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Yacimientos tipo Skarns

Introduccin

Son depsitos formados a elevadas


temperaturas por la adicin o substraccin
de material (metasomatismo)

Desarrollados en la zona de contacto entre el


intrusivo y rocas de caja carbonticas. Estas
se convierten en mrmol, hornfels calco-
silicatados y/o skarns por efecto del
metamorfismo/metasomatismo de contacto.

Skarn es un antiguo trmino minero de origen


sueco para referirse a una ganga silicatada.

Los Skarns tambin han sido llamados


tactitas, metamorfismo hidrotermal,
metamorfismo gneo, metamorfismo de
contacto o pirometasomatismo
(Lindgren)
Metamorfismo de Contacto

1km
'
Definicin
Un skarn es un tipo de alteracin hidrotermal

Es una trampa geoqumica y la circulacin de


cualquier fluido hidrotermal en desequilibrio
qumico con el protolito puede formarlo

Puede aparecer en cualquier tipo de sistema


hidrotermal donde sean estables los calcosilicatos

No tiene implicaciones genticas

Los metales contenidos pueden presentarse en


cualquier mineralizacin asociada

Un skarn es un estilo de mineralizacin


Rocas metasomticas: Formadas por reaccin de una roca
con un fluido hidrotermal en desequilibrio (distinto origen)
Depsito de reemplazo metasomtico

Con una mineraloga caracterstica: calcosilicatos


(granates, piroxenos, anfiboles)

Mineralizacin metlica: W, Cu, Zn, Pb, Sn, Fe-Ca y


menor Au-Ag

Muy variados ambientes geotectnicos

Edad: Proterozoico a Terciario


Generalidades

La mineraloga de alteracin aparece tipicamente zonada,


existiendo casi siempre una superposicin de alteracin
prograda por minerales de alteracin retrgrada.

La roca huesped es tpicamente calcrea, caliza, dolomita o


rocas sedimentarias clsticas calcreas (Ej. limolita
calcrea).

El tipo de depsito Skarn comprende quizs la mayor familia de


tipos de depsitos, pudiendo subclasificarse estos de
diversas formas.

La subclasificacin ms usada es por mena, reconociendose entre


otros, skarn de Sn, skarn de W, skarn de Cu y skarns de Zn-Pb.
Aspectos Econmicos
No todos los skarns tienen
mineralizacin

Depsitos alta ley - tonelaje


bajo a intermedio, pero
generalmente pequeos

Fuente principal W (70%


mundial)

Fuente importante de Fe, Mo,


Zn

Fuente accesoria de Cu, Sn,


Pb, Ag, Au, Co, Bi, Be, U, TR, F
y B.
Marco tectnico
Los depsitos de tipo skarn ocurren en distintos marcos geotectnicos,
dada la presencia de secuencias calcreas y de intrusiones, pero la
mineralizacin asociada depender de la composicin de los magmas
relacionados a cada ambiente geotectnico particular.
Condiciones de formacin
Los minerales calcosilicatados dipsido
(clinopiroxeno), andradita (granate clcico)
y wollastonita son los dominantes en skarn
mineralizados e indican, junto con otras
evidencias, que el rango de formacin de
skarn es en general de 400-650C.

Aunque los skarn de Zn-Pb se forman a


temperaturas ms bajas (skarn distales), en
trminos generales en el proceso de
formacin de skarn estn involucradas altas
temperaturas (metamorfismo de contacto y
metasomatismo asociado).

La presin de formacin es variable y estos


depsitos se forman desde 1 a 10+ km de
profundidad.
Mineraloga

Etapa de
progrado
minerales
anhidros

Etapa de
retrogrado
minerales
hidratados
Clasificacin

Skarns pueden clasificarse de acuerdo a la roca que


reemplazan:
Exoskarn: alteracin de rocas de caja (carbonatos)
Endoskarn: alteracin de la intrusin causativa

Ambos pueden contener la mena, aunque


generalmente est contenida en el exoskarn

El endoskarn ocurre principalmente en la periferia de los


plutones intrusivos donde el flujo de fluidos fue hacia adentro del
plutn o paralelo al contacto de ste, pero usualmente estn
ausentes en las cpulas de intrusiones con mineralizacin de tipo
prfido debido a que domina el flujo ascendente de los fluidos
provenientes del plutn.
Exoskarn

Esta condicionado a la composicin del protolito.

