas.
.- Tisana. A partir de los rabillos de las cere- Su empleo se ve reducido a casos particulares
zas, se cogen 30 gr. y se hierven en un litro de Algunas hojas de cerraja son comestibles, es- de ciertos carcinomas terminales.
agua. pecialmente las más tiernas.
Los alcaloides que posee la cicuta son arras-
De esta tisana conviene beber en abundancia, Pueden utilizarse crudas, como sustitutas de trables en vapor de agua; esto quiere decir
hasta conseguir un efecto diurético acentuado. la lechuga en la ensalada, o cocinándolas que si se efectúa una infusión con parte de la
como cualquier verdura. planta, perderá una parte importante de su ac-
.- Extracto. De 20-30 gotas, cuatro veces al tividad, por lo que no se emplea este tipo de
día. .- Infusión. Se pone a hervir un poco de agua preparados en este caso.
y después se añaden hojas y raíces de cerra-
Diurético. Analgésico. Laxante ja. .- En polvo de planta se puede tomar de 0.1 a
0.5 gramos al día, siendo la dosis máxima per-
Cerraja (Sonchus oleraceus) Se recomienda tomar una taza antes de cada mitida en adultos de 0.5 gramos cuatro veces
comida. al día, y en niños, de 0.2 gramos al día y año
Es una planta perenne que suele medir de de edad.
tres a cuatro palmos de altura. .- Decocción. Se cuece un puñado de hojas de
cerraja, se cuela y se deja enfriar el prepara- .- Extracto acuoso. 0.05 gramos a 0.25 gra-
Sus hojas están divididas en segmentos y tie- do. mos al día.
nen los bordes dentados; la base está forma-
da por dos gajos triangulares que abrazan el Tomar tres tazas al día. .- Extracto alcohólico. 0.01 gramos a 0.03 gra-
tallo; sus flores son de color amarillo y se en- mos por dosis, con un máximo de 0.1 gramo
cuentran agrupadas en ramilletes de cuatro o .- Emplastos. Se aplica una cataplasma (fabri- por día.
cinco. cada a base de hojas de cerraja) sobre la par-
te afectada de la herida. .- Emplastos y pomadas.
Al partir los tallos o las hojas se puede obser- 1 gramo de extracto en 9 gramos de excipien-
var que fluye látex. .- Jugo. Preparando la raíz de las cerrajas co- te.
rrectamente, es decir, moliéndola y tostándola,
La cerraja es originaria de Oriente Medio y Eu- se puede preparar una bebida parecida al .- Cataplasmas. La planta fresca sobre la piel,
ropa Oriental. café. o bien mezclando 10 gramos de polvo de cicu-
ta, con 250 gramos de zanahoria triturada,
En España se puede encontrar por todo el te- .- Comida. Las hojas pueden comerse crudas consiguen reducir el dolor.
rritorio, principalmente en huertas y ribazos. en ensalada o cocidas como verdura.
Tóxico. Antiespasmódico. Analgésico
Pueden crecer en cualquier parte de la ribera Refrescante. Diurético. Galactogogo
de un río, tanto en la zona próxima a la orilla Cimbalaria (Linaria cymbalaria)
del mar como en las montañas de 2.000 me- Cicuta (Conium maculatum)
tros de altitud. La cimbalaria es una pequeña hierba pertene-
En primer lugar, hay que destacar que esta ciente a la familia de las escrofulariáceas, la
La cerraja es una planta que puede florecer planta es muy activa y venenosa, por lo que cual se compone de unas 4500 especies de
prácticamente durante todo el año. su empleo debe estar siempre y en todo mo- plantas herbáceas anuales o vivaces, reparti-
mento controlado por un profesional facultati- das por los países cálidos, templados y fríos
Los frutos son muy pequeños, de color par- vo, y en ningún caso sobrepasar la dosis por de casi todo el globo.
dusco, y tienen la piel con numerosas arrugas él prescrita.
muy finas. Es una hierba que se parece a la hiedra por la
Se trata de una planta herbácea bienal; esto forma de sus hojas, aunque estas son mucho
La recolección de la planta se efectúa en oto- es, el primer año crecen las raíces y las hojas, más pequeñas y frágiles.
ño y se realiza por partes, siendo las hojas las y en el segundo año de vida es cuando desa-
primeras en ser recolectadas para pasar des- rrolla un gran tallo, a menudo del tamaño de Las flores son pequeñas, espolonadas en la
pués a recoger la raíz. una persona, que se caracteriza por ser hueco base y de un color lila violáceo.
y estriado, con unas manchas rojizas y oscu-
Se almacenan en la sombra, donde se espera ras cerca de su base. El fruto es una cápsula redonda, llena de pe-
a que se sequen; después se airean las hojas queñísimas semillas de forma ovoide, oscuras
y la raíz se expone rápidamente al sol. Las hojas son grandes, brillantes y están muy y de superficie muy desigual.
divididas, y cuentan con un contorno triangu-
Las hojas y tallos de la cerraja contienen en lar. Se cría entre muros y rocas, en lugares som-
su interior una sustancia denominada látex, bríos ligeramente húmedos de casi todo el
que contiene fitosferina; del resto de sus com- Las flores se disponen en umbela. país, aunque se distribuye de distinta manera
ponente se conoce bastante poco. según la zona.
La floración es en mayo, y la recolección del
Pueden aplicarse en forma de emplasto sobre fruto todavía no maduro se realiza desde junio Se la supone originaria de Italia.
el estómago y las heridas infectadas con pus. hasta agosto, conservándose en lugar seco y
en frascos de vidrio. Florece durante toda la primavera y verano,
El jugo de esta planta es un buen remedio hasta bien entrado el otoño, aunque en los pa-
contra los dolores de estómago. Aparte de los alcaloides ya mencionados, tam- íses más cálidos se encuentra florida todo el
bién posee goma, pectina, resina, sales, caro- año.
Antiguamente era muy común preparar el tenos...
agua de cerrajas en todas las farmacias, y se De la recolección interesan principalmente sus
empleaba contra todo tipo de dolencias. flores, que constan de cáliz y corola de una

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sola pieza, divididos ambos en cinco lóbulos billo, estando constituida esta hoja por cinco Se puede aplicar en forma de lociones, com-
más o menos desiguales. hojuelas (de ahí su nombre). presas, colutorios o irrigaciones.

Estas flores se pueden recoger prácticamente De los nudillos del tallo también nacen las flo- Astringente. Antidiarreico. Antihemorroidal
durante todo el año, poniéndolas a secar a la res, de una en una, sin juntarse en un ramille-
sombra o en secadero, a temperaturas no te. Cinoglosa (Cynoglossum officinale)
muy altas.
Es una hierba muy parecida al fresal, solo que La cinoglosa es una planta herbácea pertene-
Las plantas de esta familia no producen alca- ésta en vez de echar fresas suelta unas pe- ciente a la familia de las boragináceas.
loides, y si lo hacen es en cantidades míni- queñas semillas apiñadas y sin nada de jugo.
mas, por lo que no merece la pena tenerlo en Está provista de unas hojas basales dispues-
cuenta. Se cría en campos húmedos y en buenas zo- tas en roseta de las que -al segundo año-
nas de regadío. emerge el tallo, de aproximadamente un metro
Lo más importante de estas hierbas es que de altura.
elaboran gran cantidad de glucósidos, algunos Empieza a florecer a partir del mes de abril y
de ellos de gran actividad farmacológica y suele continuar hasta bien entrado el otoño. Los tallos y las hojas poseen un fino vello que
muy tóxicos -sobre todo si se emplean de for- no oculta su espléndido verdor.
ma casera, sin consentimiento del personal Con fines medicinales se recolecta la raíz, el
médico. rizoma y las hojas. El tallo es rollizo y las hojas son estrechas y
largamente lanceoladas.
De la composición de esta planta no se sabe La cepa se recoge al final del período vegeta-
mucho, ya que los datos que tenemos son tivo, justo antes de que la hierba empiece a Las flores se recogen en unos largos racimos,
muy antiguos y por tanto poco fiables. secarse. cada uno con su cabillo propio y cada ramille-
te contiene dos o tres hojas en la base.
Se sabe que contiene algunos ácidos como el Las hojas tienen un sabor herbáceo bastante
tartárico, acético, tánico y antirrínico. agradable y son algo mucilaginosas. Los frutos se recogen de cuatro en cuatro y
son de figura semiovoide.
Del resto de sus componentes no se puede La composición de esta graciosa hierba no
decir mucho más. está muy definida. Se cría en los bordes de caminos, laderas de
montes y lugares pedregosos. Es muy fre-
En cuanto a sus virtudes, desde siempre se la Se sabe que contiene abundantes taninos ca- cuente encontrarla por todo el Pirineo.
ha considerado un buen remedio para comba- téquicos, cantidades muy pequeñas de una
tir el escorbuto, que, como ya sabemos, es esencia, alcoholes y poco más. La hierba florece de mayo en adelante, madu-
aquella enfermedad producida por la deficien- rando los frutos a partir del mes de julio.
cia de una vitamina: la vitamina C o ácido as- Los taninos ejercen una acción astringente,
córbico. por lo que popularmente se emplea como anti- Con fines medicinales interesa la raíz, aunque
diarreico. de toda la planta se puede sacar provecho.
La razón de utilizar esta hierba para resolver
esta importante carencia estriba en su sabor También tiene acción hemostática, digestiva, Las partes herbáceas de la cinoglosa contie-
dulce más que en su composición, pues no se antiinflamatoria y cicatrizante. nen alrededor de un 7% de materias tánicas,
sabe que contenga cantidades importantes de que en la raíz se elevan a más del 10%.
esta vitamina. Todas estas virtudes favorecen el que esté in-
dicado como remedio en diarreas, hemorroi- Encontramos también una esencia con un olor
Otros usos que se le han dado es como tónico des, aftas y úlceras bucales, contusiones, es- parecido al que despide la manzanilla.
y diurético, pero sin una gran actividad. coceduras y, en general, en todos aquellos
males en los que se necesita conseguir un La raíz contiene además resinas, gomas, ma-
En este mismo género existen algunas espe- efecto astringente. terias grasas y, según algunos autores, existe
cies con propiedades más marcadas, por lo una sustancia hemolítica que posiblemente
que la cimbalaria en la actualidad se emplea Popularmente se ha utilizado también para re- sea de naturaleza saponínica.
muy poco. ducir la tensión sanguínea, aunque este uso
carece de fundamento científico. En las semillas se encuentra un alcaloide lla-
Como no es una planta muy utilizada, se dis- mado cinoglosina y un glucoalcaloide, la con-
pone de poca información en cuanto a sus Esta planta se compara a menudo con la tor- solidina.
usos populares. mentila, otra hierba del mismo género; en rea-
lidad, si no se ha profundizado mucho en el La principal virtud de esta hierba es la de ser
Generalmente, se suelen emplear las flores estudio de esta especie, ha sido por haber astringente.
-como ya hemos comentado anteriormente- sido considerada desde siempre prima herma-
preparándolas en infusión: basta un puñadito na de la tormentila - lo que parece suficiente- Asimismo se le ha querido atribuir una acción
de flores secas en una taza de agua hirviendo, mente justificado, ya que son muy semejan- paralizante sobre los nervios motores, seme-
para administrar después de las principales tes. jante a la acción del curare, pero esto aún
comidas. está un poco en entredicho.
.- Infusión para enjuagues. Verter en una taza
Antiescorbútico. Tónico. Diurético de agua hirviendo 2 g. de hojas desecadas; fil- En algunos países las hojas gozan de cierta
trar el líquido al cabo de diez minutos y usarlo popularidad contra las inflamaciones de las
Cincoenrama (Potentilla reptans) para practicar repetidos enjuagues. vías respiratorias y digestivas, empleándose
para combatir catarros bronquiales, calmar la
La cincoenrama es una hierba rastrera, perte- .- Decocción de uso interno. 30 g/l, se hierven tos, rebajar la inflamación de hemorroides,
neciente a la familia de las rosáceas. durante 10 minutos y se toman de tres a cua- etc.
tro tazas al día.
Tiene una cepa gruesa de la que salen unas Las propiedades astringentes de la hierba per-
ramas que se arrastran por el suelo; estas ra- .- Polvo. Bien libre o encapsulado, a razón de miten emplearla eficazmente contra la diarrea.
mas son delgadas, con vello y de color rojizo. 2 a 4 g. al día, repartidos en dosis de 500 mg.
En nuestro país, esta planta no está muy intro-
De trecho en trecho se forman unos nudillos .- Decocción de uso externo. Igual que la ante- ducida, aunque en algún escrito se menciona
que echan una hoja sostenida por un largo ra- rior para uso interno, pero más concentrada. su uso para sanar llagas.

