La Ley de Libertad de Contratos de 1834

Promulgada el 10 de abril de 1834, dicha ley que sólo contaba con 7 artículos, buscaba promover y favorecer la instrumentación de los principios liberales en la economía venezolana del siglo XIX. De acuerdo con esto el Estado dejaba absoluta libertad en materia de contratos y dejaba al deudor totalmente en manos de su acreedor, eliminando beneficios que históricamente se habían establecido y reconocido a los deudores en los casos de remate, especialmente en el de "espera y quita" que otorgaba ciertos plazos y permitía "quitar", es decir, remitir p perdonar parte o el total de la deuda. En tal sentido, la ley del 10 de abril de 1834 se caracterizó en términos generales por otorgar una absoluta libertad de estipular intereses en los préstamos y la libertad de poder rematar las propiedades sin consideración a su valor y sin remedio ninguno legal a favor del deudor. En un principio la ley del 10 de abril fue bien acogida por los hacendados ,comerciantes, y prestamistas; ya que los mismos disfrutaban de las condiciones favorables que experimentaban los productos agrícolas venezolanos en el exterior, lo que tuvo como consecuencia un aumento en el valor de las exportaciones y una baja considerable de las tasas de interés, las cuales pasaron del 60% anual, al 24%, 18%, 12%, e incluso a 9%. No obstante, la crisis económica internacional que se desató a partir de 1842, hizo que los precios de los productos de exportación cayeran de manera notable, lo que afectó profundamente a la economía venezolana. Los efectos de la recesión económica mundial experimentada a mediados del siglo XIX, trajo como consecuencia que muchos hacendados se empobrecieran y quebraran. En tal sentido, ante el aumento de las tasas de interés las cuales se habían mantenido a niveles bajos, las personas que habían conseguido préstamos comerciales se vieron en la imposibilidad de pagarlos, siendo rematadas sus propiedades en muchos casos. Ante estas circunstancias la protesta contra la Ley de Contratos y los tribunales mercantiles no se hizo esperar, durante los gobiernos de los presidentes José Antonio Páez yCarlos Soublette, a comienzos y mediados de la década de 1840. Finalmente, el Estado que hasta ese momento no había intervenido en la economía, decidió derogar la Ley de abril de 1834, el 24 de abril de 1848, durante la presidencia de José Tadeo Monagas. Asimismo, la promulgación de una nueva Ley de Espera y Quita, el 9 de abril de 1849, estableció la posibilidad de para cualquier deudor insolvente de solicitar una moratoria de pago. En definitiva, aunque la Ley del 10 abril de 1834 fracasó en su implementación, representó uno de los episodios más importantes en la aplicación de los preceptos de la economía liberal en la Venezuela del siglo XIX.

en este movimiento se vieron enfrentadas por el poder 2 tendencias diametralmente opuestas. que se resumía en la persona de Páez. y se plantea que la conducción del proceso de transformación estaría a cargo de los patriotas que años antes habían derramado su sangre en la Guerra de Independencia. y no del valiente. Vargas se aisló aún más en el poder. pero que comenzó a prepararse desde el mismo momento de la proclamación el 9 de febrero de 1835 de José María Vargas como Presidente de la República. Pedro Briceño Méndez. Finalmente. sólo será el inicio de brotes conspirativos en todo el país. Luis Perú de la Croix y Pedro Carujo. todos insignes próceres de la Independencia. Asimismo. En la conspiración participaron además de Mariño. una civilista representada en la figura de Vargas y la otra militarista encarnada en Santiago Mariño. jefe del batallón Anzoátegui y al entonces capitán Julián Castro. Diego Ibarra. poner bajo arresto domiciliario al presidente Vargas. Luego del control absoluto de Caracas. ya que carecía esta última del control total de las distintas esferas del gobierno y no tenía el respaldo del ejército. ante el paulatino desgaste del gobierno varguista. En Caracas. Al poco tiempo. En relación al ideario de los reformistas. los mismos proclamaban la bandera del federalismo y el retorno de los fueros militares y religiosos suprimidos durante la primera presidencia de Páez (18301835). José María Vargas tuvo que enfrentarse a una fuerte oposición. el jefe militar Pedro Briceño Méndez da a conocer un Manifiesto en el que se condenaba tanto a la Constitución Nacional como al conjunto de leyes promulgadas durante la presidencia de José Antonio Páez. puentes y canales principales de las provincias.La Revolución de las Reformas Insurrección armada que estalló en junio de 1836. a la vez que denunciaban la existencia de una "oligarquía" y de un poder autocrático. proclamando el sistema federal y al general Santiago Mariño como jefe del movimiento armado. Es en este momento cuando ocurre el célebre diálogo entre Carujo y Vargas. estalla el 7 de junio de 1835 la insurrección en Maracaibo. el movimiento se propagó rápidamente por todo el país. José Laurencio Silva. luego de derrotar en los comicios de 1834 a Carlos Soublette. es el hombre de bien. la rebelión estalla en la noche del 7 al 8 de 1835. a lo que contesta el mandatario: "No el mundo es del hombre justo. se establece un nuevo gobierno con el general Santiago Mariño como jefe superior y con el ya general Pedro Carujo. Asimismo. aunque este alzamiento fracasa a los pocos días. candidato apoyado por José Antonio Páez. siendo los principales focos . En términos generales. luego que enfrentó al Poder Legislativo con motivo de la aprobación del impuesto subsidiario del 1% para la apertura y mejora de los caminos. como jefe de tropas. en el que Carujo le dice a Vargas: "El mundo es de los valientes". tocándole a Pedro Carujo. Luego de tomado el poder en Caracas. Vargas y el vicepresidente Andrés Narvarte salen desterrados para la isla de Saint Thomas. el que siempre ha vivido y vivirá feliz sobre la tierra y seguro sobre su conciencia". dejó entrever la fragilidad del proyecto hegemónico que pretendía instaurar la burguesía comercial que había apoyado la candidatura presidencial de Vargas. Desde su llegada al poder. El choque de poderes entre el Legislativo y el Ejecutivo. el día 9 de julio de 1835.