Exoskarn clcico: Calizas o remplazo de skarn mg Mineraloga


clcica.
La Mayora de los depsitos econmicos ocurren en exoskarn
clcico.

Exoskarn magnsico: Dolomitas o calizas dolomitizadas =>


Mineraloga magnsica

Skarns magnsicos pueden tener


Evolucin a skarns clcico

En general mayor alteracin retrgrada que los clcicos

Exoskarn manganesfero: Sobre rocas ricas en Mn y/o zonas distales.


Clasificacin

Depsitos tipo Skarn clasificados de acuerdo al tipo o


asociacin de metales dominantes:
W, Sn, Mo, Cu, Fe, Pb-Zn y Au.

Grfico ilustrando
la relacin entre
la composicin de
intrusiones gneas
y el metal
dominante en
varios tipos de
depsitos de tipo
skarn (de
Meinert, 1992)
Magmatismo

Fe y Au se asocian a intrusivos mficos a intermedios


Cu, Pb, Zn y Mo se asocian a granitoides oxidados calco-alcalinos con
magnetita (tipo I)
W y Sn se asocian a granitos diferenciados reducidos con ilmenita (tipo
S)
Tipos de Skarn

Cobre : muchos en operacin, especialmente aquellos


con Au y/o Ag como subproducto

Algunos de gran tamao se encuentran asociados a


prfidos cuprferos: Bingham Canyon, Utah;
Antamina,
Per.

Plomo-Zinc, Hierro: comunes pero pequeos

Molibdeno y Estao: de pequea importancia

Tungsteno: produccin mundial de W proviene de


este tipo
Granates y Piroxenos

La composicin del granate y piroxeno en skarns sirve para


la distincin de los distintos tipos de depsitos
Metamorfismo Isoqumico v/s Bimetasomatismo

A)Metamorfismo isoqumico: involucra recristalizacin y cambios en la


estabilidad de minerales sin una transferencia de masas importante.
B)Skarn de reaccin: se producen por metamorfismo de litologas
interestratificadas, tales como lutitas y calizas, con transferencia de masas entre
capas a pequea escala (bimetasomatismo).
Etapas de formacin

Relacin entre emplazamiento, cristalizacin y enfriamiento del


plutn y evolucin del skarn

Proceso dinmico polifsico

1. Intrusin gnea
Anomala trmica importante
600-800 (1200) C. 0.5-3 kb
2. Metamorfismo de contacto
3. Etapa de alta temperatura (skarn progrado)
4. Etapa de baja temperatura (skarn retrgrado)

No siempre todas las etapas presentes


Metamorfismo de Contacto

Cristalizacin roca gnea (formacin


caparazn)
Mayor desarrollo a emplazamiento ms
somero
Altos gradientes temperatura
Metamorfismo de contacto
(deshidratacin, decarbonatacin).
Gnesis de rocas corneas y skarns
Etapa conductiva (103-104 aos)
No hay circulacin de fluidos
Disminuye permeabilidad y volumen
Aumenta fragilidad
Skarn Progrado

Postsolidificacin plutn
Etapa exsolucin o convectiva restringida
Fluido progresivamente ms alcalino. Prdida SiO2, Fe, (Al, Mn).
Ganancia Mg, Ca, CO2
Skarns progrados anhidros generalmente zonados. +SiO2, (Fe)
gr, px, id, plag (inc. gr)
700-300C. Mayor T en sistemas profundos (>900C?)
Zonacin prograda tpica
gnea / granate / hedenbergita / diopsido / fosterita / dolomita
gnea / granate / piroxeno/ wollastonita/ caliza
Skarn Retrogrado

Enfriamiento final. Cada temperatura (<350C)


Superpuesta a alta temperatura. Rompe la
zonacin
Circuitos convectivos amplios y larga duracin
Mayor control estructural: fracturacin frgil.
Sistema hidrotermal independiente?
Ms desarrollado cuanto ms somero

Retrogradacin paragnesis inicial.