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efectuarse bajo control médico, pues su alto En cuanto a su composición, es destacable su


En cualquier caso, debe usarse con prudencia contenido en aceite esencial puede ocasionar alto contenido en vitaminas; también contiene
a causa de los efectos narcóticos que pueden alteraciones varias. muchas sales minerales de hierro, calcio,
producirse a dosis elevadas. magnesio, potasio y sodio.
En las hojas del ciprés existen flavonoides y
En medicina homeopática está indicada contra en los brotes tiernos encontramos esencia De los huesos se puede extraer un aceite su-
el insomnio. (aunque en menor cantidad) que puede llegar cedáneo del de almendras.
al 0.2%.
.- Decocción. Se hierve durante cinco minutos Sin duda, el efecto más marcado de las cirue-
5 g. de raíz en 1/2 l. de agua; se cuela el líqui- .- Supositorios. Se pueden preparar emplean- las es el laxante: no existe mejor remedio,
do y se deja templar. do como principio activo el aceite esencial de asequible a todos y de acción rápida.
ciprés, siendo la dosis indicada de 200 miligra-
Se aplica en forma de compresas externas so- mos por cada unidad; puede administrarse un En cualquier régimen de adelgazamiento las
bre las grietas de la boca y pezones, con ex- máximo de tres unidades al día, constituyendo ciruelas cumplen un papel primordial, pero sin
celentes resultados. un buen remedio para el tratamiento de hemo- abusar, porque los empachos de ciruelas no
rroides en adultos. resultan nada agradables.
.- Hojas frescas. Las hojas frescas machaca-
das, con su jugo, se aplican sobre úlceras o También se pueden preparar empleando 400 .- Pulpa de ciruela. Se mezclan 30 g. de pulpa
heridas en una compresa de algodón o gasa. miligramos del ciprés en su forma de extracto de ciruelas frescas con 5 g. de hojas de sen;
por cada supositorio, en cuyo caso se utiliza después de homogeneizarlo correctamente,
El vendaje se debe renovar dos veces al día. para aliviar varices. se añade tanta miel como se desee y se con-
serva la pasta resultante en tarros de cristal.
Astringente. Antitusivo. Antidiarreico .- Extracto fluido. Se pueden tomar 40 gotas
en medio vaso de agua antes de cada una de Bastan 20-30 g. diarios para regularizar per-
Ciprés (Cypresus sempervirens) las dos principales comidas del día, consi- fectamente la función intestinal.
guiendo calmar así la tos espasmódica y el
Es un árbol que puede llegar a medir hasta 25 asma. .- Licor digestivo. Se cuecen 20 ciruelas fres-
metros de altura; es de proporciones esbeltas, cas sin hueso en 2,5 l. de buen vino blanco;
lo que lo hace fácilmente reconocible. .- Aceite esencial. En la presentación de cáp- pasados 15 minutos se apaga el fuego y se
sulas suele ser de 20 miligramos, pudiendo to- añade canela a discreción.
Presenta una copa maciza, alargada y estre- mar dos al día antes de las comidas.
cha. Esta mezcla se deja en maceración unos tres
.- Pomada de ciprés. Preparada con una con- días, transcurridos los cuales se filtra, añadi-
Las hojas son muy reducidas (apenas se pue- centración del 2%. Son de tipo rectal, por su mos azúcar y lo ponemos a hervir unos minu-
den ver) y presentan una disposición que ase- acción antihemorroidal. tos.
meja las escamas de los peces.
Astringente. Antirreumático. Venotónico Se deja enfriar y se añade 1/2 l. de alcohol re-
Estos árboles se encuentran distribuidos tanto bajado.
por Europa como por América, siendo origina- Ciruelo (Prunus domestica)
rios del Oriente próximo. Se recomienda tomar un vasito pequeño des-
El ciruelo es un árbol sobradamente conocido pués de las comidas, como digestivo.
Se ubican más frecuentemente en lugares de por todos, en sus múltiples variedades: tiene
recogimiento y espiritualidad. raíces poco profundas, un tronco recto y ra- En cualquier caso, el uso más corriente y ase-
mas erguidas; las hojas son alternas, agudas quible es comer las ciruelas, bien lavadas y
En determinadas zonas se los relaciona con y aserradas; los frutos son drupas, con el me- con moderación.
situaciones tan tenebrosas como la muerte; socarpio muy jugoso y provisto de una piel
mientras que en otras se relacionan con la muy fina, pero resistente a la rotura. Para los aficionados a la cocina también se
vida y la salud, ya que los bosques formados sugiere preparar mermeladas, zumos etc,.
por cipreses devolvían la salud a las personas El color de esta exquisita fruta varía en fun-
aquejadas de problemas respiratorios. ción de la variedad de que se trate. Laxante. Nutritivo. Aporte de vitaminas

Dentro del mismo árbol podemos encontrar El hueso que se encuentra rodeado por el me- Clavel (Dianthus caryophyllus)
flores masculinas y femeninas; estas últimas socarpio tiene una forma más o menos elíptica
tienen una forma particular, redondeadas y re- y contiene una almendra en su interior, la cual Con el nombre de clavel agrupamos a un con-
cubiertas por escamas que se denominan gál- no se debe comer nunca ya que contiene un junto de plantas herbáceas afines que se ca-
bulos. ácido venenoso: el ácido cianhídrico. racterizan principalmente por ser perennes,
con tallos herbáceos anuales que no alcanzan
La floración se produce en los meses de pri- Se cultiva por toda la Península Ibérica, en más de 4 palmos de altura, y con hojas encon-
mavera, madurando los gálbulos en el otoño múltiples variedades. tradas, muy estrechas y de color verde glauco.
del siguiente año.
Florece durante la primavera, dando unas vis- Existen muchas variedades de claveles, unos
Contiene gran cantidad de esencia que a ve- tosas flores blancas o rosas de cinco pétalos, más vistosos que otros, pero en cualquier
ces supone hasta el 1% de su peso; está for- solitarias o agrupadas en pequeños racimos caso todos ellos son de bonito color y suave
mada por alfa-pineno, canfeno, cadineno y ce- umbeliformes. aroma.
drol.
De la recolección lógicamente interesa el fru- El clavel silvestre se cría en las laderas áridas
Se le considera antirreumático y estimulante. to, aunque de las flores también se puede y soleadas de Andalucía.
aprovechar su efecto diurético
También posee taninos catéquicos, que le Pero por lo común se cultivan por doquier, ya
confieren acciones astringente, venotónica, La ciruela, sobre todo seca, es un alimento que es una de las plantas más apreciadas que
vasoconstrictora, espasmolítica y hemostática, con un alto valor nutritivo. existen.
por lo que se emplea para curar varices y he-
morroides y también como calmante de tos Además, nadie desconoce su poder como la- En principio, el clavel silvestre florece durante
espasmódica, asma, metrorragias, heridas y xante, aun comiendo pocos frutos. la primavera y verano.
úlceras varicosas -aunque su utilización debe

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Pero lo más normal es encontrar el clavel cul- nera que cuando aquél llega a su plena madu-
tivado, pues se puede hacer florecer de mane- rez, el cáliz -que suele persistir- lo corona. Antiséptico. Carminativo. Cicatrizante
ra artificial cuando se quiera, incluso en pleno
invierno. Se cría en los valles, collados y laderas de Clemátide (Clematis vitalba)
todo el litoral mediterráneo, con mayor profu-
Lo único que requieren para su desarrollo es sión en tierras húmedas y ricas en elementos. Crece en bosques húmedos, riberas, torrentes
una buena tierra y abundante riego. y sotos, siempre en lugares donde la tempera-
Al ser una planta bastante utilizada en artes tura no se eleve en exceso.
El sol les debe dar de lleno. culinarias no es difícil encontrarlo en cualquier
parte, ya envasado y preparado para su uso. Su forma de crecimiento recuerda a una cuer-
El clavel es una planta de conocido uso orna- da larga que ascendiera enredándose en las
mental. Florece desde mediados de junio hasta prime- ramas de los árboles más altos.
ros de agosto.
Como especie aromática, se deduce que en Las hojas nacen opuestas y son de recia con-
su composición debe hallarse una esencia De la recolección interesan los botones flora- sistencia, semejantes en forma a las del lau-
muy olorosa, y en efecto se la puede encon- les, que se recogen justo antes de la floración. rel, si bien sus dimensiones son más reduci-
trar, aunque en cantidades pequeñas, distintas das.
para las diferentes variedades de claveles que Esta familia es especialmente rica en esen-
existen. cias, las cuales se deben recoger de manera Cada una de ellas está constituida por cinco
especial y guardarlas en sitios herméticos. hojuelas de forma ovalada.
En las partes herbáceas de la planta también
es posible hallar saponinas y algunos princi- El clavo contiene abundante aceite esencial, Al llegar el invierno se produce la pérdida de
pios activos de menor importancia. rico en eugenol, acetil eugenol, cariofileno, pi- las hojas.
neno, cariofilina y salicilato de metilo.
En cuanto a sus usos medicinales, poco hay Las flores se localizan en la copa de los árbo-
que decir. También posee taninos, mucílago y otros com- les; son blancas y se disponen en forma de ra-
puestos de menor aplicación clínica. milletes que nacen de las axilas de las hojas.
En realidad, no es una planta que se caracteri-
ce por poseer intensas propiedades medicina- La esencia le confiere propiedades fuertemen- La época de floración se produce durante los
les, pues más bien su principal empleo se en- te antisépticas, carminativas, estimulantes del meses de verano.
marca dentro del campo de la perfumería. apetito y la digestión y, a nivel local, cicatrizan-
te y analgésica. De cada flor nacen después de la fecundación
Si se incluye aquí es porque antaño se usaba varios frutos secos de forma semejante a la de
un agua de clavel como colirio para el lavado Por tanto está indicado en problemas de ina- la lenteja.
de ojos cansados o dañados petencia, dispepsias flatulentas, bronquitis,
heridas, ulceraciones dérmicas, estomatitis, La recolección se realiza escogiendo las mejo-
Este uso es un claro ejemplo de la teoría del amigdalitis y otitis. res hojas.
signo: en efecto, antiguamente a la flor del cla-
vel se la comparaba con los ojos, ya que en el Como precaución a tener en cuenta se debe Contiene protoanemonina, que le da una fuer-
centro de la misma aparecen ciertas pintas recordar que se trata de una esencia y por te acción rubefaciente, vesicante y analgésica.
que se parecen a la niña de los ojos; de ahí se tanto tiene una acción irritante sobre las mu-
propuso el extraer el espíritu del clavel, para cosas. Su empleo por vía interna es peligroso y su
calmar ojos cansados o dañados, y se empe- utilización por vía tópica se halla condicionada
zó a preparar el agua destilada de claveles de También puede ejercer cierta acción excitante a prescripción facultativa.
jardín. sobre el sistema nervioso central.
Por su potente acción vesicante ha recibido el
Hoy en día sería una locura utilizar esta pre- .- Infusión de uso interno. Con 10 g. por litro nombre popular de hierba de las llagas o de
paración. de agua se prepara una infusión de la que se los pordioseros.
pueden tomar hasta tres tazas al día, tanto an-
El arsenal de colirios que existen en nuestras tes como después de las comidas. Esta última denominación se debe a que en
farmacias cubre todo el espectro de posibles otras épocas los vagabundos aprovechaban la
enfermedades oculares, y el proceso tecnoló- Si se toma antes ejerce una acción aperitiva y fuerte acción vesicante de esta planta para la
gico de fabricación cumple las más estrictas si se toma después ejerce una acción eupépti- fabricación de una especie de loción, median-
exigencias en cuanto a control de calidad, ca. te la expresión de las hojas, que se extendían
pues hay que tener sumo cuidado con los me- por toda la piel, produciéndose con ello ulcera-
dicamentos oculares por el peligro que entra- .- Esencia. Se administran de una a tres go- ciones y llagas que luego mostraban a la gen-
ña una posible contaminación del producto. tas, tres veces al día, aplicadas sobre un te- te para mover a lástima y a compasión.
rrón de azúcar o en solución oleosa.
Hoy en día el clavel no se administra mas que También contiene saponósidos, derivados del
en forma de esencia y sin uso terapéutico, .- Tintura. De 10 a 30 gotas al día, a ser posi- ácido oleanólico y de la hederagenina.
simplemente como cosmético o producto de ble antes de las comidas.
perfumería. Está indicado en neuralgias y dolores reumáti-
.- Infusión de uso externo. Se utiliza al 2%, cos, siempre aplicado de forma externa.
Para las irritaciones oculares lo mejor es acu- aplicado en forma de lavados, colutorios o
dir a un especialista. gargarismos. Nunca debe emplearse por vía interna ya que,
como hemos comentado, es una planta muy
Perfumería .- Esencia. También se puede usar de forma activa que puede ocasionar graves trastornos
externa. a nivel de la mucosa digestiva.
Clavo (Eugenia caryophyllata)
Para ello se embeben unas gotas de la esen- .- Pomada. Preparada con el jugo de las ho-
El clavo es un árbol perteneciente a la familia cia en una gasa y se aplica directamente so- jas. Se aplica en forma de fricciones locales
de las mirtáceas, que se caracteriza por sus bre los dientes. para combatir neuralgias y dolores reumáti-
flores regulares de cinco pétalos y numerosos cos.
estambres, y el rudimento del fruto que se si- En el mercado existe comercializada tanto la
túa debajo de la flor y no en su seno; de ma- esencia como el extracto vegetal hidroglicóli-
co, así como la planta debidamente desecada.

