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Perspectivas sobre conservación

de ecosistemas acuáticos en México

Prólogo de Peter Bridgewater


Deseamos dejar constancia de nuestro agradecimiento a las siguientes instituciones y personas:

• Secretaría de Urbanismo y Medio Ambiente del Estado de Michoacán, Ing. César Fernando Flores García
• Delegado Federal de Semarnat en el estado de Michoacán, Ing. Ramón Ponce Contreras
• M. H. Jaime Hernández Díaz. Rector, Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo
• Facultad de Biología, Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo, M. en C. Tohtli Zubieta Rojas
• Presidenta municipal de Pátzcuaro, Lic. Mercedes Calderón García
• Secretario de Ecología del Municipio de Pátzcuaro, Ing. Armando Arturo Pérez Solares
• Centro Regional para el Desarrollo Sustentable (CREDES) Unidad Pátzcuaro–Semarnat,
Biól. Francisco Ruiz Orozco, Ing. Vicente Salomé y Lic. Rosa Elena Velázquez Molina
• Centro Regional de Investigación Pesquera (CRIP)–SAGARPA, Biól. Claudia Zúñiga Pacheco
• Unidos para la Conservación, A.C., Enlaces en la Ciudad de México, Biól. Danae Azuara Santiago y
LAE Ricardo Medina; responsable de la coordinación de actividades de campo, Biól. Óscar Aranda Mena
• Personal de apoyo en Pátzcuaro: Sra. Rita Salinas y asistentes
Perspectivas sobre conservación de
ecosistemas acuáticos en México

Óscar Sánchez, Mónica Herzig,


Eduardo Peters, Roberto Márquez-Huitzil
y Luis Zambrano
(editores)

Prólogo de Peter Bridgewater


Presidente del UK Joint Nature Conservation Committee
y Secretario General de la Convención Ramsar 2003–2007

Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales


Instituto Nacional de Ecología
U.S. Fish & Wildlife Service
Unidos para la Conservación, A.C.
Universidad Michoacana de San Nicolás Hidalgo
Primera edición: julio de 2007

D.R. © Instituto Nacional de Ecología (INE-Semarnat)


Periférico Sur 5000, col. Insurgentes Cuicuilco,
C.P. 04530. México, D.F.
www.ine.gob.mx

Coordinación editorial: Raúl Marcó del Pont


Revisión de estilo: Arturo Sánchez y Gándara
Formación: S y G Editores, S.A. de C.V.
Diseño de la portada: Álvaro Figueroa
Foto de la portada: Claudio Contreras Koob

ISBN: 978-968-817-856-0
Impreso y hecho en México
Índice

Prólogo h 7
Peter Bridgewater

Primera parte. Los escenarios acuáticos h 9

Ecosistemas acuáticos: diversidad, procesos, problemática y conservación h 11


Óscar Sánchez
Conceptos fundamentales sobre ecosistemas acuáticos y su estado en México h 37
Mauricio Cervantes

Segunda parte. Evaluación y seguimiento h 69

Integridad biótica de ambientes acuáticos h 71


Ricardo Pérez Munguía, Raúl Pineda López y Martina Medina Nava
Técnicas para evaluación y monitoreo del estado de humedales h 113
y otros ecosistemas acuáticos
Francisco J. Abarca

Tercera parte. Conservación y restauración h 145

Ecosistemas acuáticos costeros: importancia, retos y prioridades para su conservación h 147


Francisco Javier Flores Verdugo, Claudia Agraz Hernández
y Daniel Benítez Pardo
Aplicaciones prácticas para la conservación y restauración de humedales h 167
y otros ecosistemas acuáticos
Roberto Lindig-Cisneros y Luis Zambrano
Cuarta parte. El marco socioeconómico h 189

Ecosistemas acuáticos y procesos socioeconómicos h 191


Mónica Herzig
Organización y capital social como factores de conservación y uso sustentable h 229
de ecosistemas acuáticos y humedales
Mónica Herzig

Quinta parte. El marco jurídico-administrativo h 243

Marco legal e institucional aplicable a la gestión de humedales h 245


y ecosistemas acuáticos en México
Juan Carlos Carrillo

Índice analítico h 287


Prólogo

D
esde la desértica península de Baja California cambios; el imperativo de su conservación y cómo ha-
hasta la península de Yucatán, y desde las cerla realidad; las necesidades, formas y medios por los
playas del Pacífico que actúan como áreas de cuales se pueden restaurarse estas zonas; todo ello sin
anidación para tortugas marinas hasta las montañas olvidar los aspectos socioeconómicos y de manejo.
que forman la columna vertebral del país, México tiene Respecto de los humedales, como para todos los
algunas de las más variadas geoformas del planeta, ecosistemas, México es ciertamente un país megadi-
lo que incluye una considerable variación climática. verso, reconocido como poseedor de una extraordina-
Este caleidoscopio de formas terrestres y marinas ria riqueza de especies, las cuales son los rasgos visibles
constituye un patrón que ha resultado perfecto para el de un sistema genético altamente variado, factores
desarrollo de humedales de todo tipo, desde pantanos que se combinan formando una compleja textura de
y lagos de montaña, humedales efímeros en sistemas ecosistemas de tierra y mar. Esta diversidad demanda
desérticos, humedales hipersalinos de la llanura coste- una multiplicidad de respuestas para cuidar de los
ra de Baja California, playas de anidación de tortugas, humedales: requiere una responsabilidad comunita-
manglares, arrecifes coralinos hasta humedales en ria que va desde el individuo hasta el gobierno, para
áreas cársticas. asegurar que las futuras generaciones de mexicanos
Únase esta variedad de tipos de humedales a la (y desde luego la comunidad mundial) puedan bene-
dependencia de las personas respecto del agua y de ficiarse de la extraordinaria riqueza que representa la
otros servicios que proveen los propios humedales, diversidad de ecosistemas de humedal.
y la sucesión de diferentes civilizaciones y pueblos En 2004, durante el Día Mundial de los Humedales,
asentados en el país a través de milenios, y se ten- celebrado el 2 de febrero, tuve el gran placer de acudir
drán elementos humanos, perspectivas culturales y a una ceremonia en el estado de Jalisco, que incluyó
diversidad biológica que enmarcan el entramado del la visita al sitio de la Laguna de Sayula, para anunciar
pasado, el presente y el futuro de los humedales que la adición de 34 nuevos humedales mexicanos a la
hoy disfruta el país. lista de Humedales de Importancia Internacional, que
Este libro ayuda a explicar todo lo que usted nece- se sumaron a los 17 hasta entonces existentes. Esa
sita saber acerca de los humedales de México, desde su acción visionaria del gobierno, de adicionar el doble
ecología básica; por qué y cómo dar seguimiento a sus de sitios incluyendo todo tipo de humedales, ha

Presentación 
colocado a México a la vanguardia de la conservación la conservación y restauración de los humedales. Este
de estos ecosistemas y ha establecido una marca de libro marca una importante contribución a los esfuer-
excelencia. Desde esa fecha se han agregado 16 sitios zos para incrementar la conciencia de la comunidad
más, con lo que el total para México es ahora de 67; en relación con todos los aspectos de la ecología de
esto lo convierte en un país con un gran número, pero humedales. También ayudará a guiar a la comunidad
también con una gran diversidad de Humedales de para asegurar que México continúe disfrutando de su
Importancia Internacional. amplia diversidad de humedales y en consecuencia,
Por supuesto, la cantidad de sitios por sí misma no de los servicios que proveen a las personas y, desde
es suficiente; el manejo es lo esencial. Deben recono- luego, al planeta. ¡Léalo, disfrútelo, y actúe de acuerdo
cerse los esfuerzos continuos del gobierno respecto de con sus mensajes!

Peter Bridgewater
Presidente del UK Joint Nature Conservation Committee.
Secretario General de la Convención Ramsar, 2003–2007

 Perspectivas sobre conservación de ecosistemas acuáticos


Primera parte
Los escenarios acuáticos
Ecosistemas acuáticos: diversidad,
procesos, problemática y conservación

Óscar Sánchez*

Introducción Para la mayoría de las personas las experiencias de


contacto con la naturaleza en el medio acuático son
No somos seres acuáticos. Quizá por este hecho evo- considerablemente menos frecuentes que aquéllas
lutivo con frecuencia olvidamos que dependemos relacionadas con visitas a bosques, selvas, desiertos y
estrechamente de los ecosistemas acuáticos; y también otros lugares. Incluso durante recorridos a la vera de
olvidamos que las capacidades de éstos para soportar arroyos y lagunas es factible que la importancia de és-
nuestras presiones tienen límites reales. tos sea subestimada y la mayoría de las formas de vida
Es común que la sociedad centre su atención en acuáticas ignoradas. La atención del visitante puede
la riqueza y variedad de las formas de vida propias quedar atrapada momentáneamente por poderosos
de ecosistemas terrestres y en la importancia de su espectáculos naturales, como el que proveen las aves
conservación, lo cual suele dejar a los acuáticos en acuáticas al levantar el vuelo, pero raras veces se man-
un perfil más bajo. Por fortuna, iniciativas como el tiene suficiente tiempo como para hacerse preguntas
Atlas de aguas continentales y diversidad biológica de sobre la diversidad biológica y las funciones de los
México (Arriaga et al., 1998 y 2002) han empezado a ecosistemas acuáticos.
contribuir para llenar ese hueco en nuestro país. Así, numerosas plantas —sumergidas, emergentes
El fenómeno histórico de subestimación de la y flotantes— y animales acuáticos y ribereños como
importancia y la urgencia de revertir los daños que peces, crustáceos, anfibios y muchísimos invertebra-
presentan la mayor parte de los ecosistemas acuáticos dos, pueden pasar virtualmente inadvertidos debido a
puede obedecer, al menos en parte, a nuestra falla sus hábitos poco notorios. En otros casos, el aspecto de
para reconocer que la exigencia de agua limpia en las algunos organismos puede resultar poco atractivo para
ciudades no es congruente con el uso y desecho que el común de las personas, lo que hace que soslayen el
hacemos de ella, una vez usada, y para admitir que conocimiento de su importancia. Si todo lo anterior
somos responsables de la alteración de la recarga y ocurre en el caso de los seres macroscópicos, cabe
depuración naturales. imaginar el desconocimiento y desinterés en comu-
nidades de algas microscópicas, de protozoarios y de
otros microorganismos acuáticos, cuyas abundancias
*
Consultor en conservación de vida silvestre.
Correo-e: teotenango@yahoo.com. relativas y fluctuaciones a través del tiempo pueden

Ecosistemas acuáticos 11
ejercer, sin embargo, efectos muy importantes en las muchos fenómenos nos alertan continuamente acerca
condiciones del medio acuático. del deterioro del bienestar. En una amplia variedad de
A pesar de nuestro uso cotidiano del agua y de la estos temas, destacan los claros indicios de reducción
ingente cantidad de discursos sobre su uso razonado, de la disponibilidad del agua en cantidad y calidad;
como sociedad tampoco solemos tener muy presentes de incremento de los efectos nocivos de desechos
los procesos hidrológicos que se relacionan con el domésticos e industriales —vertidos en cantidades
aporte del agua que requerimos (fuentes de origen, que sobrepasan la capacidad de los ecosistemas para
intermitencia, abundancia o escasez, y sus cualidades degradarlos— de inestabilidad meso y microclimática;
químicas y biológicas). Usualmente ignoramos que las de problemas de salud asociados con ello y hasta aque-
variaciones de las temperaturas en un cuerpo de agua llos vinculados al deterioro pesquero. No cito fuentes
tienen efectos en el mesoclima y los microclimas loca- aquí pues los diarios de todo el mundo, desde hace
les; no relacionamos los rasgos físicos de las corrientes décadas, se ocupan de esto con frecuencia.
con sus características propias y con la dinámica de los Es claro que un conocimiento más completo e
suelos asociados con situaciones ribereñas. Asimismo, integrado acerca de la composición de especies, de la
los signos y síntomas de deterioro de los ambientes estructura y la función de los ecosistemas, entre ellos
acuáticos y sus posibilidades reales de conservación los acuáticos, es una herramienta fundamental en el
o restauración, son temas más o menos confusos en trabajo de conservación y restauración del entorno
el devenir cotidiano de la sociedad. natural. La llamada ciencia básica, las disciplinas de
En contraste con el insuficiente interés que históri- aplicación basadas en ella, la economía, la educación
camente hemos otorgado a los ecosistemas acuáticos y una actitud responsable en la política pública tienen,
es interesante saber cómo, una vez que se han logrado todas, mucho camino por andar para lograr revertir
visualizar la complejidad de los ecosistemas acuáticos, tendencias de degradación ambiental que han alcan-
su amplia variedad y su relevancia, esta percepción zado magnitudes descomunales.
puede cambiar significativamente la perspectiva y Un conocimiento más profundo acerca de los eco-
actitud de un observador realmente interesado. La sistemas acuáticos, acerca de su diversidad, su estado
transformación de la actitud personal es una necesidad de conservación y posibilidades de conservación-
fundamental, ya que es el principio de potenciales cam- restauración, es una herramienta fundamental para
bios colectivos; pero, por sí misma, no será suficiente personas que tienen a su cuidado ecosistemas de este
para revertir las tendencias de deterioro. En realidad tipo, tanto en el gobierno federal, en gobiernos esta-
el conocimiento acerca de ecosistemas como arroyos, tales y municipales, en organizaciones de la sociedad
ríos, charcas, pantanos, lagos, lagunas costeras, arre- civil, en universidades y otras instancias.
cifes, entre otros, debe integrarse funcionalmente en Aun cuando este volumen se orienta principal-
la sociedad para facilitar la confluencia de esfuerzos mente hacia los ecosistemas acuáticos continentales
y la movilización social necesarias para abordar la (y más específicamente los humedales) en este capí-
conservación y restauración de estos ecosistemas. tulo se revisa a grandes rasgos la diversidad de tipos
Claramente, las presiones de un sistema económico de ecosistemas acuáticos, incluidos los marinos, y se
globalizado basado esencialmente en el abuso de los re- comentan algunos de sus aspectos básicos. Más ade-
cursos naturales para abastecer un consumo desmesura- lante se exploran los temas de la escala geográfica, la
do (y no pocas veces injustificable), retrasan la atención fragilidad de esos sistemas, la aceleración indebida
efectiva del deterioro de los ecosistemas, incluidos los de cambios, los retos actuales y las responsabilidades
acuáticos. Aún así, las sociedades reaccionan con cierta sociales esenciales para su conservación.
facilidad respecto a temas como la conveniencia, la co-
modidad, la seguridad y la certeza en la disponibilidad de Diversidad de los ecosistemas acuáticos
agua y de los numerosos recursos asociados con ésta. Y
reaccionan de manera notoria cuando perciben la dismi- Una rápida revisión de los principales tipos de ecosis-
nución de este tipo de bienes y servicios naturales. Hoy, temas acuáticos probablemente permita percibir mejor

12 Los escenarios acuáticos


su enorme diversidad, sus atributos de heterogeneidad Zona pelágica. Se refiere al cuerpo de agua marino
y su importancia en distintos aspectos. por sí mismo. Pueden reconocerse en ella algunas sub-
Los términos utilizados en distintos estudios y com- zonas, de acuerdo con distintos criterios. Por ejemplo,
pendios sobre ecosistemas acuáticos pueden mostrar la subzona nerítica, nombre que hace referencia a
también cierta variación —sea en la definición estricta aquellas aguas que cubren la plataforma continental,
o en el uso— por lo que se sugiere al lector, como en tanto que la subzona oceánica es aquélla que in-
complemento a la lectura de éste y otros capítulos del cluye al resto de las aguas. En sentido vertical, la zona
presente libro, la consulta de una muy recomendable y pelágica también puede dividirse en subzonas: la más
actualizada obra sobre conceptos y términos de hidro- superficial es llamada subzona fótica, lo que denota el
logía, publicada en español por De la Lanza (1996). hecho de que la luz alcanza a llegar a ella. En general,
comprende hasta cerca de los 200 m de profundidad
Océanos y mares (no obstante esta subzona no es uniforme, pues en
ella existen gradientes abruptos de iluminación, de
Los océanos y mares son los ecosistemas acuáticos temperatura y de salinidad). A mayores profundidades
más importantes a escala planetaria, principalmente se puede reconocer la subzona mesopelágica, en la
en función de su formidable tamaño e influencia en el cual la luz es exigua y donde el gradiente térmico es
patrón climático global, y de su papel en la economía más suave, y con menores variaciones en el tiempo;
humana en relación con las actividades pesqueras en la subzona mesopelágica existe un nivel mínimo
de gran escala y otras. Paradójicamente son los eco- de oxígeno y mayores concentraciones de nitratos y
sistemas menos conocidos, especialmente en lo que fosfatos. A mayor profundidad se halla la zona bati-
toca a la ecología del océano medio y del océano pelágica (véase más abajo).
profundo. El rasgo más característico del ambiente Zona béntica. En general, se refiere, al fondo mari-
marino es su salinidad (en promedio alrededor de no, sitio donde habitan distintas formas de vida que se
35 ppt 0/00; Kalle, 1971). A pesar de que elementos caracterizan por medrar entre la arena y el cieno del
como el cloro y el sodio se relacionan con el 86% de fondo. En estos sitios, mucha de la materia orgánica
las sales marinas, el mar no es una simple solución proviene de la muerte de organismos que habitan en
de cloruro de sodio (NaCl), pues la cantidad de iones regiones más superficiales, cuyos restos terminan
positivos (cationes) excede la cantidad de iones ne- alcanzando el lecho marino. La profundidad a que
gativos (aniones), con lo que el agua marina resulta se halle el fondo marino hace que las condiciones
ligeramente básica (alcalina), con un pH de 8 a 8.3 de temperatura, luz y presión, entre otros factores,
(Smith, 1980). Sin embargo, la salinidad puede variar puedan ser radicalmente distintas en diferentes partes
cerca de la superficie debido a las interacciones con el del océano, lo que impone severas restricciones a la
agua de lluvia y el aire; y en las masas de agua mayores mayor parte de las formas de vida en aquellos sitios de
bajo la superficie el movimiento de éstas, junto con la mayor profundidad. En las profundidades mayores se
precipitación de compuestos insolubles hacia el fondo puede decir que el fondo marino está en contacto con
y otros fenómenos, también pueden hacer variar la la usualmente llamada subzona batipelágica, en la cual
salinidad. La heterogeneidad del ambiente marino se prevalecen la oscuridad, la alta presión hidrostática y
incrementa debido a las corrientes marinas, cuyo flujo bajas temperaturas (usualmente entre 2 y 3ºC; Smith,
puede determinar estratificación y entrelazamiento 1980). Estas últimas son las condiciones características
de volúmenes de líquido con distintas temperaturas. de los llamados abismos oceánicos.
Asimismo, la presión dentro del mar varía entre 1 Abismos oceánicos. Este concepto específico se
atm en la superficie y más de 1,000 atm en la fosas refiere a fosas de más de 1,000 m de profundidad
oceánicas profundas. De hecho, las características ubicadas en la subzona batipelágica. Los avances obte-
conocidas de los ambientes marinos permiten cierta nidos en la exploración de las fosas oceánicas durante
división en categorías, lo que ha facilitado un tanto los últimos 20 años han mostrado hechos inesperados
su entendimiento: como que, a grandes profundidades y en total ausen-

Ecosistemas acuáticos 13
cia de luz solar, existen comunidades de bacterias, de resintiendo ya los efectos de la sobreexplotación de
varios invertebrados y unos cuantos vertebrados, que especies marinas y de la contaminación por diversos
se desarrollan de manera estable gracias a la energía tipos de desechos producidos por la humanidad. La
que proveen surtidores hidrotermales asociados con preocupación por estos hechos ha motivado a la Unión
la actividad volcánica que ocurre bajo la corteza de Internacional para la Conservación de la Naturaleza
la Tierra (Jannasch, 1983; Grassle, 1984). En estos (UICN por sus siglas en inglés) a cuestionar el exten-
insólitos ecosistemas los productores primarios son dido mito de que las especies marinas tienen una gran
bacterias muy especiales, capaces de transformar ma- resiliencia a la extinción y que no corren riesgo; esta
teriales inorgánicos, incluyendo algunos compuestos nueva preocupación tiene su base en evidencias de
de azufre, en materiales aprovechables por la vida. deterioro, derivadas principalmente de pesquerías. La
La biomasa crece en torno a este proceso que resulta circunstancia ha generado un impulso para promover
radicalmente distinto al que sustenta el paradigma acciones tendientes a conocer mejor los síntomas de
de la ecología tradicional (en el cual los productores degradación de los ambientes marinos y de las for-
primarios transforman materia inorgánica en materia mas de vida que allí habitan, sobre todo aquéllas que
orgánica, utilizando la energía solar). Varios tipos de son explotadas para consumo humano (Bräutigam,
gusanos se alimentan de las bacterias en las ventilas 2003). Las áreas pelágicas de los mares que se ubican
hidrotermales y, a su vez, algunos crustáceos depreda- en el territorio mexicano no son la excepción a esta
dores y hasta peces abisales obtienen su alimento en la situación conflictiva, agravada por un conocimiento
vecindad de esos surtidores de calor, sin que ninguno deficiente y un uso muy intenso, situación en la cual las
de estos seres sea tocado por la luz solar a lo largo de acciones de conservación y restauración resultan muy
su vida. Esto constituye un apartado adicional de la difíciles, empezando por la propia escala geográfica
biodiversidad, básicamente desconocido hasta hace del problema.
relativamente poco, pero cuya conservación es de la Arrecifes. Hacia las costas, quizá la diversidad
mayor importancia puesto que continúa aportando biológica marina se vuelve un concepto más cercano
evidencia de alto interés respecto al origen y desarrollo a la experiencia y a la curiosidad humanas. Los arre-
de la vida en la Tierra. cifes son formaciones submarinas, principalmente de
Aguas pelágicas en general. Probablemente las carbonato de calcio secretado por corales (celentera-
zonas marinas más importantes para el hombre son dos), por algas rojas como las del género Porolithon,
las aguas pelágicas intermedias, debido a que en ellas así como por foraminíferos y moluscos (Smith, 1980;
se desarrollan principalmente las actividades pesque- Barnes y Chalker, 1990). Es bien conocido que los
ras marítimas. La mayor parte de los peces y otros arrecifes albergan una excepcional riqueza biológica;
organismos de gran importancia para el consumo esto obedece a que, además de los organismos que
humano son obtenidos de comunidades biológicas secretan carbonatos y forman la estructura del arrecife,
que habitan en extensiones más o menos superficiales la complejidad estructural provee una variedad de
de agua marina pero, hasta el momento y a pesar de microhábitat que alberga a muchos tipos diferentes
distintos esfuerzos, no se conocen suficientemente ni de organismos. Además, las especies que forman y
la magnitud de las poblaciones de las especies que se habitan arrecifes son distintas en los diferentes mares
pescan, ni sus relaciones con otras especies y comu- del mundo, lo que agrega un importante componente
nidades, ni las fluctuaciones naturales, ni todos los a la diversidad global. Estando ubicados a poca pro-
movimientos, ni los determinantes de los procesos fundidad, los arrecifes reciben un recambio frecuente
de productividad y estabilidad de los ecosistemas que de nutrientes gracias a las mareas y corrientes marinas,
sostienen la pesca (Brill y Lutcavage, 2001). El mar así como un buen aprovisionamiento de oxígeno. Todo
sigue planteando retos de gran envergadura para la esto explica porqué los arrecifes están entre los ecosis-
investigación y la conservación, tanto por su tamaño temas acuáticos más productivos del mundo.
como por su complejidad. Pero llama la atención que, Por otra parte, los arrecifes son ecosistemas muy
a pesar de su enorme extensión, el océano puede estar delicados pues las asociaciones funcionales de orga-

14 Los escenarios acuáticos


nismos animales y vegetales, las llamadas zooxantelas, factores que determinan la presencia, la abundancia y
se formaron en condiciones prolongadas de relativa las fluctuaciones naturales de las especies que forman
estabilidad ambiental en una escala de al menos algu- esas comunidades. Asimismo, resulta de máximo in-
nos miles de años (en algunos casos, hasta millones). terés disponer de un conocimiento claro y funcional
Por esta circunstancia resultan sumamente sensibles sobre el estado, la tendencia y los efectos de las actuales
a alteraciones en las condiciones químicas del agua, a descargas de contaminantes al mar, provenientes de
cambios súbitos de la temperatura y a modificaciones actividades humanas tanto marítimas (exploración,
respecto a las especies presentes, ya sea la remoción explotación y transporte de petróleo, entre otras) como
de las existentes o la introducción de especies ajenas terrestres (descarga de drenajes urbanos e industriales).
a ellos. De hecho, cambios aparentemente menores En resumen, considerando nuestra exigua posibilidad
en la salinidad, la temperatura o la iluminación (el de influir en la restauración del deterioro a la escala de
incremento en la radiación UV, por ejemplo) pueden mares y océanos, la conservación de estos ecosistemas
reducir la existencia de zooxantelas entre 60 y 90%, lo acuáticos requiere, sobre todo, gran mesura en el uso.
que puede significar la desaparición de la base forma- Ambientes acuáticos en la línea de costa. El encuen-
tiva del arrecife y, por ende, su muerte (comúnmente tro entre el agua marina y la tierra forma ambientes
llamada “blanqueado”), al rebasarse la resistencia y únicos, determinados entre otras cosas por la estruc-
resiliencia del ecosistema (Glynn, 1996, entre otros). tura del terreno. Así, existen varios tipos generales
La conservación de los arrecifes se complica de- como los litorales rocosos, las pozas de marea y las
bido al gran atractivo que significan para la industria playas arenosas, entre otros.
turística, lo que implica el incremento de la navega- En las costas rocosas habitan formas de vida con
ción recreativa de cabotaje así como la pesca tanto distintos grados de tolerancia a la desecación; las más
de subsistencia como deportiva e, incluso, la captura tolerantes habitan en la parte más alta, llamada franja
y consecuente comercio de especies de interés para supralitoral (la cual puede pasar períodos largos ex-
los acuarios. puesta al aire en los lapsos que median entre el acceso y
Por otro lado, la relativa accesibilidad de los arre- el retiro de las mareas mayores). En esta franja existen
cifes y su atractivo han fomentado un mayor interés costras de líquenes y algas verde-azules, estas últimas
del público y una mayor actividad de investigación protegidas por mucosidad resistente a la desecación
científica sobre estos. Lo que hoy sabemos, después de y que, a su vez, son alimento de animales marinos
muchas décadas de trabajo de investigadores en todo el igualmente resistentes a la deshidratación, como los
mundo, puede utilizarse en apoyo de su conservación caracoles del género Littorina (Doty, 1957).
y su restauración. Sin embargo, debe tenerse claro que La zona propiamente litoral es aquella franja de
el incremento de la actividad humana en los arrecifes las costas rocosas que es cubierta y descubierta dia-
agrega riesgos innecesarios a la situación delicada que riamente por las mareas. En ella viven principalmente
ya tienen varios de estos ecosistemas. crustáceos muy modificados, los percebes o bellotas
Aguas someras aledañas a los litorales. Aun aquellas de mar (Crustacea: Cirripedia), que se fijan a las rocas
áreas costeras que no contienen arrecifes albergan entre masas de algas feofíceas y rodofíceas; también
ecosistemas acuáticos de gran importancia, que pro- hay moluscos bivalvos, equinodermos y briozoarios
veen diversas especies pesqueras de interés comercial (Smith, 1980). La parte más baja de esta franja litoral
y otras que son básicas para la subsistencia de las sólo queda descubierta durante los períodos de marea
comunidades humanas que allí habitan. Ante la difi- más baja.
cultad de manipular las condiciones del medio marino La zona sublitoral es el punto de contacto de las
para fomentar la producción —y aún más para lograr costas rocosas con el mar abierto y alberga numerosas
su eventual restauración en caso de deterioro— la formas de vida, especialmente en aquellas áreas donde
utilización de aguas marinas cercanas a los litorales las irregularidades de la roca y las distintas texturas de
para la pesca, entre otras actividades, sólo podrá ser ésta provocan patrones diferenciales de turbulencia,
sustentable en la medida en que se conozcan mejor los gradientes de oxígeno, de luz y temperatura.

Ecosistemas acuáticos 15
Asimismo, en las áreas costeras rocosas muchas el aporte de materiales alimenticios; otras, totalmente
veces quedan huecos (de tamaño variable, desde acuáticas, aprovechan las playas para desovar y otras
pequeños hasta pozas de varias centenas de metros más, terrestres o voladoras, dependen de los organis-
cuadrados de superficie) donde, al retirarse la marea, mos habitantes de las playas para su alimentación.
se conserva cierta cantidad de agua marina por un Estos ambientes playeros, relacionados estrechamente
cierto lapso. Estos sitios, llamados pozas de marea, con el agua de mar y la de lluvia, quizá no sean ecosis-
contienen un tipo de ambiente peculiar: en los de temas por sí mismos en el sentido clásico, pues en ellos
poca profundidad la temperatura puede llegar a ser ocurre muy poca producción primaria de biomasa,
muy alta y la evaporación puede incrementar la sa- pero vinculan el ecosistema marino con el terrestre y,
linidad considerablemente; no obstante, si llueve, la en ese aspecto, representan un capítulo aparte respecto
precipitación puede modificar las condiciones de las a la conservación y a la restauración. Especialmente
pozas drásticamente, disminuyendo la salinidad al son de interés los cambios profundos que a través del
menos mientras la marea no vuelva a inundar el sitio. tiempo provocan los procesos de erosión hídrica y
Esto hace que las pozas de marea sean sitios inestables otros factores, que modifican el paisaje de playas y
en períodos cortos pero que, a pesar de ello, resultan costas en general. Autores como Short (2000) se han
importantes como hábitat temporal de muy diversos ocupado de estos temas.
organismos (Yonge, 1949).
Y también están las playas. Donde las costas están Interfases entre aguas marinas
formadas por arena con pendientes muy suaves, el ir y y continentales
venir del oleaje determina la amplitud, física y ecológi-
ca, del área disponible para los organismos acuáticos Estuarios, marjales salobres y lagunas costeras. Las
presentes. De hecho, a simple vista las playas parecen varias interfases entre el mar y la tierra firme incluyen,
áreas prácticamente desnudas de vida, pero en ellas de modo muy general, los estuarios, los marjales salo-
existen muchas formas de vida superficiales (epifauna) bres y las lagunas costeras. Estos tipos de ecosistemas
y otras que viven enterradas (infauna), cuya existencia acuáticos representan situaciones especiales, debido a
depende de los nutrientes que acarrean las mareas y que el contacto entre el agua salina y la dulce implica
de otros que llegan desde tierra (Smith, 1980). La na- una dinámica muy activa de intercambios físicos,
turaleza del material que forma la arena, y el tamaño químicos y biológicos, principalmente entre el mar y
y textura de ésta, determinan las características de las desembocaduras de ríos (Smith, 1980). Todo ello
estos ambientes acuáticos (entre otras, la capacidad de crea condiciones ambientales variables en cuanto a la
retener el agua) y esto influye en la presencia de formas salinidad del agua y su oxigenación, así como a los nu-
de vida que pueden sobrevivir allí exitosamente. La trientes en suspensión y a las condiciones de los suelos
ubicación de algunas de esas formas de vida vegetales y inundados. Algunas de estas variaciones están sujetas
animales, en estos puntos de encuentro mar-tierra, está a periodicidad estacional y otras pueden calificarse
determinada por su tolerancia a la fuerza del oleaje, a como elementos de un régimen de perturbaciones a
los niveles máximo y mínimo de la marea, a la textura menores plazos (incluso diarios). Las formas de vida
de la arena y a otros factores. A su vez, las formas de acuáticas en ecosistemas estuarinos están distribuidas
vida terrestres asociadas con playas marítimas están en general de acuerdo con los gradientes de salinidad
determinantemente influidas por otros factores, por y así, por ejemplo, la riqueza de especies tiende a de-
ejemplo, para algunas plantas, el límite hasta el cual el crecer de la boca de un estuario hacia aguas arriba del
agua de lluvia puede ser aprovechada, evitando así la río que desemboca allí (Wells, 1961).
desecación o la deshidratación osmótica, o bien, para Podría pensarse que la inestabilidad ambiental
especies tolerantes a la alta salinidad, la posibilidad inherente a estos sistemas acuáticos haría difícil su
de mantenerse fijas en el sustrato, entre muchos más. colonización por plantas terrestres; sin embargo, a
Otras formas de vida en las playas son móviles y siguen lo largo de millones de años numerosos organismos
las fluctuaciones de la línea de marea, la cual determina se han especializado, adaptándose a estas complejas

16 Los escenarios acuáticos


condiciones. Numerosas plantas halófitas de los gé- visto obstaculizados por la dificultad para definirlos
neros Spartina, Distichlis, Monanthochloë, Abronia o en términos de su composición florística, con respec-
Atriplex, entre muchas más (Knapp, 1965, González- to a ecosistemas de áreas aledañas con los cuales se
Medrano, 1972; Rzedowski, 1978) pueden formar entremezclan (Jayatissa et al., 2002) y esto es también
comunidades de marjal salobre. parte de los retos a superar.
Por otra parte, plantas como los mangles y otras, Por toda la complejidad ecológica de su funcio-
son capaces de tolerar condiciones de salinidad alta. namiento los manglares son ecosistemas únicos.
Además, la densidad y organización espacial de plantas Considerando que la distribución geográfica de los
de varias especies de mangle y su característica fisonó- manglares es sumamente limitada a escala mundial,
mica —frecuentemente con raíces adventicias— for- su conservación es una responsabilidad que urge
man un hábitat único e indispensable para una gran atender.
variedad de formas de vida acuáticas y terrestres
(véase Flores Verdugo, en este volumen). Muchos Aguas continentales
invertebrados, especialmente moluscos y crustáceos,
encuentran alimento de especial valor nutritivo en los Las aguas continentales pueden tener sus masas en dos
microorganismos y detritos que proliferan en las aguas condiciones generales de desplazamiento: con visible
de estos escenarios, tan variables como productivos. movimiento horizontal y rápido recambio de líquido, o
De hecho, los cambios tan frecuentes y pronunciados, con movimientos lentos, principalmente convectivos y
en los factores abióticos y bióticos, crean condiciones recambio lento. Los cuerpos de agua que se mueven en
adecuadas para una alta productividad ecológica y esto una dirección más o menos definida, y en los que el lí-
favorece, a su vez, la riqueza de especies animales y ve- quido se recambia por el flujo ágil, se denominan lóticos.
getales microscópicas y macroscópicas en estos sitios. En comparación, los cuerpos de agua cuyo contenido de
Sólo como ejemplo de las características especiales de líquido se mueve básicamente dentro de la depresión del
los manglares, se ha calculado que la productividad de terreno donde se hallan, y lo hace principalmente con
hojarasca en ellos puede estar cerca de 2,610 kg (peso movimientos convectivos con un recambio de aguas
seco) ha/año en Quintana Roo, México (Navarrete y más o menos limitado, se llaman lénticos.
Oliva-Rivera, 2002), mientras que en Australia se ha Evidentemente, en la naturaleza pueden encontrar-
documentado que la productividad puede llegar a se situaciones intermedias entre ambas condiciones,
estar entre 10,000 y 14,000 kg de peso seco ha/año (Ha- pero la distinción ayuda a comprender mejor la diná-
milton y Snedaker, 1984); esto sitúa a estos ecosistemas mica de los ecosistemas acuáticos epicontinentales.
entre los que generan más biomasa en el mundo. Na- En general, pueden reconocerse distintos tipos de
turalmente, numerosos vertebrados —especialmente ecosistemas, tanto lóticos como lénticos, lo cual ha
aves, tanto migratorias como residentes— aprovechan motivado el desarrollo de distintos sistemas de clasi-
la abundancia de alimento y el refugio que les brin- ficación; entre los más difundidos se halla el creado
dan la vegetación y las aguas de estuarios, marjales y por Cowardin et al. (1979) para los hábitats acuáticos
albuferas. En estos ambientes acuáticos, cambiantes en una parte de Norteamérica, mismo que ha sido la
en lapsos cortos, la estabilidad a largo plazo depende base de muchas modificaciones y variantes.
—un tanto paradójicamente— de que se mantenga Por la mera tendencia del agua a ocupar las depre-
ese patrón de variabilidad de condiciones ambien- siones del terreno, los ecosistemas acuáticos suelen
tales, principalmente relacionado con el influjo, la considerarse mejor delimitados de manera natural
salida y el reflujo de las aguas salinas a cuerpos de que los terrestres. Pero al mismo tiempo, el propio
aguas dulces, principalmente aquellos que, como se volumen de la masa acuática y su movilidad (o la falta
indicó más arriba, se hallan en las desembocaduras de ella), imponen limitaciones importantes a factores
de ríos. En muchos casos el estudio, la conservación críticos para la existencia continua de las distintas
y la restauración de manglares, y de otros ecosistemas formas de vida acuática que, si cambian sensiblemente,
donde se entremezclan aguas dulces y salinas, se han pueden alterar de modo permanente el ecosistema.

Ecosistemas acuáticos 17
Entre los factores que confieren al agua sus cuali- ecosistemas acuáticos peculiares en distintas partes
dades están su densidad y las variaciones de ésta con del planeta.
la temperatura, debido a su alto calor específico (que Por supuesto, cada combinación local es única y
es la causa de su lento incremento de temperatura y, seguramente irrepetible. Además, cada ecosistema
al mismo tiempo, de su tendencia a enfriarse lenta- acuático puede existir en un estrecho margen de
mente). Además, el agua muestra una sorprendente circunstancias, por ejemplo, si históricamente se ha
capacidad para disolver una gran cantidad de elemen- mantenido con variaciones y ritmos de cambio suaves,
tos y compuestos químicos (i.e. propiedad de solvente esto podría hacerlo altamente vulnerable a cambios de
casi universal debido a su carácter de molécula bipolar mayor magnitud, especialmente si estos se produjeran
[H2O, con carga positiva hacia el hidrógeno y carga de manera abrupta en el tiempo (como en tiempos
negativa hacia el oxígeno]). Todo lo anterior es lo que cortos como los de una vida humana).
hace del agua un componente y un medio fundamental Con estos conceptos generales, puede pasarse a
en el fenómeno de la vida, tanto en el mar como en una revisión general de los principales ecosistemas
ríos y lagos. acuáticos en áreas continentales.
A escalas local, regional, subcontinental y conti-
nental, existen muchas posibilidades de estructuración Ecosistemas lóticos
y funcionamiento de los ecosistemas acuáticos. El ta-
maño, el movimiento, la evaporación, la oxigenación, Arroyos y ríos de montaña. La topografía de cada re-
la presencia de distintas combinaciones de solutos, el gión, y la íntima relación entre la fuerza de gravedad
tipo de sedimentos presentes y su tasa de depósito, de la Tierra y el flujo del agua, determinan la ubica-
la temperatura del líquido (cuya marcha, a su vez, es ción y límites de las llamadas cuencas hidrológicas
determinada por la topografía del vaso, por su pro- superficiales, usualmente formadas por depresiones
fundidad máxima, y por la forma y velocidad en que que, juntas, frecuentemente resultan en estructuras
ingresa y egresa agua en el sistema), son factores que anidadas de mayores dimensiones (Allen y Hoekstra,
proporcionan en menor o mayor medida, las carac- 1992; Sánchez, 2003). Evidentemente el agua captada
terísticas de cada entorno acuático. de la lluvia fluye desde las partes altas de cada cuenca,
Un ejemplo simplificado al extremo puede ser la mediante un proceso que inicia con la retención ini-
organización que muestra un lago, en función de su cial del agua en el suelo, favorecida por la vegetación
profundidad y de si localmente los patrones de cir- nativa presente en la cabecera de una cuenca. Aunque
culación de agua diarios o estacionales son simples puede haber cierto arrastre de materiales del lecho,
o complejos, como ocurre en áreas templadas, donde si existe el colchón de vegetación en la cabecera de
las variaciones estacionales de temperatura generan cuenca, la paulatina liberación de agua por éste y la
capas térmicas más o menos definidas (epilimnion, consolidación que da a las riberas logra evitar que los
mesolimnion e hipolimnion, de la superficie al torrentes resulten demasiado erosivos. Si se remueve
fondo). La interacción entre esos factores abióticos la cubierta vegetal en cabeceras de cuenca, se suma-
determina un cierto arreglo de variables que a su vez rán al cauce más materiales del suelo y la cantidad de
condicionan interacciones más complejas; algunas sedimentos será mucho mayor al llegar las aguas al
especies son transportadas por el viento, unas son pie de monte.
microscópicas y otras macroscópicas; algunas ve- En una cuenca típica los flujos superficiales —y
getales, otras animales y otras más fúngicas; unas eventualmente algunos subterráneos— coalescen for-
autóctonas y hasta microendémicas, otras incluso mando un arroyo en el fondo de cada nanocuenca o
alóctonas (es decir exóticas, e.g. especies ajenas al sitio, microcuenca. Este arreglo se repite de manera anidada
a la región o al país, introducidas ya sea accidental o en cuencas de dimensiones cada vez mayores forman-
deliberadamente), y otras de distribución muy amplia do cauces con mayor tirante de agua y, finalmente,
a escala regional o mundial. La coexistencia de tan forma las macrocuencas y grandes ríos que son de
gran variedad de factores, bióticos y abióticos, forma tanta importancia para la vida humana, especialmente

18 Los escenarios acuáticos


para bebida y aseo, riego, drenaje, y para la industria de una vida humana). Estos procesos de cambio se
hidroeléctrica. Dicho sea de paso, hasta ahora, estos relacionan principalmente con la interacción entre
usos no han logrado merecer el calificativo de ecoló- la velocidad de la masa de agua y la susceptibilidad
gicamente sustentables. a la erosión que presente el material que compone
Volviendo a las fuentes de los ríos, raras veces el cauce.
la superficie de una cabecera de cuenca tiene una En los arroyos de montaña perennes de caudal
superficie uniforme; por el contrario, lo usual es que apreciable suele existir una cierta organización del
su relieve sea más o menos abrupto y la pendiente flujo, el cual es más rápido en el centro del cauce
considerable, por lo cual es frecuente que los arroyos que en las paredes del mismo o en la superficie. Los
de montaña tengan muchos tramos con flujo turbu- materiales que arrastra un río erosionan las paredes
lento; a diferencia de los ríos de planicie, que tienen y el fondo a medida que son lanzados por la corriente
trechos más largos con flujos mucho más laminares. central hacia estos. Las paredes del cauce suelen tener
Así, las corrientes rápidas de montaña (con velocidad mayor concentración de raíces sumergidas hacia la
de más de 50 cm/seg; Nielsen, 1950) propician una alta parte alta y menor hacia el fondo: con ello, muchos
oxigenación del agua, que favorece a formas de vida arroyos y ríos muestran una erosión diferencial en
vegetal, animal, fúngica y microorganísmica caracte- las paredes, lo cual puede darle al cauce una forma
rísticos, especialmente las comunidades de algas que ovalada, visto una vez más en sentido transversal
crecen en los rápidos (también llamados rabiones) y (Winward, 2000).
los muchos invertebrados estrictamente asociados a Esta vigorosa dinámica obliga a buscar maneras
torrentes (Nielsen, 1950). adecuadas para dar seguimiento a los cambios en este
Cuando existe cobertura densa de vegetación na- tipo de entornos y en los ecosistemas que contienen.
tiva en la cabecera de cuenca, la liberación paulatina La vegetación sumergida emergente y flotante de los
del líquido permite que algunos arroyos de montaña arroyos de montaña tiende a ser comparativamente
tengan un escurrimiento perenne en tanto que, en pobre pero, curiosamente, en esas corrientes la produc-
cabeceras de cuenca que de modo natural son más tividad primaria es relativamente alta debido al arrastre
áridas, el flujo puede ser intermitente e incluso puede de nutrientes desde las partes más elevadas (Nelson y
interrumpirse en la temporada de sequía. Un fenó- Scott, 1962), y lo es especialmente en los rápidos, donde
meno parecido, pero más drástico, ocurre cuando se el crecimiento de algas sobre rocas es notable e, incluso,
remueve la vegetación en las cabeceras de cuenca; esto permite la proliferación de otras algas —microscópi-
favorece torrentes de gran fuerza en la época lluviosa, cas— que incluso viven de manera epífita sobre plantas
que se alternan con la interrupción del flujo y con la macroscópicas, formando comunidades biológicas
evaporación del agua del suelo de las riberas durante conocidas como periphyton (Smith, 1980).
la temporada de sequía, en la mayor parte del cauce. Distintas especies animales, microscópicas y ma-
Las temperaturas del agua en esos ambientes ló- croscópicas por igual (protozoarios, insectos, anfibios
ticos pueden variar a lo ancho, profundo y largo de y peces, entre muchas más) han logrado adaptarse a
una corriente dada. La estructuración hidrológica de estas condiciones especiales, aprovechando la energía
un arroyo o río de montaña resulta un factor muy que aportan nutrientes orgánicos provenientes tanto
importante en el modelado de la forma y textura de de la fotosíntesis local como de aportaciones del medio
las paredes y del fondo. Ciertamente, en los arroyos terrestre corriente arriba. Muchas de esas especies
y ríos de montaña el vigoroso movimiento del agua animales son estrictamente dependientes de esas con-
arrastra los materiales que desprende, lo cual tiende a diciones e, incluso, pueden ser endémicas a esos sitios.
modificar la forma, la anchura, la dirección y hasta la Las comunidades bióticas de ecosistemas acuáticos
ubicación misma del cauce (Schumm, 1977; Winward, como los ríos son delicadas en general; a veces, puede
2000). Este es un fenómeno natural y permanente, que bastar un pequeño cambio en las concentraciones de
cambia la fisonomía de un sitio en lapsos prolongados metales traza (microgramos por litro) para alterar la
(incluso a veces de manera perceptible a la escala fisiología o estado de salud de especies animales loca-

Ecosistemas acuáticos 19
les, lo cual sufre una amplificación de efecto alterando na frecuentemente cursos sinuosos que favorecen
las abundancias relativas de éstas hasta afectar todo el la formación de meandros (curvas exteriores que
ecosistema (Patrick, 1975). Asimismo, la vegetación se aprecian en forma de “c” o “s”). Estos meandros,
de ribera en las corrientes de montaña puede o no ser aunque tienen la tendencia a permanecer por tiempos
densa pero, en cualquier caso, forma comunidades considerables sufren paulatinamente la debilitación
cuya composición florística suele ser característica y de su estructura, especialmente en las áreas donde
puede incluir taxones endémicos. la corriente se ve forzada a iniciar el giro. Debido a
La usual transparencia del agua en corrientes esta fuerza tangencial los meandros pueden llegar a
de montaña depende de muchos factores, desta- quedar abandonados por el río, cuando la fuerza de
cadamente de la densidad de la vegetación en la la corriente logra romper el “cuello” del meandro y
cabecera y corriente arriba, pero en cualquier caso literalmente corta camino por allí, pendiente abajo
las condiciones hidrológicas son, física, química y (Leet y Judson, 1968). Así, la fisonomía de un río de
biológicamente distintas a las de los ríos de planicie planicie también puede sufrir modificaciones notables
baja, que se forman con la afluencia de distintos que, por su naturaleza, influyen a su vez sobre los
arroyos de montaña una vez que estos alcanzan el procesos abióticos y bióticos que ocurren en la masa
pie de monte. de agua y en las riberas.
Ríos de pie de monte y de planicie. El carácter de Otro de los efectos más notorios en cuerpos de
un río de planicie en su inicio proviene, al menos en agua lóticos es que, cuando fluyen por pendientes sua-
parte (tanto en lo fisonómico como en lo hidrológico), ves, los detritos recibidos por arrastre desde corriente
de las características físicas del flujo y de los atributos arriba tienden a sedimentarse más en el fondo y, por
químicos del agua de los distintos arroyos y ríos de otra parte, esto puede hacer más probable el desarrollo
montaña que lo forman, y que confluyen en el pie de de comunidades planctónicas.
monte. En estos lugares, durante la época más seca, las Aunque ya se vio que las aguas, una vez que dejan
aguas que arriban al río de planicie son relativamente el pie de monte y se adentran en una planicie suelen
claras, pero al llegar la época lluviosa, la turbiedad de disminuir su velocidad, esto puede ser tan variable
los afluentes es mucho mayor debido al arrastre de como lo determine la topografía local, pues a una
materiales que se inicia desde las distintas cabeceras planicie de muchos kilómetros puede seguir, por
de cuenca que confluyen. Todo esto puede determinar ejemplo, un desnivel antes de la siguiente planicie
las características de la productividad primaria en el más abajo. Así, por ejemplo, cuando hay caídas de
inicio de un río de planicie. agua entre planicies ubicadas a diferentes altitudes,
Por otro lado, no hay que perder de vista que en el nivel de oxígeno disuelto —que habría disminuido
muchas cuencas no solamente la hidrología superfi- a medida que el agua hace un suave recorrido por
cial es determinante respecto a la cantidad y calidad el cauce— se incrementará bruscamente al pasar las
del agua que llega a un río u otro cuerpo de agua de cascadas.
planicie; también pueden existir mantos freáticos, Por otro lado, a distintas altitudes pueden presen-
de distintos tamaños y formas, cuyas aguas pueden tarse diferentes componentes de la flora acuática y
verterse finalmente a ríos de planicie en forma de distintos tipos de vegetación sumergida, emergente
manantiales, luego de un largo tiempo desde su infil- y flotante, con historia biogeográfica única y cuya
tración al subsuelo (Maass, 2003). A veces, un mismo existencia puede estar determinada por las condi-
manto de agua subterránea puede aportar líquido ciones geomorfológicas y climáticas locales, en cada
a dos o más cuencas hidrográficas, adyacentes pero tramo del río. Esto puede determinar los tipos de
distintas; éste es un factor más que debe considerarse vegetación que existan (sobre todo en los meandros
con todo detalle, al evaluar la dinámica hidrológica y remansos de los ríos). La fauna acuática en ríos de
de un ecosistema acuático. planicie a baja altitud suele ser claramente distinta a
El flujo de agua de los ríos en áreas con pendiente la de arroyos de montaña, generalmente con mayor
muy ligera es naturalmente más lento, lo que ocasio- presencia de animales acuáticos que se alimentan de

20 Los escenarios acuáticos


detritos y, también en general, con una menor diver- Pozas y lagunetas intercaladas en cauces de ríos.
sidad de especies acuáticas de altos requerimientos de Estos rasgos del paisaje son ejemplos de situaciones
oxígeno, transparencia del agua y turbulencia. Pero intermedias entre los conceptos de ecosistemas lótico
esto no significa que la importancia de los ríos de y léntico. En numerosas áreas de México los rasgos
planicie baja sea menor; por el contrario, estos pueden topográficos favorecen que un río, sea de montaña o
ser hogar de gran diversidad de especies y el único de planicie, forme vasos naturales en distintos tramos
hábitat disponible para especies endémicas que han de su curso. Al ingresar a tales vasos, dependiendo
evolucionado en condiciones de particular turbidez, de la profundidad y la forma que éstos tengan, las
menor oxigenación y en dependencia mutua con otras aguas cambian de velocidad. Con ello sus dinámicas,
especies locales, animales y vegetales. al menos térmica y de intercambio gaseoso, también
Debe destacarse que, desde la prehistoria, las co- se modifican, en parte porque aunque existe cierto
munidades humanas se han asentado en las márgenes flujo neto de agua el volumen contenido en la poza es
de ríos importantes de planicie, sobre todo en regiones grande y la mayor parte de éste no logra ser movido.
subtropicales y tropicales (aunque también en algunas Entre muchas particularidades de estos tipos de en-
áreas templadas). Esto no es sorprendente, debido a la tornos acuáticos, las características del fondo pueden
necesidad de disponer de un abastecimiento perma- ser radicalmente diferentes a las del resto del curso
nente de agua de calidad aceptable y de tierras fértiles del río; por ejemplo, el fondo puede ser pedregoso
derivadas de los depósitos de aluvión en las riberas de en el lecho del río y resultar cenagoso en un vaso o
los meandros. Pero, precisamente por ello, muchos de poza. Esto también tiene efectos en la presencia y
esos ríos han sufrido severas consecuencias deriva- distribución de especies de flora y fauna acuáticas
das del irrestricto crecimiento de los asentamientos estrictas (y también de algunas facultativas). Por otra
humanos que, a su vez, ha provocado incrementos parte, si una poza de este tipo es somera, la tempera-
muy notorios de desechos domésticos (que terminan tura del agua puede llegar a ser alta en las horas de
vertiéndose justamente a los mismos ríos). En adi- insolación, pero también tiende a enfriarse más por
ción a esto, históricamente el desarrollo tecnológico la noche. Así, la marcha diaria y estacional de la tem-
ha generado actividades agrícolas e industriales que peratura del agua en una poza de río somera resulta
han utilizado cada vez más intensamente a los ríos de muy variable, en comparación con una poza pro-
planicie, tanto en calidad de fuentes de agua como de funda, que en general será más fría pero con menor
drenajes, sin atender a un concepto básico: un río quizá variación térmica. Por otro lado, los vasos profundos
puede degradar por largo tiempo algunos desechos intercalados en ríos suelen tener una estratificación
domésticos producidos por pequeñas comunidades térmica mejor definida que las partes del cauce con
humanas asentadas en sus riberas, pero no puede corriente más perceptible, lo cual influye en la com-
hacerlo con grandes cantidades de desechos locales posición, estructura y funciones de las comunidades
—muchos de ellos industriales— a los cuales se bióticas presentes de pozas profundas. Mientras que
agregan otros desechos vertidos por comunidades en los tramos de arroyos o ríos que tienen corriente
humanas ubicadas aguas arriba. Este es un asunto que definida, y por ello mejor oxigenación, predomina
frecuentemente ha rebasado la resistencia y la resi- la producción de materia orgánica, en los vasos pro-
liencia de los ríos, los cuales, por un tiempo, parecían fundos intercalados predomina la descomposición
soportar la presión de contaminación y otros factores (Smith, 1980). En ríos cuyo flujo es intermitente, la
sin dar grandes indicios de pérdida de biodiversidad presencia de pozas profundas provee la única opción
hasta que, en algún momento, los indicios de peligro de supervivencia para muchas especies acuáticas du-
se presentaron en un plazo breve, y sólo para dar paso rante la sequía, las cuales se concentran en ellas. Esto
a una degradación notoria y permanente del sistema. incluso puede favorecer el encuentro de los sexos de
El proceso de degradación de la calidad de cuerpos algunos animales acuáticos en las pozas, evento que
de agua es descrito en mayor detalle por Lindig y es menos probable en las épocas en que el agua fluye
Zambrano, en este volumen. más intensamente por el cauce.

Ecosistemas acuáticos 21
Estas pozas naturales, intercaladas en algunos Como se ve en este ejemplo —uno, entre mu-
ríos, han sido parte del ambiente natural por milenios chos— a pesar de las ventajas que puede tener la
o plazos aún mayores, por lo cual no representan obs- construcción de represas desde las perspectivas de la
táculos para los ciclos de vida de las especies nativas. agricultura (riego), la generación de energía hidro-
En contraste, la construcción de represas artificiales eléctrica, la recreación humana y otras actividades, sus
significa cambios drásticos del entorno; desde topo- costos ecológicos suelen ser muy altos. Por otra parte,
gráficos hasta hidrológicos. Además, hay un factor la vida realmente útil de las represas suele restringirse
de escala estrechamente asociado con el tamaño de a plazos menores a 100 años, principalmente debido a
las represas; mientras más grandes, mayores efectos problemas de azolve y de eutrofización de sus aguas.
negativos producen en los ecosistemas acuáticos Los costos derivados de la construcción y operación
aguas abajo. La alteración del volumen y periodicidad de represas por daños a comunidades animales y ve-
natural de los flujos de agua, las maneras en que se getales, a ecosistemas naturales y a opciones para la
desfogan los excesos de agua, la mecánica hidráu- vida humana, suelen ser mucho mayores en el largo
lica, el acarreo y desprendimiento de sedimentos y plazo que los beneficios inmediatos.
detritos orgánicos, entre otros, son factores que se Corrientes subterráneas. Como consecuencia de
alteran con la construcción y operación de represas. procesos de mecánica hidráulica iniciados hace millo-
Los efectos de estas alteraciones no se limitan al vaso nes de años y aun vigentes, el agua de lluvia ha pene-
mismo y sus alrededores; por el contrario, aguas trado en la corteza terrestre y sigue acumulándose en
abajo los efectos pueden ser tan notorios que toda la algunos sitios. Esos mantos freáticos con frecuencia se
personalidad del río cambia una vez instalada una encuentran a profundidades considerables, formando
represa. No solamente suelen producirse daños muy lentes de agua que son de la mayor importancia como
notorios en la apariencia de los ecosistemas acuáticos estabilizadores del terreno, y cuya trascendencia al-
y ribereños, sino que ciclos completos de vida y rela- canza también a la vida humana, pues son las fuentes
ciones tróficas pueden cambiar de manera drástica. del agua que se obtiene mediante pozos profundos,
Algunos langostinos (por ejemplo, los del género especialmente en regiones áridas. Con ello, queda claro
Macrobrachium) tienen ciclos de vida que requieren que no sólo utilizamos el agua de lluvia reciente sino
el ascenso y descenso a lo largo del cauce de los ríos, que, con frecuencia, la supervivencia de numerosas
en distintas épocas del año; siguiendo el esquema comunidades humanas puede depender en parte de
descrito párrafos anteriores, durante la sequía los la extracción de agua fósil, que no se repondrá en
langostinos de ambos sexos pueden concentrarse en lapsos cortos, sino sólo a través de millones de años.
pozas río arriba y, más adelante, las hembras bajarán Biológicamente hablando, la legendaria pureza de las
y depositarán los huevos en otras áreas (a veces cerca aguas subterráneas obedece a que muy pocos orga-
de la desembocadura). A diferencia de las paredes de nismos patógenos son capaces de sobrevivir en esas
una poza natural, una cortina vertical de concreto lentes de líquido encerradas por roca impermeable.
puede ser un obstáculo insalvable para el ascenso y el Sin embargo, no todas las aguas subterráneas tienen
descenso de especies acuáticas como éstas. A su vez, esas características: sobre todo en terrenos calizos
otras especies no estrictamente acuáticas como las proclives a la infiltración del agua pluvial y a la erosión
nutrias (por ejemplo, Lontra longicaudis) se alimentan hídrica, los ríos de superficie están virtualmente au-
con alta preferencia de langostinos, por lo cual la alte- sentes y son reemplazados por corrientes subterráneas
ración de los ciclos de estos últimos por una represa, (Bakalowicz, 1999). Estas corrientes se abren paso
sin duda afectará negativamente a las poblaciones mediante la erosión progresiva de la roca, favorecida
de nutrias (Gallo, 1989; Sánchez, 1992) lo cual no es por la fuerza de gravedad que arrastra el agua hacia
trivial pues, por ejemplo en México, esta especie de áreas más bajas, hasta que eventualmente alcanzan el
mamífero ribereño se considera amenazada, en la nivel del mar. Esto puede ocurrir por completo de ma-
Norma Oficial Mexicana de especies en riesgo (NOM nera subterránea (o incluso hasta desembocar bajo la
Semarnat-059-2001). superficie marina, como ocurre en varios lugares de la

22 Los escenarios acuáticos


Península de Yucatán) pero en otros ríos subterráneos, muy reducida área de distribución. La desaparición
a pesar de la constante erosión, pueden permanecer de cualquiera de esas especies da como resultado un
estructuras similares a domos. Eventualmente, cuando daño irreversible a la biodiversidad.
estos techos remanentes de la roca erosionada están
muy cerca de la superficie pueden colapsar, dejando Ecosistemas lénticos
entonces paso a la luz solar y a numerosos detritos
procedentes de la superficie. Estas circunstancias Cuerpos de agua en cuencas endorreicas. Las cuencas
suelen crear hábitats acuáticos muy especiales, los exorreicas son aquellas cuyo vertimiento ocurre hacia
llamados cenotes (dzonot, en lengua maya), en los otras cuencas, usualmente hasta llegar a algún litoral
que la vida también se manifiesta profusamente. Al- marino. En contraste, las cuencas endorreicas son
gas, invertebrados, vertebrados y muchos otros seres aquéllas cuyas laderas convergen en un punto central,
—muchos de ellos endémicos— pueblan las aguas de sin verter a otras ni llegar al mar (Tricart, 1985). Así,
esos cenotes, generalmente alcalinas por efecto de la por ejemplo, en una laguna de cuenca endorreica se
disolución de la roca caliza. reúnen las aguas captadas por todas las vertientes
En el curso de la evolución de sistemas de ríos confluentes, las cuales terminan su flujo superficial
subterráneos, algunas especies marinas han penetrado justamente en ese cuerpo de agua. Estrictamente
a estos cursos de aguas dulces. A través de la perma- hablando, salvo algunas que tienen sumideros evi-
nente transformación natural de tales cursos de agua dentemente reconocibles hacia el subsuelo y que
subterránea, en ocasiones se ha llegado a producir el generan flujos que pudieran aflorar en otras cuencas
bloqueo secundario de algunas masas de agua, proceso vecinas, las lagunas de cuencas endorreicas son buenos
que ha propiciado la especiación geográfica al dejar ejemplos de ecosistemas lénticos, ya que el aporte de
aislado algún grupo de organismos. Este proceso de aguas pluviales queda contenido en la cuenca a la que
evolución en aislamiento ha llegado a casos tan ex- pertenecen. Las cuencas endorreicas, en resumen, son
tremos como la existencia de especies de crustáceos y geoformas comparables a ollas, dentro de las cuales las
peces sin ojos, cuyos parientes más cercanos habitan únicas salidas para el agua captada pueden ser la infiltra-
sistemas de ríos vecinos, o bien, pueden ser descen- ción en el subsuelo o la evaporación progresiva hacia la
dientes directos de formas marinas (por ejemplo, atmósfera. Existen lagunas de cuencas endorreicas am-
crustáceos) cuyos antecesores quedaron aislados en plias y muy pequeñas, profundas y someras. El aporte
aguas dulces, en sitios antes comunicados con el mar de agua proviene principalmente de la precipitación
en las propias desembocaduras de corrientes subterrá- pluvial local, aunque en unos cuantos casos también
neas. A fenómenos de este tipo obedece la existencia pueden recibir aporte de agua presente en el subsuelo
de muchas formas de vida que hoy resultan mi- (que compensa la evaporación). En algunos cráteres
croendémicas a cenotes particulares. Algunas de esas de volcanes existen lagunas mantenidas por el aporte
especies microendémicas de corrientes subterráneas pluvial (llamadas axalapascos en lengua náhuatl) que
han continuado su evolución en ausencia de contacto satisfacen, estrictamente, la definición de una laguna
con la luz solar, produciéndose en ellas otros cambios de cuenca endorreica y cuyo nivel de agua muy difí-
radicales respecto a sus ancestros (como ajustes de la cilmente excederá los bordes del cráter.
secuencia de etapas del desarrollo). La vida en esos Aun en esos cráteres-lago, aparentemente quietos,
cursos y cuerpos de agua subterráneos prospera en pueden distinguirse rasgos estructurales que muestran
ausencia de luz, gracias al aporte de aquellos nutrientes que no se trata de simples recipientes de líquido estáti-
que caen de la superficie, por ejemplo, a través de los co. En axalapascos profundos pueden reconocerse zo-
cenotes, y gracias al oxígeno que se genera por el flujo nas más o menos específicas. Así, se puede reconocer
turbulento de agua, en áreas de rápidos bajo tierra. una zona superficial, a la cual la luz llega sin problema
Esas especies, como el resto de las microendémicas (zona limnética), dentro de la cual, la zona litoral es
terrestres y de aguas superficiales, son taxones muy aquélla en la que el agua es somera y el fondo se halla
delicados en función de su alta especialización y su cerca de la superficie. La zona más allá de donde la

Ecosistemas acuáticos 23
luz alcanza, se puede denominar zona profundal y en pequeños de profundidad (por esta razón también se
ella ocurren procesos biológicos muy distintos que en le ha llamado termoclina). Por debajo de la termoclina
la más superficial, pudiendo predominar los de tipo las aguas tienen menor temperatura y ésta resulta más
anaeróbico. uniforme, lo cual determina que la densidad sea mayor
En éstas y en otros tipos de lagunas las relaciones hacia el fondo; esta última zona se llama hipolimnion
entre la profundidad y la superficie, la altitud y la po- (Wallace et al., 1984). La zonación explicada ocurre
sición geográfica respecto a otros ambientes, así como principalmente en los meses cálidos, mientras que en
el régimen climático local, determinan su carácter meses más fríos los vientos enfrían la superficie y la
oligotrófico (con pocos nutrientes), eutrófico (con zonación se vuelve menos definida, lo cual propicia la
nutrientes moderados) o hipertrófico (con exceso de mezcla de aguas en una laguna dada, con la consecuente
nutrientes). llegada de más oxígeno al fondo y de sedimentos a las
Esto nos conduce a buscar algunas explicaciones capas superficiales. En algunos casos la entremezcla
adicionales acerca de la naturaleza y funcionamiento ocurre una vez al año (principalmente en primavera) y
de los lagos: a esos lagos se les llama monomícticos. Si la entremez-
Lagos en general. En principio los lagos oligotró- cla de aguas ocurre en varias épocas del ciclo anual,
ficos: a) siendo profundos, tienen una superficie pe- los lagos pueden calificarse como polimícticos. Todo
queña en relación con el volumen de agua contenido, este proceso de recirculación de aguas, gases y materia
b) en ellos el líquido es claro y de tonalidades azulosas orgánica, confluye en el mantenimiento a largo plazo
debido a la profundidad, c) los sedimentos del fondo de la biodiversidad y, especialmente, de la productivi-
tienen más materia inorgánica que orgánica y d) el dad primaria acuática y de otros importantes procesos
oxígeno se encuentra presente en algún grado en sitios ecológicos en los lagos.
próximos al fondo. En los casos en que la evaporación del agua pluvial
En contraste, normalmente los lagos eutróficos es intensa —por ejemplo, en una laguna somera de
tienen: a) siendo someros, una gran superficie de agua cuenca endorreica— aun cuando no llegara a dese-
en relación con el volumen, b) líquido con abundancia carse la laguna, la salinidad del agua puede llegar a
de nitrógeno y fósforo, lo que estimula el crecimiento un punto tan alto que varias de las plantas y animales
de algas y otros vegetales, c) fitoplancton concentra- acuáticos de las comunidades ecológicas originales
do hacia la superficie, lo que da a las aguas un tono no son capaces de sobrevivir. A lo largo de la historia
verdoso y frecuentemente turbio, lo cual a su vez geológica, todo ello ha determinado que en sitios con
restringe el paso de la luz, por lo que la productividad esas circunstancias las especies acuáticas que lograron
primaria se concentra en una angosta capa superior; sobrevivir hayan evolucionado como formas ahora
y además, d) detritos orgánicos que se acumulan capaces de soportar tales condiciones. Además, como
en el fondo, lo cual contribuye a la abundancia de consecuencia de procesos de aislamiento geográfico,
nutrientes y propicia condiciones anaeróbicas en el algunas de esas especies de plantas y animales han
fondo (Smith, 1980). resultado microendémicas a sus respectivos lagos y
Además, la influencia del régimen local de tem- cuencas hipersalinas. Por esta razón, las lagunas de
peratura (tanto diario como estacional) puede deter- cuencas endorreicas son uno más de los muchos focos
minar la existencia de otro tipo de zonación temporal de atención para la conservación de la biodiversidad
de un lago. En latitudes templadas, sobre todo en el en México. Complementando lo antes dicho, hay que
verano, las aguas más superficiales se calientan con señalar que en las playas que se forman en estos eco-
mayor rapidez y alcanzan mayores temperaturas, sistemas acuáticos sujetos a gran evaporación, el suelo
formando una capa de densidad menor que las aguas puede volverse y permanecer tan salino que incluso las
más profundas; a esta capa se le llama epilimnion. plantas ribereñas menos tolerantes tampoco pueden
Justamente debajo de este epilimnion existe una capa subsistir; entonces, las antiguas playas pueden ser colo-
de grosor variable, caracterizada porque su tempera- nizadas por especies vegetales halófitas, principalmente
tura y densidad varían drásticamente en tramos muy aquéllas cuyas semillas son dispersadas por el viento.

