DEPÓSITOS DE TIPO SKARN

Ambiente de formación de los Skarn, referido a un arco magmático donde los intrusivos de composición media - ácida entran en contacto con rocas sedimentarias del tipo calizas y dolomitas y de esta interacción suceden fenómenos de metamorfismo de contacto y que posteriormente con el enfriamiento del intrusivo se liberan fluidos que reaccionan con las calizas y sucede el fenómeno de metasomatismo.

1. GENERALIDADES El término skarn fue introducido por petrólogos metamórficos suecos para designar rocas metamórficas regionales o de contacto constituidas por silicatos de Ca, Mg y Fe derivados de un protolito de calizas y dolomitas en las cuales se ha introducido metasom áticamente grandes cantidades de Si, Al, Fe y Mg.

De modo que se entiende por skarn rocas que contienen minerales calcosilicatados, tales como por ejemplo: diópsido, wollastonita, granate andradita y actinolita. Estas comúnmente ocurren en aureolas m etamórficas de contacto en torno a plutones que intruyen secuencias calcáreas. A este tipo de rocas metamórficas se asocia un variado grupo de depósitos minerales extremadamente irregulares, los que pueden formar lenguas de mena que se extienden a lo largo de cualquier estructura planar ( estratificación, diaclasas, fallas, etc.) y su distribución dentro de la aureola de contacto de un intrusivo es a menudo caprichosa. Los cuerpos de mena pueden terminar abruptamente con cambios en la estructura. Los depósitos de tipo skarn han sido denominados también: metamórficos hidrotermales metamórficos ígneos metamórficos de contacto pirometasomáticos (Lindgren, 1922) Sin embargo, el término SKARN es ampliamente utilizado y es adecuado para referirse a este tip o de depósitos relacionados a aureolas de contacto de intrusiones dentro de secuencias calcáreas (calizas, dolomitas). Estas últimas roacas formadas por calcita o dolomita (CaCO3 y CaMg(CO 3)2) se convierten en mármoles, rocas córneas calcosilicatadas (hor nfels) y/o skarns por el efecto del metamorfismo de contacto. La producción principal de depósitos de tipo skarn incluye: Fe, Cu, W, C (grafito), Zn, Pb, Mo, Sn, U, Au., granate, talco y wollastonita. 1

Zonación que sucede en la mayoría de los skarn la cual copia la geometría del contacto del plutón y los flujos de fluidos. consecuentemente son relativamente someros. Incluyen: epidota. El metamorfismo de contacto afecta a las rocas de caja. Usualmente en esta etapa ocurre o comienza la mineralización. Incluye además el desarrollo de: mármol. cuarcitas. oxigenadas. El endoskarn ocurre principalmente en la periferia de los plutones intrusivos donde el flujo de fluidos fue hacia adentro del plutón o paralelo al contacto de éste. En este caso específico los sistemas de skarn son en realidad una extensión de los pórfidos. La presión es variable y estos depósitos se forman de 1 a varios Km de profundidad. Aunque los skarn de Zn -Pb se Zn-Pb forman a temperaturas más bajas. Los skarns de USA están asociados a pórfidos cupríferos. Aunque en los skarns no se desarrolla presenta alteración fílica. Las secuencias de rocas calcáreas o dolomíticas impur as originan rocas córneas calcosilicatadas o skarnoides. clorita y otras fases m inerales hidratadas. excepto cuando hay reacción entre capas de silicatos y de carbonatos de secuencias sedimentarias (skarn de reacción). a partir de los minerales anhidros formados previamente. En esta etapa se forman nuevos minerales hidratados de temperatura más baja. primero se forma el skarn y luego se mineraliza involucrando también el colapso del sistema magmático hidrotermal y la mezcla con aguas meteóricas. que el rango de formación de skarn es en general de 400º-600ºC. causando alteración retrógrada de los minerales calcosilicatados metamórficos y metasomáticos. 3) Alteración retrógrada: Enfriamiento del plutón y circulación de aguas de temperatura más baja. . la mayoría de los skarns no contienen mineralización económica. pero con rocas de caja diferentes (ricas en calcio). actinolita. Aunque existen ricos yacimientos de tipo skarn. Los Skarn son zonados y la zona de endoskarn y exoscarn proximal posee un alto contenido de Granate. las que 2 pueden distinguirse por sus relaciones de terreno. En algunos casos la mineralización se extiende también a esta etapa de retrogrado. Las zonas distales son más ricas en piroxeno y en la zona más frontal. En los skarns distales las etapas 1 y 2 están ausentes y se forman principalmente depósitos de Zn -Pb en el rango de temperatura de 210º-350ºC. pero es frecuente que la intrusión también sufra efectos metasomáticos. en términos generales en el proceso de formación de skarn están involucradas altas temperaturas. Esto resulta en una zonación de endoskarn (minerales calcosilicatados dentro del intrusivo) y exoskarn (skarn en las rocas calcáreas). contactos estratigráficos o intrusivos). talco y wollastonita hacia la periferia. típicamente con control estructural y sobreimpuestos a la secuencia de progrado (fallas. posiblemente meteóricas. relacionada con mármoles puede estar dominada por piroxenoides o vesubianita Los minerales calcosilicatados diópsido (clinopiroxeno). La formación de depósitos de tipo skarn involucra esencialmente tres etapas: 1) Metamorfismo isoquímico: Recristalización metamórfica y cambios mineralógicos reflejando el protolito y circulación de fluidos a alta temperatura formando minerales calcosilicatados. junto con otras evidencias. rocas córneas. pero usualmente están ausentes en las cúpulas de intrusiones con mineralización de tipo pórfido debido a que domina el flujo ascendente de los fluidos provenientes del plutón.800ºC. skarnoides. skarn de reacción. 2) Etapas múltiples de metasomatismo: Cristalización del magma y liberación de una fase fluida produciendo skarn metasomático. andradita (granate cálcico) y wollastonita (pirox enoide) son los dominantes en skarn mineralizados e indican. Se forman principalmente minerales anhidros por acción de fluidos de derivación magmática a temperaturas de 400º .