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Se debe extender la pomada con los dedos y Tiene virtudes rubefacientes y vesicantes. Conviene hacer una aclaración de lo que es la
solo sobre las zonas doloridas, para proceder homeopatía y de por qué en esta ciencia se
a continuación a lavarse las manos con abun- Si se aplica en la piel produce ampollas, que pueden usar sustancias tóxicas: la homeopa-
dante agua y jabón y procurando no tocar luego se cauterizan fuertemente. tía es una ciencia que consiste en tratar las
otras zonas del cuerpo como ojos, nariz o enfermedades con las mismas sustancias que
boca. A lo largo de la historia se ha utilizado para producen la enfermedad, solo que a dosis
múltiples funciones. muy diluidas; de tal manera que para tratar un
Esta operación se puede repetir como máximo dolor de vientre con un remedio homeopático
dos veces al día; puede crear una sensación Se usaba el aceite de la planta contra la ciáti- tendremos que usar algo que a dosis norma-
de calor o quemazón en la piel. ca; también se ha empleado este aceite en les produzca dolor de vientre.
enfermedades renales además de para sol-
Rubefaciente. Vesicante. Analgésico ventar problemas de retención de orina. Este "algo" se diluye cientos de veces y se
agita constantemente en cada dilución; así se
Clemátide flámula (Clematis flammula) Simplemente se aplicaba el aceite sobre las fabrican los medicamentos homeopáticos.
partes afectadas.
La clemátide flámula es una planta que se cría De esta manera, no tienen efectos secunda-
principalmente en lugares soleados. Esta planta solo se puede emplear externa- rios porque no contienen apenas principios ac-
mente y siempre contando con el consejo pre- tivos; pero, según los homeópatas, curan y sa-
Es semejante a los sarmientos, ya que sus ta- vio de un facultativo. nan cualquier enfermedad.
llos son muy rollizos y verdes.
De esta forma se utiliza por sus propiedades Con la planta que nos ocupa se preparan de-
Las hojas varían de unas plantas a otras, aun- rubefacientes y vesicantes; para ello debe co- terminados remedios homeopáticos que, pare-
que sean de la misma especie, y pueden ser gerse la planta fresca, machacarla y aplicarla ce ser, remedian y sanan varios males.
ovaladas o muy estrechas. en forma de emplasto.
Y se recomienda no usar esta planta de mane-
Las de esta planta son opuestas y lampiñas y Rubefaciente. Vesicante. Irritante ra caprichosa.
están compuestas de dos hojas más.
Clematitide (Aristolochia clematitis) De hecho, el ácido aristolóquico está rigurosa-
Los rabillos de las hojas se enroscan a lo pri- mente prohibido por las autoridades sanita-
mero que tocan, o sobre sí mismas. La clematitide es una hierba perteneciente a la rias, pues en algunos estudios se ha demos-
familia de las aristoloquiáceas, que compren- trado que tiene efectos cancerígenos.
Son de color verde fuerte en la parte superior de unas 400 especies.
y más pálido en la inferior. Como ya comentamos en la introducción, to-
Se sabe que producen importantes sustancias das las aristoloquias con propiedades medici-
Se cría en setos y matorrales además de en desde el punto de vista médico, aunque aún nales son difíciles de manejar y están poco
bosques no muy espesos. existe un gran desconocimiento sobre esta fa- estudiadas.
milia.
Se encuentran, sobre todo, en la parte medite- Por ello es mejor esperar a que se avance en
rránea de la Península. Esta aristoloquia no echa nabos bajo tierra, su conocimiento y mientras tanto dejar su uso
sino que produce una cepa delgada y ramifi- en manos especializadas.
La época de floración de la clemátide flámula cada, de la cual brotan numerosos vástagos
comienza en junio y dura todo el verano. bastante largos, de hojas anchas y sostenidas La única manera de poder aprovechar las vir-
por un rabillo muy largo. tudes de esta planta es mediante el empleo de
Por el contrario, el fruto madura en otoño. remedios homeopáticos.
Se cría en viñedos y en tierras incultas de
Las flores nacen en la parte más alta de la suelo arenoso y profundo; se distribuye por En estos medicamentos la planta se encuen-
planta y en la axila de las hojas. toda Europa central, Asia menor y la zona del tra suficientemente diluida y por lo menos,
Cáucaso. aunque sus efectos beneficiosos estén un
Están compuestas por cuatro sépalos blancos poco en entredicho, no cabe duda de que es-
con figura de lanza y que forman una cruz. En la península, la podemos encontrar por tán completamente exentos de efectos secun-
toda Cataluña. darios.
Los estambres son verdes y blancos y muy
abundantes. Florece durante primavera y verano, aunque Emenagogo. Antirreumático. Cicatrizante
en ocasiones se produce una segunda flora-
Los frutos tienen entre cuatro y seis frutos en ción en invierno. Clinopodio (Satureja vulgaris)
su interior y rematan en un rabito de unos tres
centímetros. De la planta interesa sobre todo la raíz, si bien El clinopodio es una planta vivaz pertenecien-
en las semillas y vástagos también se encuen- te a la numerosa familia de las labiadas.
Se recolecta la planta entera. tran sustancias activas.
Nace de una cepa delgada y rastrera y sus ta-
Dos características típicas de esta planta se El principio activo de la raíz de aristoloquia es llos, de 2 a 3 palmos de altura, son finos en la
encuentran en sus hojas, que son muy pican- un potente tóxico de los capilares. base y van engrosando a medida que ascien-
tes, y en sus flores, que tienen una fragancia den.
similar al jazmín. Aun administrado parenteralmente produce
una intoxicación muy parecida a la de la col- Las hojas están sostenidas por un corto rabillo
La clemátide flámula contiene, al igual que quicina: estamos hablando del ácido aristoló- y son dentadas en los bordes; las flores nacen
otras de su familia, saponina, además de ane- quico. aglomeradas en varios pomos redondeados,
monol. superpuestos en los nudos superiores de los
Popularmente, esta hierba se ha usado para vástagos.
Se caracteriza principalmente por ser muy irri- tratar determinadas enfermedades infecciosas
tante, pero solo cuando la planta está fresca. y en homeopatía también se emplea para tra- Tanto las flores como las sumidades del clino-
tar daños ocasionados por el frío, acné, mo- podio tienen sabor a menta, aunque no muy
En alguna región de Cataluña se seca y se uti- lestias menstruales, eczemas y trastornos del intenso.
liza como pienso para caballos. sistema circulatorio.