24 Los escenarios acuáticos


Por otro lado, debe tomarse en consideración que que reciben aguas de ríos y luego la vierten por su
los lagos, como muchos otros ecosistemas dulcea- borde de menor altitud. Sin embargo, lagos con flujos
cuícolas, cambian de manera permanente (de forma perceptibles pueden tener patrones un poco distintos
o tamaño, entre otros aspectos) lo que implica que debido, precisamente, a que la llegada de agua desde
una depresión endorreica que, primero, da origen a río arriba y su desagüe, en la parte más baja del lago,
un lago o pantano, más adelante puede ir rellenando ocasionan algunos movimientos internos que pueden
progresivamente su fondo con sedimentos y, con ello, cambiar la zonación.
puede cambiar de una situación oligotrófica a una En esos tipos de lagos, la posición de las áreas de
eutrófica y, eventualmente, si la evaporación excede captura de cauces y de vertimiento puede determi-
al aporte de agua, puede incrementar su salinidad y nar sus características y, por ende, la composición,
luego reducir su volumen hasta quedar convertido en estructura y funcionamiento de la vida silvestre
una ciénega estacionalmente inundable y, finalmente, animal, vegetal, fúngica y microorganísmica que lo
puede transformarse en algún tipo de ecosistema de habita. Por ejemplo, si la llegada de agua al lago es de
pradera o pastizal. tipo turbulento (es decir, cuando se recibe en forma
Todo ello es parte de la evolución natural de estos de cascadas u otras corrientes rápidas), la oxigena-
ecosistemas acuáticos. En general, puede decirse ción será mayor que si el aporte llega en forma de
que los ecosistemas acuáticos, como lagos u otros flujo laminar lento. Por otro lado, la topografía del
humedales, suelen ser —a escala geológica— rasgos área de vertimiento puede favorecer —o no— que
efímeros del paisaje que cambian en algunos cientos los sedimentos del fondo sean arrastrados hacia la
de miles de años. Aunque a la escala de una vida hu- parte final del lecho del lago, de donde nace el río
mana unos cuantos miles de años pueden parecernos vertiente abajo.
demasiado, claramente, en la naturaleza muchos La limnología de este tipo de lagos puede presentar
cambios ocurren en lapsos largos, por lo que no se complejidades especiales que claramente exceden el
justifica en modo alguno favorecer la aceleración alcance de este capítulo y que, sin embargo, deben
de procesos de eutroficación, azolve y desecación, considerarse con prioridad para conservar la vida
debidos a actividades como la extracción excesiva silvestre vegetal y animal que allí existe.
de agua de estas cuencas, que se practican en apenas Humedales en sentido estricto. En la actual acep-
unas decenas o cientos de años. ción amplia y operativa del término humedal caben
La continua captación de partículas de la atmós- desde ambientes marinos costeros hasta la más pe-
fera por parte de la superficie de los lagos, brinda un queña extensión de ciénega en tierra firme. Aunque
archivo de la historia del paisaje local: la sedimenta- el tema de lo que es —y lo que no es— un humedal se
ción de esas partículas (tierra, polen, contaminantes, ha reconocido como debatible al menos desde hace
entre otros), especialmente en lagos relativamente treinta años (Sather, 1976), desde el punto de vista
profundos, permite reconstruir cambios ocurridos ecológico puede adoptarse una definición de humedal
en el ambiente local, en ocasiones tan atrás como el mucho más estricta y quizá de mayor utilidad para
origen mismo del cuerpo de agua (Watts y Bradbury, fines prácticos. Los humedales (wetlands en inglés)
1982). La capacidad de comprender el significado de se pueden definir como áreas en las cuales el nivel
ese archivo de capas de sedimento puede permitir del agua está cerca de, justo al, o encima del nivel de
algunos pronósticos de utilidad potencial para la con- la superficie del terreno (Smith, 1980). Aun así, debe
servación, puesto que revela los distintos estados por reconocerse que existe una amplia variedad de eco-
los que un lago ha pasado, hasta llegar a su condición sistemas acuáticos similares a humedales en sentido
en el presente. estricto, para los cuales aun no se ha logrado desa-
Lagos con aporte y vertimiento lento de aguas. La rrollar una clasificación universalmente aceptable
descripción anotada para lagos en general, permite y que, sin embargo, sigue siendo necesario unificar
entender la estructura básica y algunas funciones de para mejorar el manejo y la conservación de estos
tipos particulares y, en general, es aplicable a aquellos ecosistemas acuáticos.

Ecosistemas acuáticos 25
En ese proceso descriptivo y de clasificación se han En muchos lugares donde los mantos freáticos
producido algunos eventos relevantes: la Convención se encuentran cerca de la superficie del terreno, el
de Ramsar relativa a los ecosistemas acuáticos de im- régimen de lluvias puede determinar la saturación
portancia internacional (llamada así en honor a Ramsar permanente, lo que crea condiciones óptimas para la
—una ciudad de Irán— donde se celebró la reunión formación de ciénegas poco profundas, que resultan
inicial en 1971 y cuya convención está en vigor desde de la mayor importancia como hábitat para numerosas
1975, con más de un centenar de países afiliados inclu- especies silvestres. Estas ciénegas tienen parte de su su-
yendo a México) define los humedales en su artículo 1 perficie acuática despejada (espejo de agua), lo cual es
como: “extensiones de marismas, pantanos o turberas un atractivo básico para muchas aves en vuelo durante
cubiertas de agua, sean éstas de régimen natural o sus migraciones; además, la presencia de crustáceos,
artificial, permanentes o temporales, estancadas o insectos, moluscos y otros invertebrados, así como de
corrientes, dulces, salobres o saladas, incluidas las ex- gramíneas y otras plantas de ribera provee fuentes de
tensiones de agua marina cuya profundidad en marea alimento de alta calidad para ellas; y, por si fuera poco,
baja no exceda de seis metros”. Aun más, en el artículo otras aves —las residentes — encuentran en las ciéne-
2 de la Convención Ramsar se agrega que los hume- gas masas importantes de vegetación densa de tular y
dales “podrán comprender zonas ribereñas o costeras otras comunidades vegetales, que les aportan cobijo y
adyacentes, así como las islas o extensiones de agua opciones para anidar en relativa seguridad. Asimismo,
marina de una profundidad superior a los seis metros una importante diversidad de especies nativas de peces
en marea baja, cuando se encuentren dentro del hume- se encuentran asociados con áreas de ciénegas y otros
dal.” Este tipo de definiciones, no obstante que pueden humedales relativamente poco profundos. Estos tipos
parecer demasiado amplias y un tanto ambiguas, han de ciénegas son los humedales que más han llamado la
perseguido facilitar una administración más expedita atención de los conservacionistas y también de oficinas
de la conservación a escala mundial. Aunque quizá no reguladoras de la caza y pesca deportiva, dado que son
del todo satisfactorias desde una perspectiva científica sitios favoritos de muchas especies de peces, de patos,
rigurosa, en un balance general puede decirse que este gansos y otras aves acuáticas, que son de interés para
intento de búsqueda de una definición general ha hecho pescadores y cazadores, y que representan una fuente
una encomiable contribución a la conservación. de ingreso económico para las comunidades humanas
Como ya se han comentado otros tipos de ecosis- asentadas en las riberas.
temas acuáticos, tomemos ahora el caso específico de En otros capítulos se exploran distintas característi-
humedales definidos de manera estricta (áreas en las cas de los humedales, pero por ahora debe adelantarse
cuales el nivel del agua está cerca de, justo al, o enci- que hay variables topográficas, climáticas y limnéticas
ma del nivel de la superficie del terreno). El carácter que, según su presencia e interacciones mutuas, de-
somero de estos ecosistemas acuáticos hace que su terminan que existan distintos tipos de humedales e
dinámica hidrológica esté sujeta a variaciones muy inclusive condiciones específicas locales. Entre esas
considerables de temperatura, y que frecuentemente variables se hallan el clima y el régimen hidrológico
no exista una estratificación (o que ésta no sea fácil- superficial, el régimen hidrológico subterráneo, el
mente perceptible). En todo caso, quizá el equivalente relieve de la depresión donde se halla el humedal, el
del epilimnion sería la única capa identificable. En tipo de roca madre, los suelos adyacentes, la historia
estos ecosistemas, que pueden incluso hallarse en las geológica previa, la afinidad geográfica y diversidad
márgenes de cuerpos de agua permanentes pero que taxonómica de la flora y la fauna locales, los ciclos de
están fuertemente vinculados a las variaciones del nutrientes dentro del cuerpo de agua y la estratifica-
nivel del agua, el aporte tanto de partículas arrastradas ción y remezcla del líquido en distintas épocas del año,
por el viento durante la temporada de sequía como de según lo determine la marcha de las temperaturas. La
materia orgánica de las plantas y animales acuáticos lista no se agota con las variables mencionadas, pero
muertos al secarse el terreno, provee los nutrientes que da una idea de por qué existe una variedad tan amplia
reiniciarán los ciclos en la siguiente fase húmeda. de humedales, de por qué es tan difícil clasificarlos

26 Los escenarios acuáticos


y, finalmente, de por qué es necesario conocer cada ciclo anual, tienen características de productividad
humedal en particular para proponer y efectuar pro- primaria muy importantes para numerosas formas de
gramas de conservación y restauración realistas. vida silvestre locales. En particular puede decirse que
Como se adelantó arriba, la vida silvestre que existe estas charcas de las épocas lluviosas son especialmente
en áreas de humedal es también diversa. La evolución importantes para la vida de ciertas plantas, inverte-
de la mayoría de las especies de peces ha estado ín- brados y vertebrados de las regiones áridas; muchos
timamente ligada a la transformación geológica de de estos organismos tienen ciclos reproductivos y
los cuerpos de agua; por ello no sorprende que esta de crecimiento estrechamente ajustados a la corta
diversidad de especies ícticas sea muy vulnerable —en duración anual de las charcas (MacKay et al., 1990).
todas partes del mundo— a cambios causados por En regiones áridas, la conservación de las charcas
modificaciones humanas a las laderas, a los cauces, de temporal (en inglés, vernal ponds) puede ser de
a los propios humedales y por la introducción de la mayor prioridad para la conservación de la vida
especies ajenas de plantas y animales. Sólo como un silvestre local. En el trabajo de conservación ecológica
ejemplo de México, la cuenca del río Lerma-Santiago no deben desdeñarse estos ambientes acuáticos, pues
tiene alto endemismo de peces (el 66% de su ictio- muchas especies microendémicas de anfibios y otros
fauna), principalmente en relación con las familias organismos pueden depender estrictamente de ellos.
Goodeidae y Atherinidae (Espinosa-Pérez et al., 1993). Áreas ribereñas. Claramente, en todos los tipos
No obstante, es una de las cuencas más afectadas por de ecosistemas acuáticos mencionados arriba existe
contaminación, lo que afecta a los humedales donde vegetación que, no siendo acuática, es capaz de tolerar
habitan muchas de esas especies (Díaz-Pardo, 1993), condiciones de saturación de humedad sin efectos
y que ha causado la desaparición de algunas de ellas osmóticos nocivos sobre sus raíces; usualmente este
junto con muchas otras especies silvestres (Athie, tipo de plantas se asientan en las orillas de los cuer-
1987). Muchos anfibios endémicos de México (varias pos de agua. En ambientes estacionales la vegetación
especies de ajolotes; Ambystoma spp.) son endémicos ribereña (término que a veces incluye la llamada
de humedales particulares y hoy están en gran riesgo vegetación riparia), es capaz de tolerar el alejamiento
de desaparecer (IUCN, 2006). Un ejemplo que com- temporal de la lámina de agua en la tierra durante la
plementa la visión de la importancia de los humedales, época más seca. En los cauces de arroyos es frecuente
más allá del caso de especies endémicas, tiene que ver hallar la llamada línea verde, que no es otra cosa que
con las aves migratorias que los visitan anualmente la demarcación del límite hasta donde llega la vege-
durante el invierno. Sin los humedales, por lo menos tación en la época de mayor caudal; esta línea puede
90 especies de aves que dependen de ellos tendrían estar compuesta por muy distintas especies (arbóreas,
problemas para sobrevivir durante el invierno y no arbustivas, herbáceas y rasantes) según las regiones,
serían capaces de reproducirse al retornar a sus áreas pero en todos los casos su presencia es muy importan-
de verano en el extremo norte del continente ameri- te, pues amortigua los procesos erosivos que afectan a
cano (Escalante-Pliego et al., 1993). las riberas (USDI-BLM, 1994; Winward, 2000). Aun
Charcas de temporal. En muchas regiones de la cuando el cambio de los cursos de arroyos y ríos es
Tierra existen extensiones relativamente secas con inevitable con el tiempo y representa un fenómeno
relieve muy suave, en las cuales la precipitación plu- natural, la conservación de la vegetación ribereña
vial no es suficiente para generar y mantener lagos de permite mantener el ritmo natural de cambio de esos
grandes dimensiones ni permanentes. Pero aun en ambientes, que está íntimamente relacionado con la
esos lugares, al menos durante la temporada lluviosa, dinámica del agua; contrariamente, su remoción o
es frecuente que se formen charcas de mayor o menor alteración pueden incrementar los procesos erosivos
extensión. Estas charcas estacionales, que podrían de manera importante. Además de cumplir numerosas
parecer poco importantes, constituyen sin embargo funciones relacionadas con los nutrientes locales, las
hábitat de humedal críticos para numerosos anfibios raíces de las plantas de ribera contribuyen a mantener
e invertebrados y, no obstante su corta duración en el el suelo en su lugar; con ello la erosión se mantiene

Ecosistemas acuáticos 27
a un mínimo y la vida de los lagos, arroyos o ríos, no En otros sitios se ha dicho que lo que llamamos
resulta indebidamente acortada por el azolve debido biodiversidad existe en varias dimensiones de inte-
a incrementos del arrastre de partículas del suelo gración, reconocibles según la escala (Sánchez, 2000).
hacia el agua. Así, en principio, la diversidad genética de micro-
Además de los arroyos y ríos, en las orillas de organismos, plantas y animales y hongos acuáticos
muchos lagos también existe vegetación ribereña, se presenta organizada en organismos individuales.
tanto arbórea como arbustiva, herbácea o rasante. Históricamente, la ciencia ha dedicado considerables
Este hecho debe considerarse como un principio útil esfuerzos a agrupar organismos bajo distintos criterios
para tratar de mitigar un poco el azolve de embalses convencionales, en lo que conocemos como especies.
artificiales que, si ya fueron construidos, al menos no Las poblaciones de individuos de distintas especies
debieran convertirse en un sumidero de sedimentos; animales, vegetales, fúngicas y microorganísmicas, a la
esto puede evitarse en parte vegetando apropiada- escala de una localidad, forman ensambles funcionales
mente las márgenes. Para la vegetación de las riberas relativamente difusos pero más o menos reconocibles.
de esos embalses artificiales deben utilizarse exclusi- Estos ensambles constituyen comunidades naturales
vamente plantas nativas de la región que correspon- —variables en su composición por especies según la
da, especialmente aquéllas que sean bien conocidas localidad— lo cual determina las funciones ecológi-
como habitantes de riberas en otros cuerpos de agua cas características de cada ecosistema. Este concepto
naturales de la misma localidad o en sitios realmente implica que, a través del tiempo, un ecosistema se
cercanos. El uso de plantas ajenas al país o a la región mantiene en su estado más estable posible, que es de-
debe evitarse, puesto que pueden iniciar un foco de terminado por la presencia de un conjunto de especies
expansión indeseable de esas especies vegetales exóti- particulares (vegetales, animales, fúngicas y otras), por
cas al sitio. Otro tanto puede decirse de la vegetación la estructuración espacial de éstas y por sus funciones
acuática y de animales acuáticos como peces u otros; interrelacionadas entre sí y con los factores abióticos
por ningún motivo deben introducirse en cuerpos de y sus variaciones naturales. Esto es aplicable por igual
agua naturales especies exóticas al país o al área de a ecosistemas terrestres como acuáticos.
interés, pues esto implica un alto riesgo de que esas No obstante, una diferencia fundamental entre la
especies invasoras se vuelvan destructivas para la vida mayoría de los ecosistemas terrestres y los acuáticos es
silvestre local. Aun peor, a partir de unos cuantos cuer- que en los primeros la biomasa tiende a almacenarse
pos de agua, las especies exóticas de mayor capacidad en los cuerpos de las plantas, mientras que en la ma-
invasora pueden infestar otros humedales, lagos o ríos, yoría de los acuáticos lo notorio es un activo flujo de
y causar daños irreversibles a la biodiversidad local; materia y energía, sin predominio de acumulación de
basta recordar el caso del lirio acuático, Eichhornia biomasa en los organismos vivos fijos en el sustrato.
crassipes, cuya presencia ha alterado severamente En un nivel de integración que va más allá de un
muchos cuerpos de agua en el mundo. cuerpo de agua dado, existen otras tendencias. Las
variaciones en la composición biótica de ambientes
El factor escala en ecosistemas acuáticos acuáticos a escala regional obedecen, principalmente,
a la historia biogeográfica de las distintas regiones. Así,
En el caso de las aguas epicontinentales, los patro- los lagos de montaña, por ejemplo, tienen floras y fau-
nes geográficos visibles de las corrientes y vasos nas distintas de las de lagos tropicales, en función de
muestran arreglos que van desde nanocuencas la historia geológica y climatológica de cada región las
hasta macrocuencas. Entre estos extremos es posi- cuales, en lapsos que van desde cientos hasta millones
ble definir cuencas de varios órdenes de magnitud de años, han actuado determinando finalmente las bio-
progresivamente mayores, lo que permite una mejor tas que han podido existir y desarrollarse localmente
ubicación de los problemas a la escala adecuada para hasta su arreglo actual.
distintos fines de estudio y de conservación (Allen En otra perspectiva, la diversidad de formas de
y Hoekstra, 1992). vida que integran comunidades acuáticas también se

28 Los escenarios acuáticos


relaciona con la variedad de atributos físicos y quí- ser determinantes en el aspecto y la dinámica de cada
micos de los distintos cuerpos de agua y sus riberas. ecosistema acuático en particular.
La heterogeneidad topográfica dentro del cauce de El tema de la escala de los ecosistemas acuáticos
un arroyo o río propicia heterogeneidad de hábitat encuentra extremos en grandes lagos interiores (para
y esto, a su vez, suele correlacionarse con una mayor no mencionar el océano) y en las charcas temporales
diversidad biológica en cada sitio. En regiones como de origen pluvial. Los factores que operan en una y
México (ubicadas en un gradiente latitudinal grande otra escala pueden ser muy distintos (empezando
y con un intervalo de altitud amplio y complejo) la por aquellos que determinan sus rasgos hidrológicos,
heterogeneidad ha sido causada por eventos tectó- de salinidad, de respuesta térmica, de estratificación,
nicos y aumentada por fluctuaciones del clima en la entre muchos más).
historia geológica; todo ello ha propiciado, en muchos
sitios, un fraccionamiento y prolongado aislamiento Fragilidad de los ecosistemas acuáticos
subsiguiente de biotas antiguas, lo que ha favorecido
la llamada especiación geográfica. Un resultado actual Los ecosistemas acuáticos, a semejanza de los terres-
de todo esto es la existencia de numerosas especies que tres, tienen propiedades de resistencia al cambio y
hoy son endémicas a una sola región (existen muchas un cierto grado de resiliencia que tiende a volverlos
especies acuáticas que son microendémicas a un solo al estado original luego de experimentar cambios
arroyo, manantial, o lago endorreico en particular en moderados. Pero una vez alterados más allá del límite
todo el mundo). que puede ser manejado por esas dos propiedades, los
Cabe destacar que en México existen muchas espe- entornos acuáticos no necesariamente regresarán a
cies acuáticas microendémicas (de microorganismos, su estado inicial, especialmente porque la estabilidad
de plantas, hongos, invertebrados y vertebrados); éstas temporal de los ecosistemas acuáticos puede depender
constituyen una de las más altas prioridades para la de un balance específico entre muchos factores que,
conservación de la biodiversidad en el país, especial- como se ha explicado en partes anteriores de este texto,
mente porque los entornos acuáticos —de cualquiera confluyen muy estrechamente en su existencia.
de los muchos tipos que se han mencionado— han Al inicio del siglo xxi, desde el punto de vista
resultado seriamente dañados por contaminación, de la investigación científica, ha quedado claro que
por alteración de cauces, por interrupción del flujo de los ecosistemas, aunque pueden mostrar una cierta
agua, por acumulación no natural de sedimentos, por tendencia de estabilidad aparente dentro de plazos
disminución del oxígeno disuelto, por alteración de los medios a escala humana, son entidades cambiantes
ciclos hidrológicos naturales y otros factores. cuya trayectoria ecológica resulta determinada por los
En un nivel de integración mayor de la biodi- efectos de perturbaciones que, de manera periódica o
versidad existen ciertos atributos que, a escala sub- circunstancial, se presentan en ellos.
continental o regional, permiten reconocer distintos Los ecosistemas acuáticos no son una excepción
ecosistemas acuáticos (por ejemplo, grandes grupos a este fenómeno y, aún más, suelen ser mucho más
como pantanos, marjales, lagunas, ríos y estuarios, dinámicos y susceptibles de modificación que varios
entre otros). Sin embargo, una vez más la clasificación tipos de ecosistemas terrestres. Y en muchos casos,
no puede ser un esquema rígido, pues existen muchos como se discutió en una sección previa, los cambios
tipos de ecosistemas con rasgos intermedios, con en ecosistemas acuáticos pueden llegar a ser drásticos
su propia composición biótica general, estructura y luego de períodos relativamente largos de aparente
función. Por ello debe considerarse que, aunque un —y engañosa— resistencia a las alteraciones. En rea-
ecosistema acuático pueda caber dentro de algún lidad, la fragilidad de los ecosistemas acuáticos tiene
tipo general a escala regional o subcontinental, será que ver con una teoría en desarrollo que involucra la
necesario estudiarlo y caracterizarlo con un grado de posibilidad de estados sucesivos de estabilidad, la cual,
detalle apropiado a la escala del problema que se ne- en caso de deterioro de variables importantes, puede
cesite resolver, pues distintos factores locales pueden generar una “caída” del ecosistema hacia algún otro

Ecosistemas acuáticos 29
estado, relativa y temporalmente estable pero quizá lago se secara, se contaminara, se alterara por lapsos
depauperado en riqueza de especies y de funciones prolongados o, peor aún, si se dañara de manera no
ecosistémicas (véase Hobbs y Norton, 1996). Si el reversible, estarían perdidas.
deterioro progresivo continúa, se volverán a vencer De todo esto se desprende la preocupación sentida
la resistencia y la resiliencia del nuevo estado estable, y expresada por los usuarios del agua (i.e. virtualmente
haciendo que el ecosistema acuático descienda más todos los humanos), por muchos científicos especia-
“peldaños”. Si esto ocurre así, cada vez será más difícil listas, por autoridades, por organizaciones civiles y
retornar el sistema hacia estados similares a alguno de otros actores sociales, respecto al estado lamentable
aquellos estables previos con mayor riqueza biótica y que guardan la mayor parte de las corrientes y cuerpos
de funcionamiento. estacionarios de agua dulce, de rías y estuarios, de
Naturalmente, dada la fragilidad de muchos ecosis- puertos marítimos y arrecifes, entre otros ecosiste-
temas acuáticos, factores como la extracción excesiva mas, y la preocupación por las acciones insuficientes
de agua, el vertimiento de desechos o la introducción y por los resultados escasos o nulos respecto a su
de especies exóticas representan un alto riesgo, puesto conservación.
que las especies locales no han estado expuestas al La fragilidad de los ecosistemas acuáticos tiene,
contacto con esas especies ajenas y pueden resultar además, implicaciones de fragilidad social, pues en
depredadas, desplazadas por competencia ecológica o, casos en los que comunidades rurales ven disminuido
incluso, contagiadas con enfermedades que no existían su acceso al agua en calidad, cantidad y certeza de su
originalmente en el sitio. existencia en el futuro, sufrirán problemas de salud y
Aun cuando un ecosistema acuático realmente económicos, que terminan por convertirse en focos
no está cerrado (puesto que recibe sedimentos y de inestabilidad social, cuya justificación no podría
detritos orgánicos y de otros tipos desde el medio ser más clara.
terrestre circundante, e intercambio de gases con la
atmósfera), es claro que sus límites volumétricos le Cambios en los ecosistemas acuáticos:
permiten solamente una cierta capacidad de dilución ritmos trastocados
y degradación de contaminantes. Excedido el límite,
todo ecosistema acuático empezará a deteriorarse, y El objetivo principal de la conservación es mantener
no siempre con una tasa predecible, sino que debido los entornos naturales en un estado óptimo de com-
a los efectos sinérgicos de varias alteraciones, even- posición de especies nativas, de estructuración de éstas
tualmente se precipitará su destrucción luego de un y de funcionalidad homeostática autónoma, conside-
período de aparente resistencia. Obviamente, aunque rando las actividades humanas como componentes de
ecosistemas acuáticos de gran tamaño suelen ser más sus procesos ecológicos.
resistentes y resilientes que los de menor volumen, las La evidencia diariamente visible para todos, mues-
condiciones locales pueden hacer que un ecosistema tra que la trayectoria que ha seguido el desarrollo
delicado, aunque sea de grandes dimensiones, sufra económico ha causado cambios drásticos en la mayor
un deterioro irreversible. parte de los ecosistemas acuáticos. Un factor adicional
Estas son algunas de las razones por las cuales los que enfatiza la preocupación respecto a los ecosistemas
ecosistemas acuáticos son verdaderamente frágiles. acuáticos es que, una vez rotos sus períodos naturales
Más allá de sus procesos hidrológicos y erosivos, lo de relativa estabilidad, el ritmo de recuperación de
que resulta especialmente frágil en los ecosistemas algunos de ellos puede ser muy lento, lo cual sin duda
acuáticos es su biodiversidad, pues la biota local ha puede colocar en grave riesgo de extinción a algunas
evolucionado durante miles (o hasta millones) de años de sus especies y comunidades bióticas más delicadas,
conformando comunidades ecológicas únicas. Ya se y puede comprometer el bienestar humano.
explicó en párrafos anteriores el origen y fragilidad de La evolución de los cuerpos de agua, marinos
las especies acuáticas microendémicas. Estas especies y dulceacuícolas, lóticos y lénticos, superficiales y
son, simplemente, irrecuperables; en el caso de que su subterráneos, ha tomado muchos millones de años.

30 Los escenarios acuáticos


Su ritmo natural de cambio es naturalmente lento. Desafortunadamente hay un dúo perverso: el enor-
Pero en abierto contraste, la mayoría de los cambios me contrapeso que ejercen los intereses económicos
que la civilización humana induce o provoca de modo que requieren y favorecen usos dispendiosos del agua,
directo sobre los ecosistemas acuáticos, han ocurrido en más el desinterés general prevaleciente respecto a la
la escala de apenas décadas, siglos o milenios. A partir irrecuperable riqueza de ecosistemas acuáticos y de
del siglo xx el desarrollo tecnológico agropecuario e formas de vida silvestre estrictamente acuáticas. Los
industrial, el formidable incremento de tamaño de los efectos de esta sinergia negativa ya representan —sin
asentamientos humanos (de la población humana en exagerar— un tema de vida para la sociedad en el plazo
general), la enorme cuantía de los desechos que estos medio (en muchas regiones, incluso ya perceptible a
generan, y el desdén y abuso con que se han utilizado escala de una existencia humana, es decir, en carne
arroyos, ríos, cenotes, lagos y estuarios como fuentes propia).
de agua, proveedores de fuerza motriz o como simples De hecho, muchas sociedades indígenas y sus
drenajes, han causado daños severos en plazos de culturas, las cuales se generaron durante milenios de
apenas decenios o años. Muchas de estas alteraciones interacción con los ecosistemas acuáticos (Nieder-
probablemente ya no son reversibles. En otros casos, berger, 1976; Álvarez del Castillo, 1989), se han visto
aunque los daños sean técnicamente reversibles, las disminuidas severamente hoy día o virtualmente han
condiciones socioeconómicas prevalecientes son tales desaparecido (por ejemplo, la cultura matlatzinca, en
que no reducirán la presión sobre los ecosistemas el Estado de México, casi se ha extinguido junto con las
acuáticos en los plazos corto o mediano. Esto genera ciénegas que le dieron su modo de vida característico).
ciclos viciosos. Por ejemplo, la inmensa mayoría de El proceso de deterioro de las culturas locales continúa
usuarios industriales de agua eluden la aplicación de en otras ciénegas de agua dulce de valles intermon-
dinero y esfuerzo suficientes para mejorar sus aguas re- tanos del Eje Neovolcánico, donde incluso familias
siduales, antes de verterlas de nuevo a cuerpos de agua, nativas con larguísima tradición prehispánica de uso
aun cuando ellos mismos necesitarán seguir usando del tule y otras plantas acuáticas con valor artesanal,
agua limpia para sus procesos. Tampoco parece haber alimenticio o medicinal, y de pesca de charales (entre
importado mucho el cuidado de los cuerpos de agua ellos, especies de Chirostoma), ranas (Rana sp.) aco-
y sus ecosistemas por razones de bienestar e interés ciles (Cambarellus montezumae) y huevos de dípteros
público, aun cuando es notorio el daño ambiental y o “ahuautle” y hemípteros coríxidos o “axayácatl” (de
visibles sus consecuencias, sobre todo en las partes las especies Ephydra californiana y Corixa femorata,
bajas de los ríos. Otro factor que obstaculiza el cui- respectivamente, según Manrique y Manrique, 1988),
dado y eventual restauración de cuerpos de agua, son hoy se han dedicado a trabajar en maquiladoras, es-
los conflictos entre sectores de áreas limítrofes entre tán subempleados o desempleados, o han emigrado
ecosistemas terrestres y acuáticos, interesados unos en a los Estados Unidos de América debido a que los
utilizar los cuerpos de agua y los otros en aprovechar ambientes acuáticos ya no les representan una opción
recursos terrestres, lo que redunda en afectaciones a de vida de interés razonable. La calidad y cantidad
la vocación natural lacustre o fluvial de algunas áreas. de las aguas ha disminuido en menos de 60 años y
Todo ello ha mantenido una gran presión de cambio la cosecha acuática ya no es adecuada (o quizá ya no
drástico y ha impedido la restauración oportuna de es tan deseable para los mercados locales, puesto que
cuerpos de agua en México (en ocasiones impide, muchas personas prefieren consumir hamburguesas
incluso, la mera mitigación de algunos efectos del y otras delicias de la comida rápida del siglo xxi).
deterioro). Un caso concreto de lo anterior es la cabecera del río
La generación de incentivos reales para fomentar Lerma donde la alteración, históricamente abrupta, de
el respeto y la recuperación de la vocación natural de las características y del ritmo de cambio natural de la
terrenos palustres, lacustres, fluviales y ribereños se mayoría de las ciénegas causó cambios cualitativos y
ha postergado demasiado; se han perdido tiempo y cuantitativos en el ecosistema y en las comunidades
especies acuáticas únicas en el mundo. humanas vinculadas a éste (Albores-Zárate, 1995).

Ecosistemas acuáticos 31
Aun considerando el agua como un simple factor exóticas, la reintroducción de especies nativas de flora
de calidad de vida humana, hay que reconocer que y fauna donde sea necesario, y muchos rubros más.
los ritmos de depuración del agua en la naturaleza En última instancia, además de la preocupación
también son lentos. La demanda humana de agua por salvar el patrimonio de biodiversidad acuática
limpia es creciente y no se trata sólo de asegurar la en México, se trata de preservar las fuentes de innu-
disponibilidad de este líquido en cantidades suficien- merables recursos útiles para el desarrollo humano;
tes. Eso sería demasiado simplista. En realidad lo que incluido el económico. Se trata de reconocer que la
se requiere es disponibilidad de agua suficiente y de generación de cambios rápidos y drásticos, (como
buena calidad, con miras a su permanencia a largo la conversión de terrenos riparios y la desecación de
plazo. No se puede apostar todo nuestro futuro a la lagunas, para dedicar los terrenos así denudados a
tecnología, suponiendo que podremos disponer de la agricultura), será una empresa inútil comparada
más agua dulce desalinizando la marina, lo cual no con los beneficios que representa la recuperación del
resultaría realista por poco rentable. interés de las comunidades en sus humedales y otros
De lo que se trata es de moderar el consumo y de ecosistemas acuáticos, lo que sin duda permitirá aspi-
cuidar las maneras en que éste se realiza, para asegurar rar a una mejor calidad de vida a largo plazo.
la devolución de aguas al menos gris-claro a los cauces Se trata de mantener en buenas condiciones la fiso-
y cuencas; se necesita favorecer la disponibilidad de nomía, la composición fisicoquímica, la naturaleza y
agua de buena calidad en el futuro y, también, asegurar los ritmos de cambio naturales, la diversidad biológica
que las corrientes y los cuerpos de agua estacionarios nativa (genética, organísmica, poblacional, de especies
conserven sus atributos como ecosistemas funcionales, y de comunidades) y la funcionalidad de los ecosiste-
con ritmos determinados por sus propios procesos mas acuáticos de México. Todo ello es prerrequisito
ecológicos y evolutivos. Se trata, igualmente, de que para recuperar la disponibilidad permanente, la rique-
los ecosistemas acuáticos hoy saludables continúen así, za y la belleza escénica de las aguas de México.
y que en ellos sigan existiendo las especies acuáticas
nativas de México, especialmente las endémicas y Hacia la conservación de los cuerpos
microendémicas. de agua en México
Ya es tiempo de que la sociedad y sus gobiernos
reconozcan que no funcionará tratar de ocultar el Frente al injustificable abandono de los ecosistemas
deterioro de los ecosistemas acuáticos inaugurando acuáticos por la sociedad —a pesar de que algunos de
unas cuantas plantas de tratamiento que usualmen- ellos ya están bajo grandes riesgos, sanitarios y de otros
te resultan insuficientes y que, además, la falta de tipos, como ocurre por ejemplo con el sistema fluvial
mantenimiento termina por sacarlas de operación. Lerma Santiago en México (Antón y Díaz-Delgado,
Tampoco resultará “sembrar” especies de peces u 2000)— resulta un hecho afortunado que al menos
otros organismos exóticos al país, que son capaces un tipo (los humedales) haya logrado ser un foco de
de sobrevivir en aguas de baja calidad y que además, atención concreto que tiene interesantes repercusiones
en muchos casos resultan competidores o depreda- internacionales. Esto ha sido claramente positivo, pues
dores para especies nativas, o vectores de parásitos y desde hace varios años ha creado y mantenido un
enfermedades microbianas por completo ajenas a los bastión de opinión pública a favor de la conservación
ecosistemas naturales locales. y restauración de los ecosistemas acuáticos.
Urge restaurar cuanto antes muchísimos ecosis- A nivel internacional existe un marco de compromi-
temas acuáticos de México, lo cual incluye mucho so entre países para apoyarse mutuamente en la ardua
trabajo para la reducción o eliminación de las causas y apremiante tarea de la conservación y la restauración
del deterioro, para el mejoramiento de las aguas, la de ecosistemas acuáticos, del cual es representativa la
reducción del abuso de ésta en todas sus formas, la res- Convención de Ramsar (y de la cual México es inte-
titución de las funciones ecosistémicas, la eliminación grante formal). Sin embargo, el cumplimiento de los
o reducción significativa de la presencia de especies encomiables objetivos de convenios internacionales

32 Los escenarios acuáticos


como ese no siempre se ve respaldado por las acciones bióticos propios de cuerpos de agua han disminuido
reales de los países. El tránsito del discurso y la firma a a extremos no pocas veces alarmantes.
los hechos pasa por un entramado social, económico y Una visión realmente responsable debiera consi-
político muy complejo, que tiende a obstaculizarlo. A derar que el futuro de una nación, cualquiera que ésta
veces, bajo el argumento de impulsar el crecimiento eco- sea, no puede basarse en exigencias o deformidades
nómico nacional, se siguen favoreciendo en la práctica de la economía global. No puede ser compatible con
acciones que, según los protocolos internacionales (y la el mundo natural concebir el crecimiento poblacional
legislación nacional), no serían recomendables para la sólo como factor de aporte de consumidores poten-
salud de los cuerpos de agua. A riesgo de aumentar la ciales, quienes deben ganar poder adquisitivo para
animadversión de algunos economistas hacia las ideas comprar lo que dictan mercados masivos. No se puede
de conservación biológica, me parece que es tiempo reducir al ciudadano a una simple unidad más en el re-
de reconocer que la economía no puede perseguir un cuento de consumidores que forman los mercados de
crecimiento perpetuo, como si los recursos no tuvieran gran escala, como tampoco se puede producir riqueza
límites. La economía clásica consideraba una tríada económica sin límites. En ese esquema globalizado,
importante (tierra, trabajo y capital); esto acotaba, al poco reflexivo acerca del entorno y el largo plazo, la
menos en un aspecto, que los recursos naturales son la precariedad de vida de muchos es el costo colateral
base de la economía humana y que tienen límites rea- del elevado bienestar de pocos.
les. Con el tiempo, la teoría económica colocó todo el Debe reflexionarse profundamente y a tiempo,
énfasis en el capital y en la fuerza de trabajo, olvidando sobre la historia del uso que se ha hecho de los ecosiste-
el componente “tierra”, lo que alejó a sus modelos del mas, particularmente los acuáticos, y debe producirse
entorno natural y sus límites reales (Costanza et al., un balance crítico y objetivo al respecto. Con base en
1999). Con ello, los modelos de desarrollo económico ese balance y en diagnósticos y pronósticos científi-
se volvieron mecanicistas, ajustándose cada vez más a camente fundados, una sociedad responsable debe
interacciones entre capital y trabajo, con un paradigma proyectar su interacción con los distintos ecosistemas
de crecimiento basado en el hiperconsumo, modelo acuáticos, a distintos plazos en el futuro.
que soslayó el reconocimiento de la naturaleza de los Pero además, cualquier diseño que se logre cons-
ecosistemas naturales, de sus procesos, limitaciones y truir para la conservación de los ecosistemas terrestres
tiempos, y del cual los propios hechos están demostran- y acuáticos, debe considerar el estilo de vida que de-
do su inviabilidad. Como decía la lúcida Ikram Antaki, sean los habitantes rurales de cada región intentando
filósofa siria de finales del siglo xx que vivió en México mantener la vocación natural de cada ecosistema
hasta el final de su vida: “tenemos que abandonar la idea acuático, reintegrando en ella los modos de vida tra-
—tan común hace 25 años— de que ya hemos encontra- dicionales y propios de esas comunidades.
do la fórmula del verdadero desarrollo” (Antaki, 1992). Debe reconocerse que algunas comunidades rura-
La tecnología ya ha conocido el sabor de la derrota, al les autóctonas han puesto la muestra, ejerciendo una
menos en lo que se refiere a su pretensión original de mayordomía efectiva de sus fuentes de agua y de la
dominar, ordenar y conducir a la naturaleza en función biodiversidad acuática a la escala local o de regiones
de los deseos humanos. medias. La conciencia de esas comunidades acerca del
Al parecer hoy tenemos a la vista los confines natu- valor del agua y de sus recursos bióticos, costeros, la-
rales del desarrollo económico y de maneras cada vez custres, fluviales, riparios y otros, como factor esencial
más dramáticas, al menos respecto a los ecosistemas para su vida cotidiana, ha sido el motor de la conserva-
acuáticos: en muchos lugares falta el agua, en otros ción de varios ecosistemas acuáticos. Contrariamente,
ésta no es utilizable debido a contaminación fecal o la injerencia de intereses ajenos a las comunidades y,
industrial, y en varias regiones, debido a la defores- sobre todo, el aplastamiento de las aspiraciones locales
tación entre otros factores, el agua llega en torrentes por megaproyectos impulsados por intereses foráneos,
efímeros, violentos, incontenibles y destructivos para puede ser un factor que agudice aún más la crítica
las comunidades humanas. Asimismo, los recursos situación de los ecosistemas acuáticos en México.

Ecosistemas acuáticos 33
Aun en casos en los que resulte indispensable rea- sentes, sino que en algunos casos se han incrementado.
lizar proyectos de relevancia nacional en ecosistemas Es hora de poner al día la conservación y restauración
acuáticos debería intentarse, por todos los medios, de arroyos, ríos, lagos, albuferas, estuarios, deltas, ce-
que se generen las menores afectaciones posibles en notes, costas, arrecifes y mares de México. En el plano
los propios ecosistemas y en el tejido social propio de de la realidad esto requiere abordar con decisión, valor
cada región. y eficacia, los retos —sociales, económicos, políticos y
Para un habitante urbano promedio la falta de científicos— que implica mantener y recuperar la salud
electricidad hidrogenerada o la falta de agua en su de los ambientes acuáticos. Si además de reconocer el
ducha o inodoro resultarán, sin duda, situaciones mal estado que hoy guarda la mayoría de los ecosistemas
molestas e incómodas. Para un industrial, la falta de acuáticos en México, sabemos que su recuperación va a
agua corriente para efectuar sus procesos y drenar ser lenta por la propia naturaleza de sus procesos geoló-
sus desperdicios podrá significar un inconveniente y gicos y ecológicos, entonces tenemos un doble motivo
pérdida de ganancias. Pero para un habitante de una para empezar a trabajar, en serio y cuanto antes.
cuenca lacustre, ribera de río o playa, los desechos de Los colegas autores de los demás capítulos que
esas mismas duchas, inodoros urbanos y desagües componen esta obra proveen información actualizada
industriales, le serán entregados a domicilio por los en distintas especialidades, principalmente orientada
ríos aguas abajo y le causarán escasez de bebida limpia, a ensanchar el panorama del lector interesado, pero
de alimento obtenido de plantas y animales acuáticos también dirigida a estimular la búsqueda y ensayo de
y riparios; y como un obsequio adicional, el adveni- nuevos procedimientos viables para la conservación
miento de enfermedades diversas. y restauración de ecosistemas acuáticos.
México también es el campo, es el entorno natural
y sus ecosistemas, terrestres y acuáticos, y la gente Bibliografía
que históricamente ha dependido de esos ecosistemas
directamente para subsistir. Albores-Zárate, B. A. 1995. Tules y sirenas. El impacto eco-
Es necesaria una responsabilidad efectiva de la lógico y cultural de la industrialización en el Alto Lerma.
sociedad hacia los ecosistemas acuáticos, la cual pasa El Colegio Mexiquense-GEM, Secretaría de Ecología.
por la catalogación y el diagnóstico de los principales México, 478 pp.
problemas que estos presentan, pero no debe limitarse Allen, T.F.H. y T. W. Hoekstra. 1992. Toward a Unified Eco-
a eso; debe pasar a la acción. Nos hemos detenido en logy. Complexity in Ecological Systems Series, Columbia
conocer, pronosticar y temer el futuro; sabemos los University Press, Nueva York. 384 pp.
grandes problemas que tienen ríos como el Lerma Álvarez del Castillo, C. 1989. Dos estudios paleobotánicos en
Santiago y sus lagunas asociadas (Antón y Díaz-Del- la Cuenca de México. Departamento de Prehistoria, Ins-
gado, 2000), sabemos de los daños a lagunas costeras y tituto Nacional de Antropología e Historia. Cuaderno
hemos comprendido muchos problemas más, pero no de Trabajo No. 20. México, D. F., 55 pp.
hemos pasado a la acción con suficiencia y efectividad. Antaki, I. 1992. Segundo Renacimiento. Joaquín Mortiz,
La conservación de los cuerpos de agua y los ecosiste- Planeta, México, D. F., 149 pp.
mas que contienen depende de que las comunidades Antón, D. y C. Díaz-Delgado. 2000. Sequía en un mundo de
humanas, agrícolas, urbanas e industriales, reordenen agua. Piriguazú Ediciones y CIRA-Universidad Autóno-
y moderen sus demandas, así como las descargas que ma del Estado de México, Toluca, 420 pp. Disponible en
hacen sobre los cuerpos de agua, y de que las culturas http://tierra.rediris.es/hidrored/ebooks/cap09.html.
rurales tradicionales asociadas con los ecosistemas Arriaga, L., V. Aguilar Sierra, J. Alcocer Durand, R.
acuáticos, encuentren verdaderos estímulos para Jiménez Rosenberg, E. Muñoz López y E. Vázquez
continuar con su milenario proceso de interacción Domínguez (coords.). 1998. Regiones hidrológicas
con los cuerpos de agua y su biodiversidad. prioritarias. Escala de trabajo 1:4 000 000. Comisión
En 2007, la magnitud y la tasa de deterioro de los Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiver-
ecosistemas acuáticos de México no solo continúan pre- sidad (Conabio), México.

34 Los escenarios acuáticos


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36 Los escenarios acuáticos


Conceptos fundamentales sobre
ecosistemas acuáticos y su estado
en México

Mauricio Cervantes*

Introducción Esta clasificación, esencialmente tipológica,


muestra diferentes grupos de humedales con base en
Los ecosistemas acuáticos epicontinentales son todas el sistema acuático al que pertenecen, con el objeto
aquellas aguas superficiales que se distribuyen en los de facilitar su identificación (Tabla 1 y Figura 1). A
continentes. Dentro de los ecosistemas acuáticos exis- continuación se describen los tipos incluidos:
ten, de manera general, los sistemas lóticos (término
relativo al agua corriente, por ejemplo un arroyo o Ecosistemas acuáticos interiores
un río), y los lénticos (concepto aplicado a las aguas
estancadas, como pantanos, estanques, lagos y los Se considera un humedal interior a toda aquella pla-
humedales, que son cuerpos de agua someros). Estos nicie de inundación, existente a lo largo de los ríos y
ecosistemas son estudiados sistemáticamente por la arroyos, en las márgenes de lagos y estanques o como
limnología. depresión inundada aislada, rodeada por tierra. Estos
sistemas no presentan algún tipo de contacto directo
Tipología de los ecosistemas acuáticos con el mar y pueden, o no, tener una salinidad variable,
y humedales aspecto determinado por los tipos de afluentes que los
alimentan o por el sustrato.
Una clasificación de la que hacemos uso frecuente en Dentro de este tipo de sistemas se incluyen los
Conservación Internacional (CI) está determinada con siguientes cuerpos de agua:
base en la diversidad de ambientes acuáticos, costeros y Lagos. Son cuerpos de agua naturales de condicio-
marinos que existen en México, considerando su ubica- nes lénticas (estancadas) y cuyo origen es continental;
ción geográfica y tipo de cuerpo de agua, su extensión y sin comunicación directa con el mar, generalmente
otras características relevantes. son grandes, con más de 8 m de profundidad. Cons-
tituyen masas de agua permanentes y que se depositan
en una depresión del terreno (cuenca lacustre).
Laguna. Son cuerpos de agua con aparente simili-
*
Conservation International, México, A.C. (CI) tud con los lagos; su existencia puede corresponder a
Corero-e: mcervantes@conservation.org. cualquier origen, drenaje y dimensiones. Permanecen

Conceptos fundamentales sobre ecosistemas 37


Tabla 1. Tipos de ecosistemas acuáticos, incluidos los humedales

Tipo de ecosistemas acuáticos Ejemplos de formas

Humedales Interiores
Lóticos Río, arroyo y petén
Lénticos Humedales Bordo, embalse, cenote, bolsón, ciénaga
Sistemas de Lago y laguna
  aguas profundas
Costeros Humedales Marisma, estero, estuario
Sistemas
  de aguas profundas Laguna costera y bahía
Marinos Arrecife

relativamente estancados y son un tanto inestables, pardo por la presencia de materia orgánica, por el
con variaciones en el nivel de agua; pueden ser tem- crecimiento de algas y por la presencia de sólidos
porales o permanentes, dependiendo del régimen suspendidos.
pluvial. Son depósitos con una profundidad media Ríos. Son cuerpos de aguas lóticas (aguas corrientes)
menor a los 8 metros y de forma cóncava. Esta pro- que aun cuando pueden dividirse de varias formas son,
fundidad tiende a provocar una turbiedad que origina en última instancia, corrientes de agua continua que
una menor transparencia del agua —en comparación desembocan en otra corriente de agua o en el mar.
con un lago— la cual frecuentemente resulta de color Arroyos. Son torrentes variables de agua, los cuales

Figura 1. Tipos de humedales en una cuenca

38 Los escenarios acuáticos


pueden ser estacionales o permanentes, mansos o rá- o semiáridas (Minckley y Brown, 1982; Hendrickson y
pidos, pero con volumen de agua menor que los ríos. Minckley, 1985). En algunos casos pueden tener cierta
Suelen circular sobre cauces rocosos (autoerosionado) influencia marina.
y normalmente contienen aguas frías, saturadas de
oxígeno. Ecosistemas acuáticos costeros
Bordos. Son obras artificiales de origen huma-
no, construidas con estacas y postes, con el fin de Se denominan ecosistemas acuáticos costeros a todos
almacenar el agua y utilizarla para irrigación, entre aquellos cuerpos de agua que se encuentran en la zona
otros propósitos. Los bordos pueden ser temporales litoral, manteniendo una comunicación permanente o
o permanentes y constituyen cuerpos de agua muy temporal con el mar y que pueden o no estar conecta-
abundantes en algunas regiones. Además, pueden re- dos a sistemas dulceacuícolas. Esto hace que el tipo de
presentar recursos potenciales para aprovechamiento salinidad presente en las aguas de estos sistemas vaya
piscícola en actividades acuícolas. desde salobre hasta típicamente marina (Burke et al.,
Embalses. Son reservorios artificiales en los que se 1988). Se consideran, dentro de este tipo general, los
recogen las aguas de un río. Están sujetos a fluctuacio- siguientes cuerpos de agua:
nes en el nivel del agua. Marisma. Es un terreno bajo y anegado, localizado
Cenotes. Son un tipo particular de depósito de agua a orillas del mar o de los esteros. Se encuentra inun-
dulce que, por ejemplo en México, se encuentran en dado por las aguas del mar, ya sea por las mareas y sus
la Península de Yucatán. Son anchos pozos naturales, sobrantes o por el encuentro de las aguas marinas con
de contornos más o menos circulares y paredes re- la desembocadura de los ríos. Presenta vegetación de
gularmente verticales, que se han formado debido al juncos, hierbas y cañas además de pequeñas lagunas
hundimiento reciente del terreno cárstico, ocasionado y canales intercalados (Cervantes, 1994).
por la frecuente circulación de las aguas subterráneas Laguna costera. Es una depresión de la zona
que forman profundas grutas, cuyas bóvedas se de- costera, ubicada por debajo del promedio mayor de
rrumban y dan lugar a estos cuerpos de agua. las mareas más altas, que tiene una comunicación
Petén. Se denomina comúnmente petenes a los permanente o efímera pero protegida de las fuerzas
islotes de vegetación arbórea que se encuentran in- del mar por algún tipo de barrera, la cual puede ser
mersos en una matriz de vegetación baja inundable. arenosa o formada por islas de origen marino que,
En los petenes se presentan variaciones en la eleva- en general, son paralelas a la línea de costa. Son
ción del terreno y por lo tanto en la profundidad de cuerpos de aguas someras y de salinidad variable
la inundación y en la duración de la misma, la cual (Cervantes, 1994).
determina qué asociación vegetal se manifiesta en Estero. Es un cuerpo de agua formado en un canal
cada sitio. natural o en antiguos brazos de un delta de río actual-
Bolsón. Es una cuenca cerrada intermontana, que mente cerrado. En sus aguas se alternan períodos de
se caracteriza por su desagüe centrípeto (funcional- estancamiento y de circulación, determinados por el
mente son cuencas endorreicas). Estas depresiones ciclo diario o estacional de las mareas y por la magni-
frecuentemente han sido excavadas por el viento; algu- tud y penetración de las corrientes de mareas, lo que
nas contienen en su porción central gran cantidad de origina que sus aguas presenten salinidad variable
aluviones que han sido arrastrados desde las montañas (Cervantes, 1994).
circundantes, otras presentan piso rocoso cubierto con Estuario. Es un cuerpo de agua costero semicerra-
sal (los llamados bolsones alcalinos). do, con una conexión libre con el mar, dentro del cual
Ciénaga. Zonas pantanosas alimentadas por un el agua de mar se diluye significativamente con el agua
ojo de agua permanente y suelos permanentemente dulce que proviene del drenaje terrestre. Se encuentran
saturados, con abundante vegetación ribereña y semi- bordeados y parcialmente cortados desde el océano
sumergida. Muchas veces representan las cabeceras de por masas de tierra, las cuales son perpendiculares a
arroyos y pequeños ríos, especialmente en zonas áridas la línea de costa (Cervantes, 1994).