Enriquecimiento Fe y H2O
anfiboles Ca-Fe epidota xidos / sulf / chl
biot / Q +carb
Etapas de Formacin
Skarn de Sn

Estos yacimientos ocurren asociados a


granitos tpicamente alcalinos (tipo S) en ambientes
intrusivos intracontinentales (ej. Bolivia).
Se les asocia mineralizacin de Sn conjuntamente
con trazas de F, Rb, Li, Be, W y Mo.
Estos yacimientos poseen bajos contenidos de sulfuros y
altos contenidos de xidos en la mena.
Estos yacimientos son de pequeo volumen y baja ley,
mximo 30 Mt mtricas a 0.1 0.4% Sn.
Son de nula importancia econmica.
Skarn de Fe

Ocasionalmente forman
depsitos de magnetita
econmicamente viables.
Se asocian a intrusivos mficos
a intermedios, de gabro a
granodiorita, oxidados.
Se caracterizan por alteracin
de endoskarn y
metasomatismo sdico.
En Chile yacimiento Bandurrias,
Manolete, y Las Pintadas, al sur
de Copiap, III Regin.
Skarn de Au

Se asocian a granitoides someros oxidados con


magnetita.
Tambin a granitoides ms reducidos con ilmenita
donde el Au aparece asociado con Bi- Te-As.
Skarn de Cu

Tambin estn asociados a ambientes de margen


continental, relacionados a magmas calcoalcalinos del tipo I,
especificamente stocks y prfidos granodiorticos/ dacticos y
cuarzo monzonticos.

Skarns de Cu clcicos se hallan


prximos o en contacto con el
cuerpo intrusivo.
Tienen un alto contenido de
granates y una alta razn
granate/piroxeno. Tambien se
observa un alto contenido de
magnetita-hematita, indicando
un ambiente oxidante.
Los sulfuros tipicos son Py-Cpy y
menor Bo y Sp, lo que indica un
moderado grado de sulfuracin.
Skarn de Cu

Estos yacimientos pueden estar asociados a


prfido cuprferos o bien a prfidos esteriles.
En el caso de skarns relacionados a prfidos de
cobre, estos pueden alcanzar grandes volumenes (50
a 500 Mt para el caso de prfidos cuprferos
epizonales emplazados en rocas carbonatadas).
Estos depositos se formana temperaturas entre
500 y 300 C. Scheelita aparece a veces en
contacto entre roca huesped e intrusivo
(Ca(WO4,MO4); mineral de alta temperatura).
En el caso de skarn de Cu asociado a prfidos
esteriles,
estos tienden a ser de pequeo volumen, 1 a 50 Mt.
Skarn de Cu
Skarn de Cu
En el caso de skarn de Cu asociado a un sistema del tipo prfido
cuprfero, existe relacin entre los eventos de alteracin metasomtica de
skarn y la evolucin de alteracin del prfido.

La alteracin prograda del skarn se relaciona con la alteracin potsica y est


zonada con respecto al ncleo potsico.

Los granates son ms andradticos a ms grosularticos desde el


contacto hacia afuera. Los pirxenos desde diopsido a hedenbergita a
wollastonita, desde el contacto hacia afuera.

La razn granate/ piroxeno disminuye desde el contacto hacia afuera.

En las etapas ms avanzadas de la evolucin del sistema de prfido


cuprfero, ocurre el colapso del sistema hidrotermal, dandose alteracin flica
en el prfido, y alteracin retrograda en el skarn.