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

Se suele criar en bosques poco densos de en- una hoja de forma redondeada que parece Este líquido también se emplea para realizar
cinas y robles, además de en setos y ribazos una cuchara. gargarismos y como colutorio en el tratamien-
de la mayor parte del país to de faringitis y estomatitis.
En el segundo año, después de desarrollarse
El clinopodio florece de junio en adelante. por completo, puede alcanzar una altura máxi- Antiinflamatorio. Eupéptico. Rubefaciente
ma de treinta centímetros.
De la recolección con fines medicinales intere- Coletuy (Coronilla glanca)
san las hojas y sumidades floridas. En otros tiempos se cultivaba esta planta por
su contenido en vitamina C, pero hoy día su El coletuy es un arbusto pequeño, casi mata,
La mejor época de recolección es en julio, desarrollo se limita a zonas pedregosas con perteneciente a la familia de las leguminosas.
cuando la planta está en su máxima floración. agua en abundancia.
Es enteramente lampiño y de un color verde
La hierba florece de mayo en adelante, madu- Es muy frecuente encontrarla en la zona norte glauco, copiosamente ramificado, que puede
rando los frutos a partir del mes de julio. europea. llegar a alcanzar hasta 2 m. de altura.
Con fines medicinales interesan los tubérculos La floración se produce desde marzo en ade- Se encuentra repleto de espinas largas, recias
y la raíz, aunque de toda la planta se puede lante, dando unas flores de color blanco, bas- y puntiagudas; carece de hojas propiamente
sacar provecho, ya que en cualquiera de sus tante olorosas y en forma de racimo, que se dichas y en su lugar forma espinas, de cuya
partes podemos encontrar gran cantid. localizan en la parte alta del tallo. axila nacen pequeñas ramas, transformadas
de la misma manera.
Esta hierba se usa para tonificar el estómago El fruto es redondeado.
cuando este se encuentra decaído. Las flores son vellosas, divididas en dos labios
La recolección se debe efectuar después de muy profundos, con dos y tres dientecillos api-
Se considera que tiene propiedades anties- florecer, ya que lo que se emplea en este caso cales.
pasmódicas, es decir, que controla los movi- es la planta florida.
mientos desordenados del intestino. El coletuy se cría en peñascos calcáreos, en
También es corriente utilizar la planta fresca cuyas grietas arraiga, o por lo menos en sitios
También se ha utilizado para provocar la por su contenido en vitamina C, consumiéndo- rocosos, desde Cataluña hasta Andalucía.
menstruación o favorecer su regularización. se en ensaladas en algunos paises.
El coletuy florece en primavera en sitios abri-
En uso externo se considera un buen antisép- La planta florida contiene heterósidos sulfora- gados, y cara al sur florece en pleno invierno.
tico de llagas y heridas, similar a la ajedrea de dos como el glucococlearósido, que con pos-
jardín, otra planta afín. terioridad libera istiocianato de butilo como De la recolección con fines medicinales intere-
consecuencia de una reacción de hidrólisis. san principalmente las semillas.
.- Infusión. Una cucharada de la planta, debi-
damente troceada, se añade a una taza de Su empleo como antiinflamatorio y eupéptico En algunos casos también se recogen las flo-
agua hirviendo. facilita las digestiones lentas. res, normalmente en primavera, poniéndolas
rápidamente a secar a la sombra o en secade-
Se pueden tomar tres tazas al día, después de Aplicado de forma externa produce enrojeci- ro a temperaturas no demasiado elevadas.
las principales comidas. miento y vasodilatación de la zona, ya que ac-
túa como rubefaciente, por lo que se emplea En cuanto a las semillas, se deben conservar
.- Tintura. Se prepara de manera tradicional y en procesos reumáticos. en frascos herméticos para evitar que pierdan
se administra a razón de 30 gotas, tres veces parte de su contenido en principios activos.
al día. También contiene vitamina C, de ahí que se
haya empleado como antiescorbútico. Esta planta contiene glucósidos cardiotónicos
.- Infusión de uso externo. La misma infusión en las semillas.
que describimos para uso interno (pero más .- Tintura. Los tallos y las hojas se cortan en
concentrada) se puede emplear en forma de trozos y se machacan, añadiendo a continua- En las flores se halla un glucósido, el ulesóxi-
compresas o lavados, como antiséptico de úl- ción alcohol de 90º y dejándolo macerar du- do, en cantidades que varían del 0,2 al 0,4%.
ceras y heridas. rante una semana.
Las semillas, por contener dichos glucósidos,
.- Vino. Se puede preparar un vino medicinal Transcurrido este tiempo se filtra, empleándo- son consideradas aptas para elevar el tono
de la siguiente manera: se cogen unos 30 g. se para efectuar toques sobre úlceras de la cardíaco, es decir, son cardiotónicas.
de la planta y se ponen a macerar en un litro cavidad bucal.
de vino blanco, a ser posible que sea de Je- Tanto con las semillas como con los principios
rez; una vez acabado el periodo de macera- Para el tratamiento de encías inflamadas se activos en estado puro se ha combatido el
ción, se filtra y se embotella. puede partir de la tintura pura, realizando to- asma, la tos ferina e incluso el dolor de cabe-
ques sobre éstas, o preparar una dilución con za.
La dosis suele ser de una copita después de cinco gramos de la tintura en medio vaso de
las comidas o dos como máximo. agua para hacer enjuagues con el líquido ob- Las flores, por el contrario, se han usado po-
tenido. pularmente para determinadas enfermedades
Antiespasmódico. Digestivo. Antiséptico del hígado, teniendo las mismas cualidades
.- Jugo de la planta fresca. Se emplean 75 que otras plantas parecidas del mismo géne-
Coclearia (Cochelaria officinalis) gramos al día de este jugo por su alto conteni- ro.
do en vitamina C para el tratamiento del es-
Planta bienal, lo que significa que solo genera corbuto y también por su acción digestiva. El problema de esta planta es el peligro poten-
órganos reproductivos (flores) a partir del se- cial de sus semillas, ya que si son demasiado
gundo año de vida; lo que sucede es que .- Infusión. Cinco gramos de la planta florida ricas en glucósido pueden resultar tóxicas.
aparte puede vivir algunas temporadas más. triturada, que se añaden a 200 mililitros de
agua ya hervida y todavía caliente, mantenién- Por ello se recomienda abstenerse de usarlas
Por las hojas de la bases, nacidas en el primer dolo de esta forma diez minutos. si no es por prescripción facultativa.
año de su vida, recibe el nombre vulgar de
"hierba de las cucharas", pues presentan un Se puede tomar de este preparado dos tazas Hay que tener en cuenta que las cantidades
peciolo más largo de lo normal, acabado en al día antes de las principales comidas diarias. activas de estos glucósidos son extremada-
mente pequeñas, resultando bastante difícil

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

ajustar la dosis empleando las semillas en es-


Antiguamente era muy popular, pues se le atri- La colchicina tiene la virtud de dilatar los capi-
tado puro. buían poderes muy eficaces para sanar fuer- lares sanguíneos, pudiendo dañarlos de ma-
tes dolores producidos por cólicos y en algu- nera notoria; si se aumenta la dosis, tiene ac-
Por eso se manejan los glucósidos previamen- nas ocasiones también contra dolores de estó- ción paralizante sobre el sistema nervioso
te purificados. mago. central, llegando a paralizar incluso el sistema
respiratorio, lo que provoca la muerte.
.- Infusión. Las flores de coletuy se toman enAdemás se le han atribuido propiedades como
infusión, a manera de té; un puñadito de ellasantiséptico y cicatrizante, aunque nada de Es una planta que tarda tiempo en actuar; se
en una taza de agua hirviendo. Se toman de esto ha sido aún probado. conocen casos de intoxicación ocurridos hasta
una a tres tazas al día, después de las princi- 4 ó 6 horas después de la ingestión de la dro-
pales comidas. Su uso siempre ha sido casero y con el paso ga.
de los años se ha visto sustituida por otras
Las semillas, tal y como hemos comentado, plantas mucho más estudiadas y más eficaces Por su facultad vasodilatadora se utiliza en el
no se deben emplear si no es bajo supervisión para sanar este tipo de dolores. tratamiento de los enfermos de gota.
de un profesional médico, ya que pueden re-
sultar extremadamente tóxicas en cantidades Cocimiento: se añaden 30 gr. de la planta a un Se supone que este ensanchamiento de los
no muy altas. litro de agua; se pone a calentar durante vein- vasos remueve el ácido úrico y lo hace salir de
te minutos; se cuelan los restos de la planta y sus depósitos.
Tóxico. Cardiotónico se deja enfriar.
También tiene una marcada acción antiinfla-
Colicosa (Satureja graeca) Si el sabor no resulta muy agradable se puede matoria sobre las articulaciones, por lo que se
endulzar con azúcar o miel. Se recomienda to- emplea -siempre bajo estricto control médico-
La colicosa es una mata bastante pequeña mar una taza en caso de fuertes dolores de en el tratamiento del reumatismo articular.
que puede alcanzar de 10 a 30 cm de altura. estómago o cólicos.
Por último, se le atribuyen también propieda-
La parte de la base se mantiene durante todo Este preparado es totalmente casero y hace des analgésicas y diuréticas.
el año y es leñosa, mientras que los tallos y mucho tiempo que no se utiliza ya que ha sido
las hojas brotan todos los años. sustituido por otros. Es una planta muy peligrosa, por lo que su
uso casero está totalmente desaconsejado.
Está formada por ramas bastante delgadas y Digestivo. Cicatrizante. Antiséptico
erguidas que aparecen recubiertas de hojas Sus alcaloides, muy útiles en la medicina ac-
estrechas que se unen directamente a dichas Cólquico (Colchicum autumnale) tual, son de difícil manejo y deben dejarse en
ramas, sin rabillo. manos de profesionales médicos y farmacéuti-
El Cólquico es una planta perenne, con un cos.
Se puede encontrar en la zona costera de bulbo subterráneo escamoso del que salen
toda la Península, desde Andalucía hasta Ca- largas y viscosas flores de cálices violáceos. No son pocos los casos de intoxicaciones en
taluña y por toda la costa del Atlántico. niños: se calcula que 1 ó 2 flores de la planta
Las hojas son largas, finas y lanceoladas, reu- son suficientes para intoxicar mortalmente a
Se cría en zonas secas y áridas.Comienza a nidas en penachos. un niño; y en mayor cantidad las secuelas que
florecer en el mes de abril y continúa durante dejaría en el adulto serían irreversibles.
toda la primavera para terminar a finales de En el corazón de cada grupo de hojas madura
verano. el fruto, una cápsula oval con numerosas se- La planta no debe ser utilizada en ninguna
millas en su interior. preparación casera.
Las flores nacen agrupadas en las axilas de
las hojas. Es una planta de porte elegante y vistoso pero En el mercado existen preparados comercia-
también venenosa, por lo que puede ocasio- les que, bajo prescripción médica, pueden uti-
El cáliz es muy estrecho, de forma tubular, y nar muchos problemas en manos inexpertas. lizarse en el tratamiento de gota y reumatismo
dividido en su extremo en varios picos puntia- articular.
gudos. La planta se encuentra por toda Europa y es
especialmente abundante en nuestra Penínsu- Antiinflamatorio. Analgésico. Diurético
Está recubierto de vello. la, sobre todo en los prados del Pirineo y zo-
nas mediterráneas. Comino (Cuminum Cyminum)
Toda la planta exhala un olor muy característi-
co que la hace fácilmente reconocible. La planta florece a finales de verano y en oto- El comino pertenece a la familia de las umbelí-
ño, madurando sus frutos al año siguiente, du- feras, grupo de plantas muy característico y
Se recolectan las hojas y la sumidad florida. rante la primavera. fácil de reconocer por la típica disposición de
sus flores en forma de umbela, esto es, como
La época de recolección de las hojas puede Para su empleo medicinal se recolectan sobre si se tratara de un paraguas invertido, en el
ser durante todo el año, aunque es convenien- todo los bulbos y semillas. que todos los pedúnculos florales se unen al
te que coincida con la época de floración que tallo por el mismo punto.
es cuando los componentes están más acti- El bulbo, una vez recogido y limpiado a fondo,
vos. se corta en rodajas y se pone a secar, incluso Esta familia comprende unas 2.500 especies,
al sol. casi todas herbáceas, anuales o vivaces, algu-
Las flores hay que recogerlas desde el mes de nas de gran desarrollo.
abril hasta junio. Las semillas maduran en verano, que es
cuando se recogen las cápsulas enteras; és- Es una planta anual, de poco crecimiento, con
Para conservar las hojas es necesario dese- tas, una vez secas, liberan las semillas. hojas que se dividen en segmentos delgados.
carlas y después guardarlas en lugar sin hu-
medad. El producto más importante de esta planta es Las flores pueden ser blancas o rosadas y se
la colihicina, un alcaloide que se encuentra en agrupan en umbelas de muy poco radio.
Esta planta no ha sido utilizada nunca en me- una proporción entre el 0,4 % y el 1,2 %.
dicina facultativa y por este motivo no se ha El fruto es alargado, más o menos achatado
estudiado su composición. También aparecen otros alcaloides, taninos y en sus extremos, semejante a un balón de
un aceite esencial. rugby de 5 a 7 milímetros de largo por 1,5 de
espesor.