mientras en profundidad es relativamente pequeño compara do con la aureola de metamorfismo. B) Recristalización metamórfica y cambios de fases mineralógicas en la roca original. Observe que el metamorfismo e s más extenso y de mayor temperatura en profundidad que en las zonas adyacentes y en los t opes del sistema. los factores relevantes que controlan la evolución hidrotermal de los sistemas de tipo skarn son: Presión (profundidad de formación) Estado de oxidación del magma (fugacidad de oxígeno) Grado de diferenciación del magma (cristalización fraccionada) Tiempo de separación del fluido (fase volátil del magma respecto a la cristalización del plutón) . pero de acuerdo a él los tipos de metales asociados a skarns dependen principalmente de la fuente de los magmas y del marco tectónico de la región. En el tope del sistema a veces el proceso metasomático supera la aur eola metamórfica. Por su parte. y sucede ante litologías diversas a lo largo de un contacto entre tipos de fluidos. Por su parte. de modo que un modelo que permita explicar su ocurrencia y la variedad de metales asociados. Cabe destacar que el desarrollo de skarn depende de la profundidad de formación. la alteración retrógrada es más extensa a niveles más someros (ya sea un skarn más somero o partes superiores de un sistema de tipo skarn). La mayor parte de los skarns están ligados genéticamente a rocas ígneas. Geological Society of Canada. con fenómenos locales de metasomatismo y circulación de fluidos que forma diversos minerales del grupo calco -silicatados (A esto se le denomina reacción skarn y skarnoide).Etapas en la evolución de un plutón asociado a depósitos tipo Skarn A) Intrusión inicial que causa metamorfismo de contacto en las rocas sedimentarias. C) Cristalización y liberación de facies acuosas de lo cual resulta la skarnificación por fluidos metasomáticos. debe ser 3 petrogenético y así es el modelo de Meinert (1993). A niveles más someros el skarn metasomático tiene amplia extensión lateral pudiendo sobrepasar la aureola metamórfica. D) El enfriamiento del plutón y la posible circulación de agua meteórica muy oxigenada causa alteración retrógrada del complejo de minerales calco-silicatados siendo esta alteración más típica en sistemas formados a baja profundidad. No se detallan aquí las consideraciones del modelo de Meinert. Special Paper 40. Observe que en profundidad la aureola metamórfica es menor. puesto que está controlada por la circulación de fluidos y la part icipación de aguas meteóricas en la fase tardía del sistema.