Esta alteracin retrograda se superpone a la prograda, siendo muy


destructiva.
Se caracteriza por tremolita-actinolita, smectita, siderita, calcita, talco,
epidota, clorita, con xidos y/o sulfuros de fierro.
Skarn de Zn-Pb

Corresponden a cuerpos mineralizados de reemplazo


metasomtico de posicin y relacion con respecto a un
intrusivo variable, pero siempre distales. Estos yacimientos
ocurren en margenes continentales de subduccin relacionados
almenos como fuente de fluidos hidrotermales a intrusivos
granodiorticos y cuarzo monzonitas calcoalcalinas del tipo I.

A diferencia de los skarns de cobre, la mineraloga skarn


prograda est dominada por piroxenos (razn granate/
piroxeno bajo) de composin Ca-Fe y Mn (piroxenos
hedenbergita johansenita; granates andradita almandino-
espesartina).
Skarn de Zn-Pb

Las leyes tpicas de Zn varian entre 6 y 12%, menor Pb (razn


Zn/Pb 1/1 a 2/1) y menor Cu. En algunos casos se ha reportado
contenidos de 1 a 9 oz. de Ag y 1 a 2 gr/T de Au.

Estos yacimientos ocurren distales a los contactos intrusivos,


generalmente a lo largo de contactos litolgicos y/o estructurales.

No se observa una aureola de metamorfismo centrada en el


skarn, pero si una zonacin de granates a piroxenos desde un
alimentador hacia afuera.

Los sulfuros estn asociados con los piroxenos.

La alteracin retrograda est caracterizada por ilvaita (Mn),


anfibolas (actinolita-tremolita) y clorita.
Skarns Chilenos
En Chile la mayor parte de los skarns son cuprferos y todos estn asociados a
secuencias calcreas del Cretcico Inferior (Neocomiano) que han sido
intruidas por plutones Cretcicos o Terciarios.

Este tipo de mineralizacin no es de importancia econmica a nivel nacional.


Hay algunos depsitos en explotacin, pero la mayora han sido explotados en
el pasado y estn inactivos en la actualidad.

Se explotan en el distrito de Cabildo (Cordillera de la Costa de la V Regin)


donde se presenta mineralizacin de sulfuros de cobre dentro de niveles
calcreos skarnificados de la Formacin Lo Prado del Cretcico Inferior en las
vecindades del contacto con intrusivos Albianos.

Grt
Py
Ccp

Cal

Hem
500 mm 100 mm
Skarns Chilenos
En la XI Regin de Aysn existe el yacimiento El Toqui que corresponde a un
skarn de Zn-Pb-(Au) tambin en rocas calcreas del Cretacico Inferior
skarnificadas, este yacimiento es el nico productor de Zn en Chile.

Tambin existen skarn cuprferos en el distrito La Campana (V Regin; hoy


Parque Nacional La Campana); San Antonio y Panulcillo (IV Regin; al NE y
S de La Serena respectivamente); todos en niveles calcreos de secuencias
del Cretcico Inferior.

Skarn de Fe existen en la III Regin, al sur de Copiap: depsitos de


Bandurrias, Manolete, Recompensa y Las Pintadas. En rocas calcreas
marinas skarnificadas del grupo Chaarcillo del Neocomiano.
Skarns Chilenos
Resumen
Hay una variacin general de los metales con la geoqumica de magmas
Fe Au Cu Zn W Mo Sn

Parece haber dos grandes subtipos


Fe-Cu-Au y W-Sn-(Mo) (Zn distal en todos)

Hay una influencia del ambiente geodinmico

Fe-Cu-Au en arco magmatico o zonas extensin continental


Sn-W dominan en ambientes colisionales
Mo en margen activo con influencia continental

La profundidad juega un papel crtico en el contenido en metales y tamao del skarn

Fe-Cu-Au ambientes epizonales


Sn-W ambiente mesozonal o epizonal

Zn-(Pb-Ag) => carcter distal

Composicin roca de caja


Composicin y estado redox del protolito

Estructura local