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tricas, eczemas, quemaduras, prurito y grietas


Es en su fruto donde se encuentran los princi- Consuelda (Symphytum officinale) de los senos.
pios activos.
La consuelda es una hierba vivaz, de 60-100 Es importante advertir que su uso debe limitar-
La flor sale a partir de junio, y los frutos madu- cm de altura, provista de un rizoma en forma se a la forma tópica, pues el uso prolongado
ran en verano. de remolacha, con raíces negras ramificadas por vía interna es peligroso ya que contiene
del grosor de un dedo. alcaloides muy peligrosos para el hígado, que
El comino se ha utilizado desde siempre como pueden llegar a dañarlo de forma crónica.
un condimento que da un exquisito sabor a El tallo es recto, anguloso, cerdoso y coriáceo,
muchos platos. con ramificaciones en la parte superior. .- Infusión. Según algunos autores, es la única
forma de administrar esta planta de manera
Pocos cocineros se pueden preciar de serlo si Las hojas son alternas, de forma entre oval y eficaz.
no cuentan con esta planta entre sus condi- lanceolada y se estrechan a la altura del pe-
mentos de primera mano. ciolo. Se prepara con 100 g. de la planta que se
añaden a un litro de agua hirviendo; posterior-
Pero además de sus propiedades culinarias, Las flores son regulares, colgantes y peduncu- mente se deja en maceración durante un par
posee múltiples usos terapéuticos. ladas; se encuentran formando cimas muy de horas.
apretadas en el extremo de las ramas.
En el fruto se encuentra una esencia que, se- El cocimiento no resulta aprovechable ya que
gún de dónde proceda la planta, puede variar El cáliz tiene forma de embudo. el mucílago y el tanino contenidos en la raíz
entre 1,9 y 4% de riqueza. forman un precipitado inutilizable.
Se cría en zonas muy concretas del pirineo
Esta esencia tiene un principio activo, el cumi- como el valle de Arán. .- Raíz fresca rallada. Se aplica en forma de
nal, al que se le atribuyen todas las virtudes cataplasma directamente sobre la zona a tra-
que ahora veremos; tiene propiedades aperiti- También es posible encontrarlo en cultivos tar.
vas por excitar el estómago, lo que resulta abandonados, orillas de ríos y terrenos panta-
muy útil en personas con problemas de inape- nosos. No hay que olvidar que esta planta debe usar-
tencia, y también, al exaltar el peristaltismo, se solo externamente y siempre bajo la super-
cuenta con propiedades carminativas. Florece entre mayo y julio, dependiendo de la visión de personal especializado.
zona donde se encuentre.
En menor grado se le atribuyen también las si- Cicatrizante. Epitelizante. Astringente
guientes propiedades: espasmolítico, diuréti- De la recolección interesa principalmente la
co, emenagogo y ligeramente sedante. raíz: debe recogerse cuando la planta está Consuelda menor (Prunella vulgaris)
seca, en otoño o primavera, ya que si espera-
En resumen, está especialmente indicado en mos a que eche brotes nuevos disminuye la La consuelda menor es una planta herbácea
problemas de inapetencia, digestiones lentas, concentración en principios activos. perteneciente a la familia de las labiadas.
espasmos gastrointestinales, lactancia, pro-
blemas menstruales y parasitosis intestinal. Una vez desenterrada la raíz, se lava, se corta Es una hierba que brota en primavera para se-
a lo largo y se seca a temperatura moderada; carse en invierno.
Es recomendable usar la esencia con precau- luego se conserva en recipientes herméticos,
ción para evitar posibles efectos tóxicos. porque la humedad echa a perder la raíz. Los tallos que echa son cuadrados, vellosos y
de uno a dos palmos de altura; las hojas están
.- Decocción. Una cucharada pequeña por La raíz contiene resinas, gomas, fécula, abun- sostenidas por largos rabillos y son de figura
cada taza; se hierve 5 minutos y se deja repo- dante mucílago, pequeñas cantidades de ovoide, enteras, o con dientes no muy pronun-
sar. esencia, colina, asparagina y una importante ciados; las flores se forman en el ápice del ta-
cantidad de alantoína; esta última es una sus- llo y se encuentran apiñadas en una especie
Se recomienda tomar 3 tazas al día después tancia blanca, cristalizable, que se presenta de espiga.
de las comidas. en muchas partes -principalmente como pro-
ducto de excreción (en la orina)- del metabo- Tanto las hojas como el tallo tienen sabor her-
.- Polvo. En polvo o encapsulado, se pueden lismo de importantes compuestos de los ma- báceo y carecen de aroma.
tomar hasta 2g. al día después de las 2 princi- míferos, pero no en el hombre ni en los monos
pales comidas. superiores. Se cría en prados húmedos y en general en
zonas ricas en agua, por casi toda la Penínsu-
.- Licor estomacal. Sólo o asociado a otros fru- Hace mucho tiempo ya que se utilizó este la, sobre todo en el norte.
tos de umbelíferas, preferible tomar una copita compuesto para activar y fomentar la forma-
después de comer. ción de epitelio de heridas y úlceras. También se han encontrado ejemplares en los
Pirineos, en alturas superiores a los 1.700 m.
.- Esencia de comino. La esencia hay que Parece que esto se relaciona con la propiedad
usarla con precaución. que tiene esta planta de activar el desarrollo Florece a partir del mes de mayo y en las lo-
de las levaduras y otros hongos, así como de calidades altas se prolonga la floración duran-
Normalmente la dosis no excede de 2 a 4 go- algunas bacterias. te todo el verano.
tas, 3 veces al día.
Se pensó que si podía promover este creci- De la recolección interesa la sumidad florida,
.- Infusión. Se puede encontrar en bolsitas, lis- miento, también podría activar la formación de que debe recogerse de mayo a septiembre,
tas para preparar infusión. nuevas células, incluso en los tejidos del cuer- para a continuación ponerla rápidamente a se-
po humano. car a la sombra o en secadero, a temperatura
De 1 a 3 infusiones al día. no muy alta.
Actualmente se preconiza el empleo de la
En farmacia se pueden encontrar presentacio- alantoína con diversos antibióticos y bacterios- La composición de la consuelda menor no es
nes simples de la planta en esencia, polvo, táticos para conseguir la más rápida prolifera- muy conocida: se piensa que tiene una esen-
planta troceada, etc. ción de las células sanas junto con la elimina- cia, una resina, algunos principios activos
ción de los gérmenes infectantes. amargos y taninos.
Y también se encuentra asociada a otras plan-
tas. La consuelda está especialmente indicada en
heridas, escoceduras, úlceras cutáneas y gás-
Aperitivo. Diurético. Emenagogo

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Por esta composición las propiedades clásicas De la recolección interesan las sumidades flo- La planta está formada por muchos tallos de
que se aceptan son como astringente, cicatri- ridas. diferentes tamaños que se encuentran recu-
zante y vulnerario. biertos por bastantes hojas; estas hojas son
En nuestro país esta planta es muy escasa; muy estrechas, con poco más de 0,5 mm. de
Es una planta que se ha empleado con profu- por ello no debería arrancarse sino solamente ancho y un largo que puede oscilar de 3 a 10
sión en hemorroides rebeldes, incluso tomada cortarse las plantas floridas, con sus hojas, a mm.
por vía oral en forma de ensalada. flor de tierra, dejando algunos vástagos en
cada cepa, de manera que la planta no murie- Son carnosas, totalmente lisas -ya que care-
Antiguamente, la consuelda menor era muy ra del todo y pudiera recuperarse al año si- cen de vello-, su forma es redondeada en el
apreciada popularmente para sanar multitud guiente. extremo y están directamente unidas a los ta-
de enfermedades; luego, con el paso del tiem- llos.
po, a medida que aparecían otros remedios se El mejor momento para disponer de ella es
iba dejando de lado el uso de esta y otras es- cuando se abren las flores, poniéndola a secar El coris se cría principalmente en los terrenos
pecies. rápidamente. calcáreos de toda la Península y Baleares.

Además, hay que tener cuidado de no confun- El principio activo más importante de esta Se encuentra cerca de las encinas y también
dir esta especie con la consuelda común, co- hierba es la convalatoxina, sustancia muy tóxi- entre matojos y laderas pedregosas.
nocida como "symphytum officinale", la cual ca en uso interno.
puede emplearse de forma tópica pero nunca Sin embargo, es muy poco frecuente hallarla
por vía interna, ya que su uso prolongado es Su toxicidad se centra en una de las vísceras en comarcas silíceas centrales o del norte.
peligroso por la presencia de alcaloides hepa- mas importantes de nuestro cuerpo, que es el
totóxicos que pueden producir degeneración corazón. La época de floración depende mucho de la
hepática. zona en la que se encuentre la planta.
A dosis pequeñas se comporta como un enér-
Por tanto, no olvidemos nunca que hay que gico tónico cardíaco, no acumulándose en Empiezan a florecer en marzo, pero esta épo-
consultar con un experto en la materia; en nuestro organismo de manera apreciable. ca puede aplazarse hasta primeros de julio en
caso de duda, no se debe proceder nunca por algunas regiones.
cuenta propia. En esto se diferencia de otros cardiotónicos
que sí se acumulan, resultando tóxicos. Las flores tienen un color morado o rosado y
.- Uso interno. Se prepara una infusión a ra- están formadas por un cáliz acampanado que
zón de 15 gr. de sumidades floridas en 1/2 l. Pero es una planta que suele inducir al vómito se divide en 5 dientes triangulares en la parte
de agua, repartida en 2 tomas después de las con relativa facilidad y además sus efectos alta.
2 principales comidas. farmacológicos no son todo lo regulares que
cabría esperar, siendo así que su empleo do- Estos dientes tienen un color rojizo y de ellos
.- Uso externo. Para lavado de llagas y heri- méstico está absolutamente contraindicado. salen unas espinas que forman una especie
das se puede utilizar la infusión anterior, en la de corona.
misma concentración. Como casi todos los medicamentos, su uso
debe dejarse en manos de personal especiali- Estas púas son once y se encuentran reparti-
Es importante que después de usarla se tire el zado que, hoy por hoy, son los médicos. das por todo el cáliz: tres en la zona trasera,
sobrante y no se guarde para otra ocasión, dos en la delantera y otras tres a cada lado.
pues podría alterarse y resultar perjudicial. A los aficionados a la recolección de plantas
con fines medicinales hay que hacerles una La corola constituye una sola pieza y los es-
En general, las formas farmacéuticas líquidas advertencia: el "ajo de oso", una especie de la tambres suelen ser cinco, de tamaño desigual
nunca deben guardarse por mucho tiempo, familia de las liliáceas, cuando está sin flores y anteras amarillas y anaranjadas.
excepto que vengan perfectamente esteriliza- puede confundirse fácilmente con esta vene-
das. nosa planta; para distinguirlas, conviene frotar El fruto es una pequeña cápsula que se en-
la planta: si despide un fuerte olor a ajo, la cuentra almacenado en el cáliz.
Astringente. Cicatrizante. Antihemorroidal duda está resuelta.
En principio se puede decir que es insípido,
Convalaria (Convallaria majalis) A nivel médico, esta planta tiene cierta utilidad pero al masticarlo produce escozor en la gar-
en distintas enfermedades cardíacas -prefe- ganta.
La convalaria es una planta herbácea perenne rentemente en casos de debilidad cardiovas-
provista de rizoma rastrero del que arranca la cular y retención de líquidos por causas cardí- La parte utilizada de esta planta es la raíz, por
parte aérea, alcanzando una altura no supe- acas- pero solo en determinados enfermos y lo que no es necesario esperar a que florezca
rior a un palmo. bajo estrecha vigilancia. para recogerla.