Conceptos fundamentales sobre ecosistemas 39


Bahía. Es una entrada del mar en la costa, de ex- y transformación de múltiples materiales biológicos
tensión considerable (Cervantes, 1994). y químicos. Se les ha denominado los “riñones” de
la tierra, debido a su capacidad de filtrar y absorber
Ecosistemas acuáticos marinos ciertos contaminantes dentro de los ciclos químicos
e hidrológicos, así como por ser receptores de aguas
Frecuentemente se consideran ecosistemas acuáticos naturales o artificiales. De igual forma, se ha deter-
marinos a todos aquellos localizados en el área de la minado que los humedales evitan inundaciones y
plataforma continental y que no excedan los 6 metros recargan los mantos acuíferos subterráneos; algunos
de profundidad en marea baja. En la perspectiva del juegan un papel muy importante como hábitat único
presente capítulo, dentro de este tipo se ubican úni- que alberga una amplia variedad de flora y fauna sil-
camente los arrecifes. vestres —incluyendo aves migratorias— y como cen-
Arrecifes. Son estructuras monticulares formadas tros de reproducción de una gran cantidad de especies
por la colonización y crecimiento de invertebrados de peces, muchos de ellos de importancia comercial.
sedentarios. Se caracterizan por su elevación con Dada la importancia que representa la conservación
relación al sustrato que los rodea y su interferencia de estas áreas, no sólo deben ser valoradas bajo un
respecto al curso normal de las olas. punto de vista biológico, sino también antropológico,
económico, social y cultural, lo cual fundamenta de
Historia y definiciones asociadas una manera integral la necesidad de su conservación,
protección, manejo y uso racional.
Durante muchos años, los humedales fueron con-
siderados lugares inhóspitos, peligrosos y sin valor Antecedentes de la conservación
económico para el desarrollo humano. La idea de que de los humedales en México
los humedales eran tierras inútiles fue lo que provocó
el mal uso y abuso de estos ecosistemas, a tal grado México posee apenas el 0.6% de los humedales de
de modificar sus regímenes hidrológicos y ciclos de todo el mundo, es decir, aproximadamente 3,318,500
nutrientes, así como de contaminarlos, azolvarlos o ha (Olmsted, 1993), de las cuales 1,567,000 ha co-
destruirlos (Mitsch y Gosselink, 1986). rresponden a superficies estuáricas o humedales
Se ha estimado que en el mundo existen 557,000,000 costeros (Contreras, 1993) y 1,751,500 ha a humedales
ha de humedales y se calcula que actualmente, en continentales, incluyendo algunos artificiales (De La
Norteamérica, existe menos del 50 % de las áreas Lanza y García, 1995). La superficie continental y
originalmente ocupadas por este tipo de zonas, que el perímetro litoral de la República Mexicana están
los colonizadores —españoles primero e ingleses cubiertos en un 16.8 % por humedales. Se calcula
después— encontraron a su llegada al continente que el 35 % de los humedales y ecosistemas de aguas
(Niering, 1985). profundas en México ha sufrido algún deterioro, se
No fue sino hasta principios del siglo pasado que ha modificado sensiblemente o simplemente se ha
se les empezó a dar atención y reconocimiento, por perdido; esto representa alrededor de 1,161,475 ha
ser áreas de gran diversidad en plantas y animales, o, de igual forma, una superficie equivalente a todos
de enorme importancia ecológica y económica, de los lagos y presas que existen actualmente en el país
una belleza considerable y más aún, al conocerse (Cervantes, en prensa).
que son sistemas de gran fragilidad. A pesar de este La Convención sobre humedales de importancia
reconocimiento, el término humedal y la importancia internacional, conocida coloquialmente como Con-
de su protección han empezado a ser del dominio vención Ramsar, intenta poner coto a la pérdida de
público apenas desde la década de 1970, aún en países estas zonas y asegurar su conservación mediante
desarrollados. el reconocimiento internacional que estimule pro-
Los humedales, por sus características ecológicas, gramas de protección a escala nacional. México se
se consideran actualmente como fuentes de vertedero inscribió a la Convención Ramsar desde 1985, con

40 Los escenarios acuáticos


la designación de la Reserva de la Biosfera de Ría Red hemisférica de reservas para aves playeras.
Lagartos, en Yucatán, como un sitio de Importancia Esta red trabaja para conseguir la conservación in-
Internacional para la Convención Ramsar. En 1994 ternacional de este tipo de aves y de los hábitat de los
se integraron tres sitios más: la Reserva de la Biosfera cuales dependen, reconociendo lugares críticos de
Pantanos de Centla, en Tabasco; la Reserva de Flora reproducción, puntos de migración y sitios de inver-
y Fauna Cuatrociénegas, Coahuila, y la Región de nación en varios países. En México, en 1992, dos sitios
Marismas Nacionales, en Sinaloa y Nayarit. Para fueron declarados como Reservas Internacionales bajo
2004 ya se habían integrado 60 sitios más (véase el criterio de mantener al menos al 15 % de la pobla-
sitios Ramsar México en:http://conanp.gob.mx/sig/ ción de playeros migrantes en el hemisferio. Ambos
anps/ramsar/ramsar.pdf. sitios se encuentran en la vertiente del océano Pacífico:
Bajo un acuerdo tripartito, firmado por México, El Delta del Río Colorado, actualmente zona núcleo
Canadá y Estados Unidos en 1988, se han empren- de la Reserva de Biosfera del Alto Golfo y Delta del
dido proyectos cooperativos para la protección de Río Colorado, Baja California-Sonora, y la Región de
humedales y aves acuáticas en México, a través del Marismas Nacionales, amplia extensión de la planicie
Consejo para la Conservación de los Humedales de costera del estado del Nayarit. Todos estos lugares
Norteamérica (NAWCC, por sus siglas en inglés). son, fundamentalmente, humedales que también son
En Estados Unidos de América el NAWCC se es- importantes para las aves acuáticas migratorias (véase:
tableció por medio del Acta para la Conservación http://www.manomet.org/WHSRN/).
de Humedales de América del Norte, en 1989, con
el fin de recomendar proyectos de conservación de Aspectos más recientes en México
humedales. El Acta provee la mayor y única fuente
de fondos equitativos federales para proyectos de En 1992, la entonces Secretaría de Desarrollo Urbano
conservación de humedales (http://www.fws.gov/ y Ecología (SEDUE) enlistó 32 humedales prioritarios
birdhabitat/index.htm). para México incluyendo ecosistemas acuáticos con-
Por otro lado, el Plan de manejo de aves acuáticas tinentales, costeros y marinos de todo el país. Ésta
de Norteamérica tiene como objetivo recuperar las fue la primera política del estado para atender a los
poblaciones de aves acuáticas mediante la restau- recientemente revalorados humedales.
ración y manejo de los ecosistemas de humedales, Desde entonces, el concepto de humedal se inser-
para la conservación de la diversidad biológica en el tó en diversas organizaciones y los diversos fondos
hemisferio occidental, para integrar la conservación internacionales incrementaron los esfuerzos para el
de la vida silvestre con el desarrollo económico sus- conocimiento, manejo y conservación de sus distintos
tentable y para promover la asociación de agencias tipos. Sin embargo, de manera paralela, el auge en la
públicas y privadas, organizaciones e individuos acuacultura y en los desarrollos turísticos, asociados
para la conservación. Dicho Plan, firmado en 1986, con los ecosistemas acuáticos en tierras y costas,
reconoció que la recuperación y la permanencia de incrementó las amenazas sobre los humedales; esto
las poblaciones de aves acuáticas dependen de la res- significó serios conflictos entre la conservación y el
tauración de los humedales y ecosistemas asociados, desarrollo. La conciencia pública y de ciertos sectores
en toda la región norteamericana. Tiene la finalidad orientó su atención a la defensa de los humedales,
de conseguir la conservación de las aves acuáticas, cuya presión originó mayor atención por parte de las
manteniendo o mejorando los valores ecológicos autoridades, buscando que se acatase la ley ambiental
asociados en armonía con otras necesidades huma- e incrementando las normas orientadas al manejo y
nas. Con la actualización, ocurrida en 1994, México uso de los humedales.
se convierte en socio en pleno, completando con ello A partir de que en 1996 la Ley de Aguas Nacionales
el enfoque de América del Norte para el manejo de integró el concepto de humedal, aumentaron sustan-
las aves acuáticas (véase:http://www.fws.gov/birdha- cialmente las normas oficiales destinadas a evitar la
bitat/NAWMP/nawmphp.htm). contaminación de cuerpos de agua y se incrementaron

Conceptos fundamentales sobre ecosistemas 41


los recursos para la conservación y el conocimiento Tal es el caso de la Ley de Aguas Nacionales cuyo
de los humedales. Desde entonces y hasta la fecha, la artículo 3° (definiciones), en su fracción I estable-
prioridad por manejar y conservar estos ecosistemas ce, con base en la Constitución, lo que son Aguas
ha ido en aumento. Sin embargo, esto no ha sido Nacionales; fundamento para legislar en materia de
suficiente, ya que requiere de una mayor atención, de humedales. También en su artículo 86 bis 1 se indican
manera decidida, real y sistemática. las atribuciones de la Comisión Nacional del Agua en
En México se utilizan o se han utilizado varias materia de conservación de este tipo de áreas. Por su
definiciones de humedal. Ducks Unlimited de México parte, en el Reglamento de la Ley de Aguas Naciona-
A.C. (DUMAC) usa la del USFWS (Carrera y de la les, artículos 23, 78 y 155, se encuentran estipulados
Fuente, 2004), la Comisión Nacional para el Conoci- aspectos de relevancia para la administración de las
miento y Uso de la Biodiversidad (Conabio), en su aguas nacionales y en particular de los humedales.
Estudio de país, basa su sistema de clasificación de
humedales en la del USFWS. La Comisión Nacional Un diagnóstico general
de Áreas Naturales Protegidas (CONANP), que opera
como enlace con la Convención Ramsar, utiliza la En México, el nivel medio anual de precipitación es
definición de esa Convención para la inclusión de de 777 mm, equivalente a 1 billón 570 mil millones
algunos sitios en la lista de Humedales de importancia de m3 (Tabla 4). De esta cantidad, 1 billón 120 mil
internacional. millones se evaporan retornando a la atmósfera, 410
Para efectos administrativos, en México también mil millones se escurren superficialmente (Tabla 2) y
se cuenta con la base de la Ley de Aguas Nacionales, 40 mil millones se infiltran en el subsuelo para recargar
publicada originalmente el 1 de diciembre de 1992 y los acuíferos. Considerando la superficie continental
reformada el 29 de abril de 2004 en el Diario Oficial de nuestro país, los cuerpos de agua ocupan el 1.42 %
de la Federación (DOF, 2004), así como con su Regla- del territorio. En la Tabla 3 se observa la proporción
mento, publicado el 12 de enero de 1994 en el Diario porcentual de los cuerpos de agua.
Oficial de la Federación (DOF, 1994). En la Tabla 4 se describe el total de agua disponi-
La Ley de Aguas Nacionales (y después su Regla- ble, el total de agua utilizada y la correspondiente sin
mento, por consecuencia), establece en los artículos aprovechamiento. Como puede observarse, sólo se
3, fracción XXX y artículo 2, fracción XII, respectiva- utiliza una tercera parte del agua superficial y más de
mente, la siguiente definición de humedal: la mitad de la del subsuelo. El resto del agua, aunque

“Humedales: las zonas de transición entre los sistemas Tabla 2. Distribución del volumen
acuáticos y terrestres que constituyen áreas de inunda- del agua dulce en México
ción temporal o permanente, sujetas o no a la influencia
de mareas, como pantanos, ciénagas y marismas, cuyos Distribución Volumen de agua
límites los constituyen el tipo de vegetación hidrófila de
(millones de m3)
presencia permanente o estacional; las áreas en donde el
suelo es predominantemente hídrico; y las áreas lacustres
Ríos 410, 000
o de suelos permanentemente húmedos, originadas por
Presas 107, 000
la descarga natural de acuíferos”
Aguas subterráneas 70, 000
Recarga de agua subterránea 5, 000
Lagos y lagunas 14, 000
En este sentido habría que tomar en cuenta tam- Lluvia 1, 530
bién algunas cuestiones relacionadas con los humeda- Total 607, 530
les y que se encuentran insertas en estos instrumentos
legales. Fuente: Sedesol, 1993.

42 Los escenarios acuáticos


no es utilizada, sufre una disminución en su calidad términos generales, la precipitación ocurre durante
y posee en algunos casos importantes vectores de cuatro o seis meses de temporada lluviosa y una parte
contaminación. Cabe destacar que la sobreexplota- importante se concentra en áreas poco pobladas. El
ción del agua subterránea, proveniente de la recarga, 82% del volumen de almacenamiento está bajo la cota
ha propiciado una severa baja en la disponibilidad de los 500 metros sobre el nivel del mar, mientras que
del recurso, su alteración y la tardía recuperación de el 76 % de la población vive por arriba de ese nivel.
los volúmenes. Además, estos recursos hídricos se La precipitación más alta se localiza en la región del
encuentran distribuidos de modo desigual a lo largo Grijalva-Usumacinta y la más baja en la región de Baja
del territorio nacional. California (Tabla 5) (INEGI, 1995).
Por ejemplo, existen grandes diferencias de una De acuerdo con las distribuciones espaciales de
región a otra respecto a las precipitaciones medias la lluvia y la temperatura, 52.7 % del territorio tiene
anuales y a los escurrimientos respectivos, según déficit hídrico (regímenes climáticos desértico, árido
las regiones del Plan Nacional Hidráulico 1975. En y semiárido) mientras 47.3 % es subhúmedo y hú-

Tabla 3. Superficie ocupada


por los embalses naturales y artificiales

Cuerpos de agua Superficie en ha Superficie total (%)

Lagos y lagunas 210, 000 7.52


Lagos y zonas lagunarias del Golfo 114, 000 4.08
Pantanos (Veracruz, Tabasco, Campeche) 434, 000 15.56
Presas (Artificiales) 481, 000 17.24
Salobre Lagunas, litorales y esteros 1, 550, 000 55.57
Total 2, 789, 000 99.97

Fuente: reelaborado a partir de SARH, 1975.

Tabla 4. Distribución del agua por origen


y destino (Volúmenes × 106 m3 año)

Producción por lluvia Volúmenes × 106 m3 año Flujo a lagos interiores


o al mar sin aprovechamiento

1, 570, 000 Agua utilizada

Pérdidas por evaporación 1, 120, 000


Escurrimiento superficial 410, 000 146, 000 264, 000
Recarga de acuíferos 40, 000 28, 000 12, 000
Disponibilidad total 450, 000 174, 000 276, 000

Fuente: Sedesol, l993.

Conceptos fundamentales sobre ecosistemas 43


Tabla 5. Precipitación media anual y escurrimiento por regiones

Región Precipitación Altura media Escurrimiento


media 106 m3 año anual en mm 106 m3

Baja California 20, 791 150 278


Noroeste 167, 961 522 24, 922
Pacífico Centro 110, 616 946 30, 277
Balsas 113, 984 975 31, 667
Pacífico Sur Istmo 134, 485 1, 658 64, 785
Bravo 162, 415 431 7, 600
Golfo Norte 142, 321 1, 028 40, 708
Papaloapan 93, 533 1, 654 60, 576
Grijalva-Usumacinta 171, 131 1, 854 83, 883
Península de Yucatán 172, 158 1, 233 29, 119
Cuencas cerradas Norte 112, 339 417 3, 944
Lerma 65, 301 731 6, 445
Valle de México 17, 403 730 1, 853
Costa centro 47, 610 1, 365 24, 105
Total 1, 532, 048 777 410, 162

Fuente: Sedesol, 1993.

Mapa 1. Principales ríos de México, por estado. La incidencia de humedales


está asociada con las aguas superficiales

Fuente: Comisión Nacional del Agua1999.

44 Los escenarios acuáticos


medo. Menos de una tercera parte del escurrimiento La extracción total del agua del país es, actualmente,
superficial ocurre en 75 % del territorio, donde se de unos 174 mil × 106 m3 año, equivalentes a 43 % del
concentran los mayores núcleos de población, las agua renovable (404 mil 651 × 106 m3 año), en tanto que
industrias y las tierras de riego, lo que provoca el consumo total representa 15 % del agua renovable.
insuficiencias en las aguas superficiales y subterrá- La generación de energía hidroeléctrica representa
neas para el abastecimiento y, a su vez, conduce a el mayor volumen extraído, 60 %, mientras que la
la sobreexplotación de acuíferos y obliga a hacer irrigación usa más del 80 % del consumo total.
transferencias entre cuencas (Tabla 6) (Sedesol, Respecto al agua subterránea, se ha estimado en 17
1993; INEGI, 1995). La contaminación, por otra mil 409 × 106 m3 el promedio de la recarga anual y en
parte, ha reducido el potencial de uso de varios 16 mil 395 × 106 m3 el de extracción, así como en 110
acuíferos, ríos y cuerpos de agua. Paradójicamente, mil 350 × 106 m3 el volumen total de almacenamien-
en el 25 % restante del territorio, la abundancia de to, destacando la región noroeste del país por su alto
agua también representa un problema severo. Ahí, almacenamiento (25.5 % del total) (SARH, 1980).
el drenaje de tierras y el control de las inundacio-
nes son fundamentales para estimular el desarrollo Atributos generales más importantes
económico de las comunidades asentadas en esas de los ecosistemas acuáticos
regiones. En ellas, además, la principal actividad
industrial se relaciona con el petróleo, lo cual ha Qué es y qué no es un humedal
traído como consecuencia problemas críticos de
contaminación. El potencial hidroeléctrico de esta Desde una perspectiva práctica los mejores indicado-
zona no ha sido aún totalmente aprovechado. res, visibles y sencillos, para identificar y definir qué es

Tabla 6. Agua subterránea. Distribución regional (106 m3 año)

Región Extracción Recarga Almacenamiento

Baja California 1, 724 1, 152 10, 600


Noroeste 3, 026 2, 059 32, 600
Pacífico centro 276 691
Balsas 1, 008 1, 849
Pacífico sur e Istmo 140 159
Bravo 2, 150 3, 000 26, 750
Golfo norte 32 62
Papaloapan 334 606 20, 000
Grijalva-Usumacinta 184 292
Península de Yucatán 500 500
Cuencas cerradas 2, 060 1, 360 20, 400
Lerma 2, 386 3, 179
Valle de México 2, 540 2, 323
Costa centro 35 177
Total 16, 395 17, 409 110, 350

Fuente: SARH 1980

Conceptos fundamentales sobre ecosistemas 45


un humedal, son tres: 1) El suelo. Un humedal tiene Un cuerpo de agua no es un humedal en sí mismo.
un suelo saturado de agua; 2) La vegetación hidrófila. Sin embargo, es un componente con el cual se asocian
Presencia de plantas que resisten suelos saturados de los humedales entendidos en sentido estricto (véase
agua o, inclusive, cuyo ciclo completo de vida ocurre también la discusión en Sánchez, en este volumen). En
estando sumergidas; 3) La fauna. Presencia de especies la Figura 2 se observan ecosistemas acuáticos donde
con atributos y conductas típicamente asociadas con podemos diferenciar corrientes superficiales, cuerpos
áreas acuáticas, que ocupan estos sitios durante un de agua y humedales. La Tabla 7 muestra la descripción
lapso importante de su ciclo de vida. de cada humedal.
El propósito de exponer lo que no es un humedal, En las figuras 3 y 4 se muestran detalles generales
es evitar confusiones desde un punto de vista práctico. de humedales costeros y continentales.

Figura 2. Presencia de humedales

Fuente: Lynn, 1988.

46 Los escenarios acuáticos


Tabla 7. Descripción de humedales Un segundo ejemplo se muestra en la Tabla 9.
Se trata de la clasificación de la Convención Ramsar
Descripción (Montreux 1990), de la cual México es signatario.
Agrupa a los humedales marinos y costeros en un solo
1, 2 y 3 Humedales contiguos a corrientes esquema e incorpora a su clasificación ecosistemas
4 Humedales contiguos a aguas marinas artificiales. Para el caso de México, los humedales
5 y 6 Humedales contiguos a lagos artificiales se encuentran bajo otro orden administra-
7, 8 y 9 Humedales aislados tivo; en esos términos es importante considerar qué
clasificaciones es más útil adoptar.

Características de los grandes tipos Semejanzas y diferencias ecológicas entre


de ecosistemas acuáticos sistemas de agua dulce, salobres y salinos

La variedad de tipos de humedales ha requerido su clasifi- En aspectos como la dinámica hidrológica, varios
cación sistemática, a fin de mejorar los enfoques tanto de tipos de sistemas acuáticos pueden tener semejanzas
investigación como de conservación. Como un ejemplo más o menos definidas. Sin embargo, el carácter de
de los resultados logrados al respecto, en la Tabla 8 se agua dulce, salobre o salino puede implicar profundas
presenta una versión condensada de la clasificación de diferencias. En la Tabla 10 se muestran algunos datos
humedales que utiliza el gobierno norteamericano. comparativos.

Figura 3. Visión transversal idealizada de un humedal costero

Fuente: Lynn, 1988.

Conceptos fundamentales sobre ecosistemas 47


Tabla 8. Hábitat de humedales y aguas profundas clasificación de Cowardin et al. (1979)

Sistema Subsistema Clase

Marino Submareal Fondo rocoso Sustrato acuático


Fondo no consolidado Arrecife
Intermareal Fondo rocoso Sustrato acuático
Fondo no consolidado Arrecife
Estuarino Submareal Fondo rocoso Sustrato acuático
Fondo no consolidado Arrecife
Intermareal Sustrato acuático Costa no consolidada
Arrecife Humedal emergente
Sustrato de corriente Humedal con vegetación arbustiva
Costa rocosa Humedal boscoso
Riverino Mareal Fondo rocoso Costa rocosa
Fondo no consolidado Costa no consolidada
Sustrato acuático Humedal emergente
Perenial bajo Fondo rocoso Costa rocosa
Fondo no consolidado Costa no consolidada
Sustrato acuático Humedal emergente
Perenial alto Fondo rocoso Costa rocosa
Fondo no consolidado Costa no consolidada
Sustrato acuático
Intermitente Sustrato de corriente
Lacustre Limnético Fondo rocoso Sustrato acuático
Fondo no consolidado
Litoral Fondo rocoso Costa rocosa
Fondo no consolidado Costa no consolidada
Sustrato acuático Humedal emergente
Palustre Fondo rocoso Humedal de musgo‑líquen
Fondo no consolidado Humedal emergente
Sustrato acuático Humedal arbustivo
Costa no consolidada Humedal boscoso
Acuático-subterráneo Cavernoso Grutas con corrientes Cavernas con corrientes
  subterráneas   subterráneas
Aportaciones al Sistema Grutas sin corrientes Cavernas sin corrientes
  de Cowardin et al. (1979);   subterráneas   subterráneas
  tomado de Cervantes (1996)
Cárstico Cenotes con afloramiento Petenes
  supeficial
Cenotes sin afloramiento
  supeficial

48 Los escenarios acuáticos


Tabla 9. Clasificación de tipos de humedal Rec. C.4.7 de la Conferencia
de las Partes Contratantes (Montreux, 1990) Convención Ramsar

Marinos y costeros Continentales Artificiales

1. Marinos 1. Fluvial 1. Acuacultura


Aguas marinas poco profundas Deltas Estanques para peces
Lechos marinos Ríos permanentes 2. Agricultura
Arrecifes de coral Ríos estacionales e intermitentes Estanques agrícolas
Riberas rocosas Humedales de planicies inundables Tierras regadas
Playas de arena o guijarrosas 2. Lacustre 3.Industrial y urbano

2. Estuarinos Tierras agrícolas inundadas Salinas


Aguas de estuarios Lagos de agua dulce permanentes Depósitos, diques y presas
Esteros mareales Lagos de agua dulce estacionales Fosos de grava, ladrillo, etc.
  e intermitentes
Marismas saladas Lagos salinos y/o salobres permanentes Estaciones depuradoras
  de agua residuales
Manglar, bosque mareal Lagos salinos estacional e intermitente Canales

3. Lacustres-Palustres 3. Palustre Arrecifes derivados de conchales


Lagunas costeras salobres Marismas de agua dulce permanentes Arrecifes
  y/o salinas
Lagunas costeras de agua dulce Marismas de agua dulce estacionales
  e intermitentes
Marismas salinas y/o salobres permanentes
Marismas salinas estacionales e intermitentes
Turberas
Humedales alpinos y/o de tundra
Humedales dominados por arbustos
Humedales dominados por árboles
Fuentes de agua dulce y oasis
4. Geotérmico
Humedales geotérmicos

Para efecto de estas comparaciones pueden consi- es muy flexible y puede permitir discriminar hasta el nivel
derarse las reflexiones provistas por varios especialis- que se desee estudiar.
tas. Por ejemplo, para Ramón Margalef (1983): La extensión ocupada por las diferentes comunidades es
diferente de acuerdo con las características de las aguas.
El ecosistema se puede considerar como un complejo de Por ejemplo, el fitoplancton está ligado a la presencia de
comunidades (componentes), ya que cada una está for- luz, y, en un lago poco profundo, ocupa un espacio relati-
mada por muchas especies y cada especie es un excelente vamente mayor dentro de cualquier columna vertical. En
indicador de las propiedades del medio para el estudio aguas más profundas, como los océanos, se dispone de un
comparado y descriptivo de los ecosis­temas. A base de la mayor volumen de agua en el que viven organismos y se
composición por especies de sus respectivas comunidades, realizan procesos independientes de la luz.

Conceptos fundamentales sobre ecosistemas 49


Tabla 10. Valores típicos de producción y biomasa en ecosistemas lacustres,
comparados con promedios característicos de ecosistemas terrestres y marinos

Componentes de los ecosistemas Sistemas dulceacuícolas Sistemas salinos Ecosistemas terrestres


(Ecosistemas lacustres) (Ecosistemas marinos)

B P B P B P

Productores primarios Fitoplancton 1-5 100-300 0.4-1 100


Fitobentos 7-160 40.300 0.1 0.2-2 1,200 300
Animales 0.5-2 0.2-6
Zooplancton 0.2-4 2-20 2 10
Zoobentos 0.4-4 10-50 10 3
Peces 1-5 1-6 1 0.2
Bacterias 0.1-10 30-200 0.2-15 50 0.2-15 ?
Materia orgánica en partículas 80-1,000 200 10,000
Materia orgánica disuelta 100-200 2, 000
Carbono inorgánico disuelto 100-1,000 100, 000 1,200 atmósfera

B = biomasa, g C m-2; P = producción, g C m-2 año-1. Margalef, 1983.

Figura 4. Visión transversal idealizada de un humedal continental

Fuente: Lynn, 1988.

Otro ejemplo; “la configuración de las orillas es el ga la luz y donde puede crecer vegetación condiciona
resultado de la interacción entre la erosión de las olas, no sólo la extensión y relativa impor­tancia de algas y
la frecuencia en los cambios de nivel, los apor­tes de macrófitos bentónicos en la producción primaria total,
sedimentos y el grado de retención de los mismos por sino que también de­fine la extensión del lago en la que
la vege­tación litoral, hasta que forman una especie de ningún seg­mento del reciclado material se realiza en
talud. La fracción del fondo de un lago hasta el que lle- la oscuridad total” (Margalef, 1983).

50 Los escenarios acuáticos


Las cifras expuestas en la Tabla 10 solo orientan un Importancia ecológica de los diversos tipos
ejemplo más es la extensión que ocupa el fitobentos en de ecosistemas acuáticos
los océanos que es muy pequeña; para las aguas dul-
ces se suponen lagos y aguas corrientes de extensión Funciones y valores o servicios ambientales
moderada. Las cifras de materia orgánica y carbono
inorgá­nico disuelto en el mar se refieren a una pro­ Cuando nos referimos a las funciones de un humedal,
fundidad media de 4,000 m; que en agua dulce no es hablamos de los procesos ecológicos naturales y de su
posible considerar (Margalef, 1983). importancia en el balance dinámico, biogeoquímico,
Del análisis de esta Tabla 10 se pueden obtener de la cuenca o de la zona geográfica donde se encuen-
algunas conclusiones: tran. Sin embargo, cuando hablamos de valores de un
humedal nos referimos a lo que tiene relevancia, es
• La superficie de los continentes, por unidad y deseable o útil para los humanos, desde el punto de
en promedio, produce cerca de tres veces más vista económico, cultural, histórico, religioso, educa-
biomasa que los océanos. tivo, recreativo, estético o espiritual.
• Los valores de producción de biomasa del agua De hecho, la razón por la cual se han establecido
dulce quedan comprendidos entre los valores de legislaciones para la protección de humedales ha sido
los sistemas terrestres y marinos. el reconocimiento de la importancia de estos valores
• En aguas dulces, los productores primarios del para la sociedad, como se describe en el ejemplo de
bentos tienen mayor importancia relativa que en la Figura 5. Más aún, estos valores cambian en mag-
el mar. nitud dependiendo de la localización del humedal,
• La biomasa de los animales es proporcionalmente de la disponibilidad y la abundancia de los recursos
mayor en ecosistemas acuáticos que en los te- contenidos en el mismo y de las presiones humanas
rrestres, lo que se debe a la organización especial para utilizarlos. No existe un acuerdo universal entre
de la comu­nidad planctónica, con productores los especialistas sobre un método único para la valo-
primarios de tamaño muy pequeño y rápida ración precisa de los humedales.
renovación. En la Figura 6 observamos de manera agrupada las
• A su vez, la vía detrítica es más importante en funciones y los valores de los humedales.
los eco­sistemas terrestres y también en los de A continuación se muestran funciones importantes
agua dulce, por la mayor representación de los de los humedales, con base en el trabajo de Adamus y
macrófitos en ellos. Stockwell (1983), que enmarca muchos de los posibles
• En cuanto a las bacterias, la atención que actual- factores a considerar en la valoración de un humedal.
mente se les presta no guarda proporción con su Sin embargo, se advierte que todavía falta mucho por
importancia real en los ecosistemas. desarrollar en los diversos sectores, y por entender res-
pecto de la relación entre los principios de valoración y
A riesgo de abusar, siguiendo nuevamente a Mar- servicios, para las condiciones particulares de México.
galef (1983): En las tablas 11 (a, b, c y d), se muestran, mediante
agrupación de factores, las principales funciones, los
Finalmente, la variabilidad de las cifras utilizadas valores y costos asociados. La Tabla 12 detalla una
para comparar son lógicas, dentro de los mecanismos matriz de valores que representan las zonas húmedas,
comunes que son la base del funcionamiento de la basada en Canter (1996).
biosfera. Pero, localmente, o por cortos períodos, puede
haber fuertes desviaciones de los valores más frecuentes; Estabilidad (de los ecosistemas de transición)
casos aislados, como los oasis mantenidos por bacterias
quimiotróficas y asociadas con fenómenos hidroterma- La estabilidad se define como la capacidad de man-
les en grandes profundidades marinas. tener una condición. Para el caso de los ecosistemas

Conceptos fundamentales sobre ecosistemas 51


Figura 5. Funciones y servicios ambientales que desarrollan los ecosistemas acuáticos y los humedales

Fuente: Lynn, 1988.

de transición entre situaciones acuáticas y terrestres, y poder seguir proporcionando beneficios (como lo
el fenómeno de estabilidad resulta un fenómeno con haría un sumidero para residuos o una fuente de bienes
márgenes de variación muy amplios. y servicios). Los conocimientos actuales en materia de
Los ecosistemas acuáticos y los humedales son ecología sugieren que la resiliencia depende, al menos
ecosistemas que muestran grandes variaciones a lo en parte, de la diversidad de los organismos y de la hete-
largo de su vida geológica. Dadas las características rogeneidad de las funciones ecológicas (CDB, 1996).
asociadas con el agua y sus atributos esto los hace En el caso específico de los humedales, las espe-
ecosistemas muy dinámicos. Sin embargo, a pesar cies y los procesos en los que participan son de am-
de dicha condición, son sensibles ante ciertos cam- plia plasticidad adaptativa en lapsos cortos (cortos
bios que hoy día son básicamente originados por refiriéndose al tiempo geológico). Esto determina
el hombre. Esta situación no es fortuita, el hombre su amplia variabilidad y los correspondientes
requiere de agua para su desarrollo pleno y del agua ciclos cortos y la latencia de vida, lo que favorece
dulce para sobrevivir. De ahí que los cambios en los la persistencia de los sistemas de humedales, en la
sistemas hidrológicos se encuentren asociados con el medida de que no se modifiquen sustancialmente
desarrollo humano. tres factores: a) el agua y su comportamiento; b)
Un factor adicional inherente a los ecosistemas y los suelos y sus propiedades y c) la vegetación y sus
que tiende a oponerse al cambio es la resistencia. Otro asociaciones.
es la resiliencia, que le permite al sistema tratar de Contrario a la tendencia a la estabilidad se encuen-
regresar a un estado anterior dentro de ciertos límites, tra la irreversibilidad de los ecosistemas, una vez que
luego de una perturbación (véase Sánchez, en este mis- estos cambian cualitativamente (véase Lindig-Cisne-
mo volumen). Estas propiedades se relacionan con la ros y Zambrano, en este volumen). Una vez que se
capacidad que posee un ecosistema para absorber stress ha traspasado cierto umbral específico, mismo que

52 Los escenarios acuáticos


Figura 6. Clasificación de las funciones y valores de los humedales

Sistema de clasificación por funciones y valores

Hidrología
Contigüidad (vecindad)
Abastecimiento de agua
Transportación
Superficial Subterránea

Calidad del agua Regulación climática

Redución de daños
Erosión Inudación Vida silvestre
y pesquerías
Estabilidad de la costa
Criaderos de especies
comerciales
Productividad acuática
Hábitat de especies raras,
endémicas o en peligro de
extinción
Desarrollo económico
Producción silvícola
Desarrollo social
Producción alimentaria Historia y arqueología
Educación e
investigación
Desarrollo económico Necesidades y
oportunidades
Administración
de cuencas Cultura

Coordinación inter e
intragubernamental Receación
Actividades cinegéticas
Responsabilidades Costos de manejo
Espacios abiertos y
Financiamiento Donaciones valores estéticos

Fuente: elaboración propia a partir de datos tomados de Adamus (1983).

Conceptos fundamentales sobre ecosistemas 53


Tabla 11(a). Factores de Valoración de Humedales (Adamus y Stockwell, 1983)

Factores Funciones Valores Costos

Hidrológica Abastecimiento de agua Desarrollo de la vida Construcción de traslados,


energético
Transportación de flujos de agua y Producción de energía Gasto de combustibles no
almacenaje mecánica, biológica renovables
Calidad del agua Uso directo Procesamiento para alcan-
zar la calidad
Reducción de daño por inundaciones Protección Construir protecciones
Reducción de erosión fluvial y costera Protección Contención de la erosión.
Estabilización de la línea de costa Protección y manteni- Mantenimiento artificial
miento

Vecindad Indicador del potencial del hábitat disponible Continuidad en las cuen- Manejo de cuencas
(Contigüidad) para especies de flora y fauna y en el caso es- cas hidrológicas
pecífico de humedales, como un sustento de Procesos migratorios
mínimas poblaciones viables
Las tierras altas inalteradas o corredores ripa- Corredores biológicos de Protección de corredores
rios que conectan los humedales promueven intercambio “genético” biológicos y rutas migra-
los movimientos de organismos y proveen la torias
diversidad genética
Los humedales aislados que se encuentran Factores de intercambio Conocimiento de factores
en pasajes fragmentados tienden a ser de- y promotores de movi- de intercambio y promo-
gradados con facilidad por plantas exóticas o miento biológico tores de movimiento bio-
invasoras o calidad de agua disminuida lógico

Regulación Son reconocidos como reguladores micro- Regulación térmica, hí- Uso de energías
climática climáticos y regionales drica, eólica y pluvial alternativas
Son zonas de amortiguamiento que represen- Generación y absorción
tan estos ecosistemas (como los manglares) de gases
para efectos de fenómenos como el calenta-
miento global y el consecuente aumento en
el nivel medio del mar

generalmente resulta desconocido, la pérdida de las por los acelerados cambios originados por el hombre
funciones ecológicas se vuelve irreversible. Un suceso (CDB, 1996).
umbral puede conducir a un cambio irreversible en la
resiliencia del ecosistema, y acarrear consecuencias ne- Estabilidad del paisaje
gativas para la capacidad adaptativa de los ecosistemas
en transición y a un aumento de la incertidumbre en El paisaje puede ser considerado desde dos perspecti-
cuanto a los efectos ambientales. Ante estos factores la vas: la de sus propiedades tangibles o la de sus propie-
estabilidad de los sistemas de transición resulta frágil dades intangibles. La primera se refiere a la capacidad

54 Los escenarios acuáticos


Tabla 11(b). Factores de Valoración de Humedales (Adamus y Stockwell, 1983).
Factores Funciones Valores Costos

Hábitat de peces e invertebrados. Casi Diversidad genética. Acuacultura / agricultura /


dos tercios del pescado y marisco de Recurso de recoloni- pastoreo
importancia comercial y recreativa, zación Criaderos
dependen de los humedales costeros Diversidad ecológica. Creación y restauración
y esteros para crianza o desarrollo Mantenimiento de Adquisición o servicio de las
larvario hábitat tierras elevadas
Hábitat de aves acuáticas, mamíferos, Protección de sitios y especies.
Mantenimiento de la vida silvestre

reptiles y otra vida silvestre. Los hu- Ecoturismo


medales proveen de sitios esenciales Actividades alternativas
para la reproducción, anidación, Protección de sitios y especies
pesquerías

alimentación y cubren hábitat para


aves acuáticas residentes o tempora-
les, otras aves, mamíferos, reptiles y
anfibios
Hábitat para especies raras, endémi-
cas y en peligro de extinción. A nivel
mundial, los humedales dan sustento
aproximadamente a una tercera parte
de todas las especies animales raras
y en peligro de extinción y muchas
especies de plantas también en peligro
se distribuyen en los humedales

Eficientes en convertir la energía solar Producción de plantas, Adquisición y protección


en biomasa de plantas animales y materia del hábitat
La biomasa de plantas producida por orgánica Regulaciones de captura
Productividad acuática

los humedales forman la base de mu- alternativa


chas cadenas alimenticias acuáticas y Manejo de predadores
terrestres Creación y uso de facilidades
de propagación (por ejemplo:
criaderos)
Manejo del hábitat
Investigación sobre factores de
productividad
Control de contaminantes.
Restauración

Desarrollo Producción silvícola Usos alternativos de energía.


económico Producción alimentaria Adecuaciones tecnológicas
Producción combus- Variaciones mercantiles
tible Restricción de mercados

Conceptos fundamentales sobre ecosistemas 55


Tabla 11(c). Factores del Desarrollo Social-cultural y Recreación (Adamus y Stockwell, 1983)

Funciones Valores Costos

Atributos como recreación, edu- Valores históricos y arqueológicos. Son de interés No existe
cación, interpretación, investi- por los asentamientos de pueblos indígenas que Mantenimiento y registro de
gación, estéticas o de espacios y han sido descubiertos. Las evidencias indican permanencia antropológica
valores históricos y arqueológicos que utilizaron los recursos pesqueros y de
conchales
Herencia/cultural Educación e investigación. Proveen de oportunida- Importación tecnológica.
des para la observación de la naturaleza, la educa- Ciencia/educación
ción ambiental y el estudio científico
Homogenización cultural. Necesidades y oportunidades de la comunidad. Estos No existe
Pérdida en la identidad tradicio- son criterios importantes. Si se conocen, los deseos Pago de externalidades en el
nal y regional (tiempo y espacio) de la comunidad deben considerarse en el proceso corto plazo
de selección Recreación, ecoturismo y acti-
vidades productivas

Recreación Actividades cinegéticas. Los humedales sirven como Protección de sitios y especies.
sitios para la caza y la pesca Vigilancia
Espacios abiertos y valores estéticos. Muchas per- Ecoturismo
sonas consideran que los humedales poseen gran Actividades alternativas
diversidad y belleza, ya que proveen de espacio
abierto para la recreación y el disfrute visual.
Muchos humedales en el mundo han servido de
inspiración para famosas pinturas, producción
literaria y poética

visual y estética de observarlo como un todo, desde hace necesaria su conservación en algunos lugares y
una visión muy superficial y sólo en cuanto a lo que el desarrollo de acciones encaminadas a su recupera-
nuestra vista alcance a cubrir. La segunda se refiere a ción o a evitar su progresiva degradación, en otros.
aquellas visiones obtenidas mediante instrumentos, El paisaje es también un bien cultural, un recurso
que nos permiten desarrollar un mayor alcance para patrimonial que conviene gestionar racionalmente
posibilitar la definición de patrones. (Smardon, 1983).
En la actualidad se ha pasado de ver al paisaje El concepto de paisaje puede ser definido desde
como el marco estético de la actividad humana a con- cuatro enfoques:
siderarlo como un recurso. El paisaje como recurso y
patrimonio de la humanidad adquiere enorme impor- • Estético. Hace referencia a la combinación de las
tancia. Conserva huellas tanto de su origen como de las formas y colores del territorio y a la representa-
fuerzas naturales que, a lo largo del tiempo geológico, ción artística del mismo.
concentraron su actividad en él. Históricamente, a • Ecológico o geográfico. Estudio de los sistemas
través del paisaje es posible rastrear la identidad de naturales que lo configuran. Interacción entre las
un pueblo, sus costumbres, su economía, entre otros rocas, el agua, el aire, los animales y las plantas.
temas. Es también un recurso humanístico, lo cual • Cultural. Considera al paisaje como un medio na-

56 Los escenarios acuáticos


Tabla 11(d). Factores en políticas administrativas (Adamus y Stockwell, 1983)
Funciones Valores Costos

Administración de La localización del humedal dentro de la cuenca hidrológica de Infraestructura de desa-


cuencas alta prioridad o áreas de planeación urbana. El grado de amenaza rrollo
sobre un humedal puede deberse a una propuesta de desarrollo
específica o al crecimiento a un ritmo acelerado en la “vecindad Adquisición o servicio de
inmediata” las tierras elevadas

Coordinación intergu- El grado de coordinación intergubernamental e intraguberna- Gasto público insostenible


bernamental e intra- mental requerido para un programa de esta naturaleza debe de Servicio público insufi-
gubernamental ser evaluado. Si no existen métodos de coordinación el éxito del ciente
proyecto puede verse afectado. El hecho de que existan más niveles
de coordinación, particularmente entre diferentes jurisdicciones,
pueden hacer que un proyecto sea más efectivo, porque habrá más
agencias y divisiones trabajando para alcanzar las mismas metas

Responsabilidades Deben ser evaluadas las responsabilidades legales o ambientales Falta de ejecución de polí-
del lugar. Se debe investigar la presencia de tanques de reserva ticas legislativas
subterráneos, desechos tóxicos, problemas administrativos (de y normativas
manejo) de las aguas superficiales u otros peligros. Las correcciones
de este tipo de peligros pueden resultar costosas Convenios
intersecretariales

Costos de Manejo El mantenimiento, monitoreo e instrumentación constituye un Manejo intensificado de las


(Administrativos) costo. Los costos de manejo varían según el sitio, su tamaño, el áreas existentes
nivel de uso, las actividades de las tierras aledañas y necesidades
de recursos. Deben estimarse todos los costos de manejo y consi-
derarse en la selección y posterior administración del sitio

Financiamiento Algunos fondos sólo están disponibles para ciertas actividades en


(fondos) humedales, por lo que la selección del sitio debe considerar estos
criterios

Donaciones Hay pocas consideraciones. Éstas deben analizarse a los deseos de


los donadores y ser compatibles con los planes de la jurisdicción
del humedal

tural, condicionado y susceptible de modificación En el origen y la evolución del paisaje en los


por las actividades socioeconómicas. ecosistemas de transición intervienen factores que
• Globalizador. Conjunto de feno-sistema (for- influyen en la formación y su aspecto actual; estos son
mado por los componentes perceptibles) y los numerosos y se encuentran relacionados entre sí. Lo
cripto-sistemas (formado por componentes no anterior da como resultado que no haya dos paisajes
perceptibles). idénticos; es posible que existan semejanzas entre ellos,

Conceptos fundamentales sobre ecosistemas 57


Tabla 12. Valor de los diferentes tipos de zonas húmedas

Estuarios (sin manglares)

Marismas de agua dulce


Llanuras de inundación
Costas a mar abierto

Bosques pantanosos
Manglares

Turberas
Lagos
Funciones
Recarga de agua subterránea A A A V V V P P
Descarga de agua subterránea P P P P C P P C
Control de la inundación P C A C C C P C
Estabilización para el control
  de la erosión de la línea costera P C P P C A A A
Retención de sedimentos
  / tóxicos P C P C C C C C
Retención de nutrientes P C P C C P C C
Exportador de biomasa P C P C P P A P
Protección contra tormentas y vientos P C P A A A A P
Estabilización del microclima A P A P P P A P
Transporte de agua P P A P A P A A
Recreativo / turístico P P C P P P P P

Productos
Recursos forestales A C A P A A A C
Recursos faunísticos C P P C C P P P
Industria pesquera C C P C C C A P
Recursos para alimento animal P P A P P A A A
Recursos agrícolas A A A C P P P A
Suministro de agua A A A P P C P P

Atributos
Diversidad biológica C P P C P C P P
Singularidad para la cultura
  o el patrimonio P P P P P P P P

Clave: A) Ausencia o excepcional; P) presente; V) valor común e importante del tipo de zona húmeda.
Fuente: Canter, 1996).

58 Los escenarios acuáticos


pero nunca serán iguales. Para entender la estructura Componentes bióticos:
del paisaje hay que conocer los agentes que intervienen
en el modelado del relieve, así como aquellos que los 1. Vegetación. Cuando se describe un paisaje en
modifican. La evolución del relieve suele ser lenta y función de la vegetación se tienen en cuenta los
continua, y en ella intervienen fuerzas constructivas factores de clima, definidos como regiones cli-
(fuerzas internas de la tierra) y destructivas (procesos máticas (por ejemplo, atlántica o mediterránea)
de erosión). Las fuerzas que intervinieron en la for- y fisiográficos (por ejemplo, vegetación de galería,
mación del paisaje continúan activas en la actualidad; vegetación de pantano). Hay también agrupacio-
el paisaje que contemplamos ahora es una imagen nes vegetales que pueden ser monoespecíficas
instantánea (una fotografía) dentro del proceso de su (formadas por una sola especie) o multiespecífi-
evolución (Smardon, 1983). cas (formadas por varias especies). Las especies
En un paisaje, los ecosistemas de transición dentro vegetales silvestres que, generalmente, establecen
del mismo, como los ecosistemas acuáticos y hume- agrupaciones con características estructurales
dales, tienen elementos naturales como las rocas, homogéneas, reciben el nombre de comunidades,
las aguas y la vida silvestre, pero existen otros que como es el caso de los manglares.
son artificiales, y representan ecosistemas inducidos 2. Fauna. Es un componente vivo adicional del
(presas, pozas y arrozales). paisaje (además de la vegetación), que puede
Para mayor explicación, los componentes del pai- modificar la percepción del mismo, ya que los
saje pueden ser abióticos y bióticos: animales presentes son responsables de muchos
fenómenos locales, además de características or-
Componentes abióticos: ganolépticas del paisaje, como los olores (debido
a orinas, hormonas y otros) y los sonidos (por
1. Relieve o modelado fisiográfico. La superficie del ejemplo, trinos).
terreno sirve de base o enlace a los componentes 3. El ser humano. La inmensa mayoría de los pai-
restantes. Está formada por el relieve, las forma- sajes conserva huellas del pasado y del presente
ciones del terreno (depresiones), su disposición, en su territorio, y está impregnado de historia.
su naturaleza (por ejemplo, suelos mal drenados), El medio natural, como el modificado, ejercen
los tipos de rocas y otros componentes. Este factor influencias notables sobre los diversos sujetos
determina la presencia del siguiente componente y, que los pueblan. Cada grupo humano tiene su
en consecuencia, su disposición para alojar distintos propia percepción del espacio en el que habita.
tipos de humedales u otros ecosistemas acuáticos. A la percepción del paisaje se le pueden aña-
2. El agua. La presencia de agua superficial es dir valores místicos o religiosos, sensoriales y
esencial para los humedales y otros ecosistemas otros. La acción humana ha ido transformando
acuáticos, su quietud o movimiento, su sonido, su el medio natural al mismo tiempo que conti-
contraste con el resto de componentes, forman los nuamente ejerce su adaptación a las condicio-
elementos dominantes en el paisaje, que pueden nes de éste.
ser importantes para su caracterización y hasta
su clasificación. Desde otro ángulo, puede decirse que existen
3. Las estructuras o elementos artificiales, inducidos elementos visuales del paisaje. Estos suelen estar de-
o introducidos por intervención humana. Los terminados por:
diferentes usos del suelo (infraestructura en
arrozales), las construcciones (presas y bordos), 1. La forma. Ésta se define como el volumen o su-
las estructuras lineales (carreteras y caminos) o perficie de un objeto, que aparecen determinados
superficiales (granjas camaroneras o pozas de tanto por la configuración que presentan en la
sal), son resultado de la acción humana sobre el superficie del terreno como por el emplazamiento
entorno e influyen en el aspecto del paisaje. del paisaje.

Conceptos fundamentales sobre ecosistemas 59


2. El grado de dominancia. Éste viene dado por la en relieve es más compleja que la de una
geometría de los objetos, por su complejidad y llanura).
orientación respecto a los planos principales c. El contraste. Es un factor que resulta de la
del paisaje, así como por el contraste con su composición de líneas de diferente dirección
entorno. o carácter y se ve incrementado cuando éstas
3. Línea. Puede definirse como el camino real o separan formas o colores muy diferentes.
imaginario que percibe el observador cuando
existen diferencias bruscas entre los elementos Diversidad biológica
visuales (color, forma, textura). Se peciben como
líneas: la silueta de la tierra contra el cielo o línea La diversidad biológica asociada con los humedales y
del horizonte, la frontera entre zonas de distin- otros ecosistemas acuáticos es muy considerable. En
tas características visuales (el límite del bosque), términos generales puede decirse que la biota de Méxi-
los corredores que seccionen el territorio (cursos co es muy rica debido a que tiene una historia ligada
de aguas corrientes), por ejemplo. A su vez y en tanto con latitudes septentrionales como meridionales,
términos de paisaje, la línea se caracteriza por: así como con biota propia del territorio nacional. El
a. La fuerza. Dada por la intensidad, continui- Mapa 2 muestra el límite reconocido entre la biota
dad y unicidad del trazo de la línea, como animal de afinidad neártica y neotropical, así como la
por la longitud de éste. regionalización del país, indicada por la distribución
b. La complejidad. Queda definida por la varie- de las especies silvestres, en el caso de los ambientes
dad de las direcciones que sigue la línea (por acuáticos relacionada con la presencia de aguas dulces,
ejemplo, la línea de horizonte de un terreno salobres, marinas y sus respectivas transiciones.

Mapa 2. Regiones faunísticas y zoogeográficas de México

Regiones faunísticas y principales


ecosistemas
Bosque templado
Pastizal
Matorrales áridos y semiáridos,
chaparral
Selva baja
Selva mediana y alta
Límite entre regiones faunísticas

Fuente: INEGI, 2005.

60 Los escenarios acuáticos


Región neártica el inventario forestal, que realizó la entonces Secretaría
de Agricultura y Recursos Hidráulicos (SARH) a través
Características. Abarca la mayor parte de Nortea- del Instituto de Geografía de la UNAM. Se trata de uno
mérica, incluso las zonas áridas y semiáridas de los de los más recientes esfuerzos por conocer de manera
Estados Unidos y el centro y norte de México, así global la situación de los recursos forestales, mediante
como las zonas templadas y frías de las sierras Madre el uso de la percepción remota. La vegetación asociada
Oriental y Occidental, y las sierras volcánicas del con los humedales queda de manifiesto en la Tabla 13,
centro del país. la cual muestra la distribución de diversas asociaciones
Principales ecosistemas. Matorrales desérticos, vegetales relacionadas con ambientes acuáticos, por
chaparral, pastizal, matorrales semiáridos, bosques extensión y por estado.
templados y matorrales asociados, en el centro y norte El Mapa 1 (Aguas interiores de la República Mexi-
de México. Los ecosistemas acuáticos son variados, cana) muestra que las cuencas hidrológicas están
pero en general similares a los de los Estados Unidos orientadas principalmente de la Meseta Central hacia
de América y Canadá. el Norte. El litoral atlántico de la República Mexicana
denota que el mayor flujo de agua dulce ocurre hacia
Región neotropical la parte sur del Golfo de México. Por último, el lito-
ral pacífico de la República Mexicana muestra que,
Características. Comprende las tierras bajas cálido aunque es un territorio más extenso, exhibe pocas
húmedas o subhúmedas, así como algunas partes aportaciones de agua dulce.
altas de las sierras de Chiapas y la Sierra Madre
del Sur. Abarca también todo el Caribe, Centro y Superficie de los hábitats costeros,
Sudamérica. marinos y dulceacuícolas
Principales ecosistemas. Selvas altas y media-
nas, selvas bajas o bosques y matorrales asociados. En este segmento se consideran los tipos de vegetación
Bosques de niebla o mesófilos. Bosques templados asociada a diversos esquemas fisiográficos, al nivel
y matorrales asociados del sur del país. Contiene nacional, derivado del Inventario Nacional Forestal de
ecosistemas costeros tropicales y vegetación saba- la entonces SARH y del IG-UNAM. Muchos de ellos
noide. Los ecosistemas acuáticos son más similares están asociados a ecosistemas acuáticos.
a los de las regiones de Centroamérica y del norte de Manglar. Superficie estimada en 721,554 hectáreas.
América del Sur. Se halla en orillas bajas y fangosas de las costas y es
característico de esteros y de desembocaduras de ríos.
Ecosistemas acuáticos de mayor importancia Sus componentes principales son Rhizophora mangle
para México y su distribución geográfica (mangle rojo), Avicennia germinans (mangle negro),
Laguncularia racemosa (mangle blanco) y Conocarpus
Distribución de los hábitats costeros, erectus (mangle botoncillo).
marinos y dulceacuícolas Selva de galería. Ocupa una superficie aproxima-
da de 163,809 hectáreas. Este tipo de vegetación se
Existen dos visiones respecto a la distribución de los desarrolla en las márgenes de ríos y arroyos, debido
humedales. Ambas utilizan a la vegetación (especies a la mayor humedad existente en áreas de clima tro-
hidrófitas) como un indicador de la presencia de hu- pical. Se presenta como vegetación arbórea diferente
medales. Ambos estudios derivan del uso de tecnología a la circundante y puede estar compuesta de especies
de sensores remotos, utilizando imágenes de satélite. arbóreas como Pachira acuatica y Ficus spp.
En 1990 se realizó el Mapa de humedales de México, el Palmar. Se calculó una superficie de 101,849 hec-
cual establece 32 humedales prioritarios, los diferentes táreas. Se le encuentra frecuentemente dentro del área
tipos de vegetación hidrófita y los principales ríos en de las selvas o como resultado de la perturbación de
el país, a una escala de 1:4,000,000. En 1994 se produjo las mismas, y también formando vegetación de galería

Conceptos fundamentales sobre ecosistemas 61


Tabla No 13. Ecosistemas forestales asociados a ambientes acuáticos por estados

Entidad Manglar Selva Palmar Vegetación Total de vegetación


de galería de la llanura acuática y no acuática
costera

Baja California - 35,086 - - 37,823


Baja California Sur 23,285 51,281 289 - 74,855
Campeche 196,495 3,465 - 189,973 1,259,329
Colima 3,330 1,016 - - 34,261
Chiapas 57,382 - 1,142 52,138 1,220,142
Guerrero 6,490 - 27,307 - 852,849
Jalisco 3,773 2,700 - - 238,252
Michoacán - 981 402 - 546,200
Nayarit 82,847 445 6,429 - 219,313
Oaxaca 17,500 8,289 28,942 42,817 1,215,389
Quintana Roo 27,336 271 1,495 - 1,238,293
Sinaloa 96,159 14,056 - - 174,541
Sonora 7,542 29,540 - - 86,719
Tabasco 51,624 - 2,811 33,980 205,542
Tamaulipas 4,135 13,050 5,033 - 76,006
Veracruz 57,713 3,629 4,065 185,495 976,409
Yucatán 85,930 - - 8,121 823,177
Total 721,554 163,809 101,845 512,524 6,785,674

* Total general para toda la vegetación de la República Mexicana.


Fuente: SARH, 1994.

en regiones semiáridas. En el lado Atlántico su área de como popal y tular. Se localiza principalmente en
distribución se extiende desde Tamaulipas a Quintana las áreas pantanosas de la planicie costera del Golfo
Roo. En la mayor parte de los casos representa comu- de Campeche, Tabasco, Veracruz y Tamaulipas,
nidades cuya existencia está determinada por incendios en pequeñas áreas al norte de Chiapas y costas de
periódicos. Del lado del Pacífico esta comunidad se lo- Quintana Roo y Yucatán. Las especies más frecuen-
caliza en lugares cercanos al litoral en Oaxaca y Chiapas, tes que forman estos tipos de vegetación son: en
donde se desarrolla sobre suelos profundos de terrenos popales, Thalia geniculata, Calathea spp., Heliconia
mal drenados, que se inundan todos los años. Algunos spp., y en tulares, Typha spp., Scirpus spp., Cladium
de los palmares más conocidos son los formados por jamaicense, Phragmites communis, Arundo donax y
Sabal spp. Orbignya guacuyule, Erythea spp., Brahea Cyperus spp.
spp., y Paurotis spp., entre otros taxones. Vegetación halófila. Se le identificó una superficie
Vegetación hidrófila. Se le reconoció en una de 3,048,140 hectáreas. La constituyen comunidades
superficie de 1,115,203 hectáreas. La constituyen vegetales arbustivas o herbáceas que se desarrollan
comunidades vegetales que viven en lugares panta- sobre suelos con alto contenido de sales, en las par-
nosos e inundables de aguas dulces o salobres poco tes bajas de cuencas cerradas de las zonas áridas y
profundas. Incluye los tipos de vegetación conocidos semiáridas, así como cerca de las lagunas costeras en

62 Los escenarios acuáticos


Tabla 14. Extensión de los ecosistemas Lagunas costeras. México cuenta con más de 11,000
lagunario-estuarinos por estados km de litoral a lo largo del Golfo de México, el Mar
Caribe y el océano Pacífico. Sobresalen allí ambientes
Estado Extensión Porcentaje de lagunas, calculándose que existen aproximadamente
(ha) nacional 130 de estos ecosistemas.
Es importante resaltar que tres de los primeros cinco
Tamaulipas 231,200 14.7 estados (Tamaulipas, Baja California Sur y Campeche)
Baja California Sur 224,000 14.2 poseen los mayores valores, debido a que poseen las
Sinaloa 221,600 14.1 lagunas costeras más grandes de México (Laguna
Campeche 196,000 12.5 Madre, Bahía Magdalena y Laguna de Términos, res-
Veracruz 116,600 7.4 pectivamente). El resto de los estados, como Veracruz
Oaxaca 106,900 6.8 y Sinaloa, poseen lagunas costeras de tamaño mediano,
Nayarit 92,400 5.8 diseminadas por todo el litoral. Con respecto al resto
Quintana Roo 87,300 5.5 de los estados, estos mantienen una condición relativa
Chiapas 87,000 5.4 que abarca poco menos del 50 % de la extensión total
Baja California 74,800 4.8 de lagunas costeras de México (Tabla 14).
Sonora 51,700 3.2
Tabasco 24,800 1.6 Lagos, lagunas, ríos y presas
Guerrero 22,700 1.4
Colima 8,000 0.5 En la República Mexicana existen 14,000 cuerpos de
Jalisco 3,200 0.2 agua lagunarios, de los cuales el mayor número se
localiza en la zona centro occidente, que incluye a los
Fuente: Sedesol, 1994. estados de Jalisco y Michoacán, siguiendo en impor-
tancia la región centro sur y la norte. De estos sistemas
áreas de marismas. Son comunes las asociaciones de lagunarios destacan por su abundancia los bordos ar-
Atriplex spp., Suaeda spp., Distichlis spp., Salsola spp., tificiales, que sorprendentemente representan 67.13%
Opuntia spp., Frankenia spp., Batis maritima, Abronia de los cuerpos hídricos y cubren 188,781 ha, 14.74% de
maritima y Limonium californicum. la superficie inundada de aguas epicontinentales.
Vegetación de dunas costeras. Superficie recono- La mayoría de estos embalses artificiales tienen
cida: 131,783 hectáreas. Comunidad vegetal que se una superficie de entre una y diez hectáreas y se en-
establece en dunas localizadas a lo largo de las costas. cuentran concentrados principalmente en los estados
Algunas de las especies que pueden presentarse son el de Jalisco y Guanajuato. Aproximadamente 90% son
Batis maritima, Abronia maritima, Chrysobalanus ica- sistemas temporales, con dimensiones menores a dos
co, Opuntia dillenii, Coccoloba spp., Bromelia pinguin, hectáreas. Los bordos satisfacen necesidades de agua
y otras arbustivas o arbóreas que pueden proceder del para la agricultura campesina, primordialmente de
continuo de vegetación. Cabe hacer notar que áreas temporal, que ocupa entre 60 y 70% de la superficie
con esta vegetación en general tienden a ser ocupadas agrícola, incluyendo porciones sobre laderas. El mayor
por plantaciones agrícolas de cocoteros. porcentaje de estas tierras de temporal se ubican en
Sabana. Representa un grupo de especies herbá- la región central del Altiplano y en algunos estados
ceas, usualmente de interés para la ganadería, así como pertenecientes a la cuenca del Balsas, como Guerrero
de especies arbóreas muy particulares. Existe en suelos y Oaxaca, en donde el éxito de los cultivos depende de
que tienen un deficiente drenaje y que son constante- las variaciones atmosféricas. El uso de estos sistemas,
mente inundables, lo cual determina su importancia también denominados jagueyes, bordos o “estanques
en relación con humedales interiores o continentales. rústicos”, se ha diversificando al ser empleados además
Obsérvese que la abundancia de estos suelos los limita como abrevaderos para el ganado y para actividades
al S y SE de México. de extensionismo acuícola, sobre todo con la siembra

Conceptos fundamentales sobre ecosistemas 63


Tabla 15. Principales presas en los Estados Unidos Mexicanos

Presa Entidad Federativa Corriente Capacidad Principales


10×6 m3 Finalidades

La angostura (Belisario Domínguez) Chiapas Grijalva 20,217 G.CA.


Nezahualcóyotl (Malpaso) Chiapas Grijalva y La Venta 14,028 G.CA.R.
El Infiernillo Michoacán-Guerrero Balsas y Tepalcatepec 11,860 G.CA.
Chicoasén Chiapas Grijalva 11,883 G.
Presidente Alemán (Temascal) Oaxaca Tonta 9,106 G.CA. R.
Internacional La Amistad Coahuila-EE.UU. Bravo 7,000 G.CA.R.AP.
Aguamilpa Nayarit Santiago 7,000 G.CA.R.
Miguel de la Madrid (Cerro de Oro) Oaxaca-Veracruz Sto. Domingo 5,360 G. CA.
Vicente Guerrero (Las Adjuntas) Tamaulipas Soto la Marina 5,283 CA.R.AP.
Internacional Falcón Tamaulipas-EE.UU. Bravo 4,908 G.CA.R.AP
Alvaro Obregón (Oviachic) Sonora Yaqui 4,200 G.CA.R
Adolto López Mateos (El Humaya) Sinaloa Humaya 4,064 G.CA.R.
Lázaro Cárdenas (El Palmito) Durango Nazas 4,438 R.
Miguel Hidalgo (El Mahone) Sinaloa Fuerte 4,030 G.CA.R.AP.

AP: Agua potable; CA: Control de avenidas; G: Generación de energía eléctrica: R: Riego.
Fuente: SAGARPA. Comisión Nacional del Agua.

de alevines para la producción piscícola (De la Lanza Factores a considerar para la generación y
y García, 1995). ejecución de programas de conservación de
Las represas, ya sea que se hayan construido con fines ecosistemas acuáticos en México
de generación de electricidad o de riego (o ambos), apor-
tan ambientes acuáticos adicionales. Algunos representan En muchos países los niveles de pérdida de humedales
opciones viables para la vida silvestre y otras implican han alcanzado proporciones críticas a nivel nacional.
problemas que exceden con mucho a las ventajas de su Para el caso de los países en vías de desarrollo, la pér-
presencia. Para dar una idea de la importancia de dis- dida de estos ecosistemas está provocando un impacto
tintos tipos de presas se ha incluido la Tabla 15, la cual importante en las comunidades humanas locales que
resume las principales presas construidas hasta 1992, así dependen de estos recursos (Frazier, 1996). Para re-
como los usos de las mismas; es importante destacar que solver este problema es necesario conocer y analizar
la generación de energía y el control de avenidas son los las causas precisas de la pérdida de los humedales e
principales objetivos de este tipo de obras. identificar los medios para enfrentarlas.
El actual desarrollo ha generado un acelerado
Principales usos a los que están sujetos los proceso de deterioro en los humedales de México. Las
distintos ecosistemas acuáticos de México tasas de deforestación, de relleno, drenado y conta-
minación aumentan considerablemente en las zonas
Los usos humanos de los ecosistemas acuáticos húmedas, disminuyendo su cobertura. Este proceso
son variados, así como sus problemas y grados de está relacionado con la apertura de nuevas zonas
deterioro. Para complementar el panorama sobre la para el establecimiento de actividades agropecua-
interacción humana con los humedales se presentan rias, acuícolas, turísticas, urbanísticas y forestales.
datos adicionales en la Tabla 16. La contaminación es otro factor que incide en las

64 Los escenarios acuáticos


Tabla 16. Resumen de las causas de la pérdida de zonas húmedas

Causas principales de la pérdida de

Llanuras de inundación

Marismas de agua dulce


zonas húmedas por uso humano

Costas a mar abierto

Bosques pantanosos
directo e indirecto y
causas naturales

Estuarios

Turberas
Lagos
Acciones humanas directas:
Drenaje para agricultura, silvicultura y control
  de mosquitos. C C C C P C C
Dragado y canalización de ríos para la navegación
  y protección de inundaciones. C A A P A A A
Relleno para la eliminación de residuos sólidos,
  construcción de carreteras, así como para
  el desarrollo comercial, residencial e industrial. C C C C P A A
Conversión para acuacultura / cultivo marino. C P P P P A A
Construcción de diques, presas, malecones,
  rompeolas para el control de inundaciones,
  suministro de agua, riego y protección
  de las tormentas. C C C C C A A
Descargas de plaguicidas, herbicidas, nutrientes
  de las aguas residuales domésticas y escorrentía
  y sedimentos agrícolas. C C C C C A A
Extracción de las zonas húmedas de turba,
  carbón, grava, fosfatos y otros materiales. P P P A C C C
Extracción de agua subterránea. A A P C A A A

Acciones humanas indirectas:


Desviación de sedimentos por presas, canales
  profundos y otras estructuras. C C C C A A A
Alteraciones hidrológicas por canales,
  carreteras y otras estructuras. C C C C C A A
Descenso debido a la extracción de agua
  subterránea, petróleo, gas y otros minerales. C P C C A A A

Causas naturales:
Descenso P P A A P P P
Aumento del nivel del mar C C A A A A C
Sequía C C C C P P P
Huracanes y otras tormentas C C A A A P P
Erosión C C P A A P A
Efectos bióticos A A C C C A A

Clave: A) Ausencia o excepcional; P) presente, pero no la causa mayor de pérdida; C) causa común e importante de degradación
y pérdida de la zona húmeda.
Fuente: Mannion y Bowlby, 1992, en Canter, 1996.