con el control de Maracaibo el 1 de enero de 1836. Maracay y La Victoria. protegidos por Monagas. incorpora numerosos grupos de milicianos armados y también tropas que al mando del general José Laurencio Silva. decide en su propiedad de San Pablo a 190 Km de Caracas. Paéz entra a Caracas el 28 de julio de 1835. apoyar a las autoridades destituidas e inicia su marcha hacia la capital el 15 de julio de 1835. la misma también fue la expresión de las pugna entre facciones de las clases dominantes de la Venezuela de entonces. Para reducir a los rebeldes. completará el período de gobierno hasta comienzos de 1839 el general Carlos Soublette. y luego con la rendición de Puerto Cabello el 1 de marzo de 1836. oriente y Carabobo. el presidente Vargas enfrentado de nuevo a la mayoría del Congreso. La primera medida que toma es reunir un Consejo de Gobierno. Finalmente. . la Revolución de las Reformas además de constituir un enfrentamiento 2 sectores de la clase dominante de la sociedad venezolana. El 20 de agosto de 1835. Sin embargo. llegaba a su fin la contienda armada. Por su parte. En definitiva. hacendados contra comerciantes. renunció irrevocablemente a la presidencia de la República el 24 de abril de 1836 y luego de las los gobiernos interinos de Narvarte y Carreño. encontrándose con que ésta había sido abandonada por los reformistas. No obstante. Mariño y sus seguidores se refugiaron en el oriente del país. Paéz dictó en el sitio de la Laguna de Pirital. encargando del Poder Ejecutivo al general José María Carreño. Semanas después de haber sido vencida la insurrección. Vargas recuperó la presidencia de la República. declarando el puerto en estado de sitio. un grupo de reformistas irreductibles bajo el mando de Pedro Carujo tomó la plaza de Puerto Cabello. Carujo fue herido y capturado el 24 de diciembre de 1835. muriendo en Valencia como consecuencia de las heridas recibidas. muchos de los militares que participaron como reformistas eran a su vez grandes propietarios que habían sido marginados del aparato político y que habían sido afectados tanto por la eliminación de ciertos privilegios propios de los militares. el 17 de diciembre de 1835. Páez quien en cierta medida había quedado alejado coyunturalmente de los resortes del poder como consecuencia de la derrota de su candidato Carlos Soublette en las elecciones de 1834.revolucionarios el Zulia. habían sido enviadas desde Caracas para combatirlo. mientras una comisión era enviada a Saint Thomas con la finalidad de traer de vuelta a Vargas y a Narvarte. como la dependencia cada vez mayor en la que se encontraban con respecto a la burguesía comercial. fue un importante episodio de la lucha del militarismo y el caudillismo. En tal sentido. el 3 de noviembre de 1835. Posteriormente. quien había sido elegido vicepresidente de la República para el lapso 1837-1841. al pasar Páez por Valencia. Dado su prestigio militar y su popularidad. un decreto mediante el cual los principales jefes de la revolución en oriente quedaban indultados. el propio Páez intervino en los combates. Si bien la Revolución de las Reformas implicó el enfrentamiento entre civiles y militares.