Las flores se reúnen en un racimo, en número Es una planta que ni se debe recolectar ni mu- Hasta hace unos cuantos años esta planta se
de cinco a diez; son de color blanco, con for- cho menos emplear en autoterapia; por tanto empleaba popularmente contra la sífilis.
ma de campanita colgante, aparecen divididas no merece la pena ahondar en sus posibles
en seis lóbulos y tienen un olor muy suave. formas de administración. Actualmente es un medicamento que se utiliza
para provocar el vómito.
El fruto es una baya globulosa de color escar- Tan solo hay que mencionar que se emplea
lata, dividida en tres habitáculos en donde se también en determinados tratamientos homeo- La parte que le hace actuar como vomitivo es
encuentran las semillas. páticos. la raíz.

Se cría en todo el pirineo hasta el país vasco, Tóxico. Cardiotónico. Diurético Pero hay que tener mucho cuidado con este
aunque donde se encuentra más abundante efecto y utilizar la planta solo en casos extre-
es en determinadas zonas de Castilla. Coris (Coris monspeliensis) mos; resulta muy peligroso acostumbrarse a
su uso, ya que los vómitos muy continuados
También es una planta ornamental, por lo que Esta planta no suele alcanzar una altura supe- pueden traer consigo enfermedades del apa-
no es difícil verla en parques y jardines. rior a un palmo. rato digestivo así como problemas de anemia
y desnutrición.
Florece en mayo. Es una pequeña mata que tiene la cepa bas-
tante gruesa. Si se reduce la planta a un polvo muy fino se
puede espolvorear sobre úlceras o heridas a
fin de acelerar con ello su cicatrización.

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Los frutos contienen malato cálcico que, junto medio de una estufa, pero a una temperatura
En algunas ocasiones puede ser utilizada con la corteza, se empleó en otros tiempos nunca superior a los 45 ºC.
como planta diurética; se cree incluso que es como febrífugo.
capaz de contrarrestar los cálculos y piedras Para su conservación se utilizan recipientes
del organismo. Las semillas son ricas en aceites; en algunos que impidan el paso de la luz, a los que se
casos contienen hasta el 1% de su peso en añaden unas gotas de cloroformo para evitar
Esto puede deberse principalmente a sus pro- aceite, que en otros tiempos se empleaba que los insectos alteren el esclerocio.
piedades astringentes, que hace que se con- como combustible de lámparas añejas.
traigan los tejidos aliviando así el dolor que Es altamente tóxico; en la Edad Media provo-
puede producir un cálculo. En Galicia tradicionalmente se le conoce có incluso una verdadera plaga mortal - en su
como el árbol de la rabia, por una creencia po- momento se llegó a sospechar que se trataba
.- Cocción. Se calienta una cacerola con agua pular que le atribuye efectos antirrábicos, hoy de un castigo divino al desconocerse la verda-
y se añade la planta, de forma que quede di- día todavía no comprobados. dera causa del problema.
luida al 2 %.
Los datos que a continuación se detallan son El cornezuelo se ingería en forma de pan que
Se toma una taza de este preparado todas las los tradicionales, pues hasta la fecha no existe se elaboraba con harina de centeno, muy em-
mañanas en ayunas. comprobación de las actividades farmacológi- pleada en esa época por las clases más des-
cas que se tratan de obtener. protegidas que carecían de recursos para ad-
Emético. Astringente. Cicatrizante quirir otro tipo de alimentos.
.- Infusión. 5 gramos de los frutos y corteza
Cornejo (Cornus sanguinea) previamente triturada se añaden a trescientos En dosis altas o bajas administradas en trata-
mililitros de agua hervida y se deja enfriar len- mientos prolongados produce vómitos, espas-
Árbol de pequeño porte, pero que puede llegar tamente durante diez minutos; a continuación mos, dolores de cólico y delirios que pueden
a medir hasta 8 metros de altura. se filtra y se toma en una cantidad no superior conducir a la muerte.
a las dos tazas al día, consiguiendo de esta
Las hojas presentan una tonalidad rojiza en la forma una disminución de la temperatura cor- Posee alcaloides como la ergotamina y la er-
parte del haz, que es de forma ovalada, con poral. gotoxina que en dosis terapéuticas se emple-
un peciolo que representa una quinta parte de an como estimulantes hemostáticos y vaso-
la longitud total de la hoja. .- Decocción de corteza. 5 gramos de corteza constrictores de la musculatura lisa; se utiliza
de cornejo se añaden a 200 mililitros de agua, en hemorragias, postparto, taquicardias, hiper-
Los bordes son enteros y de un color oscuro, dejándola hervir 5 minutos; luego se filtra y el tensión y migrañas.
siendo más claros en la zona del envés. líquido obtenido se puede tomar tres veces al
día, entre las comidas. Por su alta actividad y a fin de mejorar su dosi-
Las hojas presentan venas realzadas en el en- ficación y estandarización se utiliza el obtenido
vés, mientras que en la parte del haz se en- Febrífugo. Analgésico. Queratolítico (a partir del original) de forma semisintética,
cuentran formando depresiones. por lo que su uso debe limitarse estrictamente
Cornezuelo del centeno (Claviceps purpu- a las dosis que prescriba el médico y en la for-
A lo largo del tallo las hojas se disponen en- rea) ma en que éste lo recomiende.
frentadas entre ellas.
Se trata de un hongo parásito que para su Tóxico. Vasoconstrictor. Hemostático
La floración se realiza en los meses de mayo subsistencia necesita desarrollarse principal-
y junio, madurando el fruto en otoño. mente en el ovario de las flores del centeno, Corona de reina (Saxifraga catalaunica)
aunque en determinadas ocasiones puede
Las flores nacen en racimos que salen de las presentarse en otros cereales. La corona de reina es una planta perenne
axilas de las hojas; son de reducidas dimen- que, ramificándose abundantemente en la
siones y de color blanco y poseen en su inte- Se conoce con el nombre de cornezuelo por la base, forma apretados céspedes de lindas ro-
rior cuatro estambres. forma que el propio hongo adopta para resistir setas foliares.
durante los meses de abril y mayo.
Los ramilletes de las flores se abren todas a la Las hojas se asemejan a una espátula, es de-
misma altura. Sus dimensiones son pequeñas: puede medir cir, se ensanchan progresivamente en la parte
hasta cuatro centímetros de largo y dos de an- superior y tienen los bordes casi paralelos in-
El fruto es redondeado, de unos 5 milímetros cho; longitudinalmente aparece estriado, con feriormente.
de diámetro, de color azul oscuro y sabor hendiduras que lo atraviesan a lo largo; la for-
amargo. ma es arqueada y la coloración oscura, entre Son carnosas y un poco tiesas.
violeta y negro.
Esta planta se localiza preferentemente en la Las flores tienen forma de campanita, pero
zona norte de la península, encontrándose en Como es un hongo, no tiene flores -ya que su con los cinco pétalos libres.
zonas al abrigo de la luz, en barrancos y ribe- reproducción se produce a través de las espo-
ras. ras que se forman en los ascos; éstas se Se cría por la zona de Montserrat.
transmiten por el viento o por medio de los in-
En su composición podemos encontrar pro- sectos y solo germinan cuando encuentran el La raíz de esta hierba profundiza en las grie-
ductos resinosos, glucósidos y diversos alca- útero de la flor del centeno, lo que impide la tas de las peñas, formando casi un todo con la
loides, que en la actualidad no se han identifi- buena fecundación y la posterior formación del roca.
cado en su totalidad. grano de centeno.
Florece entre mayo y junio.
La hoja contiene ácido salicílico que, emplea- El esclerocio se recolecta en primavera, justo
do en pequeñas cantidades, actúa como que- cuando madura el cereal y se procede a su De la recolección interesan las hojas.
ratoplástico, y en mayor cantidad como quera- siega.
tolítico, provocando la eliminación de la quera- Pero antes de nada hemos de advertir que
tina de la piel -ya sea total o parcialmente- y De esta forma nos encontramos con esclero- esta planta no debe usarse nunca ya que es
produciendo con ello una regeneración dérmi- cios mezclados con granos sanos del cereal, bastante tóxica si se administra sin las debi-
ca. por lo que hay que proceder a su separación. das precauciones.

Una vez separados los esclerocios, se proce-


de al secado sobre un lecho de cal o bien por

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

Así pues, su empleo debe quedar relegado a Es una planta muy decorativa, originaria de
personal altamente cualificado, pues de no ser Europa y África septentrional. Coronilla de fraile (Globularia alypum)
así podría acarrear más de un disgusto.
Se cría por toda Europa y en España pode- La coronilla de fraile es una pequeña mata,
Las hojas han de recolectarlas siempre perso- mos encontrarla en los Pirineos, cordillera muy ramosa y de ramas tiesas y leñosas salvo
nal conocedor de la planta. cantábrica y montañas septentrionales. en los brotes más jóvenes.
Una vez recogidas, se ponen a secar a la Los terrenos donde mejor se desarrolla son Posee numerosas hojas esparcidas, lanceola-
sombra o en secadero, a temperaturas no ex- los calcáreos, en especial zonas permeables y das, algo más anchas hacia su extremo y ate-
cesivamente altas. ricas en materia orgánica. nuadas en un corto rabillo.
De la composición de esta hierba se puede Esta planta tiene numerosas flores repartidas Las flores son muy pequeñas, de un bonito
decir poco, pues se desconoce totalmente. por todo el tallo; después de pasarse varios color azul y aparecen agrupadas en cabezue-
años madurando, puede llegar a echar hasta las, con la corola bilabiada.
De hecho, debería someterse a un estudio 200 flores en una sola cepa.
más profundo, porque quizá se encontraran Se cría en las laderas y collados calcáreos de
algunas propiedades desconocidas hasta aho- El cáliz está formado por cinco pétalos blan- las provincias próximas al litoral mediterráneo,
ra. cos con pequeñas manchas del color de la desde Cataluña hasta Cádiz.
cepa y de forma bastante redondeada en el
Se sabe que antaño fue usada como abortiva extremo. Por el centro de la Península no se ha confir-
por mujeres incautas que sin duda desconocí- mado la presencia de este arbusto.
an sus peligrosos efectos. Empieza a florecer en mayo en las zonas más
tempranas y puede llegar a florecer en julio en La coronilla florece en otoño, ya que esta
Desde que el hombre habita en la tierra, siem- las más tardías. planta revive con las lluvias de septiembre y
pre ha buscado remedios caseros para la inte- continúa dando hermosas flores hasta marzo
rrupción del embarazo; pero las más de las Solo florecen las plantas más maduras, pues o abril, según su localización geográfica.
veces se han empleado pócimas y otras pre- esta planta necesita muchos años desde que
paraciones que solían terminar antes con la es plantada hasta que empiezan a aparecer De la recolección con fines medicinales intere-
vida de la madre que con la del feto. sus primeras flores. san principalmente las hojas, las cuales se de-
ben recoger antes de la época de floración,
Dentro de estos remedios, las plantas han ju- De ella se recolectan las hojas frescas, raíz y que es cuando más ricas aparecen en princi-
gado un papel primordial al tratarse de un pro- flores. pios activos.
ducto del que se puede echar mano rápida-
mente. El componente activo conocido es la vitamina Según los análisis mas antiguos, las hojas
C, pues el resto de los componentes activos contienen un glucósido amargo llamado globu-
Pero hay que insistir en que en la mayor parte no se conocen con exactitud. larina.
de los casos las secuelas que dejaba en la
madre eran irreparables -es decir, cuando és- Su principal propiedad estriba en ser muy efi- También tenemos un tanino, una materia colo-
tas salían con vida. caz como abortivo. rante de color amarillo pálido, ácido cinámico
y manita.
La corona de reina fue uno de estos desgra- Es una planta muy peligrosa, así que aconse-
ciados remedios que se utilizaron. jamos que no se utilice nunca como remedio En otros estudios más modernos se asegura
casero debido a que puede ocasionar graves la presencia de otras sustancias amargas,
Hoy en día, gracias al adelanto de otras técni- trastornos, provocando incluso la muerte si las además de encontrar otros principios activos
cas, se consigue acabar con la vida del no-na- cantidades ingeridas son elevadas y si nuestro poco importantes desde el punto de vista me-
cido sin apenas afectar físicamente a la ma- organismo no se encuentra con las suficientes dicinal.
dre, aunque por lo general suelen quedar se- defensas para contrarrestar los efectos de
rias secuelas psicológicas. esta planta. En cuanto a sus virtudes, se la cataloga princi-
palmente como planta purgante suave, que in-
Vistas las nulas propiedades terapéuticas de Así pues, debe utilizarse solo con prescripción cluso algunos consideran mejor que las hojas
la planta, parece absurdo comentar nada médica. de sen.
acerca de su administración.
Por otro lado, no es muy utilizada en la medi- También actúa como antiácido, contrarrestan-
Lo mejor es olvidarse de sus posibles usos y cina actual debido al peligro de ingerirla; a pe- do el exceso de acidez de estómago.
recordarla como una planta que en el pasado sar de ello, siempre puede encontrarse en al-
tuvo algo que ver con la medicina, pero que guna herboristería o por las zonas montaño- Se le atribuyen asimismo propiedades colago-
en nuestros días solo sirve para adornar las sas del norte de la Península, por lo que es gas y astringentes, aunque estas últimas las
rocas y peñascos de la zona de Montserrat. muy fácil hallarla y utilizarla si se desconocen ejerce de forma muy leve.
los efectos secundarios tan peligrosos que de-
Tóxico. Abortivo sencadena. Con los glucósidos de esta planta se prepara
un compuesto muy valioso en problemas de
Corona de rey (Saxifaga longifolia) La corona de rey es muy empleada como re- reumatismo, algunas intoxicaciones y casos
medio popular por los pastores de la zona de de gota.
Esta planta está formada por una roseta de Pirineos en los partos difíciles del ganado, ya
hojas con un tallo prácticamente inexistente; que con los animales también actúa como Sin embargo, el fallo de este compuesto estri-
dichas hojas son gruesas, carnosas, sin vello abortivo. ba en que hay que administrarlo a largo plazo
y de color verde claro. y suelen aparecer efectos purgantes que obli-
.- Infusión. Poner 100 cc. de agua a hervir du- gan a la suspensión del tratamiento.
Perdura durante todo el invierno con todas sus rante 10 minutos aproximadamente y después
hojas, y según van pasando los años se va añadir cinco gramos de la planta cuando el .- Infusión. Se prepara a partir de las hojas,
formando una cepa en la base, que se va en- agua ya esté hirviendo. añadiendo unos 30 g. en un litro de agua hir-
dureciendo. viendo.
Se debe tener mucho cuidado con esta infu-
Si se corta aparece un color vino tinto. sión y tomarla solo por prescripción médica. Se debe tomar una taza inmediatamente an-
tes de comer.
Tóxico. Abortivo