Be. scheelita y wollastonita. indicando un moderado grado de sulfuración. de Ca. emplazados en secuencias de rocas calcáreas – lutíticas. con muy pequeño desarrollo en skarns de Cu. comprendiendo quizás la mayor familia de tipos de depósitos. W y Mo. Estos son detallados brevemente a continuación.4% Sn. específicamente stocks y pórfidos granodiorítico /dacíticos y cuarzo monzoníticos. clorita. granates – andradita. Estos yacimientos poseen bajos contenidos de sulfuros y altos contenidos de óxidos en la mena. La mineralogía de alteración aparece típicamente zonada. Los depósitos de tipo Skarn son variados. En general estos yacimientos están asociados a intrusivos relativamente profundos.wsu. tremolita-actinolita. smectita (arcilla). La alteración tipo skarn ocurre en el contacto inmediato entre el intrusivo y la roca huésped calcárea. La roca huésped es típicamente calcárea. talco. Estos minerales son los de mayor temperatura dentro de los minerales de skarn. espinela. Bolivia). máximo 30 Mt con 0. wollastonita. dolomita o rocas sedimentarias clásticas calcáreas (ej. Tienen un alto contenido de granates y una alta razón granate/piroxeno.edu:8080/~meinert/skarnHP. opalina). calcopirita y menor bornita y esfalerita. caliza. Fe.10. Sn. bien cristalizados y textura fanerítica granular. pudiendo subclasificarse estos de diversas formas. La subclasificación más usada es por mena. relacionados a magmas de subducción calcoalcalinos del tipo "I" de composición granodiorítica y cuarzomonzonítica. Fe-Ca y menor Au-Ag. tan to a nivel de exoskarn como endoskarn. Li. SKARN DE Cu También están asociados a ambientes de margen continental. limolita calcárea). Son de escasa o nula importancia económica. También se observa un alto contenido de magnetita – hematita. relacionados a magmas calcoalcalinos del tipo "I". o presentarse en contacto inmediato. Los sulfuros típicos son pirita. Cu. grossularita. hedenbergita. Se les asocia mineralización de Sn conjuntamente con trazas de F.espesartina. (1981) y en www.Pb. CARACTERÍSTICAS GENERALES: Alteración del tipo reemplazo selectivo por minerales calcosilicatados (ej.htm 3. Rb. reconociéndose entre otros. scheelita. johansenita. indicando un ambiente oxidante. Los minerales típicos de alteración tipo skarn aparecen en Meinert (1993). 2. skarn de Cu y skarns de Zn. almandino. skarn de Sn. Zn. SKARN DE Sn Estos yacimientos ocurren asociados a granitos típicamente alcalinos (tipo "S") en ambientes intrusivos intra continentales (ej. piroxenos. 4. Pueden gradar a skarn de Cu.Los depósitos minerales de tipo Skarn son yacimientos de reemplazo metasomático caracterizados por la presencia de minerales calcosilicatados faneríticos de grano grueso. skarn de W. Estos yacimientos son de pequeño volumen y baja ley. anfibolas – hornblenda. Estos yacimientos pueden estar asociados a pórfido cuprífero o bien a pórfidos estériles. 4 5. Los minerales calcosilicatados típicos son granates. Estos depósitos se forman a temperaturas entre 500° y 300° . epidota. siderita. piroxenos – diópsido. estos pueden alcanzar grandes volúmenes (50 a 500 Mt para el caso de pórfidos cupríferos epizonales emplazados en rocas carbonatadas). Skarns de Cu cálcicos se hallan próximos o en contacto con el cuerpo intrusivo. En el caso de skarn s relacionados a pórfidos de cobre. existiendo casi siempre una superposición de alteración prograda por minerales de alteración retrograda. Pb. Reemplazan selectivamente a rocas carbonatadas y pueden asociarse con mineralización metálica de W. calcita. Mg y Mn. SKARN DE W Estos yacimientos ocurren en ambientes de margen continental. Para información detallada y extensa sobre skarns Einaudi et al.