Conceptos fundamentales sobre ecosistemas 65


áreas húmedas, resaltando aquélla generada por la Administration, & U. S. Department of Transportation.
extracción de petróleo y/o por el uso de plaguicidas EE.UU.
dentro de las actividades agrícolas. Aunado a lo Burke, D.G., E.J. Meyers, R.W. Tiner, Jr. y H. Groman.
anterior, la falta de una conciencia de conservación 1988. Protecting non-tidal wetlands. Planning Advisory
y las ingentes necesidades económicas de las pobla- Service Report Number 412/413. American Planning
ciones asentadas en las inmediaciones de las zonas Association. Washington, D.C.
húmedas, representan un problema que complica las Canter, Larry. 1996. Manual de evaluación de Impacto
posibles soluciones para frenar el deterioro acelerado Ambiental. Técnicas para la elaboración de los estudios
de dichas áreas. de Impacto. Mc Graw-Hill, Interamericana de España,
Tres factores parecen ser determinantes para S. A. Madrid, España.
reorientar la conservación y aprovechamiento de los Carrera, E. y G. de la Fuente. 2004. Inventario y clasificación
ecosistemas acuáticos, particularmente los humedales de humedales en México. Parte 1. Ducks Unlimited de
en México: México A.C. (DUMAC), Monterrey, México.
Cervantes, M. (comp.) 1994. Guía regional para el conoci-
• El establecimiento de una política nacional clara y miento, manejo y utilización de los humedales del noroeste
efectiva, en aras de administrar las zonas húmedas de México. ITESM-Campus Guaymas/CECARENA/
como un recurso sustentable. Wetlands for the Americas, México.
• Reconocer la importancia de los humedales Cervantes, M. (En prensa). Proyecto de Programa Nacional
como ecosistemas y su estrecha asociación con de Zonas Húmedas. ITESM-Campus Guaymas/CECA-
la administración y el manejo de las cuencas RENA/Wetlands International the Americas Programa
hidrológicas. México/INE-SEMARNAP, México.
• Diseñar y establecer los instrumentos de aplica- Comisión Nacional del Agua (CNA). 1999. Ríos principales.
ción de programas en el ámbito estatal, a través Escala 1:4,000,000. Sistema de Información Geográfico
de estrategias coordinadas intersectoriales y del Agua (SIGA)(ed.) México, D.F. Se puede consultar
públicas. en: http://www.cna.gob.mx.
Convenio sobre Diversidad Biológica (CDB). 1996. Carac-
Por tales motivos es necesario establecer un pro- terísticas específicas de la diversidad biológica Tercera re-
grama nacional para la conservación y manejo de los unión. Buenos Aires, Argentina http://www.conam.gob.
humedales en México, en el que se contemple: pe/documentos/CHM/cops/COP%203/bc307s.pdf.
Contreras, E.F. 1993. Ecosistemas costeros mexicanos. CO-
1. Primera fase, la realización de un inventario NABIO, UAM. México, D. F., 415 pp.
detallado que incluya la ubicación, extensión, Cowardin, L.M., V. Carter, F.C. Golet y E.T. LaRoe. 1979. Clas-
problemática y características generales de todos sification of wetlands and deepwater habitats of the United
y cada uno de los humedales en México. States. Biological Services Program. FWS/OBS-79/31. U.S.
2. Segunda fase, establecimiento de prioridades de Fish and Wildlife Service. Washington, D.C.
conservación y restauración, y De la Lanza-Espino, G. y J.L. García Calderón, (comps).
3. Tercera fase, instrumentación de las estrategias 1995. Lagos y presas de México. Editorial Centro de
resultantes, para el manejo conforme a las nece- Ecología y Desarrollo, México, 320 pp.
sidades y realidades de nuestro país. Diario Oficial de la Federación. 2004. Ley de Aguas Nacio-
nales. 29 de abril del 2004. Disponible en:http://www.
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66 Los escenarios acuáticos


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Conceptos fundamentales sobre ecosistemas 67


Segunda parte
Evaluación y seguimiento
Integridad biótica de ambientes
acuáticos

Ricardo Pérez Munguía,* Raúl Pineda López§


y Martina Medina Nava*

El creciente deterioro de los ecosistemas acuáticos ha Las siguientes tres secciones exploran aspectos que
venido demandando el desarrollo de sistemas y mé- permiten un mejor entendimiento de los ecosistemas
todos, que permitan conocer su grado de alteración lóticos y que complementan y/o validan la informa-
debido a causas naturales y/o antropogénicas. Entre ción obtenida a través de la aplicación de los índices
los conceptos y aproximaciones metodológicas más de integridad biótica: la geomorfología de ríos, la
recientes se encuentra el de integridad biótica, que determinación del estado más probable y la determi-
conjuga elementos estructurales y funcionales de los nación de la calidad ambiental. En las secciones finales
ecosistemas acuáticos para conocer el estado aproxi- se presentan los fundamentos del diseño de índices de
mado de sus procesos ecológicos y evolutivos. integridad biótica, mostrando algunos ejemplos de su
Este concepto se desarrolló de manera principal aplicación en nuestro país.
para ecosistemas lóticos de agua dulce, que están entre
los más afectados por las actividades humanas y poco Protocolos de evaluación biótica
a poco se ha ido incrementando su nivel de aplicación en ecosistemas acuáticos
a otros sistemas acuáticos.
Este capítulo contiene los elementos conceptuales La valoración biótica es una evaluación de las con-
y metodológicos para el desarrollo de índices de in- diciones de un cuerpo de agua usando estudios
tegridad biótica y algunos ejemplos recientes de su y medidas directas de la biota residente en aguas
aplicación en sistemas acuáticos, principalmente de superficiales (Barbour et al., 1999). Las técnicas
carácter lótico, en nuestro país. Juzgamos convenien- desarrolladas para estas evaluaciones son conocidas
te ofrecer en una primera sección una visión de los como “protocolos rápidos de evaluación biótica”,
distintos sistemas de evaluación biótica disponibles. y fueron concebidas como estrategias con buen
balance costo beneficio, científicamente válidas y
orientadas a: 1) facilitar el análisis de múltiples sitios
en campo; 2) obtener resultados rápidos para la toma
*
Facultad de Biología, Universidad Michoacana de San
de decisiones; 3) proveer reportes científicos de fácil
Nicolás Hidalgo.
§ Facultad de Ciencias Naturales, Universidad Autónoma acceso para el público y 4) promover procedimientos
de Querétaro. ambientalmente sanos.

Integridad biótica de ambientes acuáticos 71


Además de estos objetivos principales, los protoco- Tabla 1. Relación entre los valores de índice
los que se han desarrollado también pueden aplicarse de diversidad con la contaminación del agua
para: i) caracterizar la existencia y severidad de daños (Wilhm y Dorris, 1968 en Dall, 1995)
en los recursos acuáticos; ii) ayudar a identificar las
fuentes y causas de los daños; iii) evaluar la efectividad alor del Índice
V Interpretación
de las acciones de control de la contaminación y res- de Shannon
tauración en ambientes acuáticos; iv) validar estudios y Wiener
accesibles y acumular valoraciones de impacto; y, v)
caracterizar los atributos bióticos de las condiciones H > 3 Aguas limpias
de referencia, es decir, de hábitat en buen estado de H = 2-3 Aguas ligeramente contaminadas
conservación (Barbour et al., 1999). H = 1-2 Aguas medianamente contaminadas
Estos protocolos parten del principio de que las H = 0-1 Aguas fuertemente contaminadas
alteraciones de cualquier tipo en los sistemas acuáticos
se reflejan en daños sobre la condición y el funciona-
miento de sus comunidades bióticas; entre ellos están
Sin embargo, éste y otros índices de diversidad, por
la pérdida de los taxa sensibles y los cambios en la
sí mismos, tampoco reflejan la condición del ecosiste-
estructura de las comunidades. El monitoreo biológi-
ma, pues la diversidad no necesariamente covaría con
co es esencial para evaluaciones de riesgo ecológico,
la estabilidad del sistema (Calow, 1992).
porque mide las condiciones biológicas presentes y no
Entre los métodos que emplean la similitud para
sólo las químicas, y se convierte en una fuente signifi-
el monitoreo se encuentran el índice de similitud
cativa de comparación con las condiciones esperadas
de Sorensen y los diferentes algoritmos que se han
en ausencia de los impactos humanos (Gibbson et al.,
desarrollado para el análisis de grupos de los valores
1999; Barbour et al., 1999).
que arroja (cluster), entre los que históricamente se
En México las aguas corrientes han sido negativa-
han privilegiado el método jerárquico de Ward y el
mente impactadas; es difícil encontrar arroyos y ríos
método de promedio no ponderado (UPGMA). Estos
prístinos en la actualidad. En 1998, la red de medición
índices solamente miden la semejanza en los compo-
de la calidad del agua en cuerpos de agua superficiales
nentes de dos o más sitios, pero no necesariamente
informó que 75% de nuestros ríos y arroyos presentan
están relacionados con la causalidad de fenómenos
algún grado de contaminación (CNA/SEMARNAP,
de degradación u otros.
1999). Los impactos más comunes sobre estos am-
Los índices bióticos, frecuentemente llamados
bientes son alteraciones en la forma física, cambios
índices bióticos rápidos o protocolos rápidos de biova-
en la descarga de agua y la introducción de materia
loración, parecen ser los mejores métodos para evaluar
orgánica, y presencia de sustancias químicas (Linde-
la calidad del ambiente de los sistemas lóticos, aunque
gaard, 1995).
lo deseable es combinar la medición de la diversidad
A la biota que puede tolerar esos impactos se le
con índices sapróbicos y con el uso de organismos
ha denominado indicadora de alteraciones. Para el
indicadores (Dall, 1995). Estos índices emplean con
monitoreo de la biota en los sistemas acuáticos se han
frecuencia como nivel deseable de identificación taxo-
diseñado distintos índices; entre los más comunes
nómica la familia y/o el género (excepto los índices
están los índices de diversidad, los índices de simi-
sapróbicos que requieren del nivel de especie), por
litud y los índices bióticos (incluyendo los índices
lo que exhiben un buen nivel costo-beneficio y son
sapróbicos).
fáciles de usar. Además, permiten no sólo detectar
De los índices de diversidad, el más utilizado es
la contaminación orgánica sino también otros tipos
el de Shannon y Wienner (H’) el cual, para el caso
de contaminación (Dall, 1995; Barbour et al., 1999).
de ambientes acuáticos, se ha hallado correlacionado
Entre los más comunes se encuentran: IBI (Índice de
con la calidad del agua en cuanto a la contaminación
Integridad Biótica; S (Índice Sapróbico); TBI (Índice
orgánica (Tabla I).

72 Evaluación y seguimiento
Biótico de Trent); CBS (Calificación Biótica de Chan- tos verticales y laterales del agua, la energía, los mate-
dler); EBI (Índice Biótico Extendido) y DFI (Índice riales y los organismos; influyen sobre el carácter de los
de Fauna Danés). corredores lóticos, incluyendo sus entornos riparios.
Generalmente ningún índice, sapróbico o bio- Asimismo, los cambios de esos factores en el tiempo
lógico, puede evaluar la totalidad de los cambios son especialmente críticos en la comprensión de estos
(Fleituch, 1992). Su sensibilidad dependerá del nivel sistemas, de tal manera que para definir a un sistema
de contaminación química, por lo que es posible que lótico es necesario considerar estos procesos como
en sitios donde la contaminación química sea débil, tetradimensionales (Figura 1).
la biodiversidad estará determinada principalmente Los cauces de los sistemas lóticos son construidos
por las características físicas e históricas del sitio, y los por procesos geomórficos transversales (erosión), lon-
organismos indicadores quizá tendrán que soportar gitudinales (transporte y depositación de sedimentos),
condiciones inhabitables, pero esto no implica que verticales (columna de agua y sustrato) y todos ellos
de­saparezcan de la comunidad. Es importante men- ocurren simultáneamente. En su base, estos procesos
cionar que los métodos biológicos se complementan están regulados por “el poder del agua”, fenómeno que
con los obtenidos mediante análisis químicos. resulta de la combinación de la magnitud del flujo y
Las evaluaciones clásicas de la calidad de aguas de la pendiente.
corrientes incluyen métodos saprobiológicos estan- En general, se reconocen tres tipos de descargas
darizados que requieren de mucho tiempo y deter- de agua: la formadora de canal (o dominante), la
minaciones taxonómicas muy precisas y, aún así, no efectiva y la de máxima ribera (bankfull). De ellas,
proveen de información precisa sobre la situación es la formadora del canal la que provoca procesos
ecológica y la estructura de las comunidades de es- geomórficos longitudinales y transversales. Estos
tos ambientes. Además, no permiten discernir entre fenómenos dependen de la conformación de la
los efectos antropogénicos de la alteración y los que línea de máxima profundidad o thalweg (camino
resultan de la dinámica misma de los ecosistemas del valle en alemán), a partir de la cual se disipa la
(Simic, 1996). Por otro lado, los listados de organis- energía que permite la erosión del cauce así como
mos indicadores dependen del autor y son a veces el transporte y depósito de sedimentos. La línea
contradictorios, limitados a ciertas regiones (Europa de máxima profundidad no necesariamente se en-
y Norteamérica), o bien, simplemente no se cuenta cuentra en el centro del cauce, sino que modela la
con información suficiente para otras especies de sinuosidad del cauce dependiendo de la naturaleza
potencial utilidad. del terreno (Figura 2).
Además de los métodos de monitoreo anterior- Las relaciones entre la disipación de la energía
mente señalados, otro índice usado con éxito es el dentro de los cauces de la corriente y la pendiente
Indice Biologique Global Normalisé (IBGN), creado provocan la conformación de las secciones del siste-
en 1992 por la Asociación Francesa de Normalización ma: estanques, rabiones y escalones. Lo que permite
(AFNOR, 2003; www.inrp.fr/biogeo/cooper/eau/ reconocer dos tipos de sistemas longitudinales: 1)
html/ibgnsom.htm). Este método mide las diferencias Sistemas de rabión-estanque (Figura 3a) y 2) Sistemas
en proporción entre taxa sensibles y resistentes, en de escalón-estanque (Figura 3b).
términos de su composición, abundancia y diversi- Los tres tipos de descarga determinan la forma final
dad, empleando a los macroinvertebrados como una del cauce en conjunto con el “pulso de la corriente”,
expresión de la calidad ecológica. que está representado por las variaciones cíclicas del
caudal. Por ello la estructura del cauce incluye tres
Geomorfología de los ríos límites: la línea de máxima ribera (bankfull stage), que
es aquélla donde el flujo del agua alcanza su máximo
La definición de los sistemas lóticos sólo como flujos al menos cada dos años; el otro límite de la ribera co-
de agua que van de la cabecera a la boca de una cuenca rresponde a la corriente activa; el tercero es el límite o
(dimensión longitudinal) es limitada. Los movimien- línea de la llanura de inundación, que corresponde al

Integridad biótica de ambientes acuáticos 73


Figura 1. Dimensiones para la definición de un ecosistema lótico

Figura 2. Línea de máxima profundidad o Thalweg

74 Evaluación y seguimiento
Figura 3a. Sistema Rabión-Estanque 1 Figura 3b. Sistema Escalón-Estanque 1
Rabión y 2 Estanque Escalón y 2 Estanque

punto que la corriente alcanza por lo menos una vez acuerdo con su posición topográfica y con el relieve
cada cinco años (Figura 4). Estos límites se obtuvieron del paisaje, a lo que se le conoce como “estado más
de análisis de varias décadas con más de 35,000 puntos probable”.
para arroyos y ríos de Estados Unidos de América En 1996, Rosgen, basado en la sinuosidad del cau-
por lo que su aplicabilidad se considera amplia para ce, en el movimiento de la corriente y las relaciones del
nuestro país (Rosgen, 1998). ancho y la profundidad del cauce, en la pendiente y el
Las relaciones entre estos puntos clave permiten tipo de sustrato, propuso un modelo de clasificación de
reconocer algunos de los parámetros que afectan la las corrientes para determinar el estado más probable
estabilidad de las corrientes: ancho del canal, pro- del sistema (Figura 5).
fundidad del canal, velocidad del flujo, descarga, Desde el punto de vista hidrológico, si una co-
pendiente, materiales del fondo del canal, entrada rriente no ha sufrido alteraciones provocadas por el
de sedimentos y la distribución del tamaño de las hombre (que suelen ser suficientes para modificar su
partículas del sedimento (Rosgen, 1996; Rosgen y estado más probable), los procesos de disipación de
Silvey, 1998). Estas variables no son independientes la energía siguen siendo ordenados por las fuerzas
entre sí, sino que interactúan en la conformación del geomórficas y, en consecuencia, el río conserva su
cauce y permiten estimar el tipo de cauce esperado de resistencia a la alteración.

Figura 4. Vista transversal de la ubicación de los niveles del cauce de un ecosistema lótico

Área de inundación

Ribera máxima

Cauce activo

Integridad biótica de ambientes acuáticos 75


Figura 5. Clasificación de los tipos de cauce conforme su posición topográfica
y al relieve del paisaje (tomado de Rosgen, 1996)

Nota: la descripción de la clasificación que aquí aparece puede verse en el apéndice 3 de este artículo.

Determinación del estado más probable


Índice de calidad del hábitat
El procedimiento para establecer el “estado más pro-
bable” de ríos y arroyos requiere mediciones sencillas El índice de calidad de hábitat desarrollado por
pero laboriosas y, para ello, se recomienda seguir la Binns (1979, citado en Culpin 1985), fue diseñado
metodología de Rosgen y Silvey (1998), anotando para monitorear la calidad del hábitat en arroyos de
los datos en la hoja de campo para la clasificación de Norteamérica. Relaciona la calidad del hábitat con
corrientes (Apéndice 1), siguiendo los pasos incluidos la biomasa de truchas (Onchorhynchus spp. y Salmo
en el Apéndice 2. spp.) en arroyos y ríos (Cuplin, 1985). En el campo,
Todos estos datos permiten reconocer el tipo de el primer autor mencionado en esta sección probó 13
cauce que se analiza, aplicando los criterios propuestos atributos físicos del hábitat, cinco atributos correspon-
por Rosgen y Silvey (1998), los cuales clasifican a los dientes a la química del agua, y cuatro relacionados
cauces naturales de las corrientes. Los datos pueden con aspectos biológicos (Tabla 2).
referirse a la clave gráfica de Rosgen (1996) y Rosgen
y Silvey (1998), o pueden aplicarse en la clave que se Índice de calidad del agua
presenta en los apéndices 3 al 11.
Rosgen y Silvey (1998) han encontrado que los ti- En nuestro país se cuenta con un método estandariza-
pos de arroyos están relacionados con la topografía de do para medir la calidad del agua, denominado Indice
las cuencas, de manera que encontrar un tipo de cauce de Calidad del Agua (ICA), el cual está siendo aplica-
en un intervalo topográfico diferente al esperado, de- do por la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos
biera ser motivo de atención, ya que podría significar Naturales (SEMARNAT) y la Comisión Nacional del
una alteración de la condición natural (Figura 5). Agua (CNA). Se basa en el índice modificado propues-
to por León-Vizcaíno (1991). El ICA establece el grado
Calidad del hábitat de contaminación del agua a la fecha del muestreo y
está expresado como porcentaje de agua pura; así,
La necesidad de monitorear los ambientes acuáticos agua altamente contaminada tendrá un ICA igual o
ha traído como consecuencia el desarrollo de distin- cercano a 0 %, en tanto que en el agua en excelentes
tos protocolos que ayudan al entendimiento de los condiciones el valor del índice será cercano a 100%
deterioros, principalmente desde los puntos de vista (http://www.semarnat.gob.mx/informacionam-
fisicoquímico y físico. biental/Pages/sniarn.aspx). El ICA se calcula sobre

76 Evaluación y seguimiento
Tabla 2. Atributos para determinar el índice de calidad de hábitat, Binns 1979 (tomado de Cuplin, 1985)

Clases Atributos

Riqueza de especies y composición 1. Flujo del agua del arroyo en el último verano
2. Variación del flujo del agua en el arroyo
3. Temperatura máxima de la corriente en verano
4. Velocidad del agua
5. Turbidez
6. Cobertura
7. Anchura del arroyo
8. Profundidad del arroyo
9. Morfología del arroyo
10. Susceptibilidad de las riberas a la erosión
11. Sustrato
12. Materia orgánica
13. Deposición de cieno
Composición trófica 1. Nitratos
2. Alcalinidad total
3. Fósforo total
4. Sólidos disueltos totales
5. Ion hidrógeno
Abundancia de peces y composición 1. Vegetación de las riberas del arroyo
2. Abundancia de alimento de peces de la familia Salmonidae
3. Diversidad de alimento para los peces salmónidos
4. Tipo de alimento de los peces

la base de 18 parámetros destacados, seleccionados el uso del Índice Simplificado de Calidad del Agua
por su importancia relativa para reconocer el grado (ISCA) como un protocolo de monitoreo más simple,
de contaminación (Tabla 3). y que es el resultado de combinar cinco parámetros:
Para facilitar el uso de los resultados del ICA con temperatura, oxidabilidad (de la materia orgánica),
miras a la toma de decisiones en el manejo de los materias suspendidas, oxígeno disuelto en el agua y
recursos acuáticos, existe una clasificación de la ca- conductividad eléctrica.
lidad del agua para usos específicos según el valor del En función de estos parámetros se establece una
Índice de Calidad del Agua (CNA/Semarnap, 1999) clasificación en la que el ISCA varía entre 0 y 100.
disponible en la página web de la Comisión Nacional Cuanto mayor es el índice, mejor es la calidad del agua.
del Agua: www.cna.gob.mx. Así pues, un agua para todos los usos debe tener un
El ICA puede ser un índice confiable para de- ISCA superior a 85, en tanto que por debajo de 30 no
terminar el grado de contaminación del agua, sin es apta para ningún uso.
embargo, su aplicación requiere de equipo e insta-
laciones, así como de personal calificado para tomar Índice de calidad ambiental visual
las muestras y hacer los análisis de laboratorio. Por
ello, los programas de monitoreo usando este proce- Este protocolo se diseñó para monitorear la calidad
dimiento son caros. Por esta razón se ha extendido ambiental con base en los componentes de la estructu-

Integridad biótica de ambientes acuáticos 77


Tabla 3. Parámetros para calcular el Índice de Calidad del Agua (ICA)

Parámetro Peso (Wi) Parámetro Peso (Wi)

Demanda Bioquímica de Oxígeno (DBO) 5 Nitrógeno en nitratos NO3-1 2


Oxígeno disuelto 5 Alcalinidad 1
Coliformes fecales 4 Color 1
Coliformes totales 3 Dureza total 1
Sustancias activas al azul de metileno (detergentes) 3 Potencial de hidrógeno (pH) 1
Conductividad eléctrica 2 Sólidos suspendidos 1
Fosfatos totales (PO4-3) 2 Cloruros (Cl-1) 0.5
Grasas y aceites 2 Sólidos disueltos 0.5
Nitrógeno amoniacal (NH3) 2 Turbiedad 0.5

ra del hábitat que disipan energía, como la sinuosidad,   4. Patrones de velocidad/profundidad. Se refiere a
los materiales del sustrato y de las riberas, la presencia la presencia de cuatro patrones de velocidad/
de puntos de retención de sedimentos y flujo del agua, profundidad: suave-somero, suave-profundo, rá-
condiciones de la vegetación de las riberas y de la zona pido-somero y rápido-profundo (se califica para
riparia y la condición de la planicie de inundación. el gradiente alto).
Con el conjunto de estos componentes, Barbour   5. Variabilidad de los estanques. Considera la varia-
et al. (1999) diseñaron un sencillo y elegante método bilidad en el tamaño y profundidad de los estan-
para calificar la calidad ambiental visual. El protocolo ques. Con cuatro patrones: estanques pequeños
toma en cuenta diez criterios, que se califican en un y someros, estanques pequeños y profundos,
tramo representativo de río, considerando como repre- estanques grandes y someros y estanques grandes
sentativo el equivalente a 40 veces el ancho del cauce. y profundos (se califica para el gradiente bajo).
La aplicación de los criterios de evaluación se hace con   6. Gradiente de sedimentación. Califica la acumula-
base en la topografía del lugar en estudio. Así, este úl- ción anómala de sedimentos (se califica en ambos
timo factor se divide en dos grandes categorías: como gradientes).
de gradiente alto cuando los sitios tienen pendiente de   7. Estatus del flujo. Considera la forma como la
moderada a alta, típica de zonas de montaña; o como corriente toca las riberas (se califica en ambos
de gradiente bajo en sitios con pendiente suave, propia gradientes).
de valles. Los criterios de evaluación son:   8. Alteraciones del canal. Se consideran aquellas
evidencias de modificaciones y/o alteraciones en
  1. Sustrato disponible para la epifauna. Se refiere a la el canal como resultado de obras construidas por
cantidad y variabilidad de sustratos disponibles el hombre (se califica en ambos gradientes).
para el asentamiento de macroinvertebrados (se   9. Frecuencia de rabiones. Se refiere a la frecuencia en
califica en ambos gradientes). la presencia de rabiones en el tramo bajo estudio.
  2. Embebimiento. Considera a la cantidad de sus- Se considera la representación proporcional entre
tratos que se encuentran cubiertos por partículas la distancia promedio entre los rabiones y el ancho
finas o por algas filamentosas (se califica para el del canal (se califica para el gradiente alto).
gradiente alto). 10. Sinuosidad del canal. Califica la tasa entre la
  3. Caracterización del sustrato de los estanques. Cali- longitud de la línea de máxima profundidad y la
fica la heterogeneidad del fondo de los estanques longitud del canal en línea recta (se califica para
(se califica para el gradiente bajo). el gradiente bajo).

78 Evaluación y seguimiento
Tabla 4. Resultados de la aplicación nantiales cársticos de la huasteca mexicana (Pérez-
del índice de calidad ambiental visual Munguía, 2004) y que se basa en las variables que
mostraron sensibilidad para clasificar a los manantia-
Categoría Intervalo Calificación les: magnitud del flujo, temperatura, conductividad
y tamaño del manantial. Las variables del ambiente
Óptimo 16 - 20 200 - 166 circundante, como las actividades humanas y uso del
Subóptimo 11 - 15 165 - 113 suelo, no fueron significativas para la elaboración
Marginal 6 - 10 112 - 60 del índice de calidad ambiental, debido a que los
Pobre 0 - 5 59 - 0 manantiales seleccionados tenían un alto nivel de
conservación. Las variables de sustrato disponible
para la epifauna y de sustrato embebido, representan
11. Estabilidad de las riberas. Se refiere a la proporción posibilidades de establecimiento de la biota lo cual
que ocupan en el tramo las evidencias de erosión afecta considerablemente a la composición y estruc-
y/o fallas de las riberas. tura de las asociaciones (en este caso de coleópteros
12. Protección vegetal de las riberas. Estima la propor- acuáticos), por lo que se requirió ponderarlas en el
ción de las riberas del cauce que se encuentran diseño de este índice.
con vegetación ribereña nativa. El algoritmo con que se calculó el Índice de Calidad
13. Ancho de la zona de vegetación riparia. Estima el Ambiental (ICAm) es:
ancho de la zona de amortiguamiento proporcio-
nado por la vegetación nativa de la zona riparia ICAm = 2 (VF) + VA/2(n – 1)
en ambas riberas.
Donde:
El protocolo considera cuatro categorías para ICAm = Índice de Calidad Ambiental
calificar a cada variable en forma independiente, y la VF = La suma de las variables físicas (SE + S)
suma total de puntos indica la categoría de la calidad VA = La suma de las variables ambientales (TM +
ambiental visual del cauce bajo estudio (Tabla 4). MF + TA + C) / 2 (n – 1)
La evaluación visual de la calidad ambiental em-
plea variables en microescala con respecto al tamaño Variables físicas:
de la sección de río que se quiera estudiar, así como SE = Sustrato embebido
la estimación del embebimiento de los sustratos y S = Sustrato disponible para la epifauna
otras en macroescala a nivel de cuenca, como ocurre Variables ambientales:
con el tipo de corriente presente. En su conjunto este TM = Tamaño del manantial
protocolo es una forma de evaluar las posibilidades de MF = Magnitud del flujo
asentamiento de la biota, calificando en forma indivi- TA = Temperatura del agua
dual a cada variable, lo que permite estimar aquellas C = Conductividad
situaciones en las que se encuentre algún grado de n = Número de variables ambientales considera-
degradación. das (el denominador 2(n – 1) se empleó para
La Agencia de Protección Ambiental de los Estados ajustar las variables
Unidos de América (EPA) ha puesto a disposición una
guía completa de este protocolo en la página www.epa. La aplicación de la fórmula propuesta a 38 ma-
gov/OWOW/monitoring/techmon. nantiales analizados mostró que sus valores oscilaron
entre 2.7 y 15.7. El universo de valores distribuido en
Índice de calidad ambiental para manantiales categorías, permitió “calificar” a los sitios con base
en una condición determinada de calidad ambiental,
Como ejemplo de la aplicación del Índice de Calidad dentro de cuatro categorías en una serie: pobre, mar-
Ambiental se presenta el desarrollado para los ma- ginal, subóptima y óptima (Tabla 5).

Integridad biótica de ambientes acuáticos 79


Tabla 5. Resultados del Índice de Calidad Ambiental para manantiales de la Huasteca mexicana

Categoría 1 Categoría 2 Categoría 3 Categoría 4

Nominación de la categoría Pobre Marginal Subóptimo Óptimo


Rango del ICAm 2.7 = Y < 8.7 8.7 = Y < 9.8 9.8 = Y < 14.5 Y > 14.5

El índice desarrollado tiene la fortaleza de que reunión de la Real Sociedad de Edimburgo, el doctor
puede ser aplicado en las diferentes condiciones de Joseph Black, descubridor del dióxido de carbono,
topografía, relieve y magnitud del flujo dentro de la dio lectura a un documento de James Hutton (Figu-
huasteca mexicana, sin embargo, su debilidad radica ra 6), en el que aparecen las siguientes palabras: “I
en que no puede ser usado fuera del contexto regional consider the Earth to be a super-organism and that
mencionado. Sin embargo, la metodología se encuen- its proper study should be by physiology.” (Con-
tra disponible para proponer otros índices similares sidero a la Tierra como un super organismo, cuyo
para otras regiones de nuestro país. Esta circunstancia estudio adecuado debiera ser mediante la fisiología).
es común cuando se trabaja con índices detallados, Parece que ésta fue la primera vez que se presentó
pues el modelo puede ser sensible al contexto y a la formalmente un comentario que hacía referencia a
región geográfica. la teoría del superorganismo. Sin embargo, es común
encontrar en culturas antiguas conceptos que refieren
Integridad biótica de ecosistemas acuáticos que el planeta está vivo y que son un referente para
el desarrollo de la teoría de Gaia, presentada en la
En 1981, Karr propuso el uso de los Índices de In- década de los 70. Esta teoría propone que nuestro
tegridad Biótica (IIB, o IBI por sus siglas en inglés) planeta funciona como un organismo que mantiene
para entender la calidad de los sistemas acuáticos, las condiciones necesarias para su propia supervi-
suponiendo que las propiedades de los ecosistemas vencia (Lovelock, 1979).
acuáticos son el resultado de fuerzas evolutivas En 1995, Karr propuso que: “El debate sobre salud
que están interactuando en la configuración de los e integridad ecosistémica necesita ir más allá de la va-
ecosistemas. En 1987, este mismo autor presentó lidez y credibilidad científica, para reconocer el status
una definición de la integridad biótica como: “La legal y uso de estos conceptos en manejo y protección
capacidad de soportar y mantener una comunidad del ambiente”. De esta forma se plantea la necesidad de
adaptada, integrada y balanceada, con una composi- continuar con el desarrollo de modelos que permitan
ción, diversidad y organización funcional comparable monitorear a los ecosistemas. En aras de mayor clari-
con el hábitat natural de la región”. dad, se propone a los lectores diferenciar claramente
Este novedoso método para expresar de manera entre salud e integridad en los siguientes términos:
comparativa el estado de los ecosistemas, con respecto Salud. Es un estado definido como preferencial
a sistemas con poca o sin alteración por actividades para sitios influenciados por la gente (por ejemplo, los
humanas, es una manera rápida para proveer infor- cultivos), donde las acciones efectuadas por el hombre
mación sobre la organización de las comunidades están dirigidas a la producción. En este contexto, en
ecológicas, al mismo tiempo que emplea un amplio tanto se obtengan los resultados esperados por las
grupo de mediciones biológicas que permiten hacer acciones ejercidas sobre un cultivo, éste es sano. Pero
predicciones sobre la compleja dinámica de los am- estos sitios no tienen integridad funcional entre sus
bientes acuáticos. distintos componentes bióticos, pues las especies ahí
Los conceptos de salud de los ecosistemas no son cultivadas en la mayoría de los casos no han evolu-
nuevos, entre el 7 de marzo y 4 de abril de 1789, en la cionado en estos sitios.

80 Evaluación y seguimiento
Figura 6. Retrato de James Hutton (1726-1797)

Fuente: http://www.usgs.gov/aboutusgs/who_we_are/museum/
collections/james_hutton.asp.

Integridad. Se define en términos de sitios con garantizar que su aplicación permita contar con
poca o sin influencia humana, en ellos los organis- datos confiables.
mos son producto de procesos evolutivos y biogeo- 3. Provee datos múltiples en un muestreo. Para
gráficos. que se genere una herramienta práctica, como
óptimo, un solo muestreo es suficiente para ob-
Diseño de índices de integridad biótica tener información válida. Se recomienda que en
sistemas lóticos el muestreo se haga en la época
La medición de la integridad biótica exige que los índi- de sequía, cuando las condiciones hidrológicas
ces sean diseñados sobre bases conceptuales que permi- permiten encontrar las comunidades acuáticas
tan reconocer la variación natural de las comunidades más estables que reflejen mejor las variaciones
empleadas como elementos de medición, así como las de origen antropogénico.
variaciones debidas a alteraciones antropogénicas. 4. Ofrece resultados rápidos para la toma de deci-
La medición de la integridad biótica tiene las si- siones. Atiende a los manejadores de los recursos
guientes ventajas: acuáticos, quienes requieren de métodos efecti-
vos que permitan establecer una manifestación
1. Costo-eficiente. Se trata de una herramienta rá- claramente indicativa de los impactos sobre los
pida que no requiere de la inversión en equipos ecosistemas acuáticos.
costosos para el monitoreo. 5. Produce reportes científicos de más fácil acceso
2. Válida científicamente. Es el resultado de pro- al público. Los protocolos y sus resultados pue-
fundos análisis aplicando el rigor científico, para den diseñarse de forma que puedan aplicarse e

Integridad biótica de ambientes acuáticos 81


interpretarse por personas sin estricta formación los indicadores biológicos, e implica que con éstos
científica. no se trata de encontrar “especies indicadoras” sino
6. Utiliza procedimientos ambientalmente benig- encontrar atributos en las comunidades biológicas
nos. La toma de datos no impacta a las comuni- que permitan reconocer impactos provocados por
dades bióticas ni a los procesos del ecosistema actividades humanas.
que se halla bajo monitoreo. Premisa 10. Los análisis gráficos revelan las res-
7. Es multimétrica. Un evento de toma de datos debe puestas biológicas. El informe grafico de los análisis
proveer varias mediciones. Éstas son las variables estadísticos ayuda, con frecuencia, a mejorar la com-
(métricas) que componen al índice. prensión sobre los fenómenos bajo estudio.
8. Es multivariada. El diseño del índice debe em- Premisa 12. Integración de múltiples factores. Los
plear el poder de la estadística multivariada. La fenómenos en la naturaleza son multidimensionales,
certidumbre de un índice es una de sus mayores por lo mismo su entendimiento tiene su explicación
fortalezas, por lo que su simplicidad no debe en análisis multimétricos. Por esta característica, los
poner en riesgo su confiabilidad, lo que se lo- índices proveen información integrada.
gra a través del rigor de los análisis durante su Premisa 23. La apropiada clasificación de sitios
diseño. es clave. Los sitios de referencia considerados para
9. Tiene enfoque regional. Las debilidades de el diseño de un índice de este tipo deben considerar
otros modelos pueden estar relacionadas con los siguientes aspectos: 1) mostrar una gradación al
la distribución geográfica de las especies o con menos aparente de los impactos, desde altos grados
particularidades de los ecosistemas. Por ello un de degradación hasta sitios cercanos a la condición
sistema de monitoreo con principios de integri- prístina; 2) pertenecer a una misma región o a un
dad biótica se diseña teniendo en mente que su mismo sistema y, dependiendo de la escala de análisis,
aplicación debiera restringirse a regiones en las es deseable trabajar al menos dentro de una misma
que sea posible pronosticar una composición cuenca o región hidrológica.
biológica similar. Premisa 33. Análisis estadístico multivariado. El
poder de la estadística multivariada frecuentemente
En su libro Restoring Life in Running Waters: provee de un amplio panorama sobre el conocimiento
Better Biological Monitoring (1998) Karr y Chu biológico.
establecen 37 premisas asociadas con la teoría y Siguiendo estas premisas se pueden generar índi-
práctica, en la generación de índices multimétricos, ces que utilicen variables (métricas específicas) que
de las cuales y para un mejor entendimiento de los permitan discernir entre sitios con diferentes grados
elementos de un índice de integridad biótica, se de impacto y, de esta forma, generar estrategias de
resaltan las siguientes: monitoreo que reconozcan entre sitios con diferentes
Premisa 8. Comprensión de las respuestas bioló- grados de integridad biótica y que no se confundan
gicas. El entendimiento de las respuestas biológicas con la variación naturalmente esperable en las comu-
requiere de mediciones a través de diferentes grados nidades empleadas para el diseño del índice.
de influencia humana. Se resalta la necesidad de contar De igual forma, un índice es una herramienta de
con una medida fidedigna de la variación provocada información integrada significativa, que proviene de
por impactos humanos en las respuestas biológicas y varias mediciones de atributos biológicos. Los dis-
no confundirla con la variación natural de los atributos tintos modelos de monitoreo ambiental han seguido
biológicos de las poblaciones. distintas estrategias fundadas en bases ecológicas y
Premisa 9. Atributos biológicos. Los índices deben biogeográficas, que derivan del grado de conocimiento
ser sencillos, por lo que deben considerarse sólo de la biota acuática y su entorno.
aquellos atributos biológicos que proporcionan se- Las ideas sobre el uso de organismos indicadores
ñales confiables acerca de la condición biológica. Esta se encuentran ampliamente difundidas y han derivado
premisa tiene significado como un nuevo enfoque de en modelos de monitoreo bajo la perspectiva del “Sín-

82 Evaluación y seguimiento
drome de ecosistemas deprimidos”, la que considera Macroinvertebrados acuáticos
que los ecosistemas acuáticos afectados muestran los
siguientes indicadores de estrés: En el diseño de índices para efectos de monitoreo
ambiental se ha privilegiado el uso de las comunidades
§ Alteración de la estructura de las comunidades de macroinvertebrados, según Dall (1995) y Barbour
bióticas a favor de las formas de vida pequeñas. et al. (1999), por las razones siguientes:
§ Reducción de la diversidad de especies.
§ Incremento de la dominancia de especies con a. La estructura de la comunidad de macroinver-
estrategia reproductiva “r”. tebrados refleja las condiciones ambientales de
§ Incremento de la dominancia de especies exóticas. la corriente, pues tienen diferentes grados de
§ Reducción del número de componentes de la se- tolerancia a los contaminantes.
cuencia funcional en las cadenas tróficas locales. b. Las asociaciones de macroinvertebrados son
§ Incremento en la prevalencia del daño. buenas indicadoras de condiciones localizadas
§ Reducción de la estabilidad poblacional. porque son aparentes, abundantes y relativamente
sedentarias.
Estos síntomas pueden aparecer en diferentes c. Son fáciles de identificar hasta el nivel de fami-
combinaciones, dependiendo del tipo de daño. Por lia y pueden ser reconocidas por personas no
ejemplo, en la acidificación de los lagos los ciclos de experimentadas, empleando para ello sistemas
nutrientes pueden permanecer cerca de los valores visuales (como registros fotográficos regionales)
de referencia, mientras que las especies más sensibles de identificación taxonómica.
desaparecen en el corto plazo. d. Tienen ciclos de vida más o menos largos, por
Los principios de integridad biótica prefieren el uso lo que pueden reflejar cambios ambientales en el
de variables sensibles a los impactos humanos sobre corto tiempo.
los sistemas acuáticos y no enfatizan el uso de espe- e. Son fáciles de colectar y se requiere de poco equi-
cies indicadoras. De esta forma, los protocolos se han po; además la colecta se hace con poco personal,
desarrollado empleando comunidades del perifiton, lo que vuelve barata la recolección de material
macroinvertebrados acuáticos, peces y, más reciente- biológico.
mente, comunidades vegetales y aves acuáticas. f. El muestreo de asociaciones de macroinverte-
brados tiene poco impacto en el detrimento de
Perifiton la biota residente, siempre que se mantenga al
mínimo estrictamente indispensable.
Estos organismos, al vivir pegados al sustrato, refle- g. Estas comunidades son una fuente primaria de
jan los cambios ocurridos por alteraciones físicas, recursos alimentarios para muchas especies de
químicas y biológicas. Las diatomeas son útiles por peces, incluyendo algunas que son comercial-
su abundancia; la mayoría, además, proporciona múl- mente importantes y otras de uso recreativo, lo
tiples indicadores sensibles a cambios específicos del que destaca su importancia.
hábitat. Adicionalmente, están adaptadas a un amplio h. Son relativamente abundantes en muchas co-
intervalo de condiciones ecológicas y las valencias de rrientes de primer y segundo orden, en las cuales
tolerancia ambiental se conocen para la mayoría de las las asociaciones de peces son limitadas o no
especies. Tienen la desventaja de requerir de personal existen.
experimentado y de expertos en la identificación de
las especies, y de microscopios y otros implementos Peces
de laboratorio. Los índices construidos con base en
el perifiton han mostrado ser robustos, pero se reco- El empleo de los peces para el monitoreo de los ecosis-
mienda que se acompañen de modelos de monitoreo temas acuáticos está muy extendido, debido principal-
que incluyan a los macroinvertebrados. mente a que en general se tiene amplio conocimiento

Integridad biótica de ambientes acuáticos 83


de este grupo zoológico, acumulado sistemáticamente sólidos finos que provienen de los taludes del cauce.
desde el siglo xviii y, aunque en México aún no se Es notable que las formas vegetales de las riberas
cuenta con un inventario total, se trata del grupo de sean principalmente herbáceas, pues tienen una
la biota acuática mejor conocido. biomasa mayor en las raíces (Figura 7a), las cuales
La comunidad de peces posee varios atributos que la son profusamente ramificadas, lo que confiere mayor
hacen útil como indicador de la integridad biótica: son un estabilidad al suelo del área ribereña (Figura 7b).
componente altamente visible y sensible de los ecosiste- La protección que confieren las herbáceas a las ribe-
mas de agua dulce, los peces responden previsiblemente ras no es comparable con la otras formas de vida, pues
a cambios en los factores abióticos, como la calidad del en el área ribereña la presencia de arbustos y árboles
agua y del hábitat, y a los bióticos, como la explotación del (sobre todo si fueron plantados allí) tiende a convertirse
hombre y la adición de especies. Permiten evaluar tanto en un problema, debido a que los procesos laterales de
la estructura y función de la comunidad en los diferentes disipación de energía derriban a los árboles o forman
niveles tróficos, incorporando atributos a nivel de pobla- “islas” que modifican la estructura del cauce y con ello
ción y de la condición individual. Las métricas derivadas alteran la disipación de la energía, y de esta forma alte-
de las características comunitarias de este grupo tienen ran los procesos geomórficos laterales y longitudinales
en general un alto poder de discriminación, ya que son que regulan la estructura del cauce (Figura 8).
sensibles a varios tipos de degradación, además de que las En cambio las herbáceas acuáticas y subacuáticas,
restricciones legales para su colecta son mínimas, excep- además de la estabilidad que le otorgan a las riberas,
tuando las especies incluidas en la norma de protección son también una importante fuente de heterogeneidad
(Yoder, 1994, De la Lanza et al., 2000). ambiental, son fundamentales como sustrato para el
Entre las desventajas de usar este grupo están la establecimiento de la biota acuática, y participan en la
movilidad y las formas de migración de los peces en producción de materia y flujos de energía autóctona
el caso de ríos y arroyos. en los sistemas lóticos (Figura 9).
También se han empleado las asociaciones de plan-
Vegetación tas acuáticas para estimar la integridad biótica de eco-
sistemas acuáticos. Recientemente se presentó un índice
La vegetación ribereña estabiliza las riberas en los para arroyos de primer orden en el suroeste de Montana,
sistemas acuáticos, además es un filtro importante de basado en la vegetación (Jones, 2005). Este índice está

Figura 7. Izquierda: raíces de Carex, cultivadas en el vivero de Rocky Mountain Research Station, Flagstaff, Arizona,
EE.UU. Derecha: protección vegetal de las riberas del arroyo La Concha, San Luis Potosí, México

84 Evaluación y seguimiento
Figura 8. Izquierda: formación de una “isla” en el cauce del arroyo Charco Azul, San Luis Potosí, México.
Derecha: retención anormal de sedimentos por el dique formado por la caída de árboles dentro del cauce
del arroyo Puerto Garnica, Michoacán, México

constituido por ocho métricas sensibles para estimar Aves


los impactos provocados por el hombre, entre ellas la
cubierta de gramíneas y de especies exóticas dentro de Los indicadores terrestres pueden ser importantes
la zona de inundación, la relación entre la cubierta de porque responden directamente a las perturbacio-
plantas anuales y bianuales, la cubierta de hidrófitas y nes que frecuentemente preceden a los cambios en
la estabilidad de las riberas. La selección de las variables las características físicas y acuáticas en ecosistemas
se hizo, en este caso, con base en su respuesta al estrés acuáticos (Gregory et al., 1991; Bryce y Hughes, 2002).
provocado por el pastoreo (Figura 10). De acuerdo con Block et al. (1986), Morrison (1986)

Figura 9. Izquierda: vegetación ribereña y acuática en el cauce del arroyo Charco Azul, San Luis Potosí,
México. Derecha: vegetación acuática en el río Huichihuayán, San Luis Potosí, México

Integridad biótica de ambientes acuáticos 85


Figura. 10. Izquierda: abrevadero en el río chiquito de Morelia, Michoacán.
Derecha: impactos en las riberas del arroyo El Soldado, Arizona, EE.UU.

y Cronquist y Brooks (1991), las comunidades de comunidad significativamente diferente de la condición


aves pueden ser propuestas como buenos indicadores de referencia, y un valor de tres puntos si se encontraba
porque reflejan una amplia variación ecosistémica en una condición intermedia. El valor total del IIB es la
que incluye: la calidad del agua, la productividad, la suma de los valores de los 12 atributos; con esto se puede
estructura y complejidad de la vegetación, y la integri- clasificar a un sistema dado como el mejor si la suma da
dad del ecosistema. Las aves acuáticas y no acuáticas, 60, o como un ambiente en mal estado si la suma es de
además, se muestrean con técnicas costo-eficientes hasta 12 puntos (Tabla 6). Cabe señalar que ese índice
en áreas pequeñas y permiten el desarrollo de índices se desarrolló considerando taxa de peces de latitudes
sensibles al nivel de comunidad. altas en el continente americano (Tabla 7).
La flexibilidad del IIB ha permitido su aplicación
Construyendo un índice de integridad biótica —mediante modificaciones y adaptaciones— a va-
rias regiones ecológicas de los EE.UU. y otros sitios
Con la intención de mostrar el uso de comunidades de Norteamérica, así como en diferentes sistemas
de peces y de coleópteros, en esta sección se presentan acuáticos y regiones biogeográficas tanto en Europa,
dos ejemplos, para construir índices capaces de eva- África, Canadá, Asia, Sudamérica y Australia (Hughes
luar la integridad biótica de ambientes acuáticos. y Oberdorff, 1998).
A partir de la propuesta original se han formulado
Comunidades de peces varias versiones del Índice de Integridad Biótica y
éstas se han incorporado a programas de evaluación
Inicialmente en el Índice de Integridad Biótica (IIB), cuantitativa de recursos acuáticos en diversos estados
Karr (1981) propuso 12 atributos que reflejaban riqueza de los EE.UU. Algunos se han adecuado a las diferen-
y composición de especies, número y abundancia de cias en estructura y zoogeografía de las comunidades
especies indicadoras, organización y función trófica, de peces y a las condiciones propias de los arroyos
comportamiento reproductivo, abundancia de peces y (Miller et al., 1988).
condición individual. Cada atributo recibía un valor de El IIB basado en peces presenta, con respecto a
cinco puntos si tenía una condición similar al espera- otros índices, mayores ventajas por sus bases ecológi-
do para una comunidad de peces característica de un cas, su sensibilidad a diferentes fuentes de degradación
sistema con poca influencia humana, un valor de un ambiental, y por producir resultados manejables y
punto si tenía un valor similar al esperado para una reproducibles. Sus desventajas aparecen en el sentido

86 Evaluación y seguimiento
Tabla 6. Categorías y métricas empleadas en la construcción del IIB original (Karr et al., 1987)

Categoría Métricas (variables)

Riqueza de especies 1. Número de especies nativas de peces


y composición 2. Número e identidad de especies de percas (familia Percidae)
3. Número e identidad de peces sol (familia Centrarchidae)
4. Número e identidad de peces succionadores (familia Catostomidae)
5. Número e identidad de especies intolerantes
6. Proporción de individuos de especies tolerantes
7. Proporción de individuos omnívoros
Composición trófica 8. Proporción de individuos insectívoros
9. Proporción de individuos carnívoros
10. Número de individuos en la muestra
11. Proporción de individuos híbridos
Abundancia de peces 12. Proporción de individuos con enfermedades, tumores, daños o anormalidades
y composición en el esqueleto

de que requiere una cifra importante de riqueza de sensibilidad de 13 atributos de la comunidad de la


especies, abundante información básica y el uso de zona litoral, cinco de los cuales miden la riqueza
métodos subjetivos para la determinación de algunas de especies: número de especies nativas, especies
métricas (Faush et al., 1990). de centrárquidos (lobinas), especies de ciprínidos
El uso y aplicación del IIB también se ha ex- (carpas), especies intolerantes y pequeñas especies
tendido a lagos interiores, donde se ha ensayado la bénticas; y ocho miden la abundancia relativa: por-

Tabla 7. Interpretación de los valores del IIB para peces en arroyos (tomado de Karr, 1981)

Puntuación Categoría (clase) Atributos

58 – 60 Excelente Comparable con la condición prístina; están presentes todas las


especies de peces regionalmente esperadas.
48 – 52 Bueno Riqueza específica por debajo de la esperada se ha perdido la mayoría
de las especies intolerantes; algunas especies se hallan con abundan-
cias menores a las esperadas y con una distribución de tallas alterada
respecto a la original conocida o de referencia; la estructura trófica
muestra algunos síntomas de estrés.
40 – 44 Medio Pocas especies están presentes. Se han perdido las intolerantes; los
adultos (clase de mayor edad) de las especies depredadoras son es-
casos; la estructura trófica está dominada por omnívoros.
28 – 34 Pobre Dominan las especies hábitat-generalistas y formas tolerantes; hay
pocos depredadores; los factores de condición y tasa de crecimiento
están deprimidos; los híbridos y peces con daños son comunes.
12 – 22 Muy pobre Pocos peces están presentes, la mayoría son especies introducidas y
formas tolerantes; los híbridos son comunes; los peces con daños,
parásitos, aletas dañadas y otras anomalías son regulares.
Sin peces En repetidos muestreos no se encuentran peces.

Integridad biótica de ambientes acuáticos 87


centaje de especies bénticas del total de individuos ubicar las cuencas hidrogeológicas de origen cárstico
capturados, especies intolerantes, especies toleran- (Figura 12).
tes, peces exóticos, omnívoros, carnívoros estrictos, Además, con la información topográfica se intentó
desovadores litófilos y especies habitantes de la zona pronosticar las áreas en las que potencialmente se
de vegetación, mediante datos de al menos 15 años encontrarían manantiales de distinta magnitud de
(Jennnings et al., 1998). flujo (Figura 13).
Es importante conocer bien los protocolos estan-
Comunidades de coleópteros acuáticos darizados de muestreo para el grupo biológico que
se ha elegido como base para diseñar el índice. En la
Aunque existen diferentes modelos para diseñar un construcción del IIBACA las muestras se obtuvieron
índice, es recomendable seguir una secuencia, la considerando las propuestas teóricas de Spangler
cual se ejemplifica aquí con un caso de estudio para (1982) respecto de la distribución temporal y espacial
construir un Índice de Integridad Biótica (IIBACA) de los coleópteros acuáticos. Para ello se hizo uso de
para manantiales cársticos de la huasteca mexicana, la red acuática “D” de abertura de malla de 300 mm, y
empleando a las asociaciones de coleópteros acuáticos 33 cm de abertura máxima del aro (Figura 14).
(Pérez-Munguía, 2004). Se obtuvieron los datos de composición y estruc-
Al seleccionar los sitios de referencia se debe con- tura de las asociaciones con base en los siguientes
siderar que exista una gradación al menos aparente de parámetros: riqueza (S), abundancia (N), índice de
impactos sobre los ambientes (Figura 11). Igualmente, diversidad de Shannon y Wiener (H’), índice de di-
deben elegirse sitios de una misma clase de sistemas versidad alfa de la serie logarítmica (ALFA), índice
(arroyos, ríos, manantiales; de tipo termal, cárstico, de equitatividad de Pielou (E), índice de dominancia
frío), y que pertenezcan a una misma región hidro- de Simpson (C), y los índices de similitud de Jaccard
lógica, una cuenca o que, como mínimo, tengan una y Czekanovski-Dice-Sorensen (Magurran, 1988 y
historia geológica similar. Southwood, 1978).
Los sitios de referencia del IIBACA fueron Posteriormente, para agrupar las semejanzas entre
manantiales cársticos, lo cual requirió un análisis los datos obtenidos, se realizó un análisis de sitios (clus-
previo usando un sistema de información geográfica ter), mediante la técnica de ligamiento promedio no-
(SIG), para determinar las cuencas hidrogeológicas ponderado (UPGMA) (McCune y Mefford, 1999). Para
en la huasteca mexicana mediante mapas de la geo- reconocer las diferencias en composición y estructura
logía, la hidrología subterránea y los climas, para de las asociaciones así como el efecto que sobre éstas tie-

Figura11. Izquierda: manantial Agua buena, San Luis Potosí, muy modificado por obras de extracción.
Derecha: manantial El Plátano, Querétaro, poco impactado por las actividades humanas

88 Evaluación y seguimiento
Figura 12. Delimitación de cuencas hidrogeológicas de la huasteca mexicana

Figura 13. Relación entre la altitud sobre el nivel del mar y la magnitud del flujo en manantiales de la Huasteca

Integridad biótica de ambientes acuáticos 89


Figura. 14. Vistas del uso de la red “D” para la colecta de coleópteros

nen los parámetros ambientales, se aplicó un Análisis de rez-Munguía, 2004). Asimismo, la similitud y las
Componentes Principales (SAS Institute, 1989-1997). relaciones de sinergia entre los sitios se explican
Además se realizó un análisis de ordenación mediante por las diferencias en la composición y estructura
la técnica de análisis canónico de correspondencia de estas mismas familias. Por esto, en el diseño
(Decorana), (McCune y Mefford, 1999). del índice se puso énfasis en la presencia de gé-
Con la finalidad de conocer la estructura trófica neros pertenecientes a estas familias. También fue
de las asociaciones, se partió de categorizar la compo- posible determinar que los manantiales son sitios
sición taxonómica de familias y géneros encontrada en los que la coleopterofauna está respondiendo a
en los sitios de muestreo en grupos funcionales, de las condiciones de cada manantial particular, por
acuerdo con los criterios de Stehr (1987); Merrit y lo que las asociaciones parecen conformarse por
Cummins (1996); Barbour et al. (1999); Mandaville procesos de colonización aleatoria y de extinción
(2002); Perry (2002); Wood-Pawcatuck Watershed continua selectiva.
Association (2002); Australian Water Quality Centre Con los datos extraídos del material biológico
(2003); SWCSMH (2003) y WRIA (2003). muestreado, se integró una matriz en la que se
En términos generales la huasteca mexicana es acomodaron los diferentes taxa ordenados para
muy rica en familias y géneros de coleópteros acuá- cada sitio de muestreo por abundancia y por gre-
ticos. Se encontraron 101 géneros comprendidos mios tróficos e indicando su valencia de tolerancia.
en 25 familias, de las que el 62.37 % de los géneros Esta última variable es un índice, cuyos valores se
es aportado por las familias Dytiscidae (26.73%), asignan con base en la sensibilidad y tolerancia que
Elmidae (18.81%) e Hydrophilidae (16.83%) (Pé- muestra la familia (también están calculadas para

90 Evaluación y seguimiento
géneros y especies) respecto a diferentes alteracio- § Riqueza de taxa. Se consideró como el número
nes ambientales, por ejemplo, anoxia, embebimiento de géneros que conforman a las asociaciones de
del hábitat y otros. coleópteros en los sitios de muestreo.
Con la información reunida fue posible proponer § Número de géneros de Dytiscidae. Se incluyó el
las variables de respuesta al ambiente (llamadas métri- número de géneros que pertenecen a la familia
cas), mismas que fueron seleccionadas y categorizadas Dytiscidae, principalmente constituida por or-
de acuerdo con lo propuesto por Barbour et al (1999); ganismos depredadores y con atributos variables
Citizens’ Environment Watch (2002); Mandaville de tolerancia.
(2002); Llansó (2002); Klemm et al. (2003) y Perry § Número de géneros de Hydrophilidae. Los
(2002). Véase Tabla 7. Estas variables se definen como atributos de los organismos de esta familia la
sigue: tipifican como tolerante a la contaminación
orgánica.

Tabla 8. Categorías y variables inicialmente propuestas para la construcción del Índice Biológico, que emplea
a las asociaciones de coleópteros acuáticos en los manantiales cársticos de la huasteca mexicana.

Categoría Variables de respuesta al ambiente Tendencia con la alteración


del ambiente

Medidas de riqueza Riqueza de taxa Diminuye


Número de géneros de Dytiscidae Variable
Número de géneros de Hydrophilidae Variable
Número de géneros de Elmidae Disminuye
Medidas de estructura Densidad de taxa Disminuye
Abundancia del taxón dominante Aumenta
Índice de Equitatividad de Pielou Disminuye
Medidas de composición Abundancia de organismos de Dytiscidae Variable
Abundancia de organismos de Hydrophilidae Variable
Abundancia de organismos de Elmidae Disminuye
Medidas de tolerancia Número de taxa sensibles Disminuye
Número de taxa tolerantes Aumenta
Proporción de taxa sensibles Disminuye
Proporción de taxa tolerantes Incrementa
Abundancia relativa de organismos sensibles Disminuye
Abundancia relativa de organismos tolerantes Aumenta
Índice de Sensibilidad Ponderado Disminuye
Indice de Tolerancia Aumenta
Medidas tróficas Porcentaje de taxa filtradores Variable
Porcentaje de taxa desgarradores Disminuye
Porcentaje de taxa omnívoros y recolectores Aumenta
Porcentaje de abundancia de taxa depredadores Variable
Proporción de abundancia entre taxa raspadores Disminuye
y colectores filtradores
Medidas de hábitos Número de taxa fijos Disminuye
Porcentaje de taxa fijos Disminuye

Integridad biótica de ambientes acuáticos 91


§ Número de géneros de Elmidae. Los géneros § Abundancia de organismos de Hydrophilidae. Se
encontrados en la huasteca mexicana, en su consideró como la sumatoria de los individuos
mayoría son poco tolerantes o intolerantes a la que pertenecen a esta familia.
contaminación orgánica. Por otro lado, en su § Abundancia de organismos de Elmidae. Se con-
mayoría viven prácticamente fijos, lo que hace que sideró como la sumatoria de los individuos que
la disminución en la disponibilidad de sustrato pertenecen a esta familia.
por efecto del embebimiento o por alteraciones § Medidas de tolerancia. Los valores de tolerancia
físicas, conduzca hacia la extirpación de estos de los géneros son un reflejo de los modelos adap-
géneros. tativos que ha seguido su evolución para enfrentar
§ Densidad de taxa. Para obtenerla se emplea el cambios en la calidad del agua, provocados princi-
valor total de densidad de todos los taxa obtenidos palmente por contaminación orgánica. Se espera
por muestra, mediante la siguiente fórmula: que los géneros intolerantes sean extirpados en
sistemas alterados, son los que Lindegaard (1995)
D = ∑n i/ m2 reconoce como indicadores de alteración. Para
obtener los valores de tolerancia, gremios tróficos
Donde: y hábitos se adecuaron los criterios que aportan,
Merrit y Cummins (1996); Barbour et al. (1999);
D = Densidad total de los taxa encontrados, Mandaville (2002); Perry (2002); Wood-Pawca-
expresado en número de individuos tuck Watershed Association (2002); Australian
por metro cuadrado, que fue la unidad Water Quality Centre (2003); SWCSMH (2003)
muestral. y WRIA (2003).
ni = Número de individuos del iésimo taxón. § Los géneros de los que no se tiene información,
no fueron incluidos en los análisis.
§ Abundancia del taxón dominante. Representa la § Número de taxa sensibles. Con base en los
proporción del aporte al índice de dominancia del valores conocidos de sensibilidad, se confor-
taxón más dominante para cada sitio de muestreo. maron dos grupos, los que van de 1 a 5 en su
Se estimó con la siguiente fórmula: calificación de tolerancia se consideran taxa
intolerantes.
Ar = ai/A(100) § Número de taxa tolerantes. Con base en la ca-
lificación de tolerancia, los taxa que tuvieron
Donde: valores de 6 a 10 se consideraron en la categoría
de tolerantes. En estas dos últimas categorías se
Ar = Abundancia relativa del taxón más domi- empleó la riqueza de taxa, para definirlas.
nante § Abundancia relativa de organismos sensibles. Se
ai = El aporte del taxón más dominante empleó la tasa de las abundancias de los organis-
A= El total de la abundancia de todos los taxa mos que pertenecen a un taxón intolerante, bajo
la siguiente fórmula:
§ Índice de equitatividad de Pielou. Se considera
como una medida de uniformidad que relaciona Ars = Sts/A(100)
a la máxima diversidad esperada con la obser- Donde:
vada en un sitio. Esta variable es un reflejo de la
distribución de las abundancias de la especies en Ars = Abundancia relativa de organismos que
una colección (Magurran, 1988). pertenecen a un taxón sensible.
§ Abundancia de organismos de Dytiscidae. Se Sts = Aporte de abundancia de los taxa sensibles.
consideró como la sumatoria de los individuos A = Abundancia total de todos los taxa de las
que pertenecen a esta familia. categorías de tolerancia/intolerancia.