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

mo, y como hemos comentado también mu- lo que se comporta como un laxante o purgan-
Es mejor que no se añada azúcar para que el chas veces no deben utilizarse excepto que te en función de la dosis.
efecto antiácido sea más completo. sea estrictamente necesario.
También estimula la secreción biliar.
También se puede preparar un cocimiento que Su uso debe ser supervisado siempre por un
se emplea en este caso por sus efectos pur- médico o farmacéutico, pues este tipo de plan- El problema que puede presentar esta planta
gantes. tas -si se emplean muy a menudo y sin ningún -a grandes dosis- es que provoca vómitos y
control- pueden causar graves problemas en grandes diarreas, pudiendo llegar a producir
Para ello se toman 20 g. de hojas y se hierven el intestino. una deshidratación en el paciente.
durante diez minutos en 1/2 l. de agua.
.- Infusión. Se pone agua a hervir y se añaden Este problema no sólo se da con esta planta
Se debe tomar en dos tiempos: primero, un de 6 a 12 gr. de hojas frescas machacadas. sino con todas aquellas que cuentan con un
vaso antes de acostarse y la segunda toma a efecto laxo-purgante.
la mañana siguiente, en ayunas. Después se deja enfriar y se retiran los restos
de la planta. En general, se tiende a abusar siempre de las
Purgante. Colagogo. Astringente plantas y demás sustancias con propiedades
Se toma una taza al día antes de acostarse. laxantes, en la falsa creencia de que constitu-
Correhuela (Convolvulus arvensis) yen la mejor manera de evacuar el contenido
Si el sabor no resulta muy agradable, puede intestinal; y esto no deja de ser un error, ya
La correhuela es una planta vivaz. añadirse un poco de anís al agua hirviendo o que lo importante no es conseguir una deposi-
una vez que se haya preparado. ción rápida sino lograr educar a nuestro intes-
En el invierno mueren sus hojas y tallos pero tino para que éste funcione de manera más o
perduran sus partes subterráneas que pueden .- Cocción. Poner 10 gr. de hojas y raíces en menos regular.
vivir durante muchos años. medio litro de agua; cocer durante 5 minutos y
después dejar que se enfríe; hay que colar Y para ello lo que está especialmente reco-
Los tallos crecen arrastrándose por el suelo o también todos los restos de la planta. mendado es aumentar la ingesta de fibra, en
con la ayuda de otras plantas que estén cerca, cualquiera de sus múltiples variedades: ya sea
en las que se enredan para poder trepar con Se recomienda tomar un vaso en ayunas to- en pastillas, en polvos, como productos inte-
el apoyo de sus tallos y ramas. dos los días. grales o aumentando el consumo de frutas y
verduras.
Tiene hojas alrededor de todo el tallo, al que Laxante. Purgante. Hipotensor
se unen por un rabillo. Los purgantes -como puede ser el rizoma de
Correhuela mayor (Calystegia sepium) esta planta- sólo están recomendados en de-
La forma de dichas hojas puede considerarse terminadas situaciones y siempre bajo control
ovoide en su conjunto, aunque dos lóbulos La correhuela mayor es una planta herbácea médico.
que sobresalen en la base rompen esa forma. perenne perteneciente a la familia de las con-
volvuláceas, que engloba a más de 1.000 .- Tisana. Se prepara con hojas frescas recién
La correhuela se puede encontrar en toda la plantas distribuidas por todo el mundo princi- recolectadas.
Península, especialmente en tierras de labran- palmente en países cálidos.
za, sembrados, barbechos y cualquier zona Se toman 8-10 gr. de hojas, previamente ma-
cercana a un campo de labor. Se trata de una familia de plantas volubles chacadas y se hace una infusión con una pe-
que se caracterizan por poseer jugos lecho- queña taza de agua hirviendo.
La época de floración depende de la zona en sos, compuestos de resinas glucosídicas, que
la que se encuentre la planta. actúan como purgantes a veces muy drásti- Es preferible tomarla al acostarse.
cos.
Empieza a florecer en mayo en las regiones .- Esta misma tisana se puede preparar tam-
más tempranas y puede llegar a florecer en La correhuela mayor es muy parecida a la co- bién mezclando hojas y raíces.
otoño en las más tardías. rrehuela común, sólo que más grande, ya que
puede alcanzar hasta los 4-5 cm de longitud y .- Resina. Se puede tomar hasta 1 gr. de la re-
Las flores, bastante vistosas, son blancas, ro- el tamaño tanto de las hojas como de las flo- sina de esta planta por día, no olvidando ajus-
sas o una mezcla de ambas: con un fondo res puede ser del doble. tarse a las dosis para no sobrepasarlas.
blanco con bandas rosadas; poseen un cáliz
compuesto por cinco sépalos verdes y su co- La correhuela mayor florece en verano, casi al .- Polvo. De 1 a 2 gr. al día.
rola tiene forma de embudo. mismo tiempo que su congénere, la correhue-
la menor. Purgante. Laxante. Colagogo
La flor cuenta con cinco estambres y un estilo
divido en dos partes. De su recolección interesa principalmente el Corrigia (Digitalis obscura)
rizoma, donde se halla la mayor concentración
Se recolecta la planta entera. de principio activo, aunque éste también se La corrigia es una digital que difiere de todas
puede obtener de las hojas y en general de las demás que se dan en nuestro país en que
El rizoma de esta planta contiene un glucósido toda la planta. posee una cepa leñosa, la cual arroja tallos de
resinoso que también se halla en las hojas, gran envergadura, endurecidos y muy leñosos
aunque en menor cantidad. Una vez recogida, se pone a secar a la som- en la base, siendo más frágiles y herbáceos
bra en un lugar bien aireado -incluso se puede en las extremidades.
La correhuela se utiliza principalmente como meter en secadero- aunque no se deben so-
purgante y laxante desde hace muchos años, brepasar los 40ºC. Estos tallos tienen un color rojizo que al año
al igual que la correhuela mayor de la misma siguiente se torna de color cuero.
familia. Del rizoma de la correhuela se puede obtener
un glucósido resinoso, además de taninos y Aunque es una planta de hoja perenne, estas
Antiguamente se decía de ella que era capaz flavonoides. se suelen caer en la base.
de relajar el vientre y se utilizaba como reme-
dio popular. Esas sustancias -en especial la resina- esti- Las flores son péndulas y forman racimos uni-
mulan el funcionamiento de los músculos li- laterales en corto número.
Como ya sabemos, existen muchas plantas sos, acelerando el peristaltismo intestinal, por
capaces de producir este efecto en el organis-

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

Se cría en collados áridos, matorrales áspe- Cuernecillo (Lotus corniculatus) comidas y antes de acostarse, a fin de evitar
ros, laderas pedregosas, etc., casi exclusiva- el insomnio.
mente en las montañas calcáreas, desde An- Hierba de pequeño porte que puede medir
dalucía hasta Cataluña. como máximo treinta centímetros de altura. El máximo aconsejado es tres tomas al día.