de Ag y 1 a 2 g/t Au. Los granates son más andradíticos a más grosularíticos desde el contacto hacia afuera. No se observa una aureola de metamorfismo centrada en el skarn. epidota. 1 a 50 Mt. A diferencia de los skarns de cobre. La figura 33 muestra diagramas ternarios composicionales para minerales de skarn progrados. En estos diagramas la composición de minerales calcosilicatados progrados para skarn de cobre se ubica principalmente entre los vértices Ca -Mg y Ca-Fe. Esta alteración retrograda se superpone a la prograda.Diopsido). anfibolas (actinolita-tremolita) y clorita. la mineralogía skarn prograda está dominada por piroxenos (razón granate/ piroxeno bajo) de composición Ca-Fe y Mn (piroxenos hedenbergita – johansenita. Las leyes típicas de Zn varían entre 6 y 12%. i) Cercanos a batolitos. Estos yac imientos están hospedados en rocas carbonatadas ya sea relacionados a granodioritas (desde batolitos profundos hasta stocks y diques epizonales) o en otros casos sin ninguna relación a intrusivos visibles. smectita. clorita. Esta composición es apreciada en la figura. ocurre el colapso del sistema hidrotermal. 1981). con bajo desarrollo de reempl azo en la roca calcárea huésped. En las etapas más avanzadas de la evolución del sistema de pórfido cuprífero. talco. . de ambiente profundo. En el caso de skarn de Cu asociado a pórfidos estériles. mineral de alta temperatura). Ca-Fe (Almandino. SKARN DE Zn-Pb Corresponden a cuerpos mineralizados de reemplazo metasomático de posición y relación con respecto a un intrusivo variable. generalmente a lo largo de contactos 5 litológicos y/o estructurales. Estos diagramas son útiles para la subclasificación de skarns. calcita. En algunos casos se ha reportado contenidos de 1 a 9 oz. 6. En el caso de skarn de Cu asociado a un sistema del tipo p órfido cuprífero. Estos yacimientos ocurren en márgenes continentales de subducción relacionados al menos como fuente de fluidos hidrotermales a intrusivos granodioríticos y cuarzo monzonit as calcoalcalinas del tipo "I". Hedenbergita) y Mn (Almandino -Espesartina. siderita.MO4). La alteración retrograda está caracterizada por ilvaita (Mn). granates andradita – almandino-spesartina). Scheelita aparece a veces en contacto entre roca huésped e intrusivo (Ca(WO 4. La razón granate/ piroxeno disminuye desde el contacto hacia afuera. y alteración retrograda en el skarn. Johansenita). siendo muy destructiva. dándose alteración fílica en el pórfido. bajo en Mn y ricos en hedenbergita. Se caracteriza por tremolita -actinolita. Los vértices representa variaciones composicionales para granates y piroxenos. De acuerdo a su posición y relación con intrusivo s existe una subclasificación de skarns de Zn -Pb (Einaudi et al.. pero siempre distales. pero si una zonación de granates a piroxenos desde un alimentador hacia afuera. Estos tienden a ser pequeños. estos tienden a ser de pequeño volumen. Ca-Mg (Grosularita. diagrama composicional.C. existe relación entre los eventos de alteración metasomática de skarn y la evolución de alteración del pórfido. Estos yacimientos ocurren distales a los contactos intrusivos. con mineralización de sulfuros en el skarn. menor Pb (razón Zn/Pb 1/1 a 2/1) y menor Cu. Los sulfuros están asociados con los piroxenos. La alteración prograda del skarn se relaciona con la alteración potásica y está zonada con respecto al núcleo potásico. con óxidos y/o sulfuros de fierro. Los piroxenos desde diópsido a hedenbergita a wollastonita. donde muestra la distribución composicional de estos minerales de skarn distal. desde el contacto hacia afuera.

Cabe destacar que el volumen de mineralización/ alteración de un skarn en general estará controlado por el volumen de fluido hidrotermal exsuelto desde su fuente magmática y de la distancia de transporte. Por otra parte. Bajo contenido de sulfuros y de escasa relevancia económica.) con trazas de minerales calcosilicatados. rodocrosita. Ocurren a temperaturas bajo los 300° C y son distales a su fuente. Representan el límite más distal a mineralización del tipo skarn. 6 . desde granates a piroxenos hasta caliza fresca. iii) Distales a fuente ígnea.ii) Cercanos a stocks epizonales con amplio desarrollo de skarn (350° y 500°C). domina johansenita. Los fluidos hidrotermales están fuertemente controlados por canales de permeabilidad. siderita. Estos son ricos en Mn. Los sulfuros están relacionados con los piroxenos. Corresponden a vetas de cuarzo-carbonatos (calcita. Estos son ricos en Mn. domi na la johansenita. etc. el potencial de mineralización será dependiente de la profundidad y porcentaje de cristalización del magma relacionado. siendo de mayor potencial aquel los skarns de carácter epizonal. iv) Vetas de carbonatos con minerales de Mn calco silicatados (no son skarn en estricto rigor). Normalmente existe un cuerpo alimentador y una zonación de minerales de skarn desde ella.

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