92 Evaluación y seguimiento
§ Abundancia relativa de organismos tolerantes. Se § Índice de tolerancia. Este índice se generó como
empleó la tasa de las abundancias de los organis- un referente del valor de importancia de los taxa
mos que pertenecen a un taxón tolerante, bajo la tolerantes en cada sitio y tiende a ser inverso al
siguiente fórmula: ISP. Se obtuvo con la siguiente fórmula:

Art = Stt/A(100) IT = S[(Abri) (VT)]/NT

Donde: Donde:

Art= Abundancia relativa de organismos que IT = Índice de tolerancia.


pertenecen a un taxón tolerante. Abri. = Abundancia relativa de los taxa.
Stt = Aporte de abundancia de los taxa tole- VT.= Valencia de tolerancia para el i-ésimo
rantes. taxón.
A = Abundancia total de todos los taxa de las N. = Número de taxa que aportan al valor de
categorías de tolerancia/intolerancia. tolerancia total.
T. = Corresponde al aporte del producto de
§ Índice de Sensibilidad Ponderado (ISP). Este la abundancia relativa por la valencia de
índice fue diseñado para obtener un valor tolerancia de todos los taxa.
de sensibilidad para cada sitio. Representa la
importancia de las especies intolerantes en § Porcentaje de taxa filtradores. Representa el por-
términos de abundancia. Se obtuvo como la centaje que ocupan los taxa filtradores.
suma ponderada de las abundancias de los § Porcentaje de taxa desgarradores. Son los taxa
taxa intolerantes (sensibles), y se ajustó a un que fragmentan materia orgánica; representan un
universo limitado de valores que van de 0 a 2, valioso indicador de impactos sobre ambientes
correspondiendo 0 a la menor sensibilidad (o riparios (Perry, 2002).
mayor tolerancia) y 2 representa el mayor grado § Porcentaje de taxa omnívoros y recolectores.
de sensibilidad (menor intolerancia), empleando Representa el porcentaje de taxa generalistas en
la siguiente fórmula: sus estrategias de alimentación.
§ Porcentaje de abundancia de taxa depredadores.
ISP = 2. ∑[(Abri) (VT)] + ∑[(Abrt) (VT)]/ Puede hacerse restrictivo para excluir a los om-
(N-1)2 nívoros.
§ Proporción de abundancia entre taxa raspadores y
Donde: colectores filtradores. Considera el balance entre
dos fuentes de alimento; los colectores filtradores
ISP = Valor del índice de Sensibilidad Ponde- pueden indicar un incremento en materia orgáni-
rado. ca disponible en el ambiente; los taxa raspadores
Abri = Abundancia relativa de los taxa intole- tienden a decrecer cuando aumentan las pobla-
rantes. ciones de algas filamentosas y diatomeas (Perry,
Abrt = Abundancia relativa de los taxa tole- 2002).
rantes. § Número de taxa fijos. Es el número de taxa cuyos
VT = Valencia de tolerancia para el i-ésimo modelos adaptativos les permiten vivir fijos al sus-
taxa. trato, que generalmente son rocas o estructuras
N = Corresponde al aporte del producto de de plantas acuáticas vivas.
la abundancia relativa por la valencia de § Porcentaje de taxa fijos. Representa el porcentaje
tolerancia de todos los taxa. de organismos cuyos modelos adaptativos les per-
miten vivir pegados a un sustrato sumergido.

Integridad biótica de ambientes acuáticos 93


Las matrices de datos resultantes del conjunto de bución de datos y, con ello, se estandarizaron los
variables inicialmente propuesto fueron sometidas valores obtenidos en cuatro categorías. Los crite-
a diferentes análisis de correlación, de componentes rios de calificación de las variables corresponden
principales y de ordenación, para eliminar aquéllas con los puntos extraídos de las categorías (Tabla
que estuvieran fuertemente correlacionadas y que 11). Únicamente el porcentaje de taxa omnívoros
aportaran información redundante. Durante el de- y recolectores (%OMN/REC) se consideró con
sarrollo de un índice se debe contar con métodos valores negativos, pues se trata de la única variable
que permitan validarlo, por lo que en este caso fue seleccionada que se incrementa con la alteración
necesario desarrollar un Índice de Calidad Ambien- del ambiente. Con base en los valores correspon-
tal (ICAM) que, como elemento de contraste (por dientes a las variables, se calificaron los sitios de
procedimientos de regresión u otros) permitiera en- referencia (Tabla 9).
contrar las variables biológicas que fueran sensibles a Con base en los valores correspondientes a las
la perturbación. Durante la selección de variables es variables, se calificaron los sitios de referencia (Ta-
muy útil emplear análisis de varianza de una sola vía bla 11). El algoritmo con el cual se calculó el índice
(ANOVA), que permiten reconocer en forma indivi- de integridad biótica empleando a las asociaciones
dual aquellas variables propuestas que son sensibles de coleópteros acuáticos (IIBACA) es una suma no
al impacto negativo de las actividades humanas. Este ponderada de las variables de respuesta al ambiente,
paso requiere que previamente se tenga un agrupa- por parte de las asociaciones de coleópteros acuáticos.
miento de los sitios con base en su calidad ambiental. Como resultado se propuso la siguiente fórmula para
Esto permite seleccionar rápidamente a las variables obtener el IIBACA.
de mejor respuesta al impacto, además de encontrar
la relación entre el comportamiento de la variable y IIBACA = ∑ VRA
el tipo y cuantía de la perturbación provocada por las
actividades humanas. Donde:
Para reconocer el grado de coherencia entre los
índices de calidad ambiental y de integridad biótica, IIBACA = Índice de Integridad Biótica emplean-
en este caso se usó un análisis de regresión utilizando do a las Asociaciones de Coleópteros
el índice de calidad ambiental como el conjunto de Acuáticos.
variables independientes, y el índice de integridad ∑VRA = Sumatoria de las Variables de Res-
biótica como el conjunto de variables dependientes. puesta Ambiental (riqueza de taxa,
Asimismo, se comparó el índice de integridad biótica densidad de taxa, número de taxa
con los índices de sensibilidad ponderada y de tole- sensibles, porcentaje de taxa de omní-
rancia desarrollados. voros/ recolectores, porcentaje de taxa
Con base en los análisis se seleccionaron única- depredadores, proporción de abundan-
mente ocho variables, que explicaron la mayor parte cia entre taxa raspadores y colectores
de la variación entre los sitios de referencia y que no filtradores, el número de taxa fijos y el
fueron redundantes: riqueza de taxa (RT), densidad porcentaje de taxa fijos).
de taxa (DT), número de taxa sensibles (TS), porcen- El algoritmo propuesto tiene un intervalo de 3 a
taje de taxa de organismos omnívoros y recolectores 27 puntos como valores extremos. Con un análisis de
(% OMN/REC), porcentaje de la abundancia de percentiles se obtuvieron las categorías, que se nomi-
organismos depredadores (%ATD), proporción de naron para referencia (Tabla 10).
abundancia entre taxa raspadores y colectores filtra- Estas categorías se aplican a los sitios de re-
dores (TARAS/COL), número de taxa fijos (#TF) y ferencia, de forma tal que se pueden hacer las
porcentaje de taxa fijos (%TF). clasificaciones gráficas como la mostrada en la
Un análisis estadístico (distribución de per- Figura 15.
centiles) permitió obtener los intervalos de distri-

94 Evaluación y seguimiento
Tabla 9. Categorías y criterios de calificación de las variables de respuesta al ambiente (VRA) seleccionadas
para construir el índice de integridad biótica con base en las asociaciones de coleópteros acuáticos
en manantiales cársticos de la huasteca mexicana. Los códigos de las variables se encuentran en el texto

Criterios para calificar a las variables de respuesta al ambiente en categorías

Variable Intervalo 1 Intervalo 2 Intervalo 3 Intervalo 4 Tenedencia


de respuesta

RT 1 ≤ Y ≤ 2 2 < Y = 6 Y = 7 Y > 7 Decrece


DT 1 ≤ Y < 7 7 ≤ Y < 15 15 ≤ Y < 35 Y > 35 Decrece
TS Y = 1 2 ≤ Y < 4 4 ≤ Y < 6 Y > 6 Decrece
% OMN/REC 0 ≤ Y < 30 30 = Y < 33 33 ≤ Y < 50 Y > 50 Aumenta
% ATD 0 ≤ Y < 2.5 2.5 ≤ Y < 27.4 27.4 ≤ Y < 65.2 Y > 67.2 Decrece
TARAS/COL Y = 0 0 < Y < 0.5 0.5 ≤ Y < 1 Y > 1 Decrece
#TF Y = 0 1 ≤ Y ≤ 3 Y = 4 Y > 4 Decrece
%TF 0 ≤ Y < 7.14 7.14 ≤ Y < 50 50 ≤ Y < 66.66 Y > 66.66 Decrece

Calificaciones de las categorías

Variable Categoría 1 Categoría 2 Categoría 3 Categoría 4

RT 1 2 3 4
DT 1 2 3 4
TS 1 2 3 4
% OMN/REC -1 -2 -3 -4
% ATD 1 2 3 4
TARAS/COL 1 2 3 4
#TF 1 2 3 4
%TF 1 2 3 4

El uso del IIB en México (1998) quienes examinan cambios de distribución y


la reducción de las comunidades de peces en cuencas
La prevalencia del uso de la comunidad de peces como específicas. Posteriormente a la investigación sobre el
indicadores de la salud ambiental y/o biomonitoreos estado de las comunidades se inicia la utilización del
aún es reducida en México y más aún la utilización del IIB para ríos y lagos, especialmente de la cuenca del
Índice de Integridad Biótica y del Índice de Calidad Lerma-Chapala. Lyons et al. (1995) presentan una
Ambiental (Lyons et al., 1995; De la Lanza et al., 2000; propuesta de utilización del IIB en ríos de la zona
Medina, 2003). centro-oeste de México, específicamente de la zona
Se han desarrollado investigaciones acerca del uso de Jalisco en la Sierra de Manantlán y la parte alta
de la comunidad de peces como indicadores de la in- del río Duero. Los valores obtenidos del índice y las
tegridad de los ecosistemas acuáticos y biomonitoreo evaluaciones de la integridad biótica, para las 27
principalmente para la Mesa Central y el Occidente localidades, mostraron una alta correlación posi-
de México por Lyons et al. (1998) y Soto-Galera et al. tiva con evaluaciones independientes de la calidad

Integridad biótica de ambientes acuáticos 95


Tabla 10. Definición final de las categorías del iibaca

Iibaca Categoría 1 Categoría 2 Categoría 3 Categoría 4

Intervalo 6 ≤ Y < 11 11 ≤ Y < 14 14 ≤ Y < 17 Y ≥ 17


Código Pobre Regular Bueno Excelente

del hábitat y la calidad del agua. Lyons et al. (1995) evaluaron los atributos y criterios anteriores en diez
argumentaron que el IIB promete ser útil para cuencas de México Central y concluyeron que esta
identificar cuencas claves en los ríos y arroyos del versión puede ser utilizada sin modificaciones para
occidente de México, para la protección de comu- evaluar la calidad ambiental en ríos y arroyos no
nidades de peces nativos, de especies amenazadas y costeros en cinco subcuencas (Armería, Purificación,
en peligro de extinción, así como para el monitoreo Marabasco, Ameca y Coahuayana). Sin embargo, no
y evaluación de la biodiversidad y la integridad de resulta del todo recomendable para la cuenca del río
los ecosistemas. Grande de Morelia.
Los criterios empleados por Lyons et al. (1995) para De igual manera, Lyons et al. (2000) desarrollaron
calcular el IIB en arroyos y pequeños ríos se muestran un índice preliminar de integridad biótica para evaluar
en la Tabla 11 y han sido consistentes en otras pruebas la condición de 19 lagos de México central, sobre la base
del índice. Por ejemplo, Mercado-Silva et al. (2002) de datos históricos de comunidades de peces. Esta ver-

Figura 15. Clasificación de los manantiales de la huasteca mexicana de acuerdo con un índice propio
de integridad biótica, basado en las asociaciones de coleópteros acuáticos

96 Evaluación y seguimiento
Tabla 11. Criterios para evaluar los valores de los atributos usados para calcular el IIB
en arroyos y pequeños ríos, (Lyons et al., 1995)

Atributo criterios para cada categoría

Área de cuenca pobre regular bueno


(km 2) (0) (5) (10)

  1. Número de especies nativas > 400 = 400 > 4 0-1 4-6 2-4 >6 >4
  2. Porcentaje de especies bénticas Todas < 5 5-25 > 25
  3. Número de especies de la columna de agua > 400 < 2 2-4 >4
  o pelágicas = 400 0 1-2 >2
  4. Número de especies sensitivas Todas 0 1-2 >2
  5. Porcentaje de especies tolerantes Todas > 90 90-10 < 10
  6. Porcentaje de especies exóticas Todas > 25 25-5 <5
  7. Porcentaje de omnívoros Todas > 95 95-85 <85
  8. Porcentaje de nativos vivíparos Todas <25 25-75 > 75
  9. Número de peces por 30 minutos de muestreo > 400 = 400 <60 <30 _______ > 60 >30
10. Porcentaje de individuos enfermos, deformados,
   aletas lesionadas, lesiones o tumores Todas > 5 5-1 >1

sión propone diez atributos que se presentan en la Tabla iniciado el diseño de protocolos para monitorear
12. El índice se aplicó a cuatro lagos: Xochimilco (15 la calidad y la integridad de nuestros ecosistemas
puntos), Cuitzeo (15), Chapala (30) y Pátzcuaro (70), acuáticos, la opción es buscar las relaciones entre
concluyéndose que los resultados reflejan claramente índices que midan la calidad ambiental y la inte-
el grado de degradación de estos ecosistemas. gridad biótica a través de análisis de correlación
y de regresión.
Validación de los índices
En un primer caso de aplicación de este enfoque,
No es suficiente con diseñar índices para monitorear se muestran los análisis de regresión y correlación
la calidad ambiental o la integridad biótica. Antes de entre los valores de los índices de calidad ambiental
proponerlos para su uso extendido es necesario vali- y de integridad biótica para los manantiales cársticos
darlos. Para esto existen dos aproximaciones: de referencia en la huasteca mexicana (Figura 16).
Los resultados muestran que el Índice de Integridad
1. Si se cuenta con otros índices diseñados para sitios Biótica con base en las Asociaciones de Coleópteros
parecidos en la misma región, puede hacerse la Acuáticos (IIBACA), para manantiales cársticos de la
validación del índice propuesto con base en la co- huasteca mexicana es un buen estimador de la calidad
rrelación que muestre con el índice ya probado. ambiental de estos ecosistemas acuáticos en la región
2. Si no se cuenta con otros índices ya probados para señalada.
la región y tipo de sistemas acuáticos bajo estudio, En un segundo caso, la validación de los índices
como es el caso de México, donde apenas hemos de integridad biótica basada en peces para ambientes

Integridad biótica de ambientes acuáticos 97


Tabla 12. Criterios para evaluar los valores de los atributos del IIB en sistemas lénticos.
Ve es el valor esperado para cada atributo en ausencia de gran degradación humana (Lyons et al., 2000)

Atributo criterios para cada categoría

Pobre regular bueno


(cero puntos ) (5 puntos) (10 puntos)

  1. Número total de especies nativas < 50 % de ve 50-74 % de ve > 74 % de ve


  2. Número de especies nativas comunes < 66% de ve 66-79 % de ve > 79 % de ve
  3. Número de especies nativas de goodeidos < 60 % de ve 60-84 % de ve > 84 % de ve
  4. Número de especies nativas del género Chirostoma < 60 % de ve 60-84 % de ve > 84 % de ve
  5. Numero de especies nativas sensitivas < 40 % de ve 40-84 % de ve > 84 % de ve
  6. Porcentaje de biomasa de especies tolerantes > 90 % 90-50 % < 50 %
  7. Porcentaje de biomasa de especies exóticas > 85 % 85-50 % < 50 %
  8. Porcentaje de biomasa de carnívoros nativos < 5 % 5-20 % > 20 %
  9. Máxima longitud patrón de especies nativas < 50 % de ve 50-74% de ve > 74 % de ve
10. Porcentaje de especies de ectoparásitos exóticos en peces nativos > 60 % 60-25 % < 25 %

Figura 16. Correlación entre un índice de integridad biótica (IIBACA)


y el de calidad ambiental (ICAM) para manantiales de la huasteca

98 Evaluación y seguimiento
lóticos y lénticos incluyó una correlación entre estos b) En el grupo de protección de especies se toma el
índices, un Índice de Calidad del Hábitat y un índice criterio para poder conservar especies que se en-
de calidad del agua para analizar la sensibilidad del cuentren dentro de las categorías de amenazadas,
Índice de Integridad Biótica. Éste resultó ser una exce- en riesgo y/o en peligro o de hábitat restringido.
lente herramienta para el monitoreo de la degradación El IIB provee información a fin de detectar há-
ambiental (Tabla 13). bitats críticos para especies como el caso de los
peces Hubbsina turneri, Allotoca zacapuensis,
Concluyendo: el IIB en la toma de decisiones Tetrapleurodon geminis y T. spadicea, especies de
requerimientos específicos (por ejemplo T. spadi-
Diferentes estudios muestran que el esquema meto- cea que necesita de varios asociados que, a su vez,
dológio de Índice de Integridad Biótica provee una son especies sensibles a cambios en la calidad del
estructura que facilita decisiones acerca de actividades agua (Lyons et al., 1995). Las especies de goodei-
de conservación a nivel de ecosistema (Noss 1990; An- dos requieren de ecosistemas en condiciones de
germeier y Karr, 1994). Mediante los valores obtenidos alta integridad biótica, no toleran concentraciones
del IIB puede aportarse una fuerte base para identificar altas de contaminantes ni cambios en la estructura
ecosistemas que requieren de protección, restauración del hábitat. Los sitios que resulten dentro de la cla-
o, en su caso, rehabilitación, permitiendo establecer cri- sificación como regulares son, en algunos casos,
terios y valores más objetivos en la toma de decisiones importantes para considerar en el mediano plazo
sobre la conservación y manejo de recursos (en este actividades de restauración y/o rehabilitación que
caso acuáticos), ya que al reflejar la salud de los eco- permitan al menos la continuidad de las especies
sistemas y, por ende, de la comunidad de organismos existentes.
acuáticos, como peces en el ejemplo mencionado puede
utilizarse por región, enfatizando así la necesidad de La creciente necesidad de tomar decisiones rápidas
ubicar correctamente los esfuerzos de conservación en sobre los sistemas lóticos, surgida de las alteraciones
tiempo y espacio. Bajo estas premisas Medina (2003) y pérdida de estos recursos, es la que ha conducido
utilizó los resultados del IIB en cinco subcuencas del hacia el diseño de sistemas de monitoreo sobre estos
sistema fluvial Lerma-Chapala en Michoacán, asig- ambientes acuáticos. Como se expuso con anteriori-
nándolos en dos grupos: subcuencas y sitios clave y dad, en México sólo se ha normalizado el Índice de
protección de especies (Moyle y Yoshiyama,1994; Lyons Calidad del Agua (ICA) que, sin embargo, no reconoce
et al., 1995; Bibby, 1998, Lyons et al., 2000). De acuerdo las alteraciones morfológicas sobre los cauces y que
con los resultados de Medina (2003), las tendencias con frecuencia se ve limitado al tratar de explicar la
determinadas para estas cinco subcuencas indican integridad biótica que existe en ellos. Esto se debe a
que, de 38 sitios en los que se calculó el IIB, sólo ocho que no necesariamente aguas con excelente calidad
obtuvieron una clasificación de buena (85-70), quince significan que los ambientes están conservados (inclu-
regular (40-60), nueve pobre (0-35) y muy pobre (sin so por sistemas canalizados, fuertemente alterados en
registro). Los valores del ICAM indican que siete son más de un sentido, pueden correr aguas de excelente
clasificados como buenos (7-8), 18 como regulares (5- calidad).
6), y 12 como pobres (0-4). Así los datos se clasificaron En cambio, protocolos de valoración rápida como
en dos categorías de protección: los expuestos, orientados a determinar el estado más
probable, la calidad ambiental visual y la integridad
a) Como cuencas y sitios clave. Ocho sitios queda- biótica, pueden explicar rápidamente el estado de
ron en esta categoría, la mayoría para el medio conservación de los ecosistemas acuáticos y, en virtud
Lerma en Michoacán, considerándose entonces de su simplicidad de uso (no obstante el considerable
las subcuencas del lago de Cuitzeo y Angulo esfuerzo y detalle necesarios para su construcción),
como cuencas clave, y los ocho sitios como sitios pueden integrarse en sistemas de monitoreo, teniendo
clave; como características deseables: ser costo-eficientes, vá-

Integridad biótica de ambientes acuáticos 99


Tabla 13.Valores cualitativos de calidad del hábitat. En el caso de sistemas lóticos se presentan los criterios propuestos
por Lyons et al., 1995, para sistemas lénticos se propone una escala de atributos generada por Medina (2003)

Intervalo Atributos de calidad hábitat

Sistemas lénticos (Lyons com. pers., 2003; Sistemas lóticos (Lyons, 1995)
Medina-Nava, 2003)

Bueno Natural sin modificaciones en su contorno Natural, sin modificaciones en su hidromorfología.


7-10 (Línea de costa). Mantiene su profundidad Diversidad en el rango de micro y macrohábitats.
media. Poco lodosos. Con vegetación riparia Cobertura y refugios para peces. Poco lodoso. Vege-
y acuática nativa, sin grandes masas de vege- tación riparia bien desarrollada.
tación flotante y arraigada. Vegetación riparia
presente. Heterogeneidad de hábitat.
Regular Zonas más extensas en la periferia, con algu- Algunas modificaciones de canalización evidentes.
5-6 nas modificaciones debido a obras hidráuli- Limitada heterogeneidad del hábitat. Poca cobertura
cas. Vegetación riparia sólo en manchones. y refugios o aguas profundas. Sedimentación (lodo)
Sedimentos con evidencias de aporte de común. Vegetación riparia pobremente desarrollada
materia orgánica, (Fuentes no puntuales de en algunas áreas.
contaminación) lodos, cienos, desarrollo de
plantas acuáticas, sumergidas, emergentes y
arraigadas. Utilizadas para usos domésticos y
agrícola-pecuarios.
Pobre Pérdida evidente de profundidad, sin vegeta- Fuertemente modificado por canalización u otras
0-4 ción riparia y acuática nativa. Extensas áreas modificaciones hidráulicas. Refugios y cobertura para
de vegetación arraigada y flotante especial- peces ausentes. Poca variación de la profundidad del
mente lirio acuático (Eichhornia crassipes, agua a lo largo del cause. Vegetación riparia pobre-
grandes masas de algas. Excesiva sedimen- mente desarrollada y extensas áreas desnudas, tierra
tación producto de fuentes no puntuales de expuesta. Agua en sitios con gran estancamiento o con
contaminación (erosión), con áreas someras flujo de excesiva velocidad. Gran cantidad de sedimen-
cenagosas, empantanadas, con olor fétido. tos. Excesivo crecimiento de algas o macrofitas.
Modificaciones evidentes por obras hidráulicas
para fines de uso doméstico, industrial, agrí-
cola y/o ganadero, que generan cambios en los
patrones de corrientes y circulación. Pérdida
evidente de estructura del hábitat.

Calidad del agua. ICA

Bueno Aguas claras, poca cantidad de sólidos sus- Agua clara, con pocos sólidos suspendidos en el flujo
7-10 pendidos, pH por lo general ácido. Oxígeno base. Oxígeno disuelto en el día consistentemente arri-
disuelto arriba de 5 mg/L, sin evidencias de ba de 5 mg/L pero no sobresaturado, y sin evidencias
sustancias o residuos tóxicos. de sustancias tóxicas como aceites, metales pesados,
o pesticidas. Contaminación no puntual limitada a
partes altas en la cuenca.
(Continúa)

100 Evaluación y seguimiento


Tabla 13.Valores cualitativos de calidad del hábitat. En el caso de sistemas lóticos se presentan los criterios propuestos
por Lyons et al., 1995, para sistemas lénticos se propone una escala de atributos generada por Medina (2003)
(continúa)

Calidad del Agua. Ica

Regular Con menor valor de transparencia. Oxígeno Agua moderadamente turbia en el flujo base. Oxígeno
5-6 disuelto algunas veces debajo de 5 mg/L, al- disuelto en el día algunas veces debajo de 5 mg/L o
gunas evidencias de aporte de contaminantes sobresaturado, algunas evidencias de sustancias tóxicas
y/o arrastre de sólidos. en el agua. Fuentes comunes no puntuales de contami-
nación en la parte alta de la cuenca.
Pobre Aguas con menor transparencia (turbias), Agua usualmente turbia. Flujo frecuentemente domi-
0-4 evidencia de la gran cantidad de sólidos y nado por irrigación de aguas de retorno o por aguas con
crecimientos algales, clara evidencia de su descarga municipal y/o industrial. Oxígeno disuelto
naturaleza de aguas de desecho (doméstico, frecuentemente debajo de 2.5 mg/L, o sustancias tóxicas
agrícola y pecuario). Oxígeno disuelto gene- evidentes en concentraciones sustanciales. La mayoría
ralmente debajo de 2 mg/L. Olor desagrada- de las aguas altas de la cuenca con severos problemas
ble en las zonas pantanosas. de contaminación de fuentes no puntuales. Agua fre-
cuentemente con un fuerte olor desagradable.

lidos científicamente, aportadores de datos múltiples en Barbour, M.T., J. Gerritsen; B.D. Zinder y J.B. Stribling. 1999.
una estación de muestreo, oferentes de resultados rápi- Rapid Bioassessment Protocols for Use in Streams and
dos para toma de decisiones, fuente básica para repor- Wadeable Rivers: Periphyton, Benthic Macroinvertebrates
tes científicos de fácil acceso al público, y dependientes and Fish. Segunda edición. EPA 841-B41-99-002. U.
de procedimientos ambientalmente benignos, además S. Environmental Protection Agency. Office of Water.
de ser multimétricos, multiparamétricos y regionales. Washington, D.C.
Todo lo anterior hace de ellos herramientas útiles y Bibby, C.J. 1998. Selecting areas for conservation. En:
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Al final de este capítulo se proveen tablas de refe- Block, W.M., L.A. Brennan y R.J. Gutiérrez. 1986. The use of
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relacionadas con el uso de Índices como los descritos suistability En: J. Verner; M.L. Morrison y C.J. Ralph
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Integridad biótica de ambientes acuáticos 101


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102 Evaluación y seguimiento


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364.

Integridad biótica de ambientes acuáticos 103


Apéndice 1. Guía de campo para toma de datos para la clasificación de ríos y arroyos

Nombre del arroyo: _ __________________________________________________________________

Cuenca : __________________________________ Microcuenca: _____________________________

Localidad: ___________________________________________________________________________

Latitud: _____________________________ Longitud: ________________ Altitud ______________

Orden: _ __________________________________ Sección: _________________________________

Observaciones: _______________________________________________________________________

Ancho de la Máxima Ribera (AMR) _ _____________________________________________________ m


∑ Pi
Profundidad media (P = Pn ): _ _____________________________________________________ m
AMR
Tasa ancho/profundidad (T A/ P = ): _________________________________________________
P

Profundidad máxima: _________________________________________________________________ m


(máxima distancia entre el nivel de la máxima ribera y el fondo).

Ancho del área de inundación (AAI):______________________________________________________ m


(distancia máxima de los márgenes en el nivel del doble de la profundidad máxima)
AAI
Tasa de confinamiento (T C = ):_ ____________________________________________________
AMR

Diámetro promedio de las partículas del sedimento (D50): _ ____________________________________


(Esta información viene del anexo 2)
h
Pendiente (GP = ): _ _____________________________________________________________
d
(Diferencia de nivel de la superficie del agua en una distancia mayor de 30 metros)
lc
Sinuosidad (S = ): _ _____________________________________________________________
lv
(Tasa de la distancia de la longitud del canal entre la longitud del valle)

Tipo de corriente _ _____________________________

104 Evaluación y seguimiento


Apéndice 2. Pasos para determinar el estado 5) Al dividir el ancho de la máxima ribera entre la
más probable de un río o arroyo profundidad media se obtiene la Tasa del ancho/
profundidad (TA/P)
1) Para localizar el estado máximo de profundidad,
AMR
se marca con una estaca la altura de la ribera T A/ P =
máxima (bankfull stage). Esta marca indica el P
nivel máximo del agua, el cual se alcanza por 6) Otro valor, la tasa de confinamiento (TC), se ob-
lo menos cada dos años. La ribera máxima se tiene al dividir el ancho del área de inundación
localiza de varias formas, pero una manera sen- entre el ancho de la máxima ribera. Este dato
cilla es encontrar pequeñas terrazas en donde orienta sobre cómo las paredes del cauce confinan
cambia la estructura del sedimento debido al a la corriente, lo que también se puede interpretar
depósito de materiales finos (ecuación aparta- como la manera en que se inunda la zona cuando
do 6). Empleando un nivel de hilo, se tensa la hay avenidas o “crecidas” del agua.
cuerda tomando como referencia la orilla en
AAI
donde está colocada la estaca, preferentemente TC =
AMR
en donde claramente se distinga una marca de la
ribera máxima, al llevar con el nivel esta marca 7) La determinación de los materiales del sustrato
a la otra orilla, podremos conocer el ancho de se hace usualmente con el método de Bunte y
esta ribera (AMR). Abt (2001), el cual estima el diámetro dominante
2) Tomando como referencia este nivel se obtiene (D50) de las partículas de origen rocoso del fondo.
el estado máximo de profundidad (EMP) que Esto se logra midiendo en diagonal el diámetro
es la mayor lectura de altura al fondo del cauce. de una partícula que se extraiga al azar del fondo
Al mismo tiempo esta cuerda permite registrar siguiendo los esquemas siguientes:
el corte seccional de profundidad del cauce, to-
mando las distancias del nivel al fondo del cauce
Esquemas para guiar la medición
(separadas por magnitudes no mayores a 5 cm,
de las partículas de sedimento de un arroyo
si el ancho del sitio es menor a dos metros, por
lo que la distancia puede variar dependiendo
del ancho del cauce); se trata de que haya una
buena representación de la variación de la pro-
fundidad. Al restar la altura del nivel del agua
a estas lecturas, obtenemos las profundidades Las partículas se recogen de la siguiente mane-
del cauce activo (el que en ese momento lleva ra: sin ver el fondo, se camina por toda el área
agua). La profundidad promedio se estima di- bajo medición y a cada paso se toma la primera
vidiendo la suma de todas las lecturas de altura partícula que se toque con los dedos, se regis-
a la ribera máxima entre el número de lecturas tra su diámetro en el formato presentado en el
obtenidas. apéndice 12 y se miden tres partículas cada vez.
3) El estado máximo de profundidad (EMP) se En la columna del número total, se suman todas
multiplica por dos y la cifra resultante nos indica las partículas que hayan caído en cada intervalo,
la marca del área de inundación (AI). Se estima en la siguiente columna se anota el porcentaje de
que por lo menos cada cinco años el agua inunda cada intervalo; y en la tercera columna se anota
hasta esta altura. el porcentaje acumulado que tiene cada inter-
4) Con el nivel de hilo se tensa una nueva cuerda valo de tamaño. Al llegar al 50% del porcentaje
que nos indique esta altura en ambos márgenes acumulado, se determina este rango como el diá-
del cauce y así podemos determinar el ancho del metro dominante en las partículas del sustrato.
área de inundación (AAI). Esta estimación también nos permite conocer la

Apendices 105
variedad de sustratos disponibles para la epifau- se mide colocando entre al menos dos meandros
na, y con esta técnica también es posible registrar (punto medio de una curvatura, como se obser-
la proporción en los diferentes tamaños y tipos va en al figura 2) del cauce activo una cuerda
de sustrato (arenoso, grava, cantos rodados). marcada en metros. Ésta deberá seguir la parte
Para calcular el número de repeticiones que más profunda de la corriente; a este tramo se le
es deseable hacer en cada sección (estanque o reconoce como longitud el cauce (LC).
rápido) del cauce, se mide la proporción entre También se mide la distancia que separa en línea
estas secciones en un corte longitudinal de 200 recta a los puntos extremos de la medición. Este
metros de cauce. Por ejemplo, si 150 metros están dato representa la longitud del valle (LV). Al
ocupados por estanques y 50 por rápidos, en dividir la longitud del cauce entre la longitud del
porcentajes esto representa 75% del área total valle se obtiene el gradiente de sinuosidad.
ocupada por estanques y 25 % por rápidos. Al
LC
mismo tiempo este dato permite conocer la tasa S=
de frecuencia de rápidos. También habrá que LV
registrar cuál es la proporción del área que tiene
los sustratos cubiertos por sedimentos finos. Para anotar el orden de la corriente se emplea la
8) El gradiente de la pendiente (GP) del cauce se jerarquía de acuerdo al origen del río o arroyo:
estima colocando dos marcas, en la superficie
del agua, separadas por una distancia mayor 1er. orden Si la corriente emana de un
a 30 metros. De esta forma se registra la dife- manantial
rencia de altura (h) entre las marcas. Al dividir 2º orden Si el río nace de la unión de dos
esta diferencia entre la distancia (d), se obtiene corrientes de primer orden
el gradiente de la pendiente. Si el resultado se 3er orden Si el río nace de la unión de dos
divide entre 100 se obtiene el porcentaje de corrientes de segundo orden
pendiente. 4º orden Si el río nace de la unión de dos
corrientes de tercer orden
h
GP = 5º orden Si el río nace de la unión de dos
d corrientes de cuarto orden
9) La sinuosidad del cauce (S) es un dato relevante 6º orden Si el río nace de la unión de dos
para reconocer la calidad física del ambiente. Ésta corrientes de quinto orden

106 Evaluación y seguimiento


Apéndice 3. Clave principal de Rosgen para reconocer los tipos mayores de cauce

A Canal de un solo hilo 3


Aa+ Canal de hilos múltiples 2
B Tasa de ancho/profundidad muy alta (> 40); con muy baja sinuosidad Tipo D Apéndice 7
Ba Tasa de ancho/profundidad altamente variable, pero menor de 40; con
sinuosidad altamente variable Tipo Da Apéndice 8
C Cauce confinado a moderadamente confinado 4
Ca Cauce suavemente confinado, > 2.2 7
D Tasa de confinamiento < 1.4 5
Da Tasa de confinamiento moderada 1.4 – 2.2; Tasa de ancho /profundidad
moderada > 12 y sinuosidad moderada > 1.2 Tipo B Apéndice 5
E Tasa de ancho/profundidad baja < 12 6
Ea Tasa de ancho/profundidad moderada a alta > 12; con sinuosidad
moderada > 1.2 Tipo F Apéndice 10
F Baja sinuosidad < 1.2 Tipo A Apéndice 4
Fa Sinuosidad moderada > 1.2 Tipo G Apéndice 11
G Tasa de ancho/profundidad muy baja < 12; muy alta sinuosidad > 1.5
(condición de mayor estabilidad de los cauces naturales) Tipo E Apéndice 9
Ga Tasa de ancho/profundidad moderada a alta >12; sinuosidad moderada
a alta > 1.2 Tipo C Apéndice 6

Apéndice 4. Clave de Rosgen para reconocer los subtipos de los cauces de tipo “a”

1 Pendiente alta > 0.10 2


1’ Pendiente moderada a suave 0.04 a 0.099 2’
2 Roca madre en el sustrato A2a+
Sustrato rocoso A1a+
Sustrato con guijarros A3a+
Sustrato con gravas A4a+
Sustrato arenoso A5a+
Sustrato arcilloso o con cieno A6a+
2’ Roca madre en el substrato A1
Sustrato rocoso A2
Sustrato con guijarros A3
Sustrato con gravas A4
Sustrato arenoso A5
Sustrato arcilloso o con cieno A6

Apendices 107
Apéndice 5. Clave de Rosgen para reconocer los subtipos de los cauces de tipo “b”

1 Pendiente 0.04 a 0.099 2


1’ Pendiente 0.02 a 0.039 2’
1’’ Pendiente < 0.02 2’’
2 Roca madre en el sustrato B1a
Sustrato rocoso B2a
Sustrato con guijarros B3a
Sustrato con gravas B4a
Sustrato arenoso B5a
Sustrato arcilloso o con cieno B6a
2’ Roca madre en el substrato B1
Sustrato rocoso B2
Sustrato con guijarros B3
Sustrato con gravas B4
Sustrato arenoso B5
Sustrato arcilloso o con cieno B6
2’’ Roca madre en el substrato B1c
Sustrato rocoso B2c
Sustrato con guijarros B3c
Sustrato con gravas B4c
Sustrato arenoso B5c
Sustrato arcilloso o con cieno B6c

108 Evaluación y seguimiento


Apéndice 6. Clave de Rosgen para reconocer los subtipos de los cauces de tipo “c”

1 Pendiente 0.02 a 0.039 2


1’ Pendiente 0.001 a 0.02 2’
1’’ Pendiente < 0.001 2’’
2 Roca madre en el sustrato C1b
Sustrato rocoso C2b
Sustrato con guijarros C3b
Sustrato con gravas C4b
Sustrato arenoso C5b
Sustrato arcilloso o con cieno C6b
2’ Roca madre en el substrato C1
Sustrato rocoso C2
Sustrato con guijarros C3
Sustrato con gravas C4
Sustrato arenoso C5
Sustrato arcilloso o con cieno C6
2’’ Roca madre en el substrato C1c
Sustrato rocoso C2c
Sustrato con guijarros C3c
Sustrato con gravas C4c
Sustrato arenoso C5c
Sustrato arcilloso o con cieno C6c

Apéndice 7. Clave de Rosgen para reconocer los subtipos de los cauces de tipo “d”

1 Pendiente 0.02 a 0.039 2


1’ Pendiente 0.001 a 0.02 2’
1’’ Pendiente < 0.001 2’’
2 Sustrato con guijarros D3b
Sustrato con gravas D4b
Sustrato arenoso D5b
Sustrato arcilloso o con cieno D6b
2’ Sustrato con guijarros D3
Sustrato con gravas D4
Sustrato arenoso D5
Sustrato arcilloso o con cieno D6
2’’ Sustrato con gravas D4c
Sustrato arenoso D5c
Sustrato arcilloso o con cieno D6c

Apendices 109
Apéndice 8. Clave de Rosgen para reconocer los subtipos de los cauces de tipo “da”

1 Sustrato con gravas Da4


1’ Sustrato arenoso Da5
1’’ Sustrato arcilloso o con cieno Da6

Apéndice 9. Clave de Rosgen para reconocer los subtipos de los cauces de tipo “e”

1 Pendiente 0.02 a 0.039 2


1’ Pendiente < 0.02 2’
2 Sustrato con guijarros E3b
Sustrato con gravas E4b
Sustrato arenoso E5b
Sustrato arcilloso o con cieno E6b
2’ Sustrato con guijarros E3
Sustrato con gravas E4
Sustrato arenoso E5
Sustrato arcilloso o con cieno E6

Apéndice 10. Clave de Rosgen para reconocer los subtipos de los cauces de tipo “f”

1 Pendiente 0.02 a 0.039 2


1’ Pendiente < 0.02 2’
2 Roca madre en el sustrato F1b
Sustrato rocoso F2b
Sustrato con guijarros F3b
Sustrato con gravas F4b
Sustrato arenoso F5b
Sustrato arcilloso o con cieno F6b
2’ Roca madre en el substrato F1
Sustrato rocoso F2
Sustrato con guijarros F3
Sustrato con gravas F4
Sustrato arenoso F5
Sustrato arcilloso o con cieno F6

110 Evaluación y seguimiento


Apéndice 11. Clave de Rosgen para reconocer los subtipos de los cauces de tipo “g”

1 Pendiente 0.02 a 0.039 2


1’ Pendiente < 0.02 2’
2 Roca madre en el sustrato G1
Sustrato rocoso G2
Sustrato con guijarros G3
Sustrato con gravas G4
Sustrato arenoso G5
Sustrato arcilloso o con cieno G6
2’ Roca madre en el substrato G1c
Sustrato rocoso G2c
Sustrato con guijarros G3c
Sustrato con gravas G4c
Sustrato arenoso G5c
Sustrato arcilloso o con cieno G6c

Apéndice 12. Forma para la cuenta de las partículas del sustrato

Cuenta De Partículas del Sustrato

Localidad: Total de secciones: Estanque Rápidos


Cuerpo de agua: Fecha: Fecha: Fecha:

Partículas Tamaño 1 2 3 Tot % % Tot % % Tot % %


(Mm) # Item Acum. # Item Acum. # Item Acum.

Cieno/Arcilla < 0.062 S/C


Muy fina 0.062 - 0.125 Arena
Fina 0.125 - 0.25
Mediana 0.25 - 0.50
Gruesa 0.50 - 1.0
Muy gruesa 1.0 - 2.0
Muy fina 2.0 - 4.0 Grava
Fina 4.0 - 7.8
Mediana 7.8 - 16
Gruesa 16 - 32
Muy gruesa 32 - 64
Pequeños 64 - 128 Guijarros
Grandes 128 - 256
Pequeñas 256 - 512 Rocas
Medianas 512 - 1024
Muy grandes 1024 - 2048
Lecho rocoso > 2048 Roca madre

Apendices 111
Técnicas para evaluación
y monitoreo del estado
de los humedales y otros
ecosistemas acuáticos

Francisco J. Abarca*

Introducción El tema de monitoreo ecológico ha sido abordado


por numerosos autores en diferentes áreas geográficas
La necesidad de detectar los cambios que ocurren en el y con distintos enfoques (Spellberg, 1991; Chapman,
medio ambiente, causados de manera natural o por la 1992; Loeb y Spacie, 1994; Mudrock y MacKnight,
actividad humana, se ha incrementado drásticamente 1994; Asociación Americana de Salud Pública —
en los últimos 50 años. Con el crecimiento de las fron- APHA por sus siglas en inglés— 1995; Díaz et al., 1995;
teras urbanas, agrícola-ganaderas, forestales, pesque- López y Guzmán, 1995; Shear, 1995; Bain y Stevenson,
ras, mineras e industriales, hemos pasado de una época 1999; De la Lanza, 2000; Environmental Protection
en la cual era posible localizar la fuente principal de Agency —EPA por sus siglas en inglés— 2002a; Attrill,
contaminación o disturbio en un tiempo razonable- 2002). En la mayoría de los casos, el monitoreo ecoló-
mente corto, a una en la que los efectos de cambio gico se ha concentrado en medir la calidad ambiental
pueden sentirse o detectarse a miles de kilómetros en aire y agua. Sin embargo, en materia de humeda-
de distancia del lugar de origen y con consecuencias les, los esfuerzos serios por establecer lineamientos
significativas a través de generaciones (calentamiento y directrices para programas de monitoreo han sido
global, desertificación, lluvia ácida, especies invasoras, relativamente recientes (Convención Ramsar 1995,
entre otros). Las sinergias entre los factores naturales y 1996, 2004 y 2005). Más aún, hasta hace poco se ha
artificiales, autóctonos o externos, o entre los bióticos cambiado el enfoque de medir meramente la calidad
y abióticos, aunadas a los costos cada vez mayores, de agua por uno que mida la integridad ecológica del
hacen que los programas de monitoreo ecológico humedal.
requieran una mejor planeación, ejecución, análisis, El propósito de este capítulo es ofrecer de manera
almacenamiento de datos y comunicación a los usua- práctica una orientación a los manejadores y admi-
rios y autoridades de cada país o región. nistradores de humedales en México sobre el proceso
de planeación e implementación de programas de
monitoreo básicos. Dada la diversidad en climas, zo-
nas fisiográficas y condiciones geológicas que existen
*
Arizona Game and Fish Department, 2221.
West Greenway Road, Phoenix, Arizona 85023. en México y que reflejan la variedad y complejidad
Correo-e: fabarca@azgfd.gov. de los humedales en el país, no es posible cubrir en

Técnicas para evaluación y monitoreo 113


una sola obra todas las variantes y situaciones que En una acepción más restringida, Shear (1995)
pueden presentarse al monitorear estos sistemas. Sin menciona que monitoreo es “la colección, análisis e
embargo, se espera que las ideas aquí presentadas sean interpretación rutinaria de datos físicos, químicos y
útiles para la reflexión y consideradas para el diseño e biológicos en un sitio definido, a lo largo de un período
implementación de programas efectivos de monitoreo dado y con una frecuencia de muestreo establecido”.
de humedales en México. Para fines de este capítulo, Por su parte, Roni (2005) lo define como “la evalua-
se usa el término humedal conforme a la Convención ción sistemática de algo, con el propósito de colectar
de Ramsar. datos para responder a objetivos específicos”.
La información contenida en este documento Puesto de manera más sencilla, el monitoreo es
procede de experiencias propias manejando y eva- determinar qué está cambiando y por qué. En ecología
luando humedales interiores y costeros y también se se usa el término monitoreo como sinónimo de las
basa en el Manual de conservación y manejo de los acciones para detectar un cambio en los parámetros
humedales de México, coeditado por F. J. Abarca y M. físicos, químicos o biológicos. MacDonald et al. (1991)
Herzig (2002). y Roni (2005) definen varios tipos de monitoreo de
humedales (Tabla 1).
Definición y tipos de monitoreo El uso de los términos “inventariado”, “evaluación”
y “monitoreo” es a veces confuso por la manera en
Spellerberg (1991) define el monitoreo como “las ob- que muchos autores lo utilizan. Por ejemplo, lo que
servaciones sistemáticas de parámetros relacionados los autores anteriores llaman “Monitoreo base”, puede
con un problema específico, diseñadas de tal manera también llamarse “inventariado”, o bien “Monitoreo
que nos provean información sobre las característi- del estado o condición” prácticamente es lo mismo
cas del problema a tratar y sus cambios a lo largo del que decir “evaluación”. Más aún, el monitoreo en un
tiempo”. sentido riguroso debe responder a objetivos muy

Tabla 1. Tipos de monitoreo de humedales


Tipo Descripción Ejemplos

Monitoreo base Caracterización de la biota existente y de las Presencia-ausencia de peces, su distri-


condiciones físicas y químicas para propósitos bución, entre otros.
de planeación o comparación futura.
Monitoreo del estado o Caracterización de la condición (variabilidad Abundancia de peces, en un tiempo
condición espacial) de los atributos físicos o biológicos dado y en una cuenca específica.
en un área dada.
Monitoreo de la tendencia Evaluación de los cambios en la biota o Tendencias temporales en la abundan-
las condiciones del ecosistema a través del cia de peces.
tiempo.
Monitoreo de implementa- Evaluación si el proyecto fue implementado ¿El responsable del proyecto plantó el
ción (administrativo) como se planeó. número y tamaño de plantas como lo
marca el plan?
Monitoreo de la efectividad Evaluación para saber si las acciones tuvieron ¿Se incrementó el área de un represa?
de una acción el efecto esperado en una cuenca, procesos
físicos o en el hábitat.
Validación (investigación) Evaluación sobre si la hipótesis es válida ¿El cambio en el área de la represa
respecto a la relación causa-efecto entre las condujo al cambio deseado en la co-
acciones de restauración y la respuesta obte- munidad de peces o su abundancia?
nida (física, química o biológica).

114 Evaluación y seguimiento


claros, y frecuentemente puede incluir la formula- A este esquema podemos adicionar dos pasos
ción de una hipótesis, por lo que en estos casos las más, elaboración de reporte y comunicación de re-
distinciones entre monitoreo e investigación no son sultados, los cuales también pueden servir para una
del todo claras. retroalimentación que pueda mejorar el proceso de
monitoreo. Aunque no aparece de manera explíci-
Entender el concepto programa ta, en el esquema anterior el análisis de resultados
de monitoreo como un proceso incluye el adecuado almacenamiento de las bases de
datos producto del monitoreo. En todo momento
Las razones por las que se establece un programa de debe existir un mecanismo y persona encargada
monitoreo son muy diversas; algunas de ellas obedecen del control de calidad, tanto de los protocolos de
a motivos con fines científicos, regulatorios, de deman- monitoreo como de la información que se incluya
da social, o por el posible efecto en la salud humana. en la base de datos.
El concepto de monitoreo no debe entenderse como No está de más resaltar la necesidad de establecer
una mera actividad repetitiva por sí sola, sino como objetivos claros, ya que no hacerlo tendrá consecuen-
un proceso con propósitos y objetivos específicos y con cias graves en todo el proceso, incluyendo el costo del
mecanismos de análisis y retroalimentación que per- monitoreo, el protocolo y la cantidad de datos obteni-
mitan mejorar y adaptar este proceso a las necesidades dos. Con frecuencia existe la concepción errónea de
futuras (Spellberg, 1991). Estos componentes de retroa- que mientras más datos se tengan, mejor. Si la cantidad
limentación y ajuste también se conocen como manejo de datos no obedece al propósito y objetivos del mo-
adaptativo. Los elementos esenciales en un monitoreo nitoreo, entonces su obtención será un desperdicio de
son los que se muestran en la Figura 1. esfuerzo, tiempo y dinero.

Figura 1. Elementos fundamentales del monitoreo

Técnicas para evaluación y monitoreo 115


Idealmente, el monitoreo de humedales debe estar 1) Longitudinal: aquélla que se considera en direc-
enmarcado en un programa interdisciplinario, en el ción ya sea río abajo o río arriba.
cual se reconozcan las fronteras y limitaciones del tipo 2) Lateral: aquélla en dirección hacia la planicie de
de actividades y resultados que los administradores y inundación y tierras arriba.
manejadores de recursos naturales, investigadores y 3) Vertical: aquélla que va desde el subsuelo (manto
el público en general pueden obtener. Dependiendo freático) hacia las zonas ribereñas.
del tipo de hábitat de que se trate, el monitoreo de 4) Temporal: aquélla que ocurre a lo largo del tiem-
humedales debe incluir un equipo de profesionistas en po, afectando a las tres primeras.
diferentes campos de la ciencia y la gestión como:
Como resultado de las acciones antropogénicas,
§ Limnología/oceanografía en muchas cuencas varias de estas dimensiones se han
§ Biología y ecología de comunidades vegetales, perdido o modificado. La conectividad espacial y tem-
animales y microorganismos poral debe conservarse (o restaurarse) para mantener
§ Análisis fisicoquímicos un sistema saludable y productivo.
§ Computación, bases de datos y sistemas de infor-
mación geográfica Inventariado, evaluación y monitoreo
§ Estadística/sociología/economía
§ Leyes, reglamentos y normas, planes y ordena- Idealmente, los monitoreos parten de una serie de
mientos regionales datos previos que han caracterizado al humedal en
§ Manejo integral de cuencas/manejo integral sus aspectos básicos, de tal manera que se puedan
costero comparar las condiciones de cambio actuales con las
§ Hidrología/hidráulica/aguas subterráneas originalmente obtenidas en muestreos base o inventa-
§ Planeación y comunicación riados. Sin embargo, la situación sobre inventariados,
clasificaciones y programas de monitoreo entre los tres
Monitoreo y cuencas hidrológicas países de Norteamérica es muy desigual (Davidson et
al., 1999).
Para diseñar un programa de monitoreo necesitamos Warner (2002) señala que las clasificaciones de
entender la estructura y función a escala de la cuenca humedales sirven para cuatro propósitos básicos: 1) a
correspondiente, así como las actividades humanas los especialistas y a los principiantes proporcionarles
que la afectan y que determinan el “estado de salud” en la materia, un marco de referencia taxonómico
de la misma. y terminológico de fácil comprensión acerca de los
Las cuencas hidrológicas son dinámicas y mues- conceptos relacionados con dichos ecosistemas; 2)
tran grandes variaciones temporales y espaciales. Las ofrecer un punto de partida para definir y reconocer
cuencas presentan períodos naturales de perturbación, a los humedales en el paisaje; 3) contener los términos
como pueden ser inundaciones, sequías o fuegos, que comunes y los estándares requeridos para los inventa-
pueden alterar la estructura del hábitat y establecer un rios de humedales, su cartografía y la regionalización
nuevo equilibrio dentro de la cuenca. Las actividades de las zonas de humedal; y 4) ordenar a los humedales
humanas frecuentemente afectan también a cada en un sistema de fácil acceso para propósitos científi-
cuenca, en formas a veces muy complejas y sinérgicas. cos, legislativos, de manejo y conservación (Mitsch y
Un buen programa de monitoreo (y restauración) ne- Goselink, 2000; Scott y Jones, 1995).
cesita distinguir entre los procesos naturales y aquellos
causados por el hombre. Situación en los Estados Unidos de América
Los procesos ecológicos en una cuenca operan a
diversas escalas y dimensiones. Ward (1989) propuso En el caso de los Estados Unidos de América, la in-
cuatro dimensiones en los sistemas de ríos y la co- formación sobre inventariado de humedales ha sido
nexión de éstas a escala de paisaje: completada casi en su totalidad para cada estado. La

116 Evaluación y seguimiento


agencia de gobierno encargada de coordinar la tarea tenga una superficie total mayor a 8 hectáreas.
nacional es el U.S. Fish and Wildlife Service (USFWS) Se incluyen en esta categoría los menores de 8
el cual tiene información estandarizada por estado ha cuando la parte más profunda exceda los 2 m
que incluye, entre otras cosas, descripción de los (durante el período de aguas más bajas) o cuando
humedales, tipos, función, valor, distribución, forma, exista un litoral activo formado por el oleaje como
jurisdicción y estado de la conservación del lugar. El límite del humedal.
sistema oficial de clasificación de humedales de los 5. Palustre. Humedal que no recibe la influencia de
EE.UU. es el desarrollado por Cowardin et al. (1979), las mareas, dominado por árboles, arbustos y/o
que tiene como propósito asignar un tipo de humedal emergentes perennes. También se incluyen en
a una categoría específica dentro de un sistema jerár- esta categoría los humedales que no tienen una
quico, basado en interpretación de fotografía aérea cubierta de vegetación como la descrita, pero que
y/o de observaciones a nivel de campo. Este sistema presentan todas las características siguientes: su
incorpora el concepto de “aguas profundas” a fin de área es menor de 8 ha, la profundidad mayor es
diferenciarlo del concepto “humedales”. Además, el menor de 2 m, no tienen un litoral activo formado
grado de consistencia y objetividad alcanzado con por el oleaje y su afectación por el régimen de
este sistema es muy alto, lo cual permite a cualquier mareas no debe producir una salinidad mayor a
persona, con cierta experiencia en este tema, proponer 0.5 ppm.
la misma asignación que un experto en humedales. La
ventaja de utilizar este sistema de clasificación es su De esta categorización general se pasa a subsis-
aplicación generalizada en cualquier sistema y su po- temas, clases, subclases y tipos. También, es posible
sible regionalización de acuerdo con las características determinar los límites entre uno y otro sistema y des-
específicas. La desventaja de este sistema es la cantidad cribir sus características en cuanto al tipo de plantas
de trabajo y costo involucrado y la dificultad del uso (hidrófitas), sustrato y frecuencia de inundación, a
práctico de la terminología para el público en general fin de poderlos diferenciar tipológicamente. Una vez
y, en algunos casos, incluso para la parte administrativa alcanzado el nivel de tipos, el usuario puede incluir
encargada del recurso. categorías secundarias que describan con mayor preci-
El sistema de clasificación de Cowardin et al. (1979) sión el tipo de vegetación, la química del agua, origen
define cinco grandes sistemas (marino, estuarino, flu- (natural o artificial) o algún otro dato de referencia que
vial, lacustre y palustre) bajo una estructura jerárquica sea conveniente. De esta manera, este sistema puede
de acuerdo con las siguientes definiciones: llegar a tener más de 100,000 combinaciones diferentes
para describir a los humedales.
1. Marino. Océano abierto sobre la plataforma con- Es importante entender que este sistema no está
tinental. diseñado para representar las diferencias entre hume-
2. Estuarino. Ambiente mareal, profundos o some- dales que pueden estar en términos de su función, es
ros, con acceso al mar de manera esporádica o decir, como importadores o importadores/exporta-
parcialmente obstruido, y que por lo menos oca- dores de energía. Esta función puede estar asociada
sionalmente recibe escurrimientos de agua dulce. a otros indicadores del hábitat como son el tamaño y
3. Fluvial (riverine). Ambiente contenido dentro de forma de la cuenca, la posición y condición con respec-
un canal más o menos profundo, con dos condi- to a otros humedales, usos de la tierra, tipos de paisajes
ciones: la salinidad no debe exceder 0.5 ppm y alrededor y gradientes ecológicos (WWF, 1992).
no incluye humedales dominados por árboles,
arbustos o emergentes perennes. La situación en Canadá
4. Lacustre. Humedal situado en una depresión
topográfica (canal o depresión represada), cuya Aunque Canadá tiene un gran porcentaje de los
vegetación arbórea, arbustiva o de emergentes humedales del mundo, no existe un inventariado
perennes no cubra más del 30% del área, y que nacional debido al gran tamaño que tiene el país y a

Técnicas para evaluación y monitoreo 117


lo inaccesible de muchas áreas, sobre todo en el norte. ceso de planeación para llevar a cabo un inventariado
Sin embargo, en el ámbito regional y provincial existe nacional de humedales con la participación de la Co-
gran cantidad de información, no así para los territo- nafor, Conanp, CNA, Conabio, INE, instituciones
rios. En Canadá, las provincias y las organizaciones académicas y expertos del país.
no gubernamentales son los principales actores para A nivel nacional, vale la pena mencionar el es-
sostener este esfuerzo de inventariado. fuerzo que instituciones como el Instituto Mexicano
Canadá tiene una muy buena catalogación de sitios de Tecnología del Agua (IMTA), diversas gerencias
de importancia para las aves acuáticas migratorias, y de la misma CNA y, más recientemente, la CONANP
cuenta con un sistema de clasificación mucho más sim- (impulsando fuertemente la designación de sitios
plificado que los EE.UU. El sistema de clasificación de Ramsar en México), han realizado por caracterizar e
humedales canadiense contiene tres niveles jerárquicos: inventariar los cuerpos de agua interiores y costeros
1) clase, 2) forma, y 3) tipo (Warner y Rubec, 1997). de México (CNA, 1998, 1998b y 2005; De la Lanza,
Hay cinco clases reconocidas para este sistema; y están 2002).
basadas en el desarrollo y origen del humedal: A nivel regional, Ducks Unlimited de México
A.C. (DUMAC) ha realizado una importante labor de
1. Turbera (bog) liderazgo en las labores de inventario y clasificación
2. Turbera minerotrófica (fen) de humedales en varias partes del país. La primera
3. Pantano (swamp) publicación de esta serie Inventario y clasificación de
4. Marismas/Ciénagas (marsh) humedales en México: Parte I (Carrera y de la Fuente,
5. Aguas someras (shallow waters) 2003) ya está disponible y corresponde al noroeste del
país (www.dumac.org). De igual manera, es importan-
Cada clase se subdivide a su vez en formas (75 en te resaltar los trabajos del Instituto de Ecología A.C.
total), las cuales se diferencian con base en la mor- y Pronatura A.C. en sus capítulos Chiapas, Noreste,
fología y los patrones de superficie, el tipo de agua Noroeste, Yucatán, Veracruz, Conservación Interna-
y la naturaleza del suelo mineral o la roca madre cional, ENDESU, Proesteros, y el mismo USFWS para
subyacentes. Por último, las clases se subdividen en el inventariado de ciertos humedales de importancia
tipos, que se diferencian con base en la estructura de internacional y, sobre todo, como sitios de invernación
la vegetación. Pueden encontrarse detalles adicionales para aves acuáticas migratorias. En muchos casos,
acerca de la clasificación de humedales del Canadá en estos esfuerzos han sido posibles gracias al apoyo
el trabajo del Grupo nacional de trabajo sobre hume- financiero otorgado por el Acta de conservación de
dales (Nacional Wetlands Working Group, 1988) y humedales de Norteamérica, (NAWCA por sus siglas
en Warner y Rubec (1997). El sistema de Cowardin et en inglés) la cual fue creada en 1989 para dar apoyo
al. tiene una aplicación limitada en Canadá, ya que la al cumplimiento de los objetivos del Plan norteameri-
mayoría de los humedales en ese país son turberas y, cano de aves acuáticas migratorias (NAWMP por sus
de acuerdo con Zoltai (1995), el sistema en los EE.UU. siglas en inglés), establecido en 1989 y del cual México
está diseñado para humedales que no son predomi- es un socio activo desde 1994. Bajo otro esquema, la
nantemente turberas, de tal manera que 96% de los Red hemisférica de sitios para aves playeras (WHSRN
humedales del Canadá corresponderían a la categoría por sus siglas en inglés) también ha contribuido a la
de sistemas palustres, dejando poco espacio para la caracterización de varios humedales importantes en
diferenciación de clases. México (www.whsrn.org). En cuestión de programas
de monitoreo de ecosistemas acuáticos, es importante
La situación en México resaltar el esfuerzo de grupos de trabajo de la Univer-
sidad Nacional Autónoma de México, la Universidad
En el caso de México la información es altamente Autónoma Metropolitana-Iztapalapa, el Instituto
fragmentada y no se cuenta aún con un inventariado Politécnico Nacional, el Centro de Investigaciones
nacional, aunque recientemente se ha iniciado un pro- Biológicas del Noroeste y la propia Comisión Nacional

118 Evaluación y seguimiento


del Agua, a través del Instituto Mexicano de Tecnología de datos y equipo práctico de análisis de agua, econó-
del Agua (IMTA) (Díaz y Soto, 1995; López y Guzmán, micamente muy accesibles, lo que permite que estos
1995; De la Lanza, 2002). programas sean mucho más viables que hace 10 ó 20
Lot y Novelo (1990) y Olmsted (1993) han apor- años. A largo plazo, los beneficios de la participación
tado los intentos más serios para sintetizar lo que se ciudadana se traducen en la aportación en especie
conoce de los tipos de humedales mexicanos. Estas (tiempo de cada persona), que representa miles de
publicaciones dejan en claro que la mayor atención se pesos, y mantiene el interés por conservar los recursos
ha concentrado a lo largo de los humedales costeros. acuáticos de los cuales depende la sociedad.
Olmsted (1993) hizo uno de los primeros intentos
por utilizar sistema de Cowardin et al. (1979) para Consideraciones generales sobre
los humedales de México. Olmsted (1993) modifica inventariado, evaluación y monitoreo,
el sistema de Cowardin et al. (1979) para adecuarlo recomendadas por la Convención Ramsar
a las condiciones de los humedales del sureste de
México. En este caso, los sistemas asociados con Desde el año 2002, el Grupo de Examen Científico
cursos fluviales son incluidos en la categoría de y Técnico (GECT) de la Convención Ramsar ha
estuarinos y palustres, argumentando que no existe venido desarrollado importantes recomendaciones
una descripción de ríos en la literatura disponible y directrices para que los países miembros puedan
que contenga los elementos de Cowardin et al. Sin entender la relación, así como la diferencia que
embargo, para aplicar en México este sistema al nivel existe entre los conceptos y procesos de evaluación
de subclases y tipos y particularmente a las condi- rápida, inventariado, evaluación y monitoreo. Por lo
ciones de la Península de Yucatán, será necesario tanto, aquí se incluyen los aspectos más relevantes
realizar adecuaciones con base en una información de estas definiciones y recomendaciones, algunas
más específica de los humedales del país, la cual aún de ellas discutidas durante la Conferencia de las
no se encuentra disponible. Partes de la Convención en noviembre del 2005.
Un aspecto poco desarrollado en México es pro- Para mayor información y actualización, se reco-
mover la participación comunitaria y voluntaria de mienda consultar la página de Ramsar en internet
personas que, sin tener una preparación profesional (www.ramsar.org).
pero con un interés muy fuerte por la conservación Evaluación rápida: una evaluación sinóptica, que
del medio ambiente, pueden contribuir a lograr los a menudo se lleva a cabo de manera urgente, en el
programas de monitoreo. Tanto en los EE.UU. como menor tiempo posible, para producir resultados apli-
en Canadá existen redes y programas bien establecidos cables y fiables, con un propósito definido.
para diferentes regiones, con metodologías estándar Inventario: recolección y/o reunión de información
y relativamente sencillas, que el ciudadano común básica para la gestión de los humedales, incluido el
puede entender y aplicar de manera adecuada. Hay establecimiento de una base de información para ac-
que considerar que el tipo de datos que colecta una tividades de evaluación y monitoreo específicas.
persona en estas circunstancias puede tener validez Evaluación: determinación del estado de los hume-
científica, siempre y cuando exista la participación de dales y de las amenazas que pesan sobre ellos, como
una persona o grupo con el entrenamiento y educación base para reunir información más específica mediante
adecuados, para asegurar que se sigan los protocolos actividades de monitoreo.
y que exista un control de calidad durante el proceso. Monitoreo: reunión de información específica a
Estas redes de monitoreo voluntario pueden funcionar largo plazo, atendiendo a hipótesis derivadas de acti-
como un esfuerzo de “alerta temprana” de la salud del vidades de evaluación, y aplicación de estos resultados
sistema e incrementan el esfuerzo y cobertura de algún de monitoreo a las actividades de gestión.
programa de monitoreo que, de otra manera, las insti- Para lograr la conservación y el uso racional de los
tuciones académicas o dependencias gubernamentales humedales, en línea con los compromisos delineados
no podrían cubrir. Hoy en día existen aparatos de toma en la Convención de Ramsar, se necesita:

Técnicas para evaluación y monitoreo 119


a) Establecer la ubicación y las características humedales se incluyen también elementos propios de
ecológicas de los humedales (inventario de re- la evaluación del estado en que se encuentran estas
ferencia); áreas y las presiones y amenazas de que son objeto.
b) evaluar el estado y las tendencias de los humedales La evaluación de humedales, así como el inventa-
y las amenazas que enfrentan (evaluación); rio y el monitoreo, se pueden llevar a cabo a escalas
c) monitorear el estado y las tendencias, inclui- espaciales distintas, utilizando (diferentes) técnicas
da la identificación de disminuciones en las adecuadas para cada uno. Siempre que sea posible, se
amenazas existentes y la aparición de nuevas debe elaborar y realizar un programa integrado del
(monitoreo), y inventario, la evaluación y el monitoreo, orientados
d) emprender acciones (tanto in situ como ex situ) hacia una única escala (la que resulte apropiada). Esto
para corregir los cambios que provocan o pueden se podrá conseguir cuando se planifique y lleve a cabo
provocar cambios en las características ecológicas un análisis integrado que englobe los componentes del
(manejo). inventario, la evaluación y el monitoreo. Sin embargo,
estos componentes normalmente se planifican o se
El criterio y el alcance de las actividades de inven- abordan de forma separada. La evaluación se debería
tario, evaluación y monitoreo, como componentes realizar a una escala que sea compatible con la escala
separados del proceso de manejo, son sustancialmente de la información contenida en el inventario de los
diferentes, pero en los proyectos de ejecución no humedales. El monitoreo posterior también debería
siempre se los distingue correctamente. llevarse a cabo a una escala compatible con la de la
Es importante señalar que la información necesa- evaluación.
ria para el inventario y el monitoreo de humedales es Dado que hablamos de una evaluación y/o monito-
diferente. Si bien el inventario de los humedales sienta reo, se supone que queremos evaluar algún cambio en
las bases para guiar la preparación de una evaluación uno o más de los siguientes componentes del sistema
y un monitoreo adecuados, la mera repetición de los (Ramsar, 1996):
inventarios en plazos determinados no necesariamente
constituye un monitoreo. • Los atributos de un humedal incluyen: diversi-
Esencialmente, el inventario (de referencia) de dad biológica así como características culturales
humedales se utiliza para reunir información que y patrimoniales únicas. Estos atributos pueden
describa las características ecológicas de los humeda- conducir a ciertos usos o a la obtención de pro-
les; la evaluación considera las presiones y los riesgos ductos particulares, pero también pueden tener
conexos de los cambios negativos en las características una importancia intrínseca y no cuantificable.
ecológicas; y el monitoreo, que puede incluir tanto • Los procesos son cambios o reacciones que tie-
estudios como reconocimiento, brinda información nen lugar de forma natural en los ecosistemas
sobre la cuantía de los cambios. Las tres son activi- de humedales. Pueden ser físicos, químicos o
dades de reunión de datos importantes e interactivas, biológicos.
que se deben considerar elementos vinculados de • Las funciones son actividades o acciones de
este marco integrado general que, cuando se pone en mayor nivel, que tienen lugar de forma natural en
práctica, permite identificar los rasgos fundamentales los humedales como resultado de las interacciones
de los humedales. Tomadas en conjunto, proporcionan entre la estructura y los procesos del ecosistema.
los datos necesarios para formular estrategias e inter- Las funciones abarcan acciones como la regula-
venciones normativas y de manejo para mantener el ción de las crecidas; la retención de nutrientes,
carácter definido del ecosistema de humedales y, por sedimentos y contaminantes; el mantener la ca-
tanto, los servicios de los ecosistemas (Ramsar, 2005). dena trófica; la estabilización de orillas y control
Sin embargo, en la práctica es difícil establecer una de la erosión; la protección contra las tormentas
distinción entre inventario y evaluación, y en muchos y la estabilización de las condiciones climáticas
proyectos y actividades descritas como inventario de locales, en particular la lluvia y la temperatura.

120 Evaluación y seguimiento


• Los valores son los beneficios percibidos por la 208 estaciones para este año, de las cuales 85 estaban
sociedad, tanto directos como indirectos, que localizadas en aguas superficiales, 47 en zonas coste-
resultan de las funciones de los humedales. Estos ras y 76 en aguas subterráneas. Finalmente, la red de
valores incluyen el bienestar humano, la calidad referencia (naturaleza geohidrológica de los acuíferos)
ambiental y el albergar vida silvestre. contaba con 117 sitios (CNA, 2005). Además de los
• Los productos generados por los humedales in- parámetros fisicoquímicos, la CNA realizó en el 2004
cluyen: recursos de vida silvestre, pesca, recursos un monitoreo biológico (índice de diversidad con
forestales, forrajes, recursos agrícolas, y abasteci- organismos bentónicos) en 6 gerencias regionales de
miento de agua. Estos productos son generados la CNA, con un total de 135 muestreos.
por las interacciones entre los componentes Como una herramienta para evaluar la calidad del
biológicos, químicos y físicos del humedal. agua, se ha calculado el Índice de Calidad del Agua
(ICA). El ICA se calcula a partir de una ponderación
En su Resolución 6.1, la Convención Ramsar de 18 parámetros físicoquímicos, entre los que se en-
propone un diagrama descriptivo (Tabla 2) para es- cuentran la demanda bioquímica de oxígeno (DBO),
tablecer un programa de monitoreo de un humedal. oxígeno disuelto, coliformes, fosfatos, pH, sólidos
Este diagrama no es una receta obligatoria para ningún suspendidos, etc. El índice toma valores en una escala
programa de este tipo. Simplemente establece una serie de 0 a 100% conforme la siguiente clasificación:
de pasos, en secuencia lógica, que pueden ser utiliza-
dos y adaptados por manejadores/administradores y § ICA mayor a 90: Excelente
planificadores de humedales, que trabajan junto con § ICA mayor a 70 y menor o igual a 90: Aceptable
los usuarios y manejadores locales, para diseñar un § ICA mayor a 50 y menor o igual a 70: Contami-
programa de monitoreo basado en sus circunstancias nada
y necesidades particulares. Bajo este esquema, es nece- § ICA mayor a 20 y menor o igual a 50: Fuertemente
saria la retroalimentación, de modo que haga posible la contaminada
evaluación de la efectividad del programa de monitoreo § ICA menor o igual a 20: Inaceptable
para el logro de sus objetivos.
Para mayor información sobre cómo calcular el
Nociones básicas sobre los parámetros ICA, se recomienda consultar la página web de la CNA
fisicoquímicos (www.cna.gob.mx).
Una de las mayores preocupaciones de los gobier-
En México, la calidad del agua se monitorea de manera nos de todo el mundo es el efecto de eutrofización,
sistemática desde 1973 a través de la Red Nacional de que es el proceso de acumulación de nutrientes, sedi-
Monitoreo (RNMCA) de la CNA, en aguas superfi- mentos y material orgánica provenientes de la cuenca
ciales epicontinentales, costeras y subterráneas. Para hidrológica, principalmente provocado por acciones
cumplir con los objetivos de diseño, la RNMCA ha humanas sin control. Este proceso involucra cambios
establecido en los principales cuerpos de agua y en las físicos y químicos en las aguas, por lo cual deben
principales zonas de impacto sobre el recurso diferen- medirse factores fisicoquímicos relevantes.
tes componentes. En el año 2004, la RNMCA contaba Para entender mejor los parámetros fisicoquímicos
en su red primaria con 379 estaciones permanentes, comúnmente utilizados en la evaluación de la calidad
de las cuales 210 se ubicaban en cuerpos de agua del agua, describiremos brevemente cuáles son y su
superficiales, 42 en zonas costeras y 127 en acuíferos. importancia para el ecosistema o su posible efecto
En la red secundaria (control de la contaminación) en el ser humano. Vale la pena remarcar que esta
se tenían 283 estaciones semifijas o móviles, de las descripción básica está enfocada hacia un programa
cuales 232 estaban localizadas en aguas superficiales, de monitoreo de calidad de agua y no incluye todos
21 en zonas costeras y 30 en aguas subterráneas. Los los parámetros que en un momento el manejador de
estudios especiales (componente específico) tienen humedales necesitara para desarrollar un monitoreo

Técnicas para evaluación y monitoreo 121


Tabla 2. Diagrama descriptivo con los componentes necesarios para establecer un programa
de monitoreo de un humedal (Ramsar, 2005)

Componente Descripción del propósito y consideraciones de cada componente

Descripción § Definir claramente el problema sin ambigüedades.


del problema § Indicar el alcance conocido del problema/cuestión y su causa más probable.
§ Identificar la situación básica original o de referencia.
Objetivo § Sirve de base para la recopilación de la información.
§ Debe ser posible lograrlo en un plazo razonable.
Hipótesis § Supuesto que permite comprobar la validez de los objetivos.
§ Sirve de fundamento para el objetivo propuesto y puede ser comprobada.
Métodos y variables § Son específicos, según el problema que se plantee, y proporcionan la información que
permite comprobar la hipótesis.
§ Permiten detectar la presencia de cambios y evaluar su importancia.
§ Permiten identificar o aclarar la causa del cambio.
Viabilidad/ § Establecer si el monitoreo puede realizarse, o no, de forma periódica y continua.
efectividad de costos § Evaluar los factores que influyen en la labor de muestreo: disponibilidad de personal
capacitado; acceso a los lugares de muestreo; disponibilidad y fiabilidad de equipo
especializado; medios para analizar e interpretar los datos; utilidad de los datos y la
información; medios para informar a tiempo.
§ Establecer si los costos para la compilación y análisis de datos pueden ser cubiertos
por el presupuesto establecido.
Estudio piloto § Tiempo necesario para comprobar y afinar el método y el equipo especializado.
§ Evaluar las necesidades de capacitación del personal.
§ Confirmar los medios de análisis e interpretación de los datos.
Muestreo § El personal debe conocer todas las técnicas de muestreo.
§ Todas las muestras deben estar documentadas: fecha y localización; nombre del perso-
nal; métodos de muestreo; equipo utilizado; medios de almacenamiento o transporte;
cualquier modificación de los métodos.
§ Las muestras deben ser examinadas en un plazo adecuado y todos los datos deben es-
tar documentados: fecha y localización; nombres del personal; métodos de muestreo;
equipo utilizado; medios de almacenamiento o transporte; y cualquier cambio en los
métodos.
§ El muestreo y el análisis de los datos deben realizarse con métodos rigurosos y com-
probados científicamente.
Análisis § Los análisis deben estar documentados: fecha y lugar (o límites del área de muestreo);
nombres del personal que realizó los análisis; métodos utilizados; equipo utilizado;
métodos de almacenamiento de datos.
Informes § Interpretar y dar a conocer todos los resultados en un tiempo y con un costo ade-
cuados.
§ El informe debe ser conciso e indicar si los resultados apoyan la hipótesis o no.
§ El informe debe contener recomendaciones sobre medidas para el manejo/gestión,
incluyendo nuevo monitoreo.

122 Evaluación y seguimiento


más completo, el cual también pudiera incluir a las medida que aumenta la temperatura, la solubilidad del
comunidades biológicas. Para mayor información oxígeno es menor (Chapman, 1992; APHA, 1995).
sobre los conceptos, técnicas, procedimientos e in-
terpretación de los parámetros fisicoquímicos, se re- Oxígeno disuelto
comienda consultar Chapman (1992), APHA (1995),
Bain y Stevenson (1999), De la Lanza (2002) y Luna Muchos autores señalan que la cantidad de oxígeno
et al. (2004). Para el caso de los biomonitoreos, Loeb disuelto es una de la principales características para
y Spacie (1994), De la Lanza (2000), Attrill (2002) y definir la salud del ecosistema (APHA, 1995). El oxí-
EPA (2002a, b, c, d, e, f, g, h) y Pérez Munguía et al. geno disuelto es vital para la mayoría de los organis-
(en este volumen). mos que viven en el agua. Algunas especies, como la
trucha arco iris (Onchorhynchus mykiss) únicamente
Temperatura pueden vivir en condiciones de alta concentración de
oxígeno, mientras que otras, como la carpa común,
Muchos factores afectan directamente la temperatura pueden tolerar concentraciones relativamente bajas o
del agua, pero entre los principales tenemos la ubicación fluctuantes de este elemento. El oxígeno proviene del
geográfica del cuerpo de agua (en regiones templadas, intercambio con la atmósfera y como producto de la
tropicales o subtropicales) y la estación del año. Es de fotosíntesis, llevada a cabo por las plantas acuáticas
esperarse que un cuerpo de agua localizado en regiones y algas. El oxígeno es usado durante la respiración,
templadas pudiera tener variaciones más amplias a lo incluyendo en ello la de productores, consumidores
largo del año que aquellos ubicados en regiones tro- y descomponedores. Es común observar variaciones
picales donde las variaciones de temperatura son más diarias y estacionales en los valores de oxígeno en el
estrechas. En zonas costeras de México los máximos agua. El oxígeno se mide en partes por millón (ppm)
alcanzan usualmente valores por arriba de los 32 ºC o su equivalente en miligramos por litro (mg/l) y esto
en el agua. La temperatura promedio de un cuerpo de puede hacerse con un oxímetro o fijando una muestra
agua costero presenta un incremento en la medida de su de agua para su posterior determinación (Chapman
ubicación hacia el sur del país (Contreras, 2002). y Kimstach, 1992).
En cuerpos de agua lo suficientemente profundos El crecimiento descontrolado de algas y plantas
se presenta una mayor probabilidad de estratificación acuáticas y la alta concentración de materia orgánica
de temperaturas durante el verano, llamándosele pueden afectar negativamente los niveles de oxígeno
epilimnion a la capa de agua superior, más cálida disuelto en el agua. Cuando estos niveles caen por
que la capa de abajo o hipolimnion, en la cual el agua debajo de 5.0 mg/L, la vida acuática corre riesgo. Al
tiene relativamente poco movimiento. Estas dos capas llegar a niveles menores a 2 mg/L los peces y muchos
están separadas por una zona de transición llamada de los invertebrados sufrirán grandes mortalidades,
metalimnion. Mientras mayor sea la diferencia de al punto de alcanzar un cuerpo de agua condiciones
temperatura entre las capas, más difícilmente se pue- de virtual anoxia.
den mezclar sus aguas. A medida que pasa el año y Debido a la elevada productividad primaria de los
ayudados por la acción del viento y la disminución de humedales costeros, normalmente se manifiesta una
la temperatura, estas capas pueden llegar a circular. En sobresaturación de este gas (Contreras, 2002). Los
algunos lagos, puede presentarse un período de estra- casos permanentes de anoxia se detectan en lugares o
tificación más, durante el invierno, aunque en este caso áreas aislados de la circulación general de la laguna o
la capa superior será más fría que la inferior. en el fondo de ésta (fenómeno más común en lagos).
La temperatura afecta directamente muchos de los La disminución y/o falta de oxígeno se asocia también
procesos biológicos y fisicoquímicos, incluyendo a los con áreas cercanas a manglares, en donde se presentan
nutrientes que se encuentran en el agua. En especial, intensos procesos de descomposición de materia orgá-
afecta la solubilidad de muchos elementos y principal- nica (véase Flores Verdugo et al., en este volumen).
mente el oxígeno disuelto. En condiciones normales, a

Técnicas para evaluación y monitoreo 123


Demanda bioquímica de oxígeno y es la mejor aproximación del nivel de la DBO. La
DBO se mide en ppm o mg/L (Chapman y Kimstach,
La demanda bioquímica de oxígeno es una medida de 1992; APHA, 1995; Bain, 1999). Los valores de DBO5,
la cantidad de oxígeno consumido en la degradación pueden interpretarse con base en la información de la
bioquímica de la materia orgánica mediante procesos Tabla 3 (CNA, 2005) .
biológicos aerobios (principalmente por bacterias
y protozoarios). Representa, por tanto, una medida DQO, demanda química de oxígeno
indirecta de la concentración de materia orgánica
e inorgánica degradable o transformable biológica- Es la cantidad de oxígeno necesario para descomponer
mente. Se utiliza para determinar la contaminación químicamente la materia orgánica e inorgánica. Se
de las aguas. Cuando los niveles de la DBO son altos, utiliza para medir la cantidad total de contaminantes
los niveles de oxígeno disueltos serán bajos, ya que orgánicos presentes en aguas residuales. Los valores
las bacterias están consumiendo ese oxígeno en gran de DQO5 pueden interpretarse con base en la infor-
cantidad. Al haber menos oxígeno disponible en el mación de la Tabla 4(CNA, 2005)
agua, los peces y otros organismos acuáticos tienen
menor posibilidad de sobrevivir. Potencial de hidrógeno (pH)
Relacionado con la DBO, encontramos a la DBO5,
que es la prueba en el laboratorio en el cual una muestra El pH es una medida de la acidez o naturaleza básica
de agua se alimenta con bacteria y nutrientes, y se hace (alcalina) de una solución. Es también una medida
una incubación a una temperatura de 20°C durante 5 del balance de los iones de hidrógeno [H+] y los iones
días en la oscuridad (APHA, 1995). El valor de DBO hidroxilo negativo [OH-] en el agua. Los valores de
se determina comparando el valor de oxígeno disuelto pH van de 0 a 14, considerándose neutral el valor de
(OD) de una muestra de agua tomada inmediata- 7. El agua que contiene más iones de hidrógeno es
mente con el valor de la muestra incubada descrita ácida (valores menores a 7), mientras que el agua que
anteriormente. La diferencia entre los dos valores de tiene más iones hidroxilo es básica (valores mayores a
OD representa la cantidad de oxígeno requerido para 7). La escala de pH es una escala logarítmica de base
la descomposición de material orgánico en la muestra 10, lo que significa que cada número sucesivo de pH

Tabla 3. Escala de clasificación de la calidad del agua, con base


en la demanda bioquímica de oxígeno (DBO5)

DBO Criterio Descripción

Menor o igual a 3 mg/L Excelente No contaminada.


Mayor a 3 mg/L y menor Buena calidad Aguas superficiales con bajo contenido de materia orgánica
o igual a 6 mg/L biodegradable.
Mayor de 6 mg/L y menor Aceptable Con indicio de contaminación. Aguas superficiales con capa-
o igual a 30 mg/L cidad de autodepuración o con descargas de aguas residuales
tratadas biológicamente.
Mayor de 30 mg/L y Contaminada Aguas superficiales con descargas de aguas residuales crudas,
menor o igual a 120 mg/L principalmente de origen municipal.
Mayor de 120 mg/L Fuertemente contaminada Aguas superficiales con fuerte impacto de descargas de aguas
residuales crudas municipales y no municipales.

124 Evaluación y seguimiento


Tabla 4. Escala de clasificación de la calidad del agua, con base
en la demanda química de oxígeno (DQO)

DQO Criterio Descripción

Menor o igual a 10 mg/L Excelente No contaminada


Mayor a 10 mg/L y menor Buena calidad Aguas superficiales con bajo contenido de materia orgánica
o igual a 20 mg/L biodegradable y no biodegradable
Mayor de 20 mg/L y menor Aceptable Con indicio de contaminación. Aguas superficiales con capa-
o igual a 40 mg/L cidad de autodepuración o con descargas de aguas residuales
tratadas biológicamente
Mayor de 40 mg/L y menor Contaminada Aguas superficiales con descargas de aguas residuales crudas,
o igual a 200 mg/L principalmente de origen municipal
Mayor de 200 mg/L Fuertemente contaminada Aguas superficiales con fuerte impacto de descargas de aguas
residuales crudas municipales y no municipales

es 10 veces mayor que el anterior. Un intervalo de Las variaciones de pH hacia la alcalinidad (va-
pH de 6.0 a 9.0 parece brindar protección a la vida lores mayores de 8.5) se deben principalmente a
de los peces de agua dulce y a los invertebrados que la actividad de organismos que intervienen en el
habitan en el fondo. El impacto medio ambiental más ciclo del CO2, tales como moluscos y bivalvos que,
significativo del pH comprende efectos sinérgicos a su muerte, liberan cantidades significativas de
(Chapman y Kimstach, 1992). La sinergia comprende carbonatos. Otra causa es la precipitación de CaCO3
la combinación de dos o más sustancias que producen a partir de suelos calcáreos y su resuspensión. En
efectos mayores a su simple adición. Este proceso es cambio los pH bajos (menores a 7) se localizan
importante en aguas superficiales. El escurrimiento íntimamente relacionados con procesos de descom-
de áreas agrícolas, residenciales e industriales puede posición de materia orgánica y liberación de ácidos.
contener hierro, aluminio, amoniaco, mercurio u otros La introducción de sustancias tóxicas provenientes
componentes. El pH del agua puede determinar los de la industria generalmente hace bajar los valores
efectos tóxicos, si los hubiere, de estas sustancias. de pH. Se han detectado valores bajos, cercanos a 5,
En el caso de sistemas costeros, Conteras (2002) frecuentemente asociados a desechos provenientes
señala que los valores de pH están dados por el inter- de actividades industriales. Las áreas anóxicas, que
cambio de CO2 atmosférico y el agua, el cual genera son el reflejo de extensiones aisladas de la circulación
ácido carbónico (H2CO3). La inestabilidad de este general de una laguna dada, son detectadas, junto con
compuesto hace que forme sales, las cuales quedan las de escasos contenidos de oxígeno disuelto, por
disueltas en el agua como carbonatos (CO3-) y bicar- sus valores bajos en el pH. Las extensiones cubiertas
bonatos (HCO3=) asociados a iones de carga positiva y asociadas a bosques de manglar comúnmente re-
(Na+, K+, Ca++). Al existir un mayor número de com- flejan valores bajos, ocasionados principalmente por
puestos de carga negativa se provoca que el pH, en el el contenido de ácidos húmicos disueltos en el agua,
agua de mar, resulte levemente alcalina, presentando que provienen precisamente de esta vegetación. Es-
un valor promedio de 8.2 (Broecker, 1974). En cambio, tos ácidos son compuestos de peso molecular muy
el agua de origen continental tiende a valores neutros elevado por lo que su persistencia, aún en el océa-
de 7.0; por lo anterior, se esperaría que los registros no, es considerable. Durante la época lluviosa, la
de pH naturales dentro de una laguna varíen en torno presencia de una coloración oscura invade grandes
a ese último valor. extensiones lagunares que son transportadas hacia

Técnicas para evaluación y monitoreo 125


el mar por el efecto mareal. De no ocurrir lo ante- luz, lo que provoca una disminución de la actividad
rior, estos ácidos tenderían a permanecer dentro de fotosintética en plantas y algas, que trae como con-
la laguna propiciando la proliferación de bacterias secuencia una baja en la concentración de oxígeno.
y el consecuente agotamiento del oxígeno por los La turbidez se mide en unidades nefelométricas de
procesos de degradación a que son sometidos in turbidez (NTU). Para aguas potables, la turbidez no
situ (Contreras, 2002). debe de pasar las 5 NTU. El instrumento usado para
su medición es el nefelómetro o turbidímetro, que
Sólidos totales disueltos mide la intensidad de la luz dispersada, a 90 grados,
cuando un rayo de luz pasa a través de una muestra
Los sólidos totales disueltos son las sustancias que de agua (Chapman y Kimstach, 1992).
no pasan a través de un filtro de 0,45 micra pero que En cuerpos de agua lóticos podemos medir el in-
quedarán como residuo cuando el agua se evapora. verso de la turbidez, o sea la transparencia, utilizando
La magnitud de TDS es la suma de los cationes, anio- un disco Secchi (es un disco dividido en cuatro cuar-
nes y sílice disueltos en el agua. Existe una relación tos, dos blancos y dos negros) el cual se sumerge en
estrecha entre la cantidad de TDS y la conductividad el agua atado a una cuerda. La profundidad a la que
eléctrica (la capacidad de una solución para conducir el disco se pierde de vista, se usa como medida de la
la corriente eléctrica). Mientras mayor sea el valor de transparencia del cuerpo de agua. De manera más
la conductividad eléctrica (medida con un conductí- reciente, para medir transparencia en los cuerpos de
metro), mayor será la cantidad de sales disueltas en el agua lóticos, se utiliza el llamado tubo de transpa-
agua (Chapman y Kimstach, 1992). La conductividad rencia, un tubo de plástico transparente de aproxi-
eléctrica se puede expresar en diferentes unidades, madamente un metro de largo y 12 cm de diámetro,
pero la unidad más común es µS/cm (micro Siemens/ con un mini disco de Secchi adherido a un extremo y
centímetro). De tal manera que se equiparan 30 µS/ abierto del otro. La muestra de agua se vacía en el tubo
cm de conductividad con 1 mg/L de sales disueltas y se deja escapar el agua por una manguera cerca del
totales. La segunda unidad más comúnmente usada extremo que contiene el mini disco de Secchi, hasta
es milimhos por centímetro (mhs/cm o mhos/cm), que aparecen los colores del disco.
donde 1 mhs/cm es igual a 1,000 µS/cm. La tempe-
ratura del agua afectará a la conductividad eléctrica, Alcalinidad
de tal forma que su valor aumenta de 2 a 3% por cada
grado Celsius de incremento. Es la medida de la capacidad que presenta el agua
como neutralizadora de ácidos. Esta característica
Turbidez y transparencia depende de la concentración de carbonatos, bicarbo-
natos e hidróxidos, los cuales remueven los iones H+
La turbidez (o turbiedad) es una medida del grado y disminuyen la acidez del agua, es decir, aumentan
en el cual el agua pierde su transparencia debido a la el valor del pH. Medir la alcalinidad es importante
presencia de partículas en suspensión. Las algas, los para determinar la capacidad del agua de neutralizar
sedimentos en suspensión (arcillas, limos, partículas los contaminantes ácidos provenientes de la lluvia o
de sílice) y la materia orgánica en el agua pueden de los desechos municipales e industriales. La alca-
aumentar la turbidez hasta niveles peligrosos para linidad total se determina midiendo la cantidad de
ciertos organismos (Chapman y Kimstach, 1992). La ácido (por ejemplo, ácido sulfúrico) que se requiere
turbidez aumenta con la erosión de las orillas, con el para llevar la muestra de agua a un valor de pH de
crecimiento excesivo de las algas y con los cambios 4.2. A este valor de pH, los compuestos alcalinos
en el flujo del río. También crece por la actividad de de la muestra de agua se han agotado. La alcalini-
algunos organismos bentívoros, que resuspenden los dad se expresa en miligramos de carbonato cálcico
sedimentos (Lindig-Cisneros y Zambrano, en este equivalente por litro (mg CaCO3/L) (Chapman y
volumen). Las partículas en suspensión dispersan la Kimstach, 1992).

126 Evaluación y seguimiento


Nitratos sos procedentes de las residencias o de la agricultura,
tales como bacterias o pesticidas.
El nitrógeno es uno de los elementos más abundantes. En ecosistemas costeros, todo parece indicar que
Es también uno de los dos nutrientes más importan- las concentraciones normales para el amonio van de
tes (el otro es el fósforo) para el crecimiento de algas 5.0 a 10.00 microgramos-átomo por litro (µg-at/L)
y plantas acuáticas. El nitrógeno inorgánico puede y de nitratos más nitritos de < 0.01 a 5.0 µg-at/L. El
existir en estado libre como un gas [N2], o como nitrógeno es considerado como el limitante en muchos
nitrato [NO3¯], nitrito [NO2¯], o amoniaco [NH3+]. ecosistemas costeros, debido a que la relación N:P
El nitrógeno orgánico se encuentra en las proteínas es usualmente baja (en promedio de 6) (Contreras
y es continuamente reciclado por plantas y animales 2002).
(Chapman y Kimstach, 1992; Bain, 1999).
Muchas sustancias que llegan al agua contienen Fosfatos
nitrógeno y actúan como nutrientes para la vida ve-
getal. Las reacciones de los nitratos [NO3¯] en el agua El fósforo es uno de los elementos clave necesarios
dulce pueden causar el agotamiento del oxígeno. En para el crecimiento de plantas y animales, y en forma
tal caso, los organismos acuáticos que dependen del elemental es muy tóxico. Los fosfatos [PO4–] se forman
suministro de oxígeno en el curso de agua morirán. a partir de este elemento. Su presencia puede provenir
Las principales rutas de ingreso de nitrógeno a las de la separación de pesticidas orgánicos que contienen
masas de agua son las aguas residuales de la industria y fosfatos. Pueden existir en solución, como partículas,
los municipios, tanques sépticos, descargas de corrales como fragmentos sueltos, o en los cuerpos de organis-
de engorda de ganado, residuos animales (incluyendo mos acuáticos. El agua de lluvia puede provocar que
aves y peces) y descargas de la emisión de gases de ve- distintas cantidades de fosfatos se filtren de los suelos
hículos. Las bacterias presentes en el agua rápidamente agrícolas a los cursos de agua próximos. El fosfato
convierten los nitritos [NO2¯] en nitratos [NO3¯]. Para estimulará el crecimiento del plancton y de plantas
mayor detalle sobre el ciclo del nitrógeno en humeda- acuáticas que proveen alimento para los peces. Este
les se recomienda consultar Flores (2002). mayor crecimiento puede provocar un aumento en
Los nitratos en el agua potable son medidos ya la población de peces y mejorar la calidad general del
sea en términos de la cantidad de nitrógeno presente agua. Sin embargo, si un exceso de fosfato ingresa en
como de oxígeno. El estándar máximo aceptado para el curso de agua, las algas y plantas acuáticas crecerán
el nitrato en agua potable es de 10 mg/L nitrato-N, o demasiado, llegando a saturar el curso de agua y a utili-
50 mg/L nitrato-NO3, cuando el oxígeno es medido zar grandes cantidades de oxígeno. Para mayor detalle
a la vez que el nitrógeno. A menos que se especifique sobre el ciclo del fósforo en humedales se recomienda
de otra forma, normalmente los niveles de nitrato se consultar Flores (2002).
refieren solamente a la cantidad de nitrógeno presente, A diferencia de lo que sucede en los lagos interio-
y el estándar normal, por lo tanto, es de 10 mg/L. En res, donde el fósforo es considerado como el elemento
general, los peces empiezan a morir cuando los niveles limitante por excelencia, los sistemas costeros son leve-
alcanzan los 90 mg/L de nitratos en el agua. mente eutróficos debido principalmente a la presencia
Existe una preocupación respecto al posible daño de cantidades significativas de fósforo (Contreras,
a la salud originado por concentraciones altas de 2002). La relación entre la clorofila a y el fósforo ha
nitratos ya que pueden provocar metahemoglobine- sido demostrada (Contreras y Kerekes, 1993). Las
mia, o “la enfermedad de los bebés azules” (excesiva eventuales entradas de fósforo deben ser vigiladas
conversión de hemoglobina a metahemoglobina, que estrictamente, aunque todo parece indicar que es el
es incapaz de enlazar y transportar oxígeno). Aunque nitrógeno el principal causante de la eutrofización en
los niveles de nitratos que afectan a los bebés no son sistemas costeros mexicanos. El valor normal para
peligrosos para niños mayores y adultos, sí indican la ortofosfatos (fosfatos inorgánicos) es de < 0.01 a 5.00
posible presencia de otros contaminantes más peligro- µg-at/L. Recientemente se ha comprobado que más

Técnicas para evaluación y monitoreo 127


que la cantidad de nitrógeno o fósforo individual, a gran escala o de rutina puede ser excesivamente
es la relación entre ellos, conocida como relación N: costoso y de manejo un tanto dispendioso.
P (Redfield et al., 1963), la causante de las peculiari- 2. Muestreo automatizado: los equipos de muestreo
dades de los procesos de productividad primaria y/o automático pueden eliminar errores humanos
eutroficación (Rhee, 1978). (inherentes al muestreo manual) y permitir au-
mentar la frecuencia del muestreo. Sin embargo, el
Clorofila a costo puede ser alto dependiendo de la calidad del
equipo, la duración del programa de monitoreo y la
Este pigmento es usado para medir la potencialidad diversidad de parámetros fisicoquímicos a medir.
productiva del sistema, y también como un indicativo
de la eutrofización (Carlson, 1977; Contreras, 1994), ya También, existen dos niveles a tomar en cuenta
que aunque no siempre mantiene correlación directa en el tipo de muestreo considerando el balance entre
con la productividad primaria, sí indica la biomasa precisión y el presupuesto disponible:
fitoplanctónica presente, la cual, en la medida en que
se desenvuelva bajo condiciones adecuadas, se mani- • Muestreo de nivel I. Usando protocolos relati-
festará en la productividad. La medición sistemática vamente sencillos, donde se tienen limitaciones
de la clorofila a se recomienda ampliamente como un presupuestales severas por lo que la inversión en
índice confiable, que permitiría una pronta diagnosis equipo será mínima. Para este nivel se pueden
de la salud del ecosistema (Contreras, 2002). utilizar los llamados kits de evaluación rápida,
en los que los reactivos son premezclados y
Consideraciones generales sobre la selección cualquier persona, con entrenamiento básico,
de parámetros fisicoquímicos los puede usar. Estos kits tienen la ventaja de
ser accesibles económicamente, pero no tienen
Algunas de las preguntas básicas en proyectos de la misma precisión y exactitud que aparatos más
evaluación y monitoreo son: sofisticados. Este nivel de medición básica se
está aceptando cada día más como un sistema
§ ¿Qué parámetros fisicoquímicos se deben consi- de monitoreo de detección temprana, siempre
derar? y cuando se sigan los protocolos establecidos y
§ ¿Con qué frecuencia? exista un control de calidad de la información.
§ ¿Cuántas estaciones de muestreo? Otra ventaja es que en el proceso pueden par-
ticipar voluntarios, quienes con mucho interés
Cómo contestar estas preguntas depende de los ob- y mínima preparación ya han aportado impor-
jetivos a lograr, del tipo de sistema acuático que se trate tantes datos a la red de monitoreo, al menos en
y del tiempo y presupuesto disponibles. Los manejado- los EE.UU. y Canadá.
res de recursos naturales deben consultar con expertos • Muestreo de nivel II. Se efectúa usando protoco-
sobre el tema y discutir en detalle estos aspectos. Para los estándares de evaluación de calidad de agua.
la realización de este tipo de actividades comúnmente Para este nivel se requiere una gran inversión en
se tiene que equi­librar entre lo necesario y lo deseable; aparatos de precisión y en reactivos. Es adecua-
lo económicamente viable y lo técnicamen­te factible do para evaluar calidad de agua que necesite ser
(Luna et al., 2004). cuantificada con la mayor precisión y exactitud,
Otro aspecto importante es si estas actividades se en respuesta a cuestiones normativas o científicas.
llevarán a cabo bajo un muestreo manual o automa- En este caso, las personas participantes requieren
tizado: de mayor capacitación y, por ello, su número
puede ser limitado. Los objetivos del muestreo
1. Muestreo manual: requiere de una mínima inver- pueden ser más cuantitativos.
sión en equipo, pero para programas de muestreo

128 Evaluación y seguimiento


En todas las actividades de evaluación y moni- de parámetros fisicoquímicos y/o biológicos. Aunque
toreo es imperativo el reconocimiento previo de la algunos de estos parámetros se midan directamente en
zona de estudio, o al menos contar con antecedentes el campo, otros deben medirse posteriormente en el
documentales al respecto. En todo caso, es altamente laboratorio, por lo que es importante hacer una serie
recomendable realizar una valoración global del área de consideraciones para la toma de muestras de agua
de interés (muestreo preliminar), para contar con (para detalles véase la Tabla A5 del apéndice A).
mayor información en el momento de efectuar la se-
lección de aquellos puntos de mayor utilidad y decidir 1. Todos los participantes en el muestreo deben
el protocolo final. tener muy claras sus responsabilidades en la
Muchas de las metodologías y protocolos de toma, preservación, transporte y análisis de cada
monitoreo de agua que se llevan a cabo en México muestra de agua.
toman como base en lo establecido por la Comisión 2. Habrá que asegurar que se conoce el protocolo
Nacional de Agua (CNA), por lo que se hace referencia adecuado sobre el volumen de agua que la muestra
constante a estos procedimientos con validez oficial debe contener y si es necesaria su preservación en
vigente. Sin embargo, es importante recordar que estos condiciones de refrigeración o por medios quími-
procedimientos, en su gran mayoría, están enfocados cos. Esto es de vital importancia para mantener
a estudios de aguas residuales y de calidad de agua y una muestra de agua con las condiciones lo más
no necesariamente a estudios con enfoque ecológico, cercanas posible a las originales y detener (fijar)
por lo que es necesario desarrollar mayores investiga- los procesos bioquímicos y de descomposición
ciones en México que describan también la integridad que ocurren en el agua. Si logramos esto, entonces
ecológica del ecosistema (véase Pérez-Munguía et al., aseguraremos que los análisis posteriores tengan
en este volumen). la precisión, exactitud y representatividad que
Después de leer la siguiente sección sobre la reco- necesitamos.
lección y preservación de muestras de agua, el lector o 3. También debe asegurarse que todas las muestras
lectora deberá pasar al Apéndice A, donde se presenta estén bien rotuladas, identificadas y fechadas, y
una serie de tablas a manera de recomendaciones correcta y completamente llenos los formularios
generales para poder tomar una decisión final sobre y libretas de campo. No debe olvidarse hacer un
el tipo de parámetros fisicoquímicos a medir, su fre- croquis o mapa del sitio de muestreo, para su
cuencia, el lugar y la profundidad ideal donde se debe posterior visita en caso de repetición.
de tomar la muestra de agua, intervalos de la concen- 4. Es necesario revisar las normas oficiales y méto-
tración en los valores de varios parámetros básicos dos estándares aplicables para saber si se necesita
para diferentes cuerpos de agua en México, así como la una muestra sencilla o una muestra compuesta,
relación de parámetros requeridos por las autoridades para el parámetro que queremos determinar,
competentes en materia de contaminación de agua, con base en tipo de cuerpos de agua a evaluar
aplicado a ríos y lagos de nuestro país. (arroyos, ríos, lagos, estanques, aguas normales,
aguas contaminadas, entre otros). Una muestra
Recolecta y preservación de muestras de agua sencilla se toma en un punto o efluente dado, en
un tiempo definido. Una muestra compuesta es la
La recolección de las muestras depende de los objetivos combinación de varias muestras sencillas tomadas
del estudio y de los procedimientos analíticos emplea- en el mismo sitio durante diferentes tiempos,
dos (análisis manuales o con aparatos de medición). pudiendo variar minutos hasta 24 horas. El uso
Cuando se toma una muestra de agua para propósitos de muestras compuestas representa un ahorro
de evaluación y monitoreo, el objetivo principal es que sustancial en costo y esfuerzo del laboratorio,
esta muestra sea representativa de las condiciones del en comparación con el análisis por separado de
cuerpo de agua en el momento y circunstancias dadas un gran número de muestras y su consecuente
(o requeridas) y con la cual determinaremos una serie cálculo de promedios. Cuando se evalúe algún

Técnicas para evaluación y monitoreo 129


efluente, es necesario determinar el volumen de Conclusiones
agua del sistema en ese punto.
5. Habrá que asegurarse de tomar las muestras a las Un programa de monitoreo bien planeado, ejecutado
profundidades establecidas, si el cuerpo de agua y comunicado, es indispensable para entender las
lo amerita. dinámicas propias del sistema y sus amenazas, y para
6. Deberá utilizarse el tipo de recipiente adecuado poder hacer un manejo adecuado de los humedales,
(plástico o vidrio) para la recolecta de agua, con tal que asegure la cantidad y calidad de los servicios
base en las recomendaciones que se hacen al ecológicos que ofrecen. En muchos casos, el monitoreo
respecto más adelante en este capítulo. de humedales ha servido para la detección temprana
7. Si el protocolo de muestreo indica la toma de agua de disturbios al sistema que pudieran haber tenido
en puntos mínimos indispensables, se recomienda consecuencias graves para la salud humana.
incluir la(s) entrada(s) y salida(s) de agua. Tam- México tiene una gran diversidad de humedales,
bién deben seleccionarse aquellos puntos afluen- muchos de ellos aún no cuentan con la información
tes que, por su volumen y/o contenido (puntos de básica de un inventario o evaluación, como se discutió
disturbio ecológico o contaminación), resulten anteriormente. Por lo tanto, es muy importante impul-
importantes de cuantificar. sar programas de inventariado, evaluación y monitoreo
8. La medición de la temperatura, el pH, color, con- a nivel regional y nacional, así como mantener con-
ductividad, turbiedad y oxígeno disuelto debe ha- gruencia y retroalimentación entre sus componentes.
cerse en el campo. En la práctica, la conductividad Es también de sumo interés desarrollar mayor número
también puede determinarse en el laboratorio. de investigaciones que permitan monitorear integral-
9. Cuando se trate de ríos y arroyos, es necesario mente a los humedales de México, considerando los as-
calcular el flujo de agua, expresado en litros por pectos fisicoquímicos, así como los biológicos, sociales
segundo. Para la estimación del flujo de agua, se y económicos. Desafortunadamente los humedales de
recomienda consultar Wetzel y Likens (2000). México están siendo destruidos y transformados a una
10. Ubicar cada estación o punto de muestreo, en tasa alarmante, por lo que su inventariado, evaluación
mapas, de preferencia con base en lecturas de y monitoreo es una carrera contra el tiempo.
GPS, con ayuda de una descripción por escrito y Finalmente, las personas que inicien un programa
la toma de fotografías. En el caso de ríos y arroyos, de monitoreo deben tener muy claros los objetivos del
se recomienda tomar una foto mirando río abajo proyecto y consultar con un grupo interdisciplinario de
y otra mirando río arriba. especialistas y personas clave en la comunidad y con
11. Debe asegurarse la limpieza de botas, zapatos y voluntarios que estén interesados en los sistemas de
equipo después de terminar las actividades de humedales objeto del monitoreo. Una vez que los obje-
evaluación o muestreo. Con esto se evitará estar tivos hayan sido aceptados y entendidos, es importante
transportando semillas y organismos indeseables seleccionar las técnicas de determinación de calidad de
a otros sistemas acuáticos. agua y biomonitoreo, basadas en un análisis de costo-
12. Si el protocolo de muestreo señala la toma beneficio. Un buen programa de monitoreo lleva tiempo,
de muestras biológicas (plantas, insectos, pe- esfuerzo y requiere de un liderazgo por parte de alguna
ces, entre otros), debe asegurarse de obtener de las partes involucradas, sin embargo, los beneficios a
anticipadamente los permisos necesarios y largo plazo para los humedales y para las comunidades
consultar previamente con un investigador sobre que de ellos dependen, son invaluables.
los procedimientos y las cantidades adecuadas de
ejemplares. Agradecimientos
13. Debe tomarse la precaución de hacer copias (en
papel o electrónicas) de los formularios, libretas Un profundo agradecimiento al doctor Francisco Con-
de campo y bases de datos generados durante la treras†, Universidad Autónoma Metropolitana-Unidad
evaluación y/o monitoreo. Iztapalapa y a la doctora Guadalupe de la Lanza, Ins-

130 Evaluación y seguimiento


Tabla 5. Recomendaciones para el muestreo y preservación de muestras (tomado de Luna et al. 2004
y modificado de la APHA 1995)

Determinación Recipiente Volumen Preservación Almacenamiento


mínimo máximo

Acidez P, V 100 Refrigerar 14 d


Alcalinidad P, V 200 Refrigerar 14 d
Boro P, V 100 No requiere 6 meses
Bromuro P, V 100 No requiere 28 d
Carbono P, V 100 Análisis inmediato o refrige- 28 d
orgánico total rar y agregar H3PO4 o H2SO4
hasta pH < 2
Cianuro total P, V 500 Agregar NaOH hasta pH < 12
refrigerar
Cianuro clorable P, V 500 Agregar 100 mg Na2S2O3/L 14 d
Cloro residual P, V 500 Análisis inmediato 0.5 h/ inmediato
Clorofila P, V 500 30 días en oscuridad 30 d
Cloruro P, V 50 No requiere 28 d
Color P, V 500 Refrigerar 48 h
Compuestos orgánicos
Sustancias activas al P, V 250 Refrigerar 48 h
azul de metileno
Plaguicidas P, V 1000 Refrigerar; agregar 1g ácido 7 días hasta
ascórbico/L si hay cloro la extracción
Fenoles P, V 500 Refrigerar; agregar H2SO4 40 días después
hasta pH < 2 de extraer
DBO P, V 500 Refrigerar 48 h
DQO P, V 100 Analizarlo refrigerar y agre- 28 días
gar H2SO4 hasta pH < 2
Conductividad P, V 500 Refrigerar 28 d
Dióxido de carbono P, V 100 Análisis inmediato -
Dióxido de cloro P, V 500 Análisis inmediato -
Dureza P, V 100 Agregar HNO3 hasta pH < 2 6 meses
Fluoruro P 300 No requiere 28 d
Fosfato V (A) 100 Para fosfato disuelto filtrar 48 h
inmediatamente; refrigerar
Grasas y aceites V boca ancha, 1000 Agregar HCl 28 d
calibrado hasta pH < 2, refrigerar
Metales en general P(A), V(A) 500 Filtrar, agregar HNO3 hasta 6 meses
pH < 2
Cromo VI P(A), V(A) 300 Refrigerar 24 h
Cobre, colorimetría P(A), V(A) 500 Agregar HNO3 hasta pH < 2, 28 d
4ºC, refrigerar
Mercurio P(A), V(A) 500 Agregar HNO3 Hasta pH < 2, 28 d
4 ºC, regrigerar

Técnicas para evaluación y monitoreo 131


Tabla 5. Recomendaciones para el muestreo y preservación de muestras (tomado de Luna et al. 2004
y modificado de la APHA 1995) (continúa)

Determinación Recipiente Volumen Preservación Almacenamiento


mínimo máximo
Nitrógeno
Amoniaco P, V 500 Agregar H2SO4 hasta pH < 2, 28 d
refrigerar
Nitrato P, V 100 Analizar lo más pronto posible 48 h (28 d para
o refrigerar muestras cloradas)
Nitrato + nitrito P, V 200 Agregar H2SO4 hasta pH < 2, 28 d
refrigerar
Nitrito P, V 500 Analizar lo más pronto posible 48 h
o refrigerar
Orgánico Kjeldhal P, V 500 Agregar H2SO4 hasta pH < 2, 28 d
refrigerar
Olor V 500 Analizar lo más pronto posible -
o refrigerar
Oxígeno disuelto
Electrodo V 300 Analizar inmediatamente -
Winkler V 300 Puede retrasarse la titulación 8h
después de la acidificación
Ozono Análisis inmediato -
pH Análisis inmediato -
Sabor V 500 Analizar lo más pronto posible -
o refrigerar
Salinidad V, sello de cera 240 Análisis de inmediato o usar -
sello de cera

Nota: P= plástico (polietileno o equivalente); P(A)= plástico enjuagado con HNO3; V= vidrio; V(A)= vidrio enjuagado con
HNO3.

tituto de Biología-UNAM, por permitirme reproducir edición actualizada y corregida. Publicación especial
importante información sobre la toma e interpretación bajo colaboración de la Dirección General de Vida Silves-
de parámetros fisicoquímicos en aguas interiores y tre-SEMARNAT, Arizona Game and Fish Department,
costeras. El doctor Barry Warner de la Universidad North American Wetland Conservation Act, U.S. Fish
de Waterloo y el señor Clayton Rubec del Canadian and Wildlife Service, Convención Ramsar, U.S. State
Wildlife Service, ofrecieron valiosos comentarios y su- Department, Ducks Unlimited of Mexico-A.C., Pro-
gerencias. El manuscrito de este capítulo mejoró gracias natura Noreste, Canadian Wildlife Service y Society of
a la excelente revisión por parte de Óscar Sánchez, de la Wetlands Scientists. Phoenix, Arizona.
maestra Mónica Herzig y de un revisor anónimo. American Public Health Association. 1995. Standard Me-
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Range Experimental Station. Pp. 20-30. Zoltai, S.C. y D.H. Vitt. 1995. Canadian wetlands: envi-
Spellerberg, I. F. 1991. Monitoring Ecological Change. Cam- ronmental gradients and classification. Vegetatio 118:
bridge University Press, New York. 374 p. 131-137.
Ward, J. V. 1989. The four-dimensional nature of lotic
ecosystems. Journal of the North American Benthological
Society 8:2-8.

Técnicas para evaluación y monitoreo 135


Apéndice A. Tablas de referencia para la selección de parámetros fisicoquímicos en diversos
cuerpos de agua

Tabla A 1.Lista de parámetros básicos a tomar, en un comparativo


entre diferentes cuerpos de agua (De la Lanza, 2002)

Ríos Lagos y embalses Aguas subterráneas Zona costera

Temperatura X X X X
pH X X X X
Conductividad eléctrica X X X
Salinidad X
Oxígeno disuelto X X X X
Nitratos X X X X
Nitritos X X
Amonio X X X X
Calcio X X X
Magnesio X X X
Sodio* X X X
Potasio* X X X
Cloruros* X X X
Sulfatos* X X X
Alcalinidad X X X
DQO X X X
Sólidos suspendidos totales X X
Clorofila a X X
Transparencia (Disco Secchi) X X
Ortofosfatos X X X
Fósforo total (no filtrado) X X X

*Pueden estar representados por la dureza.

136 Técnicas para la evaluación y monitoreo


Tabla A-2. Selección de parámetros para la evaluación de la calidad de agua en relación con su uso (no incluye el in-
dustrial). El número de “X” denota la relevancia de cada parámetro para cada tipo de sistema (De la Lanza, 2002)

Agricultura

Parámetros generales Monitoreo Vida acuática Abastecimiento Salud y Irrigación Escurrimiento


básico y pesca de agua potable recreación ganadero

Temperatura XXX XXX X


Color XX XX XX
Olor XX XX
SST XXX XXX XXX XXX
Turbiedad/transparencia X XX XX XX
Conductividad XX X X X
SDT X X XXX X
pH XXX XX X X XX X
Oxígeno disuelto XXX XXX X X
Dureza X XX
Clorofila a X XX XX XX
Nutrimentos
Amonio X XXX X
Nitratos/nitritos XX X XXX XX
Fosforo/fosfatos XX
Materia orgánica
COT XX X X
DQO XX XX
DBO XXX XXX XX
Iones mayores
Sodio X X XXX
Potasio X
Calcio X X X
Magnesio XX X
Cloro XX X XXX
Sulfatos X X X
Otras variables inorgánicas
Flúor XX X X
Boro XX X
Cianuro X X
Elementos traza
Metales pesados XX XXX X X
Arsénico/selenio XX XX X X
Contaminantes orgánicos
Grasas e hidrocarburos X XX XX X
Solventes orgánicos X XXX X
Fenoles X XX X
Pesticidas XX XX X
Surfactantes X X X X
Indicadores microbiológicos
Coliformes fecales XXX XXX XXX
Coliformes totales XXX XXX X
Patógenos XXX XXX X XX

Apéndices 137
Tabla A 3. Profundidad recomendada para el muestreo en la evaluación de la calidad de agua (CNA, 1998)

Profundidad total en la estación de muestreo Profundidad de muestreo

1.5 m Profundidad media


> 1.5 a 3 m 0.5 m de la superficie y a 0.5 m del fondo
> 3 a 10 m 0.5 de la superficie, profundidad media y 0.5 del fondo
Profundidades > 10 m 0.5 m de la superficie, 10 m de profundidad y 0.5 del fondo.
Para presas 0.5 de la superficie, 10, 25, 50 m de profundidad y 0.5 m del
fondo.

Tabla A 4. Frecuencia en la toma de parámetros Tabla A 5. Frecuencia en la toma de parámetros


fisicoquímicos para estudios básicos de calidad de agua fisicoquímicos para estudios básicos de calidad
en humedales interiores de agua en humedales costeros (CNA, 1998)

Ríos embalses Variable frecuencia


y lagos
Temperatura Estacional
* Temperatura Mensual Mensual Salinidad Estacional
* Conductividad Mensual Mensual Oxígeno disuelto Mensual
* Ph Mensual Mensual Nitritos Mensual
* Oxígeno disuelto Mensual Semanal Amonio Mensual
Nitratos Mensual Mensual Ortofosfatos Mensual
* Nitritos Mensual Semanal Clorofila Estacional
* Amonio Mensual Semanal DQO Mensual
Calcio Cuatrimestral Cuatrimestral Coliformes fecales Mensual
Magnesio Cuatrimestral Cuatrimestral
Sodio Cuatrimestral Cuatrimestral
Potasio Cuatrimestral Cuatrimestral
Sulfatos Cuatrimestral Cuatrimestral
Alcalinidad Cuatrimestral Cuatrimestral
Dureza Cuatrimestral Cuatrimestral
* DBO o DQO Semanal Semanal
* STS Mensual Mensual
Clorofila Mensual Mensual
* Transparencia Mensual Mensual
* Ortofosfatos Mensual Quincenal
Fosforo total Mensual Mensual
* Coliformes fecales Mensual Mensual
*Detergentes Mensual Mensual

* Fuente: CNA, (1998).

138 Técnicas para la evaluación y monitoreo


Tabla A 6. Parámetros adicionales para el estudio de la calidad de agua, con base en el tipo de actividad
industrial y la frecuencia con que deben tomarse los parámetros (CNA, 1998b)

Industria Compuesto químico Frecuencia

Agricultura Herbicidas Posterior a la aplicación; en dos estaciones al año


Fungicidas
Insecticidas
Pecuaria Plaguicidas Posterior a la aplicación
Acaricidas
Minera Metales pesados Cuatrimestral
Textil Metales pesados Cuatrimestral
Fenoles
Hidrocarburos
Alifáticos
Aromáticos
Policíclicos
Farmacéutica Metales pesados Cuatrimestral
Fenoles
Hidrocarburos
Alifáticos
Aromáticos
Policíclicos Cuatrimestral
Petrolera y petroquímica Hidrocarburos Estacional
Aceites-grasas
Metales pesados
Aromáticos
Alifáticos
Fenoles
Curtiduría Metales pesados Estacional

Apéndices 139
Tabla A-7. Intervalo de la concentración en los valores de varios parámetros básicos
para diferentes cuerpos de agua en México (De la Lanza, 2002)

Parámetros Ríos Lagos y embalses Lagunas y estuarios oceánica

Temperatura < 15 a 32°C < 15 a 32°C > 20 a 32°C 20 a 30°C


pH 6.0 a 8.0 6.5 a 9.0 6.5 a 9.0 7.5 a 8.5
Conductividad 40-10,000 mhs
Salinidad 0.1 a 10 g/L 0 a 80 g/L
Oxígeno disuelto 3.0 a > 5.0 mg/L 3.0 a > 5.0 mg/L 2.0 a 8.0 mg/L
Nitratos ID a < 5 mg/L ID a 1.0 mg/L ID a 1.0 mg/L ID a 0.5 mg/L
Nitritos ID a 0.05 mg/L ID a 0.05 mg/L ID a < 0.05 mg/L ID a < 0.03 mg/L
Amonio ID a 0.5 mg/L ID a 0.5 mg/L ID a 0.5 mg/L ID a 0.1 mg/L
Ortofosfatos ID a < 1.0 mg/L ID a <0.5 mg/L ID a < 0.2 mg/L ID a 0.1 mg/L
Dureza 5 a >100 mg/L 40 a >l00 mg/L ID a >300 mg/L > 300 mg/L
Alcalinidad 15 a 20 mg/L 15 a 20 mg/L >120 mg/L > 120 mg/L
DQO ID a 10 mg/L ID a 20 mg/L ID a 20 mg/L ID a 4.0 mg/L
Solidos suspendidos totales 1 a 50 mg/L > 50 mg/L > 50 mg/L < 10 mg/L
Clorofila a ID a 2.5 ug/L ID a 8.0 ug/L ID a 15 ug/L ID a 2.0 µg/L
Sulfatos ID a < 400 mg/L ID a <400 mg/L <0.5 a 2500 mg/L 2500mg/L
Coliformes AUSENCIA

140 Técnicas para la evaluación y monitoreo


Tabla A 8. Relación de parámetros requeridos por las autoridades competentes en materia
de contaminación de agua, aplicado a ríos (Luna et al. 2004)

Parámetros (en mg l-1, excepto cuando se especifique de otro modo) para ríos

Ley Federal de NOM-001 ECOL NOM-001 NOM-001 ECOL 1996


Derechos en Ma- 1996 Uso en rie- ECOL 1996 Protección de la
teria de Agua 1998 go agrícola (A) Uso público vida acuática (C)
pm pm pd urbano (B) pm pd
pm pd
Parámetros básicos

Temperatura (oC) (1) CNCR + 2.5 NA NA 40 40 40 40


pH (unidades) 5-10 5-10
Grasas y aceites (2) 15 15 25 15 25 15 25
Sólidos suspendidos totales 75 150 200 75 125 40 60
DB05 75 150 200 75 150 30 60
Nitrógeno total 40 40 60 40 60 15 25
Materia flotante (3) -Ausente
Fósforo total 20 20 30 20 30 5 10
Sólidos sedimentables (mL/L) 1 1 2 1 2 1 2
Arsénico 0.1 0.2 0.4 0.1 0.2 0.1 0.2
Cadmio 0.1 0.2 0.4 0.1 0.2 0.1 0.2

Metales pesados y cianuros totales

Cianuros 1 2 3 1 2 1 2
Cobre 4 4 6 4 6 4 6
Cromo 0.5 1 1.5 0.5 1 0.5 1
Mercurio 0.005 0.01 0.02 0.005 0.01 0.005 0.01
Níquel 2 2 4 2 4 2 4
Plomo 0.2 0.5 1 0.2 0.4 0.2 0.4
Zinc 10 10 20 10 20 10 20

Nota: PM= promedio mensual; PD= promedio diario; CNCR = condiciones naturales del cuerpo receptor; (B) y (C) = tipo de
cuerpo receptor según la Ley Federal de Derechos en Materia de Agua - = no es aplicable; (1) = instantáneo; (2) = Muestra
simple promedio ponderado; (3) = ausente según el método de prueba definido en la NMX-AA-006. Para determinar la
contaminación por patógenos se tomará como indicador a los coliformes fecales. El límite máximo permisible para las
descargas de aguas residuales vertidas a aguas y bienes nacionales, así como las descargas vertidas a suelo (riego agrícola)
es de 1,000 y 2,000 como número más probable (NMP) de coliformes fecales por cada 100 mL para el promedio mensual y
diario, respectivamente. Para determinar la concentración por parásitos se tomará como indicador los huevos de helminto.
El límite máximo permisible para las descargas vertidas a suelo (uso en riego agrícola), es de un huevo de helminto por litro
para riego restringido, y de cinco huevos de helminto para riego no restringido, lo cual se llevará a cabo de acuerdo a la
técnica establecida en el anexo de la norma NOM-001-ECOL-1996.

Apéndices 141
Tabla A 9. Relación de parámetros requeridos por las autoridades competentes en materia de contaminación de agua,
aplicado a embalses naturales y artificiales (Luna et al., 2004)

Parámetros (en mg l-1, excepto cuando se especifique de otro modo) para embalses naturales y artificiales

LFDMA NOM-001 NOM-001 ECOL


1998 1996. Uso en 1996. Uso
riego agrícola (B) público urbano (C)

PM PM PD PM PD

Parámetros básicos

Temperatura (oC)(1) CNCR + 2.5 40 40 40 40


pH (unidades) 5-10 5-10
Grasas y aceites(2) 15 15 25 15 25
Sólidos suspendidos totales 75 75 125 40 60
DB05 75 75 150 30 60
Nitrógeno total 40 40 60 15 25
Materia flotante(3) - Ausente
Sólidos sedimentables (mL/L) 1 1 2 1 2

Metales pesados y cianuros totales

Arsénico 0.1 0.1 0.2 0.1 0.2


Cadmio 0.1 0.1 0.2 0.1 0.2
Cianuros 1 1 2 1 2
Cobre 4 4 6 4 6
Cromo 0.5 0.5 1 0.5 1
Mercurio 0.005 0.005 0.01 0.005 0.01
Níquel 2 2 4 2 4
Plomo 0.2 0.2 0.4 0.2 0.4
Zinc 1 0 1 0 2 0 1 0 20

Límites máximos permisibles para contaminantes básicos, metales pesados y cianuros para embalses naturales y
artificiales
LFDMA= Ley federal de derechos en materia de agua. Nota: PM= promedio mensual; PD= promedio diario; CNCR = condiciones
naturales del cuerpo receptor; (B) y (C) = tipo de cuerpo receptor según la Ley Federal de Derechos en Materia de Agua -
= no es aplicable; (1) = instantáneo; (2) = muestra simple promedio ponderado; (3) = ausente según el método de prueba
definido en la NMX-AA-006.

142 Técnicas para la evaluación y monitoreo


Tabla A 10. Agrupación de 39 lagunas costeras en México, con base en los valores de clorofila a (Contreras, 2002)

Concentración de clorofila a
Golfo de México

0.0 - 10.0 10.0 - 20.0 20.0 - 30.0 30.0 - 40.0 40.0 - 50.0 50.0 - 60.0 > 60.0
Madre Tampa. 80 Tampa. 90 Mandinga Pueblo Viejo Calzadas
Tamiahua Carmen Camaronera
Tuxpan Machona Alvarado
Mancha Mecoacán Tlalixcoyan
Ostión Sontecomapan
Celestúm

Pacífico

0.0 - 10.0 10.0 - 20 20.0 - 30.0 30.0 - 40.0 40.0 - 50.0 50.0 - 60.0 > 60.0
Nuxco Pastoría Corralero Carretas Chantuto Carretas Mitla
Chautengo Teculapa Chacahua Bobo Buenavista Joya-Buenav.
Sup. e Inf. Panzacola Mar Muerto
Campón Pereyra
9 = 25 % 8 = 22 % 9 = 25 % 3 = 6 % 2 = 5 % 3 = 6 % 2=5%

Tabla A 11. Intervalos de algunos parámetros fundamentales en la calidad del agua para las 39
lagunas costeras mostradas en la tabla anterior que podrían considerarse como los normales
en estos ecosistemas (Contreras, 2002)

Valores promedio de algunos parámetros en lagunas costeras mexicanas

Oxígeno dis. N-NH4 N-NO3+NO2 P-PO4 Clor. a

Intervalo de valores 4.00-5.00 <0.01-5.00 <0.01-5.00 <0.01-5.00 10.00-30.00


No. y % de lagunas 17 (43%) 22 (56%) 33 (84%) 25 (65%) 17 (47%)

O2 = mi/L; formas de nitrógeno y fósforo = µg-at/l; Clor a = mg/m3.

Finalmente, reproducimos en la página siguiente la forma propuesta por De la Lanza (2002) que completa
la información sobre los rasgos biofísicos del sistema para las actividades de evaluación o monitoreo de los
sistemas acuáticos.

Apéndices 143
Evaluación visual del ambiente
Cuerpo de agua: Fecha Hora
Nombre de la estación No.

Signos de contaminación (30)


(4) Agua: Ninguno Agua residual Aceite Dcho. sól. Deterg.
(2) Márgenes Ninguno Aceite Basura Lixiviado Otros
(5) Formación de burbujas por el sedimento Si No
(4) Condiciones de reducción Si No
(2) Medidas de protección del río Ninguna Parcial Total
(2) Turbiedad: Ninguna Poca Media Alta
(3) Color: Negro Gris-obscuro Gris Ver-obs. Ver-cla.
Rojizo Café Ausente Otro
(3) Olor: Ausente Quimico - + H 2S - + Otro
(5) Sedimiento negro*: Superficial 1 2 3 En el fondo 1 2 3 Ninguno 1 2 3
Materia orgánica flotante 1 2 3
Subtotal

Sustrato (5)
Raro<25% 1 Intermermed 25-60% 2 Dominante >70% 3
Grandes rocas 1 2 3 Cant. Rod. 1 2 3 Arena 1 2 3 Arcilla 1 2 3
Roc. pequeñas 1 2 3 Grava 1 2 3 Limo 1 2 3
Subtotal

Vegetación (25)*
Plantas emergentes 1 2 3 Plantas marginales 1 2 3 Plantas sumenrgidas 1 2 3
Plantas suspendidas 1 2 3 Algas flamentosas 1 2 3
Subtotal

Fauna (25)*
Peces 1 2 3 Gusanos 1 2 3 Pulga de água 1 2 3
Insectos 1 2 3 Larvas 1 2 3 Otros
Subtotal
* Raro<25% 1 Intermedio. 25-50% 2 Dominante >60% 3

Actividades atropogénicas que influyen en este punto (15)


Urbana Agrícola y pecuaria Industrial Minera Rural Ninguna
Subtotal
Total

Marco ambiental
Condiciones hidrológicas del río
Ancho (m): <1 1-2 3-5 6-10 11-20 >20
Prof. (m) <0.1 0.1-0.5 0.5-1.0 1.0-1.5 1.5-2.0 >2.0
Vel. Est. (m/s): <0.2 0.2-0.4 0.5-0.8 >0.8
Corriente: Anegada Lenta Turbulenta Muy turbulenta

Condiciones físicas del río


El agua cubre el 100% Evidencia del sustrato
Por ambas márgenes por alguna de sus márgenes

Las márgenes de ambos lados Poco agua en el cauce


Del río más expuestas o no hay flujo

Clima
Lluvia Húmedo Seco Caluroso Frío Nublado Soleado

Suelo márgenes
Negro Café obs. Café cla. Rojizo Gris Verdoso Otro

Pendientes márgenes

180° a 160° 150° a 120° 110° a 90°

Característica ambiental aledaña al punto de muestreo


Vegetación natural Vegetación impactada Otra
Bosque Selva Matorral Pastizal Semiárida Árida

Principales usos del cuerpo de agua


Potable Pesquera Industria Recreat. Navega Agrícola Pecuaria

Otros comentarios Elaboró Firma

Croquis

144 Técnicas para la evaluación y monitoreo


Tercera parte
Conservación y restauración
Ecosistemas acuáticos costeros:
importancia, retos y prioridades
para su conservación

Francisco Javier Flores Verdugo*


Claudia Agraz Hernández§
Daniel Benitez Pardo¶

Importancia de los humedales costeros dentro La zona Nerítica corresponde a la región marina
del contexto de productividad mundial que se localiza sobre la plataforma continental dentro
de un intervalo de profundidades de 0 a 200 m. En esta
El mar posee una extensión de aproximadamente 70% región se lleva a cabo el 80% de la captura pesquera.
de la superficie del planeta; sin embargo, 90% de su Su productividad promedio es aproximadamente el
extensión comprende las grandes cuencas oceánicas triple de la productividad del océano abierto (Figura
intertropicales con una profundidad promedio de 1). Por otro lado, es importante destacar que 70% de
1,500 m y cuya productividad primaria es muy baja, las especies de importancia pesquera lo constituyen
similar a un valor intermedio entre la productividad organismos estuarinos o aquellos que algún período
de los desiertos y las tundras (Figura 1). de su vida lo transcurren en un ecosistema lagunar
A los ecosistemas terrestres les corresponden sola- estuarino, en su mayoría están asociados a mangla-
mente 30% del planeta y están constituidos en casi 30% res en zonas tropicales y a pantanos de macrófitas
por desiertos, 23% por sabanas y pastizales tropicales, emergentes (Spartina spp.) de regiones templadas
22% por selvas, 17% por bosques templados y de coní- (McHugh, 1976; Yáñez-Arancibia, 1978).
feras, y un 10% por zonas de cultivos (Figura 1). Una De la zona Nerítica es importante destacar la franja
pequeña parte viene a ser el conjunto formado por la litoral y las zonas de surgencias, que comprenden so-
región Nerítica, los mares circumpolares y las zonas lamente 10% de esta región y, sin embargo, poseen los
de surgencias. ecosistemas con más elevada productividad primaria.
En esta pequeña franja predominan los ecosistemas
*
Unidad Académica Mazatlán. Instituto de Ciencias del Mar y lagunares-estuarinos (50%), comunidades de corales y
Limnología. Universidad Nacional Autónoma de México. Calz. macroalgas (25%) y, en una extensión proporcionalmen-
Joel Montes Camarena s/n. Col. Centro. Mazatlán, Sinaloa. C.P.
te menor (5%), los pantanos de manglar en los trópicos
80040. Correo-e: verdugo@ola.icmyl.unam.mx.
§
Centro de Ecología Pesquera y Oceanografía del Golfo de y los pastizales acuáticos (de Spartina alterniflora) de las
México (epomex). Universidad Autónoma de Campeche. zonas de mareas de regiones templadas (Figura 1).
Av. Agustín Melgar esq. Av. Juan de la Barrera. Campeche, Las lagunas costeras, estuarios, manglares y hu-
Campeche. C.P. 24030.

Facultad de Ciencias del Mar. Universidad Autónoma de medales dulceacuícolas son ampliamente reconocidos
Sinaloa. Col. Los Pinitos. Mazatlán, Sinaloa. C.P. 82000. como los ecosistemas más productivos (en referencia a

Ecosistemas acuáticos costeros 147


la productividad primaria) de la biosfera (Whittaker y La alta productividad primaria de los ecosistemas
Linkens, 1975; Odum y Heald, 1975). Los ecosistemas de manglar se debe, principalmente, a la disponibili-
de manglar y los estuarios están vinculados funcio- dad de nutrientes provenientes de los ríos y escurri-
nalmente por la influencia de las mareas. La marea mientos terrestres y al efectivo reciclamiento de estos
remueve la materia orgánica particulada (detritus) de durante los procesos de mineralización microbiana
los manglares hacia los cuerpos lagunares adyacentes, (Mee, 1978; Nixon, 1981).
incrementando aún más su propia y elevada produc- La elevada fertilidad de las lagunas costeras y
tividad primaria. Se puede observar que la producti- estuarios mantiene una rica y compleja cadena ali-
vidad de los manglares es superior a la de las selvas menticia, caracterizada por una elevada producción
de áreas lluviosas, e incluso similar al más eficiente pesquera (Day et al., 1973). En algunos casos, parte de
de nuestros cultivos tropicales (la caña de azúcar). La esta fertilidad es exportada y contribuye a la riqueza
productividad de los manglares es 20 veces superior pesquera de la zona costera adyacente (Martusobroto
a la productividad del mar y llega a ser cinco veces y Naamin, 1977).
superior a la de las zonas de surgencias (Figura 1). El
cultivo de arroz en Japón posee una productividad Hidrologia y evolución geomorfológica
intermedia entre los estuarios y manglares, sin em- de las lagunas costeras y estuarios
bargo, requiere de 372 kg de fertilizantes por hectárea
y uso intenso de pesticidas. Para mayor comparativo, El término estuario es predominantemente una defini-
en Nigeria el rendimiento de arroz es de solamente 2 ción hidrológica, la cual considera como un sistema es-
ton/ha al año (Flores-Verdugo, 1989). tuarino “a un cuerpo de agua semicerrado con dilución

Figura 1. Productividad primaria y extensión en diferentes ecosistemas acuáticos y terrestres

Sabanas Coníferas
4.3 6.5 6.6
Desiertos
Tundra
Zona 1.0 1.4
neártica
Océano abierto 3.2 29 1 23 22 17 10
1.2

70 10 30

29 1

Manglares
24
Caña
Corales y S. de lluvia
20 25
macroalgas Arroz
18 Perennifolias 20
Estuarios
16 15
Maíz
19
Pantano Caducifolias
salobre 8
Surgencias Papa
6
Pastizal

4.5 8
Otros
Trigo
? 2 15 3
10 50 25 5 5 15 50 27 22

Surgencias y franja litoral Selvas tropicales Cultivos

Productividad primaria en ton peso seco ha-1 año-1 y extensión proporcional (% barras horizontales) de diferentes ecosistemas acuáticos
y terrestres de Flores Verdugo et al., 1989.

148 Conservación y restauración


gradual de agua salina” (Pritchard, 1967); es decir, una de su desaparición, con lo que finalmente se incorpo-
zona de mezcla de agua marina con agua dulce como ran como parte del crecimiento de la planicie costera.
la desembocadura de los ríos, entre otros. El término Es decir, la zona terrestre de planicie costera actual,
laguna costera es de tipo geomorfológico y Lankford en algún momento estuvo constituida por manglares,
(1977) la define como “una depresión topográfica por esteros, marismas y lagunas costeras.
debajo del nivel medio de las mareas altas, separada del Estero. El término estero no se debe confundir con
mar por una barrera y comunicada con éste a través estuario. El estero se define como un canal de mareas
de una o más bocas efímeras o permanentes.” Es decir, —de preferencia meándrico— que comunica o comu-
existen lagunas costeras que pueden o no tener compor- nicaba una laguna costera con el mar, con un río, con
tamiento estuarino permanente o estacional, separadas una marisma o con otra laguna costera.
del mar por una barrera de arena o de otro tipo. Marisma. Corresponde a una llanura de inunda-
La circulación del agua en los cuerpos lagunares ción estacional por aguas marinas con o sin vegetación
puede ser de tres tipos, que se pueden presentar en la halófila (como matorrales de manglar y/o otras halofi-
misma laguna de manera estacional. tas, por ejemplo Salicornia spp. y Batis maritima). No
Circulación estuarina. Se presenta en áreas donde debe confundirse con su traducción errónea del inglés
los aportes por precipitación pluvial y fluvial son su- (marshes). Este último término deriva de comunidades
periores a la evaporación. En esta situación, el agua acuáticas dominadas por una macrófita emergente
de menor salinidad sale de la laguna hacia el mar por (Spartina spp.), mientras que marisma (en español)
la superficie y el agua de mayor salinidad penetra a la deriva de “mar”. El saltwater marsh corresponde a
laguna por el fondo. los ecosistemas de pastos pantanosos (macrófitas
Circulación antiestuarina. Es típica de regiones acuáticas emergentes) de Spartina alterniflora que
áridas, donde la evaporación es superior a los aportes crecen en las zonas de mareas de regiones templadas
pluviales y fluviales. En este caso, al contrario que el y funcionalmente equivalen a los manglares de zonas
anterior, las aguas de menor salinidad salen por el tropicales, mientras que las marismas (en español),
fondo hacia el mar y las aguas marinas entran por la corresponden a las llanuras de inundación estacional
superficie al sistema lagunar. en la parte posterior de los manglares. El sinónimo en
Mezcla. La poca profundidad de algunos cuerpos inglés correspondería a seasonal coastal flood plains.
lagunares (< 1.5 m) permite una eficiente mezcla de la
columna de agua, provocada por los vientos, corrien- Cadenas tróficas
tes y flujos de mareas. Consecuentemente, no existe
una estratificación salina ni de temperatura, aunque es Los ecosistemas lagunares-estuarinos, manglares y
posible observar un gradiente en el plano horizontal. pantanos dulceacuícolas, a diferencia de las cuencas
De los mencionados, el tercer patrón de circulación oceánicas, se caracterizan por poseer una trama trófica
es el dominante en sistemas lagunares-estuarinos de mucho más compleja. En estos ecosistemas se presen-
profundidades menores que 2 m, aunque también tan cadenas tróficas conocidas usualmente como del
es probable encontrar, por períodos cortos, los tipos pastoreo y del detritus.
estuarino y antiestuarino. Al igual que en el océano, la cadena del pastoreo
Lankford (1977) hace una clasificación de los dife- la inicia el fitoplancton, con la diferencia de que se
rentes tipos de lagunas costeras presentes en México, presentan otros productores primarios (Figura 2). El
de lo que resulta que la mayoría son del tipo de depo- fitoplancton es mucho más productivo en los ecosis-
sición sedimentaria. Las lagunas de deposición sedi- temas lagunares-estuarinos, pues dispone de mayor
mentaria son el producto de un desequilibrio, entre cantidad de nutrientes alóctonos, provenientes de
los aportes de sedimentos por los ríos y escurrimientos los ríos, escurrimientos terrestres y manto freático,
y la erosión por el oleaje y las mareas. La existencia y autóctonos provenientes del reciclamiento de estos
de estas lagunas se debe al aporte neto de sedimentos por la degradación microbiana del detritus. Los otros
hacia el litoral y su causa de origen también es la causa productores primarios dentro de esta línea trófica

Ecosistemas acuáticos costeros 149


Figura 2: Cadenas tróficas del pastoreo y detritus de ecosistemas lagunares-estuarinos y manglares.
Bloque superior = cadena trófica del detritus, bloque inferior = cadena trófica del pastoreo, P.M.= pasto marino,
H.T.= halófitas terrestres (Salicornia spp., Batis marítima), P.D.= pantanos dulceacuícolas, Mang.= manglares, det-Bact.
= detritus y bacterias, Detv.= detritívoros, Fit = fitoplancton, Mal. = macroalgas, MFB = microfitobentos, BQ = bac-
terias quimiosintéticas, H = herbívoro, C1, C2 y C3 = carnívoros y N = nutrientes

son las macroalgas, el microfitobentos, las bacterias res, debido a que disponen de elementos reducidos que
fotosintéticas y las bacterias quimiosintéticas. El resto pueden ser oxidados (por el oxígeno presente durante
de la cadena trófica la constituyen los mismos compo- las bajamares) y, así, obtienen la energía que requiere
nentes que se observan en el oceáno, pero incorpora la síntesis de carbohidratos, entre otros procesos.
una mayor participación por parte de consumidores La cadena trófica del detritus la constituyen inicial-
bentónicos y una rápida reincorporación de los nu- mente productores primarios como los manglares y
trientes a las capas superiores, como consecuencia de pastos marinos, así como fuentes alóctonas de carbono
su poca profundidad y el eficiente efecto de mezcla constituidas por la materia orgánica acarreada por los
por las corrientes y mareas. También existen orga- ríos o los escurrimientos provenientes del detritus de
nismos que aceleran los procesos de mineralización las macrófitas acuáticas de pantanos dulceacuícolas o
de nutrientes, como diversos invertebrados que cons- de las halófitas terrestres como Salicornia spp. y Batis
truyen galerías o que remueven el fondo, así como maritima de las llanuras de inundación (marismas).
los pastos marinos, que llegan a exudar nutrientes Esta cadena del detritus se caracteriza por pre-
hacia la columna de agua. sentar un componente intermedio, constituido por
Las bacterias quimiosintéticas participan activa- bacterias asociadas al detritus. Las bacterias pueden
mente en estos ecosistemas, en particular los mangla- degradar la compleja estructura química del propio

150 Conservación y restauración


detritus vegetal (polisacáridos, complejos pirrólicos, No obstante su productividad usualmente alta, los
sustancias húmicas, entre otros) que resultan indi- sistemas estuarinos son poco diversos como conse-
geribles para el siguiente nivel trófico. Consecuente- cuencia de sus cambios bruscos en temperatura, sali-
mente, esos procesos requieren de una degradación nidad, oxígeno y otros factores, por lo que solamente
microbiana previa que desdoble estos complejos y, algunas pocas especies de características metábolicas
aunado a ello, que se presente un incremento en el de rápida adaptación (como los eurihalinos, euritér-
nitrógeno proteico por la incorporación de nitró- micos, entre otros) pueden soportar a largo plazo estos
geno inorgánico y orgánico solubles como biomasa cambios (Figura 3).
bacteriana (Figura 2). Consecuentemente, estos ecosistemas reúnen las
Una vez efectuado cierto grado de degradación, características para una explotación comercial por ser
los compuestos resultantes son consumidos por altamente productivos y con pocas especies, pero muy
detritívoros como peces y crustáceos. En particular, abundantes, a diferencia de los ecosistemas dulceacuí-
estos últimos favorecen la degradación, al aumentar colas y de los arrecifes de coral, que también presentan
la superficie específica del detritus con su acción de una producción secundaria considerable, pero en gran
trituración y de limpieza de la capa bacteriana, al pasar parte dispersa en organismos de distintas especies (una
por su tracto digestivo. El detritívoro se incorpora al elevada biodiversidad) lo que impide una mayor escala
resto de la cadena alimenticia a través de los consumi- de la actividad pesquera.
dores que, en general, son poco específicos respecto a
consumir herbívoros o detritívoros. Manglares
En los ecosistemas de manglar predomina la cade-
na del detritus, con niveles de degradación elevados Los manglares comprenden a los bosques o matorrales
por las condiciones óxido-reductoras del sedimento. de la zona de mareas de regiones costeras tropicales
Sin embargo, existe una acumulación de detritus y subtropicales, que tienen la capacidad de crecer
refractarios a la degradación que viene a constituir en suelos sujetos a la inundación periódica, y que
la “turba”, componente característico de los suelos presentan adaptaciones para tolerar el agua salada y
pantanosos de manglar. Esta turba puede encontrar- cierto grado de viviparidad (es decir, que no dan un
se incluso en ambientes actualmente terrestres de la “fruto o semilla” propiamente dicho, sino un embrión
planicie costera, lo que demuestra que en tiempos con un grado de desarrollo relativamente avanzado,
pasados existió manglar en esas zonas. denominado “propágulo”).
Los manglares son comunidades de halófitas facul-
Produccion heterotrófica y biodiversidad tativas que pueden crecer a diferentes salinidades, que
de humedales costeros van desde 0‰ (dulceacuícolas) hasta a hipersalinas
(> 40 < 90‰), pero alcanzan su máximo desarrollo
La elevada productividad primaria de los ecosiste- en condiciones salobres (~15‰). Los manglares, in-
mas lagunares-estuarino y humedales se traduce en distintamente de la especie, se caracterizan por estar
una elevada producción de consumidores, algunos adaptados a sedimentos ricos en materia orgánica y,
de importancia económica. En la Figura 3 se puede por lo tanto, pobres en oxígeno; y usualmente presen-
observar la producción heterotrófica en ecosistemas tan cierto grado de viviparidad (Odum et al., 1982).
dulceacuícolas, estuarinos, manglares, marinos e A nivel mundial, los manglares están formados por
hipersalinos. Los sistemas de mayor producción son unidades taxonómicas muy diversas, con más de 50
aquellos en condiciones estuarinas (de 10 a 25‰).1 especies agrupadas en 12 familias aproximadamente
(Chapman, 1970). Los manglares son la vegetación
dominante que bordea las lagunas costeras y estua-
1
La unidad ‰ corresponde literalmente a partes por mil rios. Se estima que del 60% al 75% de las costas de
equivalente a gramos de sales disueltas por kilogramo de regiones tropicales están bordeadas por manglares
agua.
(McGill, 1959).

Ecosistemas acuáticos costeros 151


Figura 3. Producción heterotrófica en ecosistemas dulceacuícolas

Pantanos dulceacuícolas (popales y jacintos)


2.5
Ambientes estuarinos

2.0
Ton ha-1 año -1

1.5
Tulares
Ambientes marino
Manglar
1.0
Lagunas
hipersalinas
0.5 Lagunas costeras

0.0

0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 ‰

Biodiversidad vs. salinidad. Diagnóstico de la biodiversidad de la fauna acuática en relación con la salinidad.
Recuadro segmentado: ambiente lagunar-estuarino

Agua dulce Agua marina

Especies marinas
Número de especies

Especies dulceacuícolas

Especies estuarinas

0 10 15 20 30 35
Salinidad (‰)

152 Conservación y restauración


En México se pueden encontrar cinco especies de zonas de alimentación y refugio, desde sus etapas
mangle: mangle rojo (Rhizophora mangle), mangle larvarias hasta la de preadultos, para posteriormente
blanco (Laguncularia racemosa), mangle negro (Avi- salir al mar abierto a desovar. Los manglares, por su
cennia germinans), mangle botoncillo o botoncahue elevada productividad, exportan biomasa y nutrientes
(Conocarpus erectus), y solamente en Chiapas, Rhizo- hacia los cuerpos de agua adyacentes (lagunas costeras,
phora harrisonii (Rico-Gray, 1981). bahías y zona marina adyacente) a través de los reflujos
Se estima que la extensión cubierta por manglares de marea, aumentando significativamente la fertilidad
en el país es de 6,600 km2 (Blasco, 1988), una extensión de estos ecosistemas. Se estima que una hectárea de
superior a la encontrada en la mayoría de los países de manglar puede producir anualmente unos 767 kg de
América y África (Flores-Verdugo, 1989). pescado y camarón, sin requerir de agroquímicos y sin
Los manglares están entre las comunidades que los riesgos ambientales asociados a estos compuestos
contribuyen con grandes cantidades de materiales (Turner, 1991).
orgánicos, en forma de detritus, a las lagunas costeras Sinaloa, Baja California Sur, Tamaulipas y Veracruz
y estuarios. Este aporte de detritus lo realizan a través se ubican en el cinturón de huracanes del Pacífico y
de su defoliación natural (Heald y Odum, 1970; Bunt, Atlántico americanos. El 70% de los huracanes que
1982). Este detritus es constantemente removido por tocan tierra en el Pacífico lo hacen en las costas de
las mareas hacia las lagunas. Sinaloa y Baja California Sur. Los manglares y ma-
Los ecosistemas de manglar son de vital impor- rismas, junto con playas y dunas, juegan un papel
tancia de varias formas: como hábitat de apoyo a las importante como zonas de amortiguamiento contra las
pesquerías, como zona de amortiguamiento contra inundaciones y la erosión provocada por los huracanes
inundaciones, como biofiltro, y como refugio de fauna y tormentas tropicales. Los manglares, marismas y
regional y migratoria, en particular aves, entre otros otros humedales actúan como “esponjas” funcionan-
servicios más. Los manglares en México se distribuyen do como vasos reguladores de las inundaciones en
de forma discontinua a lo largo de sus 10,000 km de época de lluvias y como aportadores de agua durante
litoral, en función de las características climáticas, el estío. Adicionalmente, los manglares con sus raíces
del origen morfotectónico de las costas, del intervalo y la arena de las playas con sus dunas, amortiguan el
de mareas y del tamaño de la cuenca hidrológica efecto erosivo del oleaje de tormenta. Contrariamen-
(Flores-Verdugo et al., 1992). Como consecuencia del te a lo que suele creerse, construcciones artificiales
viento y del oleaje de las costas, el manglar se localiza como muros de contención y espigones en las playas
principalmente en las áreas protegidas (sotavento) estimulan la erosión de éstas al provocar la reflexión
de las islas y en penínsulas de barrera arenosa, en los y convergencia del oleaje, así como la desviación de
esteros y venas de mareas, así como en islotes y deltas la corriente litoral, lo que destaca la importancia de
del interior de las lagunas costeras y bahías. la protección que ofrecen la vegetación y la estructura
Las actividades económicas de diversos estados natural de las playas y dunas.
costeros se centran principalmente en las actividades Además, los manglares actúan como importantes
agrícolas, la pesca, la ganadería, la minería y, más re- biofiltros, por lo que son considerados como los “ri-
cientemente, la acuicultura. La pesca en estas regiones ñones” del medio ambiente; remueven importantes
está íntimamente relacionada con los manglares y cantidades de nutrientes provenientes de las descargas
lagunas costeras. Es una importante actividad que se urbanas y agrícolas, manteniendo de esta forma (con
realiza a todo lo largo de la costa de México, tanto en ayuda de la dilución marina por las mareas), la calidad
las lagunas costeras y bahías (pesca ribereña) como del agua de diversas lagunas costeras que se utilizan
en la plataforma continental (pesca de altura), siendo como zonas pesqueras. Tal es el caso de Chiricahueto
la pesca del camarón (Litopennaeus spp.) la captura (Sinaloa) donde los manglares y los tulares (Typha
preferencial por su elevado precio en el mercado na- spp.) remueven cantidades importantes de nutrien-
cional e internacional. La mayor parte de las especies tes provenientes de los drenes agrícolas del valle de
de camarón utilizan las lagunas costeras y bahías como Culiacán y Navolato evitando, hasta cierto grado, la

Ecosistemas acuáticos costeros 153


eutrofización (sobrefertilización del agua) de Ensena- cocodrilos (C. acutus), así como otros organismos, se
da del Pabellón, Bahía de Altata. establecen en estas lagunas y las utilizan como punto
En los manglares, tulares y lagunas costeras del de apoyo que les ha permitido incluso colonizar otros
occidente de México aún existen importantes po- cuerpos lagunares más retirados, en sus desplazamien-
blaciones de cocodrilos (Crocodylus acutus) como tos de cabotaje por el mar.
se puede observar en Chiricahueto (Ensenada del Como se mencionó anteriormente, los manglares
Pabellón, Sinaloa), La Manzanilla (Jalisco) y Cuyutlán contribuyen a través de su hojarasca con cantidades
(Colima). Otro tanto ocurre en diversas regiones del importantes de materia orgánica a la cadena trófica del
Golfo de México y del Sureste con otra especie de co- detritus. Existe una correlación positiva entre la exten-
codrilo (Crocodylus moreletii) y en la región costera de sión de la zona de mareas (manglares en los trópicos
Chiapas con el caimán o pululo (Caiman crocodilus), y pastos pantanosos de Spartina sp. en las regiones
aunque en realidad estas dos últimas especies son templadas) y el volumen de captura de peces y cama-
menos tolerantes al agua salobre que C. acutus (Óscar rones en las aguas adyacentes, como se ha observado
Sánchez, comunicación personal, 2006). También son en Malasia, Filipinas, India, Luisiana y Japón (Figura
el refugio de una gran diversidad de aves acuáticas, 4) (Martosubroto y Naamin, 1977; Turner, 1991). Los
algunas de ellas migratorias, que utilizan como áreas manglares proveen protección a los estadíos juveniles
de alimentación tanto las zonas de manglar y hume- de peces y crustáceos contra los depredadores y les
dales de grandes cuerpos lagunares de Tamaulipas, aportan alimento (Noruddin, 1987). Ciertas especies
Veracruz y Tabasco como la cadena de pequeños de penéidos (camarones) dependen de los manglares
cuerpos costeros con manglar a lo largo de las costas durante sus estadíos juveniles (Macnae, 1974). Es ra-
de Baja California Sur, Sonora y Sinaloa, durante su zonable inferir que la captura pesquera declinará en
migración en el invierno. Algunas aves migran desde proporción directa a la destrucción de los manglares.
Alaska y Canadá, y en Marismas Nacionales (sur de Turner (1977) estima una pérdida anual de 767 kg de
Sinaloa y Nayarit) se concentra el 80% de las aves camarón y peces de importancia comercial por cada
migratorias del corredor migratorio de Pacífico. En hectárea de manglar destruido. Burbridge (1983) ar-
Chiricahueto y Bahía de Santa María-La Reforma se gumenta que el valor de los manglares como hábitat de
hallan poblaciones de varios cientos de miles de patos apoyo a pesquerías es más importante que cualquier
golondrinos (Anas acuta) durante el invierno, lo cual otro uso, incluyendo la acuicultura.
ha permitido mantener, al menos hasta la fecha, una La elevada producción heterotrófica de estos eco-
actividad cinégetica que produce una importante sistemas también ha permitido que las regiones donde
derrama económica en la región. En particular, en el existen sean un importante punto de alimentación y
noroeste (Baja California, Baja California Sur, Sonora descanso de varios cientos de miles de aves playeras
y Sinaloa), por sus características climáticas de áridas a migratorias.
semiáridas, los pequeños cuerpos lagunares con man-
glar son ecosistemas críticos para aves acuáticas de la Lagunas costeras y manglares de México:
región, así como para aves migratorias que las utilizan origen y distribución
como “gasolineras” durante su migración y también
para diversas especies de fauna acuática y terrestre En México es importante el conocimiento de la diná-
regional. Estos pequeños humedales funcionalmente mica ambiental de los ecosistemas lagunares-estuari-
equivalen a un “oasis costero” que mantiene una mayor nos y manglares para su manejo apropiado, sobre todo
diversidad y densidad de organismos representativos porque el país cuenta con aproximadamente 20,000
del desierto, que la que existiría en ausencia de ellos. km de costa (10,000 km de litoral externo y 10,000
Van der Heiden y Hendricks (1982) enumeran 18 km litoral interno) con más de 125 lagunas costeras,
pequeñas lagunas costeras en un tramo de 60 km de las cuales abarcan una superficie total de aproxima-
litoral al norte de Mazatlán y todas, excepto una, son damente 12,600 km2 que cubren 33% de sus litorales
de boca efímera y de menos de 1 km2 de extensión. Los (Lankford, 1977). En las costas de México, los cuerpos

154 Conservación y restauración


Figura 4. Correlación entre el volumen de captura de camarón y la extensión de los manglares
de la zona adyacente (Martosubroto y Naamin, 1977)

10
Ton año-1 x 10 -3

10 30 50 70 90

lagunares-estuarinos y manglares más importantes se la costa del Pacífico va de semiárida a árida (con
localizan en el Golfo de México (Laguna Madre, La- precipitaciones anuales menores de 500 mm) con
guna de Términos); también en la parte noroccidental excepción de Chiapas y el sur de Nayarit, y también
del país, región conocida como la planicie costera de presenta temperaturas de invierno más bajas que
Sonora y Sinaloa (incluyendo Nayarit) y en el extremo la costa del Golfo de México. Hacia el noroeste las
sur de la costa de Chiapas. condiciones desérticas aumentan y el flujo de los ríos
En general, los cuerpos lagunares costeros están va disminuyendo, pasando de estacional a irregular-
bordeados por manglares, pero vale la pena destacar mente intermitente y efímero. La costa del Pacífico
que la region de Teacapán-Agua Brava-Marismas Na- recibe menos del 20% del volumen total de lluvias
cionales y San Blas (sur de Sinaloa-Nayarit), Chantuto- en el país (Flores-Verdugo et al., 1992).
Teculapa-Panzacola (Chiapas) y Laguna de Términos
(Campeche), comprende 240,000 ha de manglares y Ciclos biogeoquímicos
estuarios, lo que corresponde 40-50% de la totalidad
de los manglares del país. Materia orgánica y eutrofización
Considerando algunas excepciones, se puede
decir que los manglares de la costa occidental de Los complejos lagunares-estuarino, manglares y pan-
México son menos extensos y menos desarrolla- tanos dulceacuícolas, por su elevada productividad,
dos que los del Golfo de México. Esto se debe a las generan cantidades considerables de materia orgánica,
características fisiográficas y climáticas de la costa parte de la cual es incorporada a la cadena alimenticia;
occidental. La costa del Pacífico, por su origen tec- sin embargo, también son los cuerpos receptores de las
tónico (costa de colisión), es más accidentada, con descargas agrícolas, urbanas y, más recientemente, de
acantilados y playas cortas bordeadas por montañas los efluentes de estanques acuícolas ricos en nitrógeno
y plataforma continental ausente o muy estrecha, en y fósforo en forma de fertilizantes o materia orgánica
comparación con la costa del Golfo de México (costa (Figura 5).
de arrastre) la cual presenta una llanura aluvial y Los nutrientes estimulan el crecimiento fitoplanc-
plataforma continental extensas. Respecto al clima, tónico, que llega a rebasar la tasa de consumo por los

Ecosistemas acuáticos costeros 155


herbívoros y muere en grandes cantidades, quedando Ciclo del nitrógeno, quimiosíntesis
como fitodetritus. e interacción con el azufre
La materia orgánica que llega a las lagunas cos-
teras o el fitodetritus —o en ocasiones detritus de El nitrógeno está reconocido como uno de los elemen-
macroalgas— entra en proceso de descomposición tos determinantes para la práctica de la agricultura.
microbiana de tipo aeróbico y, posteriormente, una La forma dominante del nitrógeno es el nitrógeno
vez consumido por respiración bacteriana el oxígeno, gaseoso en la atmósfera. Las cianofitas y las bacterias
se inician los procesos de descomposición anaeróbica; simbióticas de las leguminosas son las únicas capaces
primero se reducen los nitratos a amonio e incluso de utilizar el nitrógeno gaseoso. Con ese proceso el
a nitrógeno gaseoso y una vez agotados estos se nitrógeno es fijado y convertido a nitrógeno orgánico;
continúa con la respiración anaeróbica del sulfato, así se incorpora al resto de la cadena alimenticia, en
el cual se transforma a sulfuro y se deposita en el diferentes formas orgánicas, para finalmente ser re-
fondo, en un proceso denominado piritización. El mineralizado por las bacterias hasta la forma química
proceso de reducción del sulfato en zonas costeras de amonio (amonificación) o nitratos. Sin embargo, la
es prácticamente inagotable por ser éste un ion muy forma preferencial para su asimilación por la mayoría
abundante en el ambiente marino; en cambio, en de las plantas es como nitrato o amonio. El nitrato se
ambientes dulceacuícolas, una vez agotado este ion forma en gran medida por el efecto de las tormentas,
o en su ausencia se inicia la metanogénesis, es decir, que poseen la energía necesaria para unir al nitrógeno
la reducción del CO2 a metano. gaseoso con el oxígeno. A partir del amonio empieza

Figura 5. Ciclo de la materia orgánica y la eutrofización

Fuente: modificado de Flores-Verdugo, 2001.

156 Conservación y restauración


un proceso de oxidación a nitrato, llevado a cabo por liberando nitrógeno gaseoso (y CO2). Este proceso es
las bacterias nitrificantes. Este proceso de oxidación el equivalente, en la respiración aeróbica, al uso del
es un proceso de quimiosíntesis, que utilizan las bac- oxígeno como aceptor de electrones, y libera vapor de
terias para obtener la energía necesaria para la síntesis agua (y CO2). Esta especie de bacteria es el enlace entre
de sus carbohidratos. El proceso contrario —al igual el ciclo del azufre con el ciclo del nitrógeno.
que en la fotosíntesis— se denomina respiración (en Las bacterias fotosintéticas verdes (Chlorobium
este caso anaeróbica). spp.) o purpúreas (Chromatium spp.) son abundantes
Ambientes abundantes en materia orgánica y en los suelos de manglar, pues allí se reúnen condi-
escasos en sales de nitrógeno han permitido la evo- ciones de elevada concentración de materia orgánica
lución de plantas capaces de obtener su nitrógeno y poca profundidad. Estas bacterias pueden oxidar el
de fuentes orgánicas, como ocurre con las plantas azufre reducido en condiciones anaeróbicas.
carnívoras de los humedales dulceacuícolas. Estas Cuando existe exceso de sulfuros y adecuada ilu-
plantas son fotosintéticas, pero capturan insectos que minación es posible que las bacterias fotosintéticas
les aportan el nitrógeno necesario para la síntesis de depositen grandes cantidades de azufre elemental. Este
sus proteínas. puede ser el origen de algunos depósitos de azufre que
se explotan comercialmente.
Ciclo del azufre y procesos de piritización La reducción asimilatoria del sulfato la realizan to-
das las plantas y microorganismos, reduciendo al sulfato
El azufre ha sido uno de los elementos en gran medida e incorporándolo como aminoácidos tales como la cis-
afectados por el hombre, principalmente por la com- teína, cistina y metionina. La reducción desasimilatoria
bustión de hidrocarburos y sus derivados (gasolina), del sulfato viene a ser la respiración anaeróbica, donde
que derivaron en compuestos como los óxidos de el aceptor de electrones es el sulfato, proceso que llevan
azufre. Las formas minerales predominantes del azufre a cabo bacterias como Desulfovibrio desulfuricans, Clos-
en los suelos son los sulfatos, los cuales pueden ser tridium spp. y Desulfotomaculum nigrificans, las cuales
fácilmente lixiviados, a menos que sean adsorbidos son en general heterótrofas y liberan sulfuro.
en los coloides del suelo. Sin embargo, es aún mayor El sulfuro, producido por la reducción de sulfato
la cantidad de azufre (85-90%) que está en forma de y por la descomposición anaeróbica de proteínas, es
materia orgánica. En suelos anaeróbicos el azufre tóxico para la mayoría de los organismos aeróbicos
predomina en forma de sulfuros y polisulfuros, como incluyendo la vegetación. El sulfuro producido por
ocurre en lagunas costeras y manglares. A su vez, el Desulfovibrio spp. reacciona con el hierro que se
mar es el principal depósito de sulfato soluble. encuentra como fosfato de hierro, lo precipita como
El azufre orgánico proveniente del detritus vegetal sulfuro de hierro y libera el fosfato al agua como fosfato
es descompuesto por bacterias en sulfatos o sulfuros, iónico, interactuando de esta manera con otros ciclos
dependiendo de las condiciones de aereación. Existe biogeoquímicos.
también liberación de azufre en compuestos orgá- Los organismos relacionados con el azufre son
nicos volátiles como el sulfuro de dimetilo. El ácido controlados principalmente por la aereación y por el
sulfhídrico producido por descomposición de materia pH. Los Thiobacillus spp. requieren potenciales redox
orgánica y por respiración anaeróbica del sulfato puede altos, pero resisten pH ácidos. Las bacterias purpúreas
precipitar como sulfuros metálicos, los cuales le dan la tienen un intervalo muy amplio de tolerancia de pH
coloración negra característica a los lodos anaeróbicos (4.8-10.5).
(piritización). Los sulfuros (azufre elemental, tiosulfa- En lodos de sistemas estuarinos se pueden desarro-
tos) pueden ser oxidados por bacterias quimiosinté- llar complejas comunidades de heterótrofos, fotótrofos
ticas (Thiobacillus spp.) o por bacterias fotosintéticas y quimiótrofos. Las zonas de manglares normalmente
Thiobacillius denitrificans. Esta última especie de ricas en materia orgánica y en las cuales existe expo-
bacteria tiene la capacidad de utilizar al nitrato como sición al aire durante la marea baja tienen colonias de
aceptor de electrones para su respiración anaeróbica, algas (ej. Navicula spp.) y cianobacterias en la superficie,

Ecosistemas acuáticos costeros 157


y debajo de éstas están las bacterias purpúreas y verdes y en el segundo (respiración anaeróbica) CO2 y
sulfurosas, las cuales oxidan el sulfuro u otras formas re- sulfuros, amonio, nitrógeno gaseoso, H 2 , metano,
ducidas de azufre producidos por Desulfovibrio spp. en ion ferroso, etc.
las partes anaérobicas más profundas del lodo. Las algas,
las cianobacterias y las bacterias fotosintéticas requieren Factores de impacto ambiental
de luz, pero sus espectros de absorción son diferentes. en humedales costeros
Las cianobacterias se desplazan hacia arriba y abajo a
través de las capas de lodo de la zona de mareas. No se pueden describir los criterios de conservación
y manejo de los humedales costeros sin conocer los
El fósforo y su interacción con los sulfuros principales agentes de impacto ambiental en estos
ecosistemas. En términos generales, las principales
A diferencia de los ciclos del nitrógeno y azufre, el causas de deterioro de los ecosistemas de manglar en
fósforo prácticamente no sufre cambios en su es- México, así como en otras partes del mundo, son:
tructura química, encontrándose casi en su totalidad
como fosfato (predominantemente como ortofosfato). Factores externos: Los manglares, al igual que otros
En pequeña escala es posible encontrar productos humedales costeros, son ecosistemas abiertos; esto
de oxidación y reducción microbiana como fosfina quiere decir que lo que esté afectando en las partes
(PH3), fosfuro de hidrógeno (P4H2), fosfito (PO3-3), externas del ecosistema del manglar repercute en el
entre otros. El fósforo orgánico lo encontramos como funcionamiento adecuado de éste. En otro orden de
ATP, ácidos nucleicos y fosfolípidos. Aunque no se ideas, la propia cuenca, las marismas, los pantanos de
requiere en cantidades grandes, como el nitrógeno agua dulce, los manglares, la playa y duna, la corriente
y el carbono, puede ser un nutriente limitante. En litoral y la zona marina adyacente son ecosistemas
el suelo se le puede encontrar predominantemente “siameses” funcionalmente vinculados, por lo que lo
como fosfato inorgánico insoluble, con calcio y hie- que ocurra en uno de ellos afecta en diferente grado
rro. Las formas insolubles pueden ser liberadas con a los demás. Entre los fenómenos interconectados de
la producción de sulfuro, producto de la respiración esta manera se encuentran:
anaeróbica del sulfato. El sulfuro reacciona quími-
camente con el fosfato de hierro formando sulfuro 1. Azolvamiento
ferroso y liberando al fosfato a la columna de agua. 2. Cambios en el patrón hidrológico
La adición de fósforo a los suelos con los fertilizan- 3. Hipersalinidad
tes y detergentes (polifosfatos), puede incrementar 4. Erosión de playas
el crecimiento de algas y causar eutrofización. Los 5. Eutrofización y contaminación por pesticidas
procesos clave en este ciclo son la descomposición
de la materia orgánica y la disolución del fósforo Factores internos: Son aquellos que de manera
inorgánico. directa impactan al ecosistema costero, por un des-
En resumen, los ciclos biogeoquímicos com- plazamiento físico para otro uso de suelo.
prenden procesos químicos de óxido-reducción
con la formación de compuestos orgánicos a tra- 1. Desarrollos urbanos, portuarios y turísticos
vés de la fotosintesis o quimiosíntesis, a partir de 2. Ampliación de la frontera agropecuaria y
compuestos inorgánicos y en contraposición a la acuícola
mineralización microbiana, en la cual los compues- 3. Tala inmoderada
tos orgánicos son degradados hasta sus compuestos
inorgánicos originales, a través de las respiración A continuación se detalla cada uno de los fenóme-
aeróbica y de las diversas formas de respiración nos mencionados.
anaeróbica. Esto genera, como productos finales,
en el primer caso (respiración aeróbica) CO2 y agua,

158 Conservación y restauración


Factores externos manto freático, así como a la desviación, disminución
o cambios en el tiempo de residencia de los aportes y
Azolvamiento. El azolvamiento de las lagunas costeras, flujos de mareas de agua marina.
manglares, marismas y otros humedales costeros se En este sentido, los manglares son particularmente
puede considerar uno de los principales factores de susceptibles. El manglar obtiene su óptimo crecimien-
impacto ambiental negativo en estos ecosistemas. Este to en condiciones estuarinas, es decir, en las zonas de
fenómeno se produce como consecuencia directa de la mezcla de agua dulce con salada; asimismo, la pro-
erosión de los suelos, tanto de la planicie costera como ductividad de las lagunas costeras es muy superior en
de la cuenca media y alta. La erosión es el producto condiciones estuarinas que en marinas, lo cual reper-
del uso de técnicas agrícolas y ganaderas inadecuadas cute también en las pesquerías. La disminución de los
y de la deforestación. aportes de agua dulce por la construcción de presas y
Existen evidencias de sistemas acuáticos azolvados canales afecta tanto en la productividad de las lagunas
a todo lo largo de la costa de Sinaloa. Mediante la eva- costeras y pesquerías como en la estructura forestal del
luación de isótopos de plomo (Pb 210), Ruiz-Fernández manglar y en ocasiones llega a provocar su muerte. La
et al. (2005a, en prensa) estimó un azolvamiento de sobrexplotación de los acuíferos afecta también a los
una tonelada de sedimentos hectárea-1año-1 en Ohui- manglares, pero en particular a los humedales de agua
ra, Topolobampo, hace 125 años, antes del desarrollo dulce como tulares, comunidades de nenúfares (ca-
agrícola de Los Mochis, y de 18 toneladas hectárea-1 pomos), tintales (palo de Campeche), anonas y otros.
año-1 en años recientes. Esto indica una tasa de azolva- Adicionalmente, las presas actúan como trampas de
miento 18 veces superior a lo que se podría considerar sedimentos, lo que tiene repercusiones en las playas
como azolvamiento natural anterior a la agricultura como se describe más adelante. Las carreteras, bordos
industrial. También Ruiz-Fernández et al. (2002) de estanques de acuacultura o caminos secundarios
observaron, en la zona de influencia marina del río que desvían, bloquean o reducen los aportes de agua
Culiacán, una tasa de acumulación de sedimentos dulce y/o influencia de las mareas, también tienen
de 8 toneladas hectárea-1 año-1 (equivalentes a 0.036 repercusiones negativas en los manglares como ocu-
cm año-1) en 1920, que ascendió hasta 163 toneladas rrió con el área de Mármol y, probablemente, con la
hectárea-1año-1 (0.769 cm año-1) a principios de la carretera de Topolobampo-El Mabiri (Sinaloa).
década de 1950, y lo atribuyeron a un período de ex- Hipersalinidad. La hipersalinidad se presenta de
tensos desmontes para la agricultura. Posteriormente forma natural en diversas marismas, como las que
a esos años, el azolvamiento se mantuvo dentro de existen en el noroeste de México, y ocurre cuando la
una media de 40 a 50 toneladas hectárea-1 año-1 (0.369 tasa de evaporación del agua es superior a los recam-
cm año-1), es decir, de 5 a 6 veces superior al nivel de bios de agua por mareas, aumentando la salinidad
1920. Las tasas de sedimentación promedio de 100 por arriba de la salinidad del mar (35‰), llegando
años en el Estero de Urías y en los últimos 75 años incluso a cristalizar la sal (> 200‰), como ocurre en
en Chiricahueto (Sinaloa), fueron de 0.08 y 0.31 cm Bahía de Ceuta y Huizache-Caimanero. Sin embargo,
año-1, respectivamente; de lo que se puede suponer que el azolvamiento, los cambios en el patrón hidrológi-
Chiricahueto tiene un valor elevado por los aportes de co y el clima de la región son las causas principales
sedimentos de los drenes agrícolas del distrito de riego que estimulan la hipersalinidad del agua y suelo de
de Culiacán (Ruiz-Fernández et al., 2005b; en prensa). los humedales costeros, con su consecuente efecto
Arenas y de la Lanza (1980) estimaron una tasa pro- negativo en los manglares. Este efecto se manifiesta
medio de sedimentación de 1 cm año-1 para la laguna en una pérdida en la estructura del manglar como
de Huizache-Caimanero en los últimos 50 años. bosque, transformándose en matorral o, incluso,
Cambios en el patrón hidrológico. Los cambios en el puede ocasionar su muerte.
patrón hidrológico se refieren a la disminución o des- Erosion de playas. Las causas de la erosión de
viación de los aportes de agua dulce proveniente de los playas en diversos lugares pueden relacionarse con el
ríos, arroyos, escurrimientos terrestres y a través del efecto negativo de las presas y espigones. Las presas,

Ecosistemas acuáticos costeros 159


en particular, actúan como trampas de sedimentos, las raíces profundas evitando la asfixia de éstas y,
evitando el aporte de estos hacia la zona costera y, adicionalmente, oxidan el sedimento de alrededor de
como consecuencia de ello, las playas y dunas se ero- las raíces evitando el contacto con los gases tóxicos.
sionan. Un ejemplo de esta erosión se puede observar Sin embargo, en algunos casos el manglar llega a
en Boca Cegada (Nayarit), con causas atribuibles a la morir (por ejemplo, Juluapan, Colima) y, aunque el
presa de Aguamilpa. manglar en general quizá sobreviva, no ocurre así con
Por otra parte, los espigones comprenden estruc- sus funciones ecológicas como hábitat de apoyo a las
turas de rocas o concreto perpendiculares a la playa, pesquerías y otras, limitándose a funcionar solamente
construidos con el próposito aparente de retener la como un biodigestor. Otra consecuencia indirecta de
arena de la playa o mantener la boca de los puertos la eutrofización es el estímulo del crecimiento masivo
y lagunas abiertos. Los espigones mal diseñados esti- de algas como la lechuga de mar (Ulva spp.). Estas
mulan la erosión de las playas. El oleaje del mar tiende algas son transportadas por las mareas, llegando a de-
a erosionar las puntas y rellenar las concavidades de positarse sobre las plántulas de mangle y provocando
las bahías. El oleaje en los extremos de una bahía es que sean desenraizadas al ofrecer mayor resistencia
más irregular y erosivo —por la convergencia de olea- a las corrientes de marea o que sean completamente
je— que en su parte central (donde ocurre divergencia colapsadas al suelo, provocando su muerte. Agraz-
debido a que el oleaje es más armónico y suave, por lo Hernández (1999) en un experimento en Urías, Sina-
que se deposita la arena). loa, utilizando plántulas de mangle rodeadas por una
La erosión de las playas afecta a los manglares malla protectora y sin malla, encontró una mortalidad
debido a que la arena, al irse erosionando, también se de plántulas del 27% en el primer caso y del 100% en
desplaza hacia la parte interior de la laguna (barloven- el segundo en aproximadamente 5 meses, ocasionada
to) sofocando así las raíces de los mangles, como se por la acumulación de macroalgas.
puede observar, por ejemplo, en la barrera de arena de Con respecto a los pesticidas, aún se desconoce su
Lucenilla (Altata, Sinaloa). Adicionalmente, en algu- efecto en los manglares, sin embargo, se ha encontrado
nos puntos de la barrera el oleaje puede abrir nuevas que los taninos, que provienen de la madera de los
bocas o ampliar las bocas existentes, provocando la mangles y son lo que da el característico color rojizo
entrada de oleaje franco hacia el interior de las lagunas, al agua, tienen el efecto de neutralizar la toxicidad de
lo cual erosiona el suelo de los manglares y provoca su algunos pesticidas. En experimentos en laboratorio,
colapso, como puede observarse en el caso del Castillo en estanques con pesticidas y camarones, y estanques
de Ensenada del Pabellón (Sinaloa). con pesticidas, camarones y taninos, se encontró una
Eutrofización y pesticidas. Los manglares, a dife- mayor sobrevivencia de los camarones en presencia
rencia de las lagunas costeras y estuarios, son tole- de taninos que en su ausencia (González-Farías, com.
rantes hasta cierto punto a concentraciones elevadas pers., 2005).
de nutrientes y de materia orgánica (eutrofización)
provenientes de los drenes agrícolas, descargas de Factores internos
granjas acuícolas y descargas urbanas. Las elevadas
concentraciones de nutrientes o de materia orgánica Desarrollos urbanos, portuarios y turísticos. La invasión
en el agua provocan el consumo del oxígeno disuelto “hormiga” por asentamientos irregulares en los man-
por la respiración bacteriana, así como la liberación glares y marismas, que deliberadamente ignoran los
de gases tóxicos producto de la respiración anaeróbi- consecuentes riesgos de inundaciones de estas zonas
ca, lo que causa la muerte de peces y crustáceos. Los en la época de lluvias, es ampliamente conocida por las
manglares presentan adaptaciones para sobrevivir autoridades y la población en general. Este fenómeno
en suelos pobres en oxígeno (anóxicos), como son se presenta en diversas ciudades costeras. El problema
las raíces adventicias (zancos) del manglar rojo o incluso aparece en colonias bien establecidas que se
los neumatóforos del manglar negro. Estas raíces asientan en lo que eran llanuras de inundación tem-
modificadas transportan el oxígeno del aire hacia poral (marismas), posteriores a la duna y playa, donde

160 Conservación y restauración


originalmente existían humedales interdunarios y que regresar al sistema de terrazas, aumentar los esfuerzos
frecuentemente se ven afectadas por inundaciones por de reforestación de la cuenca media y alta, estimular la
las aguas pluviales y por el ascenso del nivel del mar. transformación de suelos de agostadero y agrícolas de
El desplazamiento de manglares para desarrollos turís- temporal a silvícolas, inculcar la explotación susten-
ticos también se puede observar en diversas regiones table de los bosques maderables, propiciar el cambio
del país, como en Quintana Roo. de la ganadería extensiva a sistemas más controlados
Ampliación de la frontera agropecuaria y acuícola. y tecnificados y, sobre todo, decretar como áreas pro-
A diferencia de Veracruz y Chiapas, en el noroeste tegidas a amplias zonas de bosques de selva baja, y de
de México se han conservado en gran medida los pino y encino, procurando su protección efectiva una
humedales sin sufrir una transformación a terrenos vez decretadas.
agrícolas y ganaderos, debido a la elevada salinidad El beneficio económico de la ganadería extensiva
de los suelos. Por otra parte, la actividad acuícola ha es insignificante, comparado con las pérdidas de los
afectado principalmente a las marismas y algunas servicios ambientales de los ecosistemas de bosques
zonas de manglar. Sin embargo, su impacto está más (tropicales y de montaña), con sus consecuencias
bien relacionado con el efecto que ejerce el bombeo en ambientales y económicas en los ecosistemas costeros
la hidrodinámica de la zona acuática adyacente y en y en las pesquerías.
las larvas de peces y crustáceos, así como el efecto de En las inmediaciones de las lagunas costeras, ma-
sus efluentes en la calidad del agua del cuerpo de agua rismas y manglares, mantener o restaurar la cubierta
adyacente (Páez-Osuna, 2001; Agraz-Hernández et al., vegetal original de las unidades (naturales) terrestres
2001). Un proceso de degradación aún no evaluado circundantes, así como ubicar —de manera estratégi-
es el efecto de la descarga de aguas hipersalinas de ca, cuidadosamente ponderada y diferenciada— tram-
los efluentes camaronícolas en los manglares y otros pas de sedimentos en los arroyos y ríos que lo ameri-
humedales. ten, resulta una prioridad. Dentro del ecosistema de
Tala inmoderada. Por las condiciones climáticas y manglar es importante revitalizar las venas y esteros
por la salinidad del suelo del noroeste de México, los mediante desazolves bien planificados.
manglares del área son particularmente sensibles a la Una EMyC implica la legislación e implementación
deforestación (por su lenta recuperación a diferencia de un derecho a una cuota de agua dulce destinada
del sur de México). Sin embargo, el impacto se puede hacia los ecosistemas costeros (ríos, humedales dul-
considerar puntual debido a que el uso de la madera ceacuícolas, manglares y lagunas costeras) y la con-
de mangle se limita principalmente a construcciones servación y restauración de los cauces naturales de los
rústicas, postería y leña. En Nayarit esta madera se aportes de agua marina (esteros y venas). Un ejemplo
usa a mayor escala, para construir galerones para el exitoso de restauración de venas y esteros se realizó
secado de hojas de tabaco. Pueden observarse algunos en Huizache-Caimanero en la década de 1960-1970,
desmontes de manglar cerca de Topolobampo, Sina- cuando fueron desazolvados los esteros que comuni-
loa, probablemente asociados a planes de ampliación caban a los ríos Presidio y Baluarte con la laguna de
urbana. Cualquiera que sea la causa, la exposición Huizache-Caimanero, lo que permitió una entrada
del suelo de manglar a los rayos directos del sol pue- de mayor volumen de agua dulce, lo cual se reflejó
de provocar condiciones de elevada temperatura y en un aumento significativo en la pesca de camarón
salinidad, que acarrea graves consecuencias para la en la temporada siguiente (R. Bush, comunicación
fauna bentónica. personal, 2002).
Estrategias de manejo y conservación. La estrategia Asimismo, deberá evitarse la construcción de
de manejo y conservación (EMyC) en una cuenca carreteras o de cualquier tipo de bordo en los hume-
dada debería enfocarse a la implementación de pro- dales o, de ser estos indispensables, habrá que dejar el
gramas de restauración y conservación de suelos, el suficiente número de pasos de agua o de preferencia
uso de técnicas agrícolas que no expongan el suelo colocarlos sobre pilotes. Los pasos de agua deberían
a la erosión y, en terrenos agrícolas con pendiente, permitir el libre paso de los flujos de las mareas y la

Ecosistemas acuáticos costeros 161


fauna acuática, por lo que se recomiendan los vados de la parte posterior de las marismas y comunicarse
o puentes en lugar de las alcantarillas. al cuerpo lagunar principal o estero mediante canales
Los criterios básicos de EMyC incluyen evitar artificiales, respetando a los manglares y efectuando
continuar con el represamiento de ríos y evitar las previamente los estudios geohidrológicos adecuados,
construcciones sobre la playa, la anteduna y la duna. para evitar un desvío significativo de los flujos de
Los espigones o cualquier tipo de estructuras similares, mareas. También deberán delimitar amplios espacios
si se construyen, deben diseñarse de manera lógica y para su conservación y restauración, incorporándo-
congruente con los fenómenos naturales, evitando in- los dentro del propio proyecto. La ubicación de las
terrumpir o desviar la corriente litoral a mar abierto. zonas de conservación se debe priorizar en función
Las EMyC se basan en un buen conocimiento de de su integridad ambiental, eliminando la cultura
la capacidad real de los manglares para la remoción del “traspatio ambiental” donde las zonas de conser-
de los nutrientes sin afectar sus otras funciones am- vación son marginadas a las partes menos visibles
bientales y en evitar rebasar estos límites. También del desarrollo. En Florida se han construido islotes
consideran el tratamiento de las descargas urbanas artificiales con manglar para romper con la rigidez
y rurales mediante el uso de ecotecnología (hume- urbana de las marinas y como atractivo visual extra,
dales seminaturales) y un mayor control en el uso de considerando que sirven como refugio de aves, reptiles
agroquímicos. y crustáceos. En particular, se debe evitar la transfor-
Una EMyC comprendería el mantenimiento de mación de la totalidad de la unidad hidrológica en
estas zonas naturales como vasos reguladores de las marinas o puertos, por los consecuentes problemas
inundaciones, así como la garantía de la permanencia de calidad ambiental sobre sus playas y agua. Se debe
de otras funciones ambientales, mediante la declara- implementar un programa operativo de ordenamiento
ción como zonas de reservas ecológicas con planes ecológico, en el cual queden bien definidas las áreas de
de manejo apropiados para “esteros urbanos” como conservación, protección y desarrollo, y que incluya
ecoparques o reservas biológicas a nivel municipal un esquema de negociación de las áreas con conflicto
o estatal. Estos debieran ser administrados por un de intereses, para evitar decisiones sectoriales que
consejo ciudadano con el apoyo de un fideicomiso, pueden obstaculizar la conservación.
y apoyados con la reubicación de los asentamientos
irregulares en sitios con mayor seguridad, tal como se Criterios conceptuales para la visión integral y
ha estado realizando en el Estero del Salado en Puerto holística de manejo, conservación y restauración
Vallarta, Jalisco. Los desarrollos turísticos deberán de ecosistemas de manglar, con base en los
limitarse a realizar sus construcciones “duras” (de niveles de complejidad ambiental
concreto y mampostería) en la posduna, manteniendo
algunas áreas con la vegetación de duna y utilizando La conservación y uso sustentable de los manglares
arquitectura “suave” (mediante construcciones con tiene que enmarcarse en función del nivel de afecta-
materiales locales, por ejemplo, palapas) en la duna o ción de distintos agentes potenciales de perturbación.
anteduna, respetando así la playa. Las marinas y los Estos factores, a su vez, corresponden también al nivel
puertos bien planificados en términos ambientales de organización del manglar:
pueden incluso traer algunos beneficios a los sistemas
lagunares, en particular a los ecosistemas de boca 1. El primer nivel comprende al manglar como
efímera, al mantener una comunicación permanente “bosque” o “matorral” de una sola especie (mo-
con el mar y, por lo tanto, una mayor influencia por noespecífico), o de dos o más especies (mul-
mareas. No deben afectar significativamente a los tiespecífico). En este caso, el principal impacto
manglares, por lo que debe procurarse construir los es la deforestación directa o el cambio de uso
canales en las marismas, evitando fragmentar el hu- de suelo. La estrategia de manejo en el caso del
medal con carreteras. Las marinas deberán ubicar las bosque es la conservación, procurando la explo-
principales construcciones en los ambientes terrestres tación sustentable mediante técnicas silvícolas

162 Conservación y restauración


con conocimiento de capacidades de carga y la tando el bloqueo total o parcial de la influencia de
reforestación con las especies vegetales nativas. mareas y manteniendo libre de obstáculos para la
En el caso de los matorrales, su conservación es circulación del agua los esteros y venas de mareas.
prioritaria por su difícil recuperación, dadas las En este sentido deberá evitarse la construcción
condiciones de estrés ambiental de su hábitat. El de carreteras o de cualquier tipo de bordo en los
cambio de uso de suelo debe evitarse en lo posible humedales o, de ser estos imprescindibles, será
y sólo limitarse a los casos de interés público y necesario dejar el suficiente número de pasos
que no afecten significativamente al bosque en de agua o, de preferencia, ubicarlos sobre pilotes
su extensión (< 10%), así como tampoco en su como se señaló antes. Los pasos de agua deberían
estructura funcional básica como ecosistema. permitir el libre paso de los flujos de mareas y
2. El segundo nivel es, precisamente, el manglar la fauna acuática, por lo que se recomiendan los
como ecosistema, concepto en el cual quedan vados o puentes en lugar de las alcantarillas, como
comprendidos el “bosque de manglar”, un canal se mencionó antes en el texto.
de mareas, los bajos de marea y una zona supra- 3. El tercer nivel de organización es el manglar
litoral. En el ecosistema de manglar, el bosque como componente de una unidad hidrológica.
de manglar, su mejor desarrollo en términos de La unidad hidrológica comprende al ecosistema
estructura forestal (considerando densidad, altura de manglar, la laguna costera, la bahía o zona
y área basal) se encuentra en la zona adyacente a marina de baja energía de oleaje, las unidades de
un canal de mareas o laguna costera (manglar de paisaje terrestre circundantes, la barrera con su
tipo borde). En la parte posterior disminuye su playa y duna, incluyendo la corriente litoral y dos
estructura forestal pasando del tipo llamado cuen- externalidades: la o las bocas al mar y los aportes
ca a un matorral de menos de 1 m de altura. Por de agua dulce (y sedimentos) por los ríos, por
otro lado, los peces y otros organismos acuáticos otros escurrimientos terrestres y por el manto
requieren de un refugio con agua permanente du- freático. La EMyC consistiría en mantener la
rante las mareas bajas; existen bosques de manglar integridad de las bocas para permitir la comunica-
que carecen de un canal de mareas y, por lo tanto, ción hidráulica de los flujos de mareas, garantizar
quedan sin las condiciones adecuadas como una los aportes de agua dulce (y sedimentos) para
zona de refugio y alimentación de alevines, larvas mantener las condiciones marino-estuarinas del
de moluscos y crustáceos, por lo que se justifica sistema, evitando la hipersalinidad (permanente)
claramente la construcción o revitalización de ca- y conservando una tasa de azolvamiento natural,
nales de mareas. Los bajos de mareas son el hábitat evitando las estructuras y construcciones que
ideal de diversos moluscos y otros invertebrados, erosionen la playa y las estructuras que desvíen
que se benefician del detritus del bosque de mangle la corriente litoral, e impidiendo la erosión de las
durante la bajamar, pero que no podrían sobrevivir unidades terrestres circundantes.
en las condiciones extremas que prevalecen dentro 4. El manglar como “unidad de paisaje” comprende
del bosque de manglar (como serían niveles bajos al manglar como parte de una unidad hidrológica
de oxígeno del agua y elevada producción de gases y los ecosistemas funcionalmente vinculados (los
tóxicos, producto de la respiración anaeróbica, la que llamamos al principio ecosistemas “siame-
desecación y la exposición al aire del suelo, entre ses”, que mantienen “conectividad de hábitat”).
otros). La zona supralitoral es un importante re- Es decir, ecosistemas que tienen fuertes inter-
fugio durante la pleamar de diversos crustáceos conexiones de intercambio de masa y energía
como los cangrejos “moyas” (Gecarcinus spp. y y otras funciones, como las migraciones activas
Cardisoma spp.), aves y mamíferos. Algunas aves de la ictiofauna, y pasivas como las del plancton
y reptiles (cocodrilos) requieren de estos espacios y el detritus. El caso mencionado anteriormente
para anidar. Una EMyC viable consiste en man- sobre la relación del ecosistema marino con las
tener la integridad hidrológica del humedal, evi- lagunas costeras y manglares, a través de los re-

Ecosistemas acuáticos costeros 163


cursos pesqueros, da un ejemplo de organismos generación de información para la integración de este
que utilizan ambos ambientes para completar su manuscrito, así como la Sra. Victoria Montes, encar-
ciclo de vida. Un ejemplo adicional de interde- gada de la mapoteca y quién nos brindó información
pendencia es la relación manglar-barrera arenosa estadística y el material fotográfico necesario para
previamente descrita. Ejemplos adicionales son su análisis e incorporación en este trabajo. También
la relación manglar-arrecife de coral, en la que el deseamos expresar nuestro reconocimiento a la labor
coral protege al manglar de la erosión por oleaje de los revisores anónimos, cuyos comentarios y obser-
y el manglar retiene los sedimentos y nutrientes, vaciones permitieron enriquecer este manuscrito.
manteniendo la calidad de agua que requiere el
coral, así como la de diversos peces y langostas, Bibliografía
gran parte de cuyas vidas transcurre en ambos
ecosistemas (Mumby et al., 2005). Agraz-Hernández, C. M. 1999. Reforestación experimental
de manglares en ecosistemas lagunares-estuarinos de la
Es necesario poner énfasis especial en que la acui- costa noroccidental de México. tesis doctoral. Universi-
cultura requiere de una cuidadosa planeación, que dad Autónoma de Nuevo León, México. 150 pp.
implique diversificarse para anticiparse a sobresatu- Agraz-Hernández, C. M., F. Flores-Verdugo y O. Calva-
raciones de mercado (Primavera, 1983) y que evite la rio-Martínez. 2001. Impacto de la camaronicultura en
intensificación de la actividad para proteger el precio ecosistemas de manglar y medidas de mitigación. En: F.
de los productos obtenidos (Posadas, 1987), todo ello Páez-Osuna (ed.) 2001. Camaronicultura y medio am-
sin sacrificar la autosuficiencia alimentaria por la ob- biente. PUAL, ICMyL-UNAM y El Colegio de Sinaloa,
tención de mayores divisas, pero al mismo tiempo sin México, pp. 372-393.
anteponer el éxito económico sobre el éxito alimentario Arenas, V. y G. De la Lanza. 1980. Organic carbon budget of
(Primavera, 1991). a coastal lagoon in North West Mexico. En: Utilization
La evaluación de los bienes, atributos y servicios of Science in the decisión-making Process. Proceedings
ambientales de los ecosistemas de manglar aún es of the 6th Annual Conference. The Coastal Society, pp.
motivo de investigación y, en gran parte, aun es in- 179-195.
suficiente, por lo que no debe sorprendernos que por Arriaga-Cabrera, L., E. Vázquez-Dominguez, J. González-
la complejidad de sus interacciones, dentro y fuera Cano, R. Jiménez-Rosemberg, E. Muñoz-López y V.
del ecosistema, en un futuro cercano encontremos Aguilar-Sierra. 1998. Regiones prioritarias marinas de
funciones completamente nuevas y de mayor valor México. Conabio, México, 198 pp.
ecológico, así como económico, social y cultural. Arriaga-Cabrera, L., V. Aguilar-Sierra y J. Alcocer-Durán.
Consecuentemente, por su actual importancia y ante el 2000. Aguas continentales y diversidad biológica. Cona-
vacío en el conocimiento integral del funcionamiento bio, México, 327 pp.
de los manglares, en especial como componentes de Bojorquez, L. 1993. Programa de Ordenamiento Ecológico
una unidad hidrológica y como hábitat interconecta- para el Desarrollo Acuícola de la region costera de Si-
do con otros ecosistemas, podemos concluir que el naloa y Nayarit. Proyecto de Ordenamiento Ecológico
mejor uso de los ecosistemas de manglar consiste en de regiones geográficas con actividades productivas
su conservación, eventualmente integrando en ella el prioritarias. OEA, Sedesol e Instituto Nacional de
uso sustentable de sus recursos naturales. Ecología, México, 93 pp.
Bailey, C. 1988. The social consequences of tropical shrimp
Agradecimientos mariculture development. Ocean & Shoreline Manage-
ment 11: 31-44.
Este trabajo fue realizado gracias a la colaboración Blasco, F. 1988. Estudio sobre los manglares y de la vegeta-
de los M. en C. Arturo Núñez Pastén, Sergio Rendón ción tropical utilizando datos proporcionados por satéli-
Rodríguez y Raquel Briseño-Dueñas, quienes partici- tes. Institute de la Carte Internationale de la Vegetation.
paron en los diversos proyectos que hicieron posible la Inst. Intern. Map Vegetat. Univ. Paul Sabatier, 120 pp.

164 Conservación y restauración


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166 Conservación y restauración


Aplicaciones prácticas para
la conservación y restauración
de humedales y otros ecosistemas
acuáticos

Roberto Lindig-Cisneros* y Luis Zambrano§

Conservación, restauración y aprovechamiento. complejos en donde la actividad humana ha tenido


Diferentes estrategias de manejo para diversos impactos sobre los distintos componentes
humedales y otros ecosistemas acuáticos de estos sistemas. De esta manera, en aquellas áreas
que muestren niveles altos de degradación, las me-
La necesidad de manejar los ecosistemas de manera didas de restauración serán dominantes hasta que
adecuada para garantizar un aprovechamiento sos- se logre recuperar total o parcialmente la estructura
tenible de los recursos naturales y la conservación y/o las funciones de interés (Hobbs y Norton, 1996);
de la biodiversidad, obliga a incorporar de manera una vez que esto ocurra, se puede implementar una
eficiente diversas estrategias. El hecho de que la gran estrategia de manejo con medidas de conservación o
mayoría, o incluso la totalidad, de los ecosistemas uso sostenible. Desde luego, las medidas de conserva-
del planeta se encuentran bajo la influencia humana ción serán dominantes en sistemas con niveles bajos
(Gómez-Pompa y Kaus, 1992) nos obliga a reconsi- de perturbación. En el caso del aprovechamiento, el
derar los modelos para el manejo adecuado de los reto es incorporarlo a las estrategias de manejo de
mismos. En este contexto, la conservación, la restau- tal manera que sea compatible con las metas de res-
ración y el aprovechamiento pueden ser estrategias tauración o conservación o que, incluso, coadyuve a
complementarias de manejo. En particular, la res- lograr estas metas dentro de un esquema de manejo
tauración y la conservación, que se han considerado sostenible (Lee, 2001).
actividades antagónicas (Young, 2000), en realidad se
complementan cuando se trata de manejar paisajes El grado de perturbación y las prioridades
de manejo ¿conservación o restauración?

La restauración y la conservación representan dos


*
Laboratorio de Ecología de Restauración, Facultad de
Biología, UMSNH, Morelia, Michoacán. Apartado Postal 18, estrategias entre las que se puede elegir, en fun-
Admón 3, Santa María 58091, Morelia, Michoacán, México. ción del nivel de degradación del área que se desea
Correo-e: lindig@zeus.umich.mx. manejar (Figura 1). En situaciones intermedias de
§
Laboratorio de Restauración Ecológica, Instituto de
Biología, Universidad Nacional Autonoma de México. perturbación, la aplicación de medidas concretas de
Correo-e: zambrano@ibiologia.unam.mx. restauración permitiría redirigir las trayectorias del

Aplicaciones prácticas 167


sistema hacia estados más deseables tanto como sea El aprovechamiento como herramienta
posible; y las medidas de conservación perseguirían de manejo
que el sistema se mantenga en estos estados. Se ha
propuesto que en el gradiente de degradación se dan La inmensa mayoría de las civilizaciones se han esta-
transiciones no lineales, es decir, dinámicas, en las blecido a orillas de ríos o lagos. Como consecuencia,
que un cambio pequeño en la causa de un fenómeno todas las megalópolis antiguas o del presente, como
puede causar cambios de magnitud muy diferente en El Cairo, Londres, Bagdad, Washington, París, Berlín,
el efecto (umbrales en el sentido de Hobbs y Norton, o México son, o eran, ciudades ribereñas. En todos
1996). En estos casos las medidas de restauración estos casos, los ecosistemas acuáticos han sufrido
son críticas para tratar de cruzarlos. Sin embargo, la degradación debido al crecimiento de las poblaciones
existencia de estas transiciones no lineales implicaría y los métodos de manejo aplicados. En este sentido,
que en algunas situaciones los estados degradados la Ciudad de México y la degradación extrema de su
sean irreversibles, en cuyo caso el manejo tendría sistema de lagos es un ejemplo notable (Lindig-Cis-
que plantear otras metas, como la creación de estados neros y Zedler, 2000).
alternativos que cumplan con funciones específicas. El estrecho contacto con el hombre ha generado
Éste podría ser el caso de la creación de humedales grandes cambios dentro de la dinámica de los ríos y
dominados por tulares (Typha spp.) para intentar los lagos. Además de aportar el líquido vital para la
retener nutrientes disueltos en el agua de escorrentía sobrevivencia humana, los ríos y los lagos en todas
(Kadlek y Knight, 1996; Kadlec, 2005), en sitios en las culturas se han visto como transportadores de
donde se ha alterado el régimen hidrológico a tal desechos (los ríos) o receptáculos (los lagos). Desde
grado que los humedales originales no se puedan el siglo pasado los ríos también han sido usados como
restaurar (National Research Council, 2001; Zedler, fuentes de energía y es interesante notar que, en al-
2000). La manipulación de los humedales adyacentes gunos casos, su restauración requiere de la remoción
a lagos y lagunas puede cumplir con la doble función de las presas una vez que su funcionamiento ya no
de restaurar estas comunidades y retener nutrientes es económicamente viable o cuando ya es prescin-
para la restauración de los cuerpos de agua (Yin y dible (Hart et al., 2002; Pohl, 2002; Stanley y Doyle,
Lan, 1995). De esta manera, el nivel de degradación 2003). En el caso de los lagos, estos se han usado
debe ser el factor más importante al determinar una como fuentes alternativas de producción de proteína
estrategia de manejo y el tipo de medidas que serán para consumo humano con métodos de acuacultura
prioritarias. extensiva. La presión social que ha surgido a partir

Figura 1. Relación entre el nivel de degradación y el enfoque de manejo. Cuando el nivel de degradación
es bajo las medidas de conservación serán dominantes, pero en la medida en que la degradación hubiera
causado mayores daños, las medidas de restauración deberán tomar mayor importancia, particularmente
en las primeras etapas de manejo hasta que se logre controlar el factor de degradación, revertir el daño
y propiciar que el sistema se redirija hacia una trayectoria deseable

168 Conservación y restauración


de la conciencia que está tomando el ser humano mas para la reducción de población de esas especies
para preservar a los ecosistemas, ha generado que exóticas, con el fin de resguardar la mermada calidad
muchos gobiernos tomen iniciativas para mejorar de los canales.
las condiciones de los ríos y de los lagos. El común Cuando el aprovechamiento se planea de manera
denominador de estas acciones se debe centrar en adecuada, lo que en el caso de ríos, lagos, humedales
mejorar las condiciones del sistema acuático, pero y otros ecosistemas acuáticos puede incluir activi-
a la vez utilizarlo para el bien de la población. Los dades como la recolección de plantas o sus partes,
ríos y los lagos están ligados íntimamente al hom- la pesca, la caza o la acuacultura (diseñada en un
bre y, por lo tanto, es muy difícil considerar que se contexto de desarrollo sustentable y evitando el uso
conservarán sin ser utilizados en alguna forma. Por de especies depredadoras, de alta competitividad
esto, para pensar en la restauración de los lagos y ecológica y potencialmente invasoras), puede uti-
ríos es fundamental utilizar un enfoque sustentable, lizarse como una herramienta de restauración o de
en el cual las variables económicas juegan un papel conservación. El aprovechamiento puede emplearse
importante. Sin embargo, hay que tener cuidado con como una herramienta de restauración e incluso de
la instrumentación de estrategias basadas en este tipo conservación porque, en algunos casos, la remoción
de enfoques, puesto que pueden dar lugar a proble- de materia orgánica (en particular la vegetal) permi-
mas peores a los que había enfrentado el sistema te que se dirija al sistema hacia trayectorias deseables
previamente. Por ejemplo, es muy fácil suponer que (Reeder y Hacker, 2004) o que se conserven atribu-
la acuacultura extensiva es una actividad económica tos como la riqueza de especies (Gusewell y Nedic,
complementaria viable para los habitantes que ro- 2004). En el caso de la restauración de lagos, la pesca
dean un lago en particular. De hecho, la acuacultura de especies clave permite manipular las cadenas tró-
extensiva se ha promovido a lo largo del país desde ficas con fines de restauración y manejo (Gulati y van
hace casi cuarenta años con fundamento en las reco- Donk, 2002; Wysujack y Mehner, 2002; Hakanson
mendaciones de la FAO. La acuacultura extensiva se et al., 2003). En otros casos, la estrategia de restau-
basa fundamentalmente en especies exóticas de fácil ración puede tener como objetivo la recuperación
crecimiento con tecnologías probadas en diversos de servicios ecosistémicos y, a la vez, la creación de
sitios. Por lo tanto, esta actividad está introduciendo sistemas productivos. Éste es el caso de la rehabilita-
a los lagos especies exóticas altamente resistentes, que ción de manglares en partes del delta del río Mekong
pueden deteriorar el sistema que las recibe. Además, en Vietnam (Benthem et al., 1999). En este caso se
en la gran mayoría de las ocasiones, la acuacultura busca mantener y recuperar los manglares para la
extensiva ha probado ser poco redituable en términos protección de la línea costera y, a la vez, para desa-
económicos por lo que, finalmente, los pescadores rrollar pesquerías sostenibles incluyendo granjas
—los supuestos beneficiarios— tienen que dedicarse a camaronícolas. El proyecto pretende crear una zona
otras actividades, en busca de mejores oportunidades de protección entre el mar y la tierra firme, en donde
económicas, quedando la acuacultura de este tipo a la restauración y, en consecuencia, la conservación,
cargo de unas cuantas personas. Así, los pescadores resulta estricta en la franja adyacente al mar, y entre
no son capaces de controlar a la población de peces, esta franja y tierra firme se contempla una zona de
y la especie introducida, cuya presencia se suponía amortiguamiento, en la cual se establezcan parcelas
inicialmente benéfica para la población humana, de 5 a 10 hectáreas y en donde se planten mangles,
se convierte en una plaga que reduce aún más la en un diseño integrado que, además, permite la
calidad del sistema. Esto es lo que está sucediendo, producción de camarones.
por ejemplo, en los canales de Xochimilco, Distrito
Federal, donde se introdujeron carpas (Cyprinus car- Alcances y límites de la restauración
pio) y tilapias (Oreochromis sp.); estas especies están
deteriorando a tal grado el sistema que la Delegación La restauración ecológica se ha caracterizado de múl-
Xochimilco ha tenido que poner en marcha progra- tiples maneras, que van desde considerarla una acti-

Aplicaciones prácticas 169


vidad fraudulenta y carente de ética hasta promoverla lidad y en la pérdida de extensión. Adicionalmente,
como la solución de todos los problemas generados la intensidad de la degradación determina, entre otras
por el uso irracional de los recursos naturales e, inclu- cosas, el potencial de un sitio dado para recuperar el
so, una obligación moral (Woolley y McGinnis, 2000). tipo de comunidad biótica perdida.
En realidad la restauración ecológica comprende una Considerar la estructura y la función es de gran
serie de actividades bajo contextos muy diversos que, importancia para determinar en qué medida se puede
en algunos casos, permite la recuperación de ecosis- recuperar un ecosistema (Bradshaw, 1984) y el tipo
temas que son indistinguibles de sistemas naturales de resultados que se pueden esperar de un proyecto
y, en otros, sólo la recuperación de algunos atributos de restauración. Conforme aumenta el nivel de de-
o funciones específicas (National Research Council, gradación, la restauración se hace más difícil y las
2001; Zedler, 2000). Las metas que se alcancen depen- posibilidades de recuperar todos o la mayoría de los
den de varios factores, entre los que destaca el nivel atributos funcionales y estructurales de un ecosistema
de perturbación del sitio que se busca restaurar así se reducen (Figura 2). En algunos casos es posible
como el de los alrededores; por lo tanto, la restauración que, al rehabilitar funciones o atributos estructurales
resulta particularmente difícil en sitios en donde la específicos, el sistema se redirija hacia un estado si-
degradación de ambos es considerable, como en las milar al anterior a la degradación, aunque evidencias
zonas urbanas (Lindig-Cisneros y Zedler, 2000). obtenidas de esfuerzos de restauración en sitios muy
Por lo tanto, la recuperación de las trayectorias degradados indican que para lograr esto se requiere
ecológicas en humedales y otros sistemas acuáticos de- de grandes esfuerzos por períodos de tiempo largos,
penderá de qué tan degradado esté el sitio a restaurar, e incluso, es posible que se requiera de un esfuerzo
así como del nivel de conservación de los alrededores permanente para mantener al sistema en el estado
del mismo. El estado de conservación de los alrededo- deseado (Lindig-Cisneros et al., 2003). Puede ocurrir
res es particularmente crítico en el caso de los lagos que durante el proceso de degradación se pierdan
y lagunas que, por encontrarse en las partes bajas de características del ecosistema original que resulten
las cuencas, reciben directamente muchos de los im- imposibles de recuperar; por ejemplo, atributos esen-
pactos provocados por la degradación de las cuencas ciales del régimen hídrico (pérdida de manantiales
que los alimentan (sedimentación, alteraciones del o de la relación escorrentía/flujo subsuperficial), la
régimen hídrico, aportes de nutrientes, por citar sólo pérdida de las condiciones del suelo (oxidación de
los más importantes). También para los humedales la la materia orgánica, compactación) o la extinción de
posición en el paisaje es de gran importancia, pues de especies (Zedler, 1999). Cuando se cruzan estos um-
ella dependen no sólo el tipo de humedal (National brales de degradación (sensu Hobbs y Norton 1996)
Research Council, 1995), sino los tipos de servi- que impiden la restauración del ecosistema original,
cios ecosistémicos que los humedales aportan. Por deben plantearse metas que sean compatibles con las
ejemplo, la biodiversidad se puede beneficiar más de nuevas condiciones del sitio.
proyectos de restauración que se encuentren cerca de Los modelos de estados y transiciones que contem-
hábitat remanentes, mientras que el control de inunda- plan la existencia de relaciones no lineales o umbrales
ciones será más eficiente si se restauran humedales en fueron propuestos originalmente para el manejo de
las planicies de inundación o, el control de nutrientes ecosistemas terrestres, en particular de zonas de pas-
será más adecuado cuando se restauran humedales toreo (Westoby et al., 1989), y han sido incorporados
río abajo de tributarios con cargas de nutrientes altas a la problemática de la restauración ecológica (Hobbs
(Zedler, 2003). y Norton ,1996; Yates y Hobbs, 1997), pues permiten
En términos del proceso de degradación, se pueden contar con un marco conceptual para tratar de mejorar
reconocer varios aspectos que son de gran importancia. la predictibilidad de los procesos de restauración. Es-
De acuerdo con Zedler (1999), existen dos formas tos modelos reconocen que existen múltiples estados
que puede tomar el proceso de degradación de un en un ecosistema y que pueden existir dinámicas no li-
ambiente natural, que consisten en la pérdida de ca- neales o transiciones (umbrales sensu Hobbs y Norton,

170 Conservación y restauración


Figura 2. Relación entre el nivel de degradación y las metas que pueden alcanzarse en un proyecto de restauración.
A mayor nivel de degradación, el tipo de funciones y la complejidad estructural que se pueden recuperar se reduce, y si
se pierden características esenciales durante el proceso de degradación cuya recuperación sea irreversible, es necesario
plantear metas que sean compatibles con las nuevas condiciones del sitio

1996), que pueden dificultar o impedir que se retorne procesos ecológicos responden rápidamente. A mu-
a estados sucesionales avanzados o deseables (ya sea chas de las dinámicas involucradas en los procesos
estructural o funcionalmente) desde estados degrada- de los ríos y los lagos se les denomina dinámicas
dos (Figura 3). Estos modelos reconocen que algunos rápido-lento, dinámicas en las que entran en juego
de los estados pueden representar condiciones ajenas a variables que responden de manera rápida a un es-
la dinámica natural del ecosistema como consecuencia tímulo (por ejemplo, el incremento explosivo de las
de la perturbación humana (por ejemplo, cuando se poblaciones de algas) y otras variables que son más
introducen especies exóticas invasoras), e incluso lentas en reaccionar (por ejemplo, las poblaciones de
que algunos estados pueden ser irreversibles (Zedler, peces). Al interactuar ambas dentro de un sistema, la
2000). Las transiciones entre estados dependen de las respuesta generada puede llegar a ser muy compleja,
condiciones bióticas y abióticas que, al modificarse, lo que ha motivado hipótesis que sugieren que los
permiten que el sistema cambie a otro estado estable en lagos generan respuestas tipo umbral. Las respuestas
términos de su estructura y función. Entre los factores sugieren que un sistema puede, en apariencia, no
abióticos destaca la variación climática interanual, estar respondiendo a una perturbación dada, hasta
porque puede causar que una estrategia, eficaz bajo que se llega a un umbral de perturbación. Una vez
ciertas condiciones, se vuelva ineficaz o innecesaria si pasado este umbral, el sistema responde rápidamente
las condiciones son distintas de un año a otro (Young hacia un estado de deterioro muy grande. Una vez
et al., 2005; Lindig-Cisneros et al., 2003). que está deteriorado el sistema es necesario aplicar
Los ecosistemas acuáticos son sistemas que mucha energía para llevarlo a un estado similar al
tienden a responder de manera muy rápida tanto a original, al cual, eventualmente, podría llegar de
las perturbaciones como a los planes de manejo y manera repentina. Un ejemplo claro de respuestas
restauración. Por lo tanto, la gran ventaja de generar tipo umbral en los lagos son las muertes masivas de
planes de restauración de los ríos y lagos es que los peces que se suceden en lagos someros del altiplano
resultados se pueden ver de manera contundente mexicano cada época de secas. Por lo general, estas
en un plazo relativamente corto. En algunos lagos muertes masivas son de especies exóticas, que van
se pueden visualizar cambios en semanas o incluso aumentando su población durante varios años sin
en días (por ejemplo, en la disminución de algas). problemas aparentes, hasta que llegan a una can-
Los cambios de más largo plazo como la reducción tidad suficiente como para que en un día de calor
de sedimentos, aumento de transparencia, aumento se reduzca la concentración de oxígeno más allá
de diversidad en invertebrados o peces, se pueden de cierto límite, generando condiciones de anoxia
apreciar en uno o dos años. Esto se debe a que la que ocasionan la súbita muerte de gran parte de la
gran mayoría de las dinámicas en cada uno de los población de peces.

Aplicaciones prácticas 171


Figura 3. Los modelos de estados y transciones establecen que los ecosistemas se pueden encontrar en una serie de
estados alternativos (A y B), entre los que pueden transitar o mantenerse si los regímenes de perturbación natural no
son alterados. Las actividades humanas pueden causar perturbaciones que degradan al sistema y lo dirigen hacia estados
(C y D), en los cuales se requiere de medidas de restauración si se desea regresar al sistema a los estados más deseables.
El ecosistema puede ser perturbado aún más, causando que se crucen transiciones no lineales (umbrales, líneas verticales
grises en el diagrama) que impiden que el sistema se recupere hacia estados menos degradados; en algunos casos será
posible recuperar algunas de las funciones o parte de la estructura (E) pero, en otros, el daño será completamente
irreversible (F y G), y bajo estas circunstancias es la ingeniería ambiental la que puede controlar –y esto es una
expectativa pobre, pero realista– al menos los daños más severos (contaminantes tóxicos por ejemplo)

Este tipo de hipótesis pueden ser muy útiles cuando usos pueden ser incompatibles con las condiciones
se intenta instrumentar acciones para la restauración de perturbación del sitio. En un extremo, en sitios
de un río o de un lago. Sin embargo, es necesario bien conservados que representan ecosistemas frá-
considerar que es prácticamente imposible regresar a giles que deben ser protegidos (ya sea por su rareza,
un río o lago a su estado original prístino. importancia biológica, la presencia de especies en
peligro de extinción o porque su conservación esté
Planeación de proyectos de manejo contemplada en la legislación), algunos usos serán
completamente incompatibles con la conservación,
La planeación de proyectos de manejo de humedales particularmente aquellos que impliquen modifica-
y otros sistemas acuáticos requiere que se conside- ciones que se alejen considerablemente del régimen
ren factores ecológicos, económicos y sociales, que natural de perturbación del sistema y que, por lo
se cuente con las herramientas técnicas apropiadas tanto, impidan un manejo sostenible del mismo (Lee,
y con la capacidad para desarrollarlas. El manejo 2001). En el otro extremo se encuentran sitios muy
adecuado requiere, antes que nada, que se defina degradados, en los que la recuperación del ecosistema
el uso (y la intensidad del mismo) al que se va a es imposible particularmente si se consideran las di-
someter al ecosistema que se pretende manejar; es ficultades técnicas y económicas y que, por lo tanto,
de gran importancia que se reconozca que algunos serán inadecuados para usos que implican mantener

172 Conservación y restauración


la integridad del sistema como, por ejemplo, la pre- nejo, entre las que destaca la protección, que incluye
sencia de especies con requerimientos de hábitat muy estrategias más allá del simple resguardo contra la
específicos (Zedler, 1993; Lindig-Cisneros et al., 2003). perturbación humana, pues puede incluir medidas
Como vimos anteriormente, el nivel de degradación como la aplicación de fuegos controlados o la reintro-
determina el tipo de medidas que predominarán ducción de especies. La protección es una meta crí-
en cualquier proyecto de manejo. Es por esto que a tica para áreas que cumplen con un papel ecológico
continuación se discutirán, por separado, el manejo fundamental y que son particularmente susceptibles
para la conservación y el manejo para la restauración. a perturbaciones, como las áreas riparias (National
Sin embargo, no hay que perder de vista que en la Research Council, 2002). Otros tipos de metas son
práctica se pueden aplicar medidas de conservación la restauración, la rehabilitación, la construcción, la
y restauración de manera simultánea o secuencial. mitigación y la naturalización. Estos tipos de metas se
Young (2000) propone que las diferencias fundamen- revisarán más adelante cuando se discuta la planea-
tales entre la conservación y la restauración radican ción de los proyectos de restauración, con excepción
en que la primera se centra en la preocupación de de la naturalización, que es una alternativa distinta
detener la amenaza de pérdidas permanentes y se ha a la restauración ecológica, que intenta compatibi-
concentrado en aplicar medidas que garanticen la lizar las influencias humanas a escala de cuencas, al
viabilidad poblacional de las especies; en contraste, establecer sistemas geomorfológicos autosostenibles
la restauración busca la recuperación al mediano y que contengan abundantes y diversas comunidades,
largo plazo de los ecosistemas, por lo que se enfoca que pueden ser fundamentalmente diferentes a las
en aplicar medidas que permitan el establecimiento comunidades originales. Este concepto se desarrolló
de comunidades (sobre todo del componente vegetal para ríos en sitios agrícolas que han sufrido modi-
de las mismas) y el restablecimiento de la dinámica ficaciones considerables (Rhoads y Herricks, 1996;
de los ecosistemas. Rhoads et al., 1999).

Manejo para la conservación Incorporando el aprovechamiento


en proyectos de manejo
Cuando se planifica una estrategia de manejo para la
conservación, se deben contemplar las condiciones El reconocimiento de que el uso de los humedales
biológicas del sitio, así como el contexto ecológico es y ha sido una práctica común, y de que el mante-
regional y los factores sociales. Mazzotti y Morgens- nimiento de algunos servicios ecosistémicos puede
tern (1997) proponen un esquema para diseñar e depender del mismo (Maltby, 1991) dio origen al con-
implementar programas de manejo que consta de seis cepto de uso racional (wise use), el cual se definió, en
pasos fundamentales: 1) definir las metas, 2) definir la reunión de Regina (Ramsar Conventional Bureau,
los objetivos, 3) desarrollar el plan de manejo, 4) 1987), como sigue:
instrumentar el plan de manejo, 5) monitorear y 6)
adaptar el plan en caso de ser necesario. Para definir El uso racional de los humedales es su utilización
las metas y los objetivos se debe realizar un inventario sostenible para el beneficio de la humanidad mante-
de los recursos, una evaluación del estado de conser- niendo las propiedades naturales del ecosistema.
vación y un proceso de consulta que involucre a la
sociedad. Este último paso es indispensable porque El principal problema con el concepto de uso racio-
de esta manera se pueden conocer las necesidades nal es su instrumentación, pues es difícil decidir qué es
y expectativas del público con respecto al área que un uso adecuado para distintos tipos de humedales (o,
se desea conservar, y es también una oportunidad por extensión, de ecosistemas acuáticos) y contextos
para difundir la importancia de la conservación y los socioeconómicos. De acuerdo con Maltby (1991) hay
valores que posee el sitio natural. Existen distintos varios factores que se deben considerar, entre los que
tipos de metas que se pueden plantear para el ma- destacan:

Aplicaciones prácticas 173


a) Identificar las funciones y el valor de los hu- con la diferencia de que la intervención para dirigir
medales. el sistema hacia el estado deseable es prioritaria. Se
b) La integración de usos que sean compatibles han propuesto diversas estrategias para planear un
cuando esto sea posible. proyecto de restauración, entre las que destacan las
c) Separación de los usos que resultan incompa- de la Sociedad para la Restauración Ecológica Inter-
tibles. nacional (2004), la de Nuzzo y Howell (1990) y la de
d) Crear una zonificación y la planeación am- Hobbs y Harris (2001). De acuerdo con la Sociedad
biental. para la Restauración Ecológica Internacional, deben
e) Diseñar las estrategias sociales, económicas y tomarse en cuenta varios aspectos cuando se planea
de empleo que reduzcan las presiones humanas un proyecto de restauración ecológica (Tabla 1); los
dañinas para el humedal. cuales se pueden agrupar en tres categorías: planea-
ción, implementación y monitoreo (Figura 4).
Entre los usos más frecuentes que se contemplan En la etapa de planeación se incluye el análisis
con el manejo para la conservación están el turismo y del sitio. En esta evaluación se deben considerar los
otras actividades recreativas, siendo éste el criterio de factores físicos, biológicos y sociales. Sobre los prime-
origen de muchos de los parques naturales del mundo ros, es indispensable evaluar el nivel de degradación
(Packard, 1972). Sin embargo, en el caso del turismo, en términos tanto del propio sitio como del paisaje
es necesario tomar en cuenta varios factores entre los circundante (Palmer et al., 1997). Esto es fundamental
que destaca la capacidad del ecosistema para resistir las porque el nivel de perturbación limita los alcances
perturbaciones generadas por los visitantes (Andrés- del proyecto de restauración, como se ha discutido
Abellán et al., 2005; Prato, 2001; Klein et al., 1995), con anterioridad, y en el caso del paisaje circundante,
pues de otra manera esta actividad aparentemente su estado de conservación es determinante, porque
benigna puede causar daños considerables. influye en procesos como el aporte de nutrientes y
sedimentos hacia el sitio que se desea restaurar, en la
Procedimiento general para planear inmigración de flora y fauna hacia el sitio (incluyendo
proyectos de restauración especies exóticas y especies potencialmente invaso-
ras) y en la escorrentía. En el caso de los ecosistemas
La planeación de proyectos de restauración es similar acuáticos y, particularmente, de los humedales, los
a la estrategia que se sigue para proyectos de manejo, aspectos relacionados con el régimen hídrico como

Tabla 1. Aspectos fundamentales que se deben considerar al planear un proyecto de restauración


de acuerdo con la Sociedad para la Restauración Ecológica Internacional (2004)

A) Una justificación clara de por qué se requiere de una restauración.


B) Una descripción ecológica del sitio designado para la restauración.
C) Una descripción de las metas y objetivos del proyecto de restauración.
D) Que se elija y se describa al sistema de referencia para la restauración.
E) Una explicación de cómo la restauración que se propone se va a integrar en el paisaje y sus flujos de organismos y
materiales.
F) Planes, calendarización y presupuestos explícitos, las actividades de instrumentación y postinstrumentación, así
como una estrategia para hacer correcciones durante el proceso.
G) Estándares de desempeño bien desarrollados y explícitos, con protocolos de monitoreo a través de los cuales se
evaluará el proyecto.
H) Planes para la protección y manejo a largo plazo del ecosistema restaurado.

174 Conservación y restauración


Figura 4. Representación esquemática de los pasos que se recomienda seguir para instrumentar un proyecto
de restauración ecológica. El proceso se puede dividir en tres etapas: planeación, instrumentación y monitoreo.
La línea gris representa la posibilidad de hacer modificaciones durante el proceso de restauración en caso de que,
como resultado del monitoreo, se llegue a la conclusión de que el sistema está siguiendo una trayectoria no deseada,
por lo que requiere ajustes

la escorrentía, son de fundamental importancia, pues Los aspectos sociales relacionados con la restaura-
determinan en buena medida el tipo de ecosistema ción incluyen el tipo de propiedad del predio (privado,
que se puede restaurar. Los humedales son particular- comunal, estatal, entre otros), las expectativas de los
mente sensibles al tipo de aporte de agua (superficial propietarios sobre la restauración, los beneficios espe-
o subsuperficial) y a las características químicas de la rados, y los usos del sitio una vez concluida la restaura-
misma. Cuando el régimen hídrico ha sido alterado ción. También importa ponderar los costos asociados
por modificaciones en las cuencas, tales como la al proceso de restauración, la duración del proyecto
deforestación o la sobreexplotación de acuíferos, en y los costos relacionados con el mantenimiento pos-
muchas ocasiones es imposible restaurar humedales terior, y el tipo de esfuerzo requerido. Considerar los
similares a los que se degradaron o crear humedales aspectos sociales es fundamental para diseñar proyec-
ricos en especies nativas. tos de restauración que sean aceptados y que, por lo
En el caso de la restauración de ríos y lagos hay tanto, tengan posibilidades de cumplir con las metas
factores adicionales que deben considerarse al planear y objetivos planteados (Pfadenhauer, 2001; Walters,
un proyecto de restauración, los cuales se pueden 1997). Un aspecto de particular importancia es lo que
dividir en dos grandes grupos: los factores abióticos Gobster (2001) llama las “visiones de la naturaleza”,
(Tabla 2) y los factores bióticos. De los factores bióticos que es la forma en que el público percibe un sitio, su
destaca el fitoplancton, quizá una de las variables que utilidad e importancia.
determinan más el curso de un río o un lago. También Una vez que se han descrito las condiciones eco-
es una de las variables bióticas que más depende de lógicas y que se han explorado los aspectos sociales
muchas variables abióticas de un sistema y que, a su relacionados con el sitio que se desea restaurar, se
vez, las modifica con mayor intensidad. pueden elaborar una serie de opciones de restaura-

Aplicaciones prácticas 175


Tabla 2. Factores abióticos determinantes para ríos y lagos

Factor Importancia

1. Penetración de la luz La penetración de la luz es fundamental para el desarrollo de la dinámica de los ríos y los
lagos. Un lago transparente cuenta con la posibilidad de desarrollar comunidades saludables
de plantas sumergidas que son el alimento, refugio y sitio de ovodeposición de muchos de
los organismos animales que allí habitan. También la transparencia en la columna de agua
permite que los depredadores visuales (como los peces zooplanctívoros y piscívoros) puedan
encontrar su comida con mayor facilidad. Por el contrario, un lago turbio cuenta con pocas
posibilidades de sobrevivencia para muchos organismos, haciéndolo poco diverso. Las conse-
cuencias de esta reducción de diversidad es particularmente grave en el nivel de los productores
primarios puesto que un lago turbio se vuelve, por lo general, un lago dominado por algas
flotantes. Es por esto que no es casual que la turbidez sea uno de los blancos sobre los cuales
los restauradores de ríos y lagos enfocan sus programas.
2. Sólidos suspendidos Una de las causas de la turbidez son los sólidos suspendidos, que pueden ser causados por
el acarreo de sedimentos (en ríos) por el efecto del viento (en lagos) o por el efecto de orga-
nismos bentívoros. Los sólidos suspendidos no sólo aumentan la turbidez, sino que regresan
a la columna de agua los nutrientes que ya estaban capturados en el fondo, promoviendo el
desarrollo de poblaciones de algas flotantes.
3. Concentración El oxígeno disuelto también es un factor fundamental dentro de la dinámica de sistemas.
del oxígeno disuelto El oxígeno disuelto puede verse como causa de cambios en el sistema (un sistema con poco
oxígeno es un sistema limitado para el crecimiento de cualquier organismo que requiera de
él) o como consecuencia de una disfunción en la dinámica trófica (un sistema anóxico puede
ser un sistema que cuenta con altas cantidades de algas flotantes y grandes cantidades de
bacterias en el fondo). El oxígeno está relacionado con el tipo de productividad primaria en
un sistema. Es por esto que para lagos pequeños que presentan problemas de eutrofización,
una solución es contar con bombas que permitan oxigenar el agua y evitar así el desarrollo
excesivo de bacterias y de algas.
4. Concentraciones La cantidad de nutrientes está directamente relacionada con la producción primaria. Muchos
de nutrientes nutrientes en la columna de agua facilitan el crecimiento poblacional de algas. Los principales
nutrientes son el fósforo y el nitrógeno.

ción y, a partir de éstas, pueden plantearse las metas el caso de la rehabilitación, lo que se busca es crear
y objetivos del proyecto para poder pasar a la etapa las condiciones adecuadas para que el sistema tenga
de implementación. ciertas funciones específicas; en cierto sentido se le
Las metas pueden consistir en la restauración, puede considerar como una restauración parcial o
la rehabilitación, la construcción del ecosistema de incompleta. En el enfoque de construcción se busca
interés o la mitigación por daños causados a eco- crear humedales en sitios en donde históricamente no
sistemas naturales. En general, cuando se habla de los había; dependiendo del proyecto esto se hace con
restauración, la meta es lograr un sistema con la distintos fines, que pueden incluir desde la creación
misma composición de especies y función que el ori- de hábitat hasta el tratamiento de aguas residuales o
ginal o uno de referencia, y se limita a aquellos casos lixiviados tóxicos con humedales de tratamiento. La
en los que se trabaja en un sitio en donde existía tal mitigación —que puede implicar evitar, minimizar
ecosistema (SER, 2004; Cronk y Fennessy, 2001). En o compensar el daño a través de la restauración, la

176 Conservación y restauración


rehabilitación o la construcción de humedales— se como hábitat para especies animales (Álvarez-Cobelas
lleva a cabo en casi todos los casos en respuesta a un et al., 2001). El régimen hídrico se puede alterar de
mandato legal. manera directa por la construcción de estructuras
En la etapa de instrumentación se llevan a cabo que impiden el flujo del agua como diques (Portnoy,
aquellas medidas que permitirán dirigir al sistema 1999) u otras obras de infraestructura hidráulica, o
hacia el estado deseado, haciendo uso de distintas téc- indirecta, como ocurre cuando se sobreexplotan acuí-
nicas de restauración adecuadas, que se describen en la feros reduciendo el aporte de manantiales, o cuando
siguiente sección. Durante el proceso de restauración se deforestan las laderas de las cuencas, alterando la
debe monitorearse el desarrollo del sitio, para evaluar relación entre la escorrentía y el flujo subsuperficial.
el desempeño en función de los objetivos planteados Cuando las alteraciones se han llevado a cabo de ma-
para cada etapa y de las metas que se desea alcanzar nera deliberada, en algunos casos es posible revertir
al final del proyecto. La importancia del monitoreo el daño y recuperar el régimen hídrico al eliminar
se discute con detalle en la sección Evaluación de las barreras (NRC, 1992). Sin embargo, en muchos
proyectos de manejo y restauración. Cuando se cuenta casos es muy difícil revertir las alteraciones (Hunt
con las herramientas de restauración adecuadas y se et al., 1999) o no es posible, particularmente cuando
conoce con detalle el sistema que se desea restaurar, los cambios se deben a factores indirectos, como los
es posible que durante la implementación del proyecto descritos anteriormente.
se requiera de pocos cambios al plan trazado original- Un factor de gran importancia es la calidad del
mente. Sin embargo, la experiencia ha demostrado que agua. En muchos proyectos de restauración es funda-
en muchas ocasiones los proyectos de restauración se mental controlar las concentraciones de nutrientes en el
alejan de las metas planteadas (Zedler, 2000; Zedler agua (Wilcox y Whillans, 1999), en particular cuando
y Callaway, 1999), o que se carece del conocimiento se trata de restaurar humedales como los marjales, que
y las técnicas para dirigir los sistemas hacia esas mis- dependen de fuentes de agua ricas en calcio y bajas
mas metas. En estas circunstancias, la aplicación de en nitrógeno y fósforo (Cronk y Fennessy, 2001). Un
esquemas de restauración adaptable es una estrategia problema adicional es que, en general, se desconocen
prometedora para abordar la restauración ecológica, las condiciones hidrológicas “naturales”, lo que difi-
como se discutirá en la sección Manejo y restauración culta identificar una meta clara para la restauración.
adaptables. Además, la variación que ocurre en períodos de 10,
50, 100 o más años (incluyendo eventos como inun-
Técnicas generales de restauración daciones catastróficas) puede ser de gran importancia
de humedales y otros cuerpos de agua para el funcionamiento y estructura de los humedales
(Middleton, 1999; Maul y Cooper, 2000; Álvarez-Co-
Técnicas para la restauración de humedales belas y Sánchez-Carrillo, 2001).
El aporte de sedimentos es otro problema que debe
Las técnicas para la restauración de humedales se resolverse con las técnicas de restauración adecuadas.
pueden clasificar en dos grandes grupos: aquéllas que En muchos casos los cambios en las partes altas de las
buscan modificar las causas físicas de la degradación cuencas causan un incremento considerable en las ta-
(cambios en el régimen hídrico, sedimentación, condi- sas de erosión, lo que aumenta el aporte de sedimentos
ciones del sustrato y otros), y las que intervienen sobre en los humedales y, en algunos casos, la sedimentación
los componentes bióticos. En términos generales, el puede ser de tal magnitud que los humedales quedan
primer factor que se busca controlar, por su impor- sepultados por varios metros de sedimento (Werner
tancia, es el régimen hídrico, pues en muchos casos el y Zedler, 2002; Callaway y Zedler, 2004). El aporte de
daño causado está relacionado con alteración a la can- sedimentos en los humedales puede reducirse incor-
tidad y calidad del agua que alimenta a los humedales, porando a la restauración del humedal la recuperación
lo que tiene como consecuencia que se vean afectadas o restauración de las partes altas de las cuencas, a
la composición florística de los humedales y su calidad través de la creación de una cubierta vegetal preferen-

Aplicaciones prácticas 177


temente con especies nativas del área. En casos severos toman las medidas necesarias para su establecimiento,
de deterioro de las comunidades terrestres asociadas Sin embargo, este método se ve limitado porque deben
con el humedal, se puede recurrir a la construcción de conocerse con detalle las características fisiológicas y
presas de gaviones u otras estructuras de retención del ecológicas de todas las especies que se desea incluir
suelo, como preámbulo a las medidas de revegetación (Middleton, 1999).
y otras que sean necesarias. En otras situaciones puede En la práctica y bajo la mayoría de las condiciones
ser necesario lo contrario, quitar las presas que retie- de restauración, lo más adecuado es experimentar para
nen el sedimento o la construcción de playas y dunas aprender cuáles especies necesitan ser plantadas y cuá-
protectoras (Wilcox y Whillans, 1999). les pueden colonizar por sí mismas (Lindig-Cisneros
Una vez que el régimen hidrológico ha sido rees- y Zedler, 2002a). Incluso se puede manipular la com-
tablecido en la medida de lo posible, y que los pro- posición de especies para reducir el establecimiento de
blemas relacionados con la sedimentación han sido especies invasoras (Lindig-Cisneros y Zedler, 2002b;
controlados, debe considerarse la microtopografía del Lindig-Cisneros y Zedler, 2002c).
sustrato (Larkin et al., en prensa), particularmente si se Las semillas de las plantas que se desean introducir
desea maximizar la riqueza de especies en el humedal en un humedal bajo restauración pueden proceder de
restaurado, pues la microtopografía está relacionada diversas fuentes: las que arriban de manera espontá-
con el establecimiento diferencial de muchas especies nea, las que tienen que ser colectadas de plantas en
de hidrófitas (Collins et al., 1982; Titus, 1990; Vivian- humedales naturales o restaurados, o aquéllas que
Smith, 1997; Zedler et al., 1999). Esto se debe a que una proceden del banco de semillas del suelo de los pro-
cantidad de factores varían con la posición microtopo- pios humedales. En este último caso, de acuerdo con
gráfica, como son el potencial de óxido-reducción del Cronk y Fennessy (2001), hay una serie de factores
sustrato o la temperatura (Ehrenfeld, 1995). que deben considerarse:
Cuando los factores relacionados con el ambiente
físico han sido considerados y corregidos hasta don- a) En los humedales forestales, por lo general las
de es posible, entonces pueden ser manipulados los especies arbóreas no se encuentran representadas
componentes bióticos del sistema. Entre estas mani- en el banco de semillas; esto es particularmente
pulaciones destaca el manejo de la vegetación. Cuando cierto en manglares, donde la mayoría de las
se trabaja en sitios desprovistos de vegetación, existen especies son vivíparas, es decir, que la semilla
varias estrategias que se pueden seguir para lograr que germina antes de desprenderse del árbol madre
se desarrolle una cubierta vegetal. En un extremo ten- (Hogart, 1999).
dríamos lo que se ha llamado el “autodiseño” (Mitsch y b) Deben hacerse pruebas de germinación para de-
Wilson, 1996), que consiste en aprovechar la capacidad terminar la cantidad e identidad de las semillas
de organización natural de las comunidades vegetales. presentes en el banco de semillas del suelo local,
Con este método, las plantas se establecen en el sitio para determinar si son una fuente adecuada para
de manera espontánea, ya que sus diásporas (semillas, los objetivos de la restauración.
rizomas, tallos u otras estructuras) son dispersadas c) Es posible utilizar bancos de semillas que sean
por el viento, el agua o los animales y su supervivencia relictos de humedales degradados, pero debe
depende de las condiciones del sitio. El autodiseño considerarse que las semillas de muchas especies
tiene sentido en humedales que se ven sometidos na- pierden viabilidad con el paso del tiempo, lo que
turalmente a regímenes de perturbación severos como puede tener como consecuencia que la vegetación
los asociados a muchos ríos, en donde los aportes de del humedal restaurado sea pobre en especies.
diásporas de las plantas sean abundantes, o bien en
donde la composición florística final del humedal no Es importante destacar que, en muchas ocasiones,
sea lo más importante. En el otro extremo tendríamos el objetivo de los proyectos de restauración es crear
la estrategia del “diseño”, en donde se seleccionan todas hábitat para especies animales; en tal caso, la selección
las especies que se desea contenga el humedal y se de la flora dependerá de las necesidades de hábitat de

178 Conservación y restauración


los animales que se desean introducir o atraer hacia años. De hecho, hoy existen asentamientos humanos
el nuevo hábitat. Otro factor importante que debe y producción agrícola sobre lo que antes de 1950 fue
mencionarse es la restauración de las comunidades el fondo del lago. El daño no se ha detenido ahí. En
microbianas del suelo. Aunque se sabe que diversas estos momentos el lago se contrae en un porcentaje
especies de micorrizas se encuentran presentes en los alto durante la época de secas, en particular en las zo-
humedales aún no se han entendido claramente sus nas someras del mismo. Esto se debe a que el agua con
funciones y, por ello, no se considera su introducción poco volumen se calienta lo suficiente para evaporarse,
de manera tan frecuente como en la restauración de mientras que en las zonas con mucho más volumen
ecosistemas terrestres. Sin embargo, tiene sentido la temperatura del agua se mantiene más homogénea
“sembrar” los sitios muy perturbados con muestras de y evita una evaporación tan alta. En época de secas se
suelo de humedales naturales, para permitir que una observan grandes planicies que favorecen tolvaneras
diversidad de microbios tenga acceso al nuevo sitio. por toda la zona. Problemas similares han sufrido
los lagos de Cuitzeo y Chalco, entre otros. De hecho,
Técnicas para la restauración el gran proyecto de restauración del lago de Chalco
de cuerpos de agua dulce basó sus elementos en la necesidad de regenerar el
vaso receptor de la cuenca con el fin de que pudiera
No existe una receta básica a seguir para restaurar capturar agua de nuevo. El éxito de esta restauración
todos los cuerpos de agua dulce. Pero, en el momento se hace evidente en la Ciudad de México, al no haberse
de generar un programa de restauración, es posible vuelto a ver esas nubes de color pardo generadas por
hacer una jeraquización de algunas variables que pue- las tolvaneras de la región, y también en la reaparición
den influir de manera directa o indirecta en todas las de las aves migratorias, que ahora ya visitan la región.
demás. De esta manera, se pueden considerar cuatro Volviendo al caso de Chapala, para evitar la pérdida de
grupos de acciones que son fundamentales para gene- agua dentro del lago por evaporación, hay investiga-
rar los programas de restauración. El primer grupo se dores que sugieren que se represe el lago en las zonas
basa en las modificaciones en la cantidad de agua que más someras con el fin de mantener el mayor volumen
entra y sale de un río o un lago; esto es, los cambios al posible en las partes profundas.
régimen hídrico. El segundo grupo se basa en las mo- Una solución como esa mejorará la capacidad de
dificaciones químicas (contaminantes y nutrimentos) retención del agua, pero puede acarrear modifica-
en la columna de agua. El tercer grupo se vincula con ciones en la vida de los organismos que viven en el
la modificación de la estructura de las comunidades de lago. Esto se debe a que los sistemas dulceacuícolas
organismos que viven ahí; a este tercer grupo también mexicanos dependen en gran medida del agua de la
se le conoce como biomanipulación. Finalmente, el época de lluvias. Así, en la época de secas muchos
cuarto grupo busca aumentar la heterogeneidad espa- de los ríos y lagos se ven naturalmente reducidos (y
cial del sistema, e incluyendo modificaciones que den algunos hasta desaparecen), mientras que en la época
la posibilidad de reducir la erosión de las paredes de los de lluvias estos ríos y lagos se mantienen caudalosos y
ríos y los lagos. A continuación se hace un análisis un profundos. Los organismos nativos están acostumbra-
poco más profundo de cada uno de los grupos. dos a estos cambios intra anuales, por lo que tratar de
generar un sistema que sea homogéneo durante todo
El régimen hídrico el año, aún cuando suene más estable, en realidad
puede perjudicar a un gran número de poblaciones de
El primer paso para restaurar un cuerpo de agua es que invertebrados, peces y anfibios que necesitan de una
contenga este líquido. Aun cuando esto suena bastante época de secas para continuar con sus ciclos de vida
obvio, es fundamental considerarlo en países como el (véase también el caso de las charcas de temporal en
nuestro, donde existen problemas de escasez de agua. Sánchez, en este mismo volumen).
Por ejemplo, el lago de Chapala ha visto disminuida En muchas ocasiones se considera que reducir el
su área de manera considerable en los últimos 50 tamaño de un sistema lo vuelve un sistema más esta-

Aplicaciones prácticas 179


ble. Así, se intuye que se puede regular el flujo hídrico planta de tratamiento era completamente inútil y los
durante todo el tiempo y que un lago siempre contará desechos del pueblo llegaban directamente al lago).
con agua. Sin embargo, esto no necesariamente es lo Un paso paralelo para la disminución de contami-
mejor para muchos organismos nativos por las razo- nantes ha sido el de tratar de reducir la cantidad de
nes anteriormente expuestas. fitoplancton (algas que flotan en el agua y que le dan
En conclusión, considerar el régimen hídrico es un color verde). El agua verde puede generar desde
fundamental en las prácticas de restauración de un río problemas de disminución de la diversidad biológica
o un lago. El régimen hídrico debe ajustarse tanto a las y del oxígeno disuelto hasta de salud humana, puesto
necesidades físicas propias del sistema (como forma, que existen algas que en grandes cantidades pueden
tamaño, profundidad, capacidad de evaporación, ser tóxicas (Microcystis). El agua verde es poco agra-
oleaje, entre otras), como a las necesidades bióticas dable a la vista y genera olores fétidos en el agua. Por
que éstas cubren (por ejemplo, qué tipo de dinámicas lo tanto, a pesar de que la mayoría de los capitalinos
generan más diversidad que otras). estemos acostumbrados a las aguas verdes del lago
de Chapultepec, sus aguas no son ni las más sanas ni
Los nutrimentos en la columna de agua las más agradables y, sin duda, se puede hacer mucho
para mejorarlas. Por ejemplo, puede aumentarse la
En los primeros pasos de técnicas de restauración de transparencia del lago al evitar la explosión de algas
cuerpos de agua, suelen contemplarse básicamente verdiazules en época de secas, contando con una franja
factores ligados a la contaminación. Por lo tanto, de plantas sumergidas y emergentes en las orillas no
la gran mayoría de los esfuerzos están dedicados a utilizadas y en las islas, e introduciendo especies na-
disminuir algunos compuestos químicos disueltos tivas. Quizá un lago con especies animales nativas (tal
en el agua y cantidades de bacterias patógenas. Las vez menos espectaculares) no sería tan atractivo para
plantas de tratamiento que capturan los compuestos gran parte del público que se entretiene dándole de
químicos dañinos y las bacterias más agresivas que comer a las carpas de medio metro o más, que pelean
los digieren, se volvieron fundamentales para este por un mendrugo de pan, pero parte importante de
tipo de restauración. De esta línea de restauración la educación es comprender que no necesariamente
han surgido una gran cantidad de tipos de plantas de es mejor tener sólo especies grandes que especies pe-
tratamiento. La ingeniería hidráulica ha desarrollado queñas y nativas que, incluso, tienen su encanto para
desde plantas para industrias y ciudades, que son tratar de encontrarlas.
costosas de construir y mantener, hasta plantas tipo Para disminuir las probabilidades de tener un
“hágalas usted mismo” que sirven primordialmente lago con agua verdosa turbia, los restauradores
para controlar los desechos de pequeñas comuni- buscan reducir uno de los recursos primordiales del
dades rurales. Un ejemplo de la forma en que se ha fitoplancton: la cantidad de nutrimentos en el agua,
tratado de atacar el problema de la contaminación en en particular el fósforo. Similar a lo que pasa con
México es el programa que se llevó a cabo durante el los fertilizantes en los cultivos, el fósforo en el agua
sexenio 1994-2000, el cual obligaba a prácticamente ayuda al fitoplancton a crecer, tornando verde el agua
todos los municipios de la cuenca del Lerma a poner en horas o días. La forma más práctica de reducir
plantas de tratamiento para sus comunidades más la concentración de fósforo en el agua es a base de
grandes. Esto se llevó a cabo más o menos y con cierta precipitadores. Usar precipitadores fue popular en la
prontitud, sin embargo, el costo de mantenimiento década de los setenta y a la fecha se sigue recurriendo
de las plantas de tratamiento ha vuelto obsoletas a a ello. Sin embargo, presenta el problema de que el
muchas de ellas y, por lo tanto, han dejado de surtir procedimiento debe efectuarse constantemente. Esto
de agua de calidad moderada a lagos tan importantes se debe a que la precipitación del fósforo no lo elimi-
como Xochimilco (en donde el agua de más baja na del sistema, sino que sólo lo inutiliza, y por tanto,
calidad es la que está cerca de las mismas plantas de puede reincorporarse al agua en cualquier momento
tratamiento) o Pátzcuaro (donde hace algunos años la si las condiciones químicas del agua lo permiten. Por

180 Conservación y restauración


otra parte, esta técnica puede no ser adecuada para chos piscívoros. Así, para que el agua no permanezca
lagos de gran tamaño por los costos. verde, es necesario contar con muchos depredadores
Otro método que se utiliza para mejorar el ba- de peces pequeños. A este tipo de control se le llama
lance químico en la columna de agua es el de poner control descendente y a la modificación de la estructura
grandes bombas de circulación para oxigenarla, de la comunidad de peces para mejorar el estado del
siguiendo el mismo principio utilizado en los acua- lago se le ha llamado biomanipulación.
rios caseros. Este tipo de soluciones son muy útiles A raíz de que surgieron este tipo de conceptos, se
para lagos pequeños de zonas urbanas, pero desde instrumentaron programas dirigidos a la erradicación
luego no es práctico poner muchas bombas en lagos de especies de peces zooplanctívoros y al fomento de
de gran tamaño. producción de especies piscívoras. Este tipo de progra-
La teoría ecológica en la que se basan estas solucio- mas se desarrolló en gran medida en lagos someros del
nes de restauración es que las condiciones del medio norte de Europa y de Estados Unidos. Los resultados
físico y los recursos disponibles son los que controlan fueron ambiguos: en algunos casos los programas
la cantidad de algas verdes en la columna de agua. fueron exitosos, y en otros muchos casos, rotundos
Consideran, por lo tanto, que el control de la red tró- fracasos. En consecuencia, los resultados generaron
fica va desde la base (los recursos) hacia la punta (los un fuerte debate a finales de los ochenta y principios
depredadores). A este tipo de conceptos se le llama de los años noventa del siglo xx, entre las escuelas
primordialmente control ascendente, concepto que se europeas. El debate se centró en la competencia por
revisará más adelante. ver cuál de los controles (ascendente o descendente)
funcionaba mejor en los programas de restauración
La estructura de la red trófica de un lago somero. Con el paso del tiempo, y a raíz
de múltiples experiencias en diferentes programas
Después de la generación de conceptos de restaura- de restauración, la discusión sobre los dos tipos de
ción de los ríos y lagos a partir de la modificación controles ha disminuido, dando paso a teorías que
de variables abióticas, en los últimos años se han abarcan a ambos tipos de controles.
generado soluciones con base en enfoques más inte- En el caso particular de los lagos intertropicales,