La corrigia florece desde mayo en adelante. Es de desarrollo anual. .- Extracto fluido. Cincuenta gotas de este ex-
tracto se pueden tomar en medio vaso de
En algunas zonas de Andalucía ya empieza a Las hojas se encuentran divididas en tres fo- agua, media hora antes de acostarse.
florecer a principios de abril. liolos, existiendo otras dos pequeñas hojillas
localizadas en la unión con el tallo, lo que pue- Sedante. Espasmolítico. Antiinflamatorio
De la recolección nos fijaremos casi exclusiva- de llevar a confusión por entender que está
mente en las hojas, las cuales se recogen y constituida por cinco hojas. Culantrillo de pozo (Adiantum capillus-ve-
ponen a secar a la sombra o en secadero a neris)
temperaturas no demasiado altas. Verdes prados, ribazos y lugares herbosos
constituyen el lugar idóneo para su perfecto El culantrillo de pozo es un gracioso helecho
Una vez preparadas se deben guardar en desarrollo. perteneciente a la familia de las polipodiáceas.
frascos herméticos al abrigo de agentes exter-
nos que podrían dañarlas. En estas condiciones se desarrolla bien, pu- Posee un rizoma que se arrastra por el suelo y
diendo llegar a medir hasta cincuenta centí- frondes de 1 a 2 palmos de altura, con un rabi-
En cualquier caso, no son exactamente las metros de altura. llo prolongado y fino, lampiño y de color pardo
hojas lo que se utiliza con fines médicos, sino oscuro.
que de ellas se deben extraer los principios Pero también podemos localizarlo en otras zo-
activos que luego se van a utilizar. nas que resultan menos apropiadas, con me- En las ramificaciones más finas nacen los seg-
nos humedad: entonces el desarrollo no es mentos frondinos, cada uno de ellos sostenido
Los primeros estudios de esta hierba datan de tan importante y aparece cubierta de vellosi- por su propio pezón; tienen una figura pareci-
hace relativamente poco tiempo. dad. da a la de un abanico abierto.
Se constató que las sustancias contenidas en Florece en los meses de primavera y verano. Los esporangios nacen en el borde superior
esta especie eran similares a las encontradas de estos segmentos.
en otras especies del mismo género. Las flores son muy pequeñas -de menos de
un centímetro de longitud-, de un color amari- Este helecho se cría sobre las paredes húme-
Hablamos de los glucósidos digitálicos tan co- llento que se hace verdoso una vez que em- das de los pozos y, en general, en lugares os-
nocidos por sus intensas acciones sobre el piezan a secarse. curos y con mucha humedad.
músculo cardiaco.
Las flores nacen en los ápices de la planta, en Los helechos -como ya hemos comentado en
De hecho, sus acciones farmacológicas deben un número que no supera las seis unidades. otras especies- forman un grupo de vegetales
ser similares a las producidas por otras plan- aparte que carecen de floración, como las
tas tales como la digitalis purpurea o la digita- El fruto, como toda la familia, tiene forma de plantas superiores.
lis lanata. legumbre: alargado, recto y de color castaño,
puede medir alrededor de cuatro centímetros En este tipo de plantas se habla de madura-
Lo que ocurre es que no existen estudios se- de longitud. ción de los esporangios, que son las estructu-
rios acerca de las verdaderas virtudes de esta ras sexuales encargadas de la reproducción
planta. La parte útil de esta planta son las flores, por de estos vegetales.
lo que para proceder a la recolección se corta-
En medicina popular se usa el cocimiento de rán los tallitos que sostienen las flores, colo- En el caso del culantrillo de pozo, los esporan-
esta hierba como el mejor profiláctico contra la cándolos sobre papeles extendidos sobre el gios maduran a partir del mes de mayo.
gangrena. suelo.
Con fines medicinales se recolectan las partes
De hecho, todos aquellos que lo han usado Las flores no deben tener contacto entre sí, y aéreas.
comentan que al segundo lavado (se refieren se remueven de vez en cuando para obtener
a un uso externo) se detiene la enfermedad y un secado rápido. La composición del culantrillo es poco conoci-
empiezan a sanar las partes dañadas. da: se sabe que contiene materias tánicas,
Este proceso se deberá realizar al abrigo del mucílago, ácido gálico, una sustancia amarga,
Pero no debemos olvidar que todos los com- sol y en lugar bien aireado. goma y un aceite esencial.
puestos digitálicos ejercen intensas virtudes
sobre el corazón, lo que les hace a la vez sus- Una vez secas por completo, se almacenan La esencia que posee dota a la planta de un
tancias muy valiosas y muy peligrosas, pues si en sacos de tela tupida, conservándose sin agradable aroma, pero no es aprovechable ya
se excede en la dosis las consecuencias pue- humedad y sin luz. que contiene baja cantidad de aceite.
den ser nefastas.
Las flores del cuernecillo presentan compues- Por la belleza de sus frondes -que desde anti-
Por esta razón este tipo de plantas no debe tos cianhídricos en pequeña cantidad, gran guo se compararon a los pelos de una hermo-
emplearse nunca de forma casera; debemos cantidad de flavonoides y taninos; todo ello le sa cabellera- y por la teoría del signo, el culan-
dejar que sea el médico el que dictamine si se confiere una acción sedante y antiespasmódi- trillo se empezó a utilizar para conservar y
debe o no usar. ca, por lo que se emplea en situaciones de an- acrecentar la cabellera; pero en la actualidad
siedad, insomnio, taquicardias y depresiones. se sabe que su parecido con un bonito cabello
Toda persona indocumentada debe abstener- es sólo casualidad y que, como se dice popu-
se de usar esta planta, ni siquiera de forma Empleado de forma tópica actúa como antiin- larmente, lo único que detiene la caída del
externa, ya que existe cierto grado de absor- flamatorio..- Infusión. pelo es el suelo.
ción a través de la piel.
Se añaden diez gramos de flores previamente Bromas aparte, por su abundancia en sustan-
Solo el médico puede prescribirla, llevando un tratadas en medio litro de agua, que anterior- cias mucilaginosas resulta un excelente emo-
estricto control sobre el paciente. mente se habrá llevado al punto de ebullición; liente, con acción antiinflamatoria y expecto-
se deja en contacto durante diez minutos, rante.
Cardiotónico. Tóxico. Diurético transcurridos los cuales se filtra, obteniendo
un líquido que se puede beber antes de las

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

En medicina popular se ha usado para comba- halle, es decir, puede nacer en zonas a nivel
tir la tos y el catarro, así como para facilitar las del mar o en otras por encima de los 2.000 Posee un tallo recto con distintas estrías longi-
menstruaciones dolorosas y regularizarlas si metros. tudinales.
son excesivas.
Al tratarse de un helecho carece de flores y, Se pueden distinguir dos tipos de hojas: las si-
Para terminar, comentaremos algo acerca de por lo tanto, no puede hablarse de época de tuadas en la parte inferior, que están divididas
la teoría del signo: se aplicó durante mucho floración. en unos lóbulos grandes y se parecen a las
tiempo y se debe a simple observación. hojas del perejil; y las situadas en la zona su-
Como todos los helechos, se reproduce me- perior, que han perdido el aspecto tradicional
Según sus principios, una planta o parte de diante esporangios que en el caso del culantri- de hojas y son lacinias.
ella que tenga cierto parecido con alguna par- llo menor maduran durante todo el año.
te del cuerpo, servía para sanar las dolencias La planta fresca tiene un olor desagradable
de esa zona. Los esporangios son los órganos reproducto- que desaparece progresivamente a medida
res propios de los helechos; se encuentran que se procede a su secado.
Así, por ejemplo, los frutos de un árbol que tu- distribuidos en la cara inferior de las hojas y
viera forma arriñonada podrían usarse para suelen repartirse formando grupos alargados. La época de floración se prolonga a partir del
sanar y activar los riñones y, de paso, todo el mes de mayo, dando lugar a unas florecillas
aparato urinario. Dentro de ellos están las esporas. que se disponen en umbelas pequeñas, de
hasta un máximo de ocho radios; estas flores
Como puede deducirse hoy día, estos princi- Cuando los esporangios están maduros caen son de color blanco, carecen de involucro y en
pios no son más que parte de nuestra historia. al suelo, donde nacen plantitas con órganos su base solo poseen una sola bráctea.
reproductores femeninos y masculinos.
.- Infusión. 20 gr. de hojas en medio litro de Tienen cinco pétalos y el cáliz está formado
agua hirviendo. Estas plantas no son culantrillos. por cinco sépalos.

Se filtra, se edulcora con miel y se bebe en 2 Cuando los órganos masculinos de estas El fruto es de forma redondeada y las costillas
tomas. plantas fecundan a los femeninos nace un que posee son visibles.
nuevo culantrillo menor.
.- Jarabe. En medio litro de agua se maceran Curiosamente, las semillas pueden germinar
30 gr. de hojas durante tres horas; posterior- Se recolecta la parte aérea, que luego se utili- después de haber estado almacenadas inclu-
mente se pasa el líquido a través de un peda- zará. so durante ocho años, al contrario que el resto
zo de tela, escurriendo bien las hojas y reco- de las plantas de su misma familia, cuyo pe-
giendo el líquido en una pequeña olla. Su composición es bastante desconocida. riodo es mucho más corto.

Se añade azúcar o miel en cantidad que doble Antiguamente se le atribuían muchas propie- Para la recolección se procede a partir de me-
el peso del líquido. dades curativas pero ya se ha demostrado dia mañana y hasta el caer de la tarde; se cor-
que la mayoría no son ciertas. tan las umbelas cuando el fruto adquiere color
Finalmente se calienta la mezcla hasta que el pajizo, secándolas al sol y alejándolas de cual-
azúcar se haya disuelto. Se utilizaba para "limpiar" el hígado, pulmones quier fuente de humedad.
y conductos urinarios, e incluso como antídoto
En algunos casos se añade un poco de agua contra algunos venenos. El fruto contiene aceites esenciales que pue-
de azúcar. den llegar a suponer hasta el 1% de su peso;
Actualmente no se emplea mucho, ni en medi- es rico en coriandrol y pineno, lo que le confie-
De este jarabe se toman 6-8 cucharadas, du- cina facultativa ni tampoco como remedio ca- re una acción antiespasmódica a nivel gas-
rante varios días consecutivos. sero debido a su escasa eficacia. trointestinal, empleándose en espasmos gas-
trointestinales y digestiones lentas.
Emoliente. Antiinflamatorio. Expectorante Hay que decir que en escasas ocasiones se
emplea para las opilaciones del hígado y del También posee acción carminativa y eupépti-
Culantrillo Menor (Asplenium trichomanes) bazo, y asimismo se le atribuyen propiedades ca, por lo que es útil para casos de meteoris-
para evitar la caída del cabello e incluso para mos.
El culantrillo menor es una planta perenne que fortalecerlo.
se mantiene verde durante todo el año. Pero el empleo de este aceite esencial puede
.- Infusión. Se pone agua a hervir y se añaden llevar al desencadenamiento de convulsiones
Es bastante pequeño, ya que su altura oscila 100 gr. de la planta. si se superan las dosis prescritas por el facul-
entre medio palmo y un palmo en el mejor de tativo.
los casos. Se toman tres tazas al día después de cada
comida para mejorar los problemas del hígado También se ha empleado para mitigar dolores
Tiene una cepa bastante corta de la que na- y del bazo. reumáticos a nivel de articulaciones, gracias a
cen numerosas raíces y ramas; las primeras su efecto analgésico.
son duras y delgadas, mientras que las segun- .- Cocimiento. Se pone lejía de ceniza a cocer
das son largas, finas y están pobladas de nu- junto con la planta. .- Infusión. Se añaden veinticinco gramos del
merosas hojas. fruto a un litro de agua recién hervida y que
Este preparado se utilizaba antiguamente en aún conserve el calor, dejándolo reposar du-
Las hojas aparecen divididas en segmentos el lavado de cabeza para evitar la caída del rante diez minutos y agitándolo esporádica-
bastante irregulares con forma ovalada, sin cabello, aunque hoy en día está demostrado mente; del líquido que se obtiene se puede to-
vello y un poco dentados en los extremos. que sus efectos a este respecto son mínimos. mar una taza después de la comida más co-
piosa del día.
Se distribuyen por todas las ramas y se en- Emoliente. Antiinflamatorio. Expectorante
cuentran enfrentadas unas a otras. .- Tintura. Habitualmente tiene una riqueza de
Culantro (Coriandrum sativum) 1:5, esto es, de un gramo de planta se consi-
Este helecho es bastante común y se encuen- guen cinco gramos de tintura.
tra por toda la Península. Originaria de tierras orientales, esta planta
anual de poco más de medio metro de altura Se administra a razón de quince gotas en me-
Se cría en muros y rocas de zonas húmedas y se adapta bien a terrenos de tipo calcáreo sin dio vaso de agua después de las comidas.
sombrías, sin importar la latitud en la que se mucha humedad.

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

.- Uso externo. Esta planta se ha empleado en .- Zumo. Se extrae el jugo del rizoma. un contacto con la planta aparezca una der-
la preparación de lociones y pomadas para matitis, sobre todo si después de tocarla hay
aplicar sobre zonas articulares con dolores de La hierba debe estar fresca y la cantidad pue- exposición a los rayos ultravioletas del sol.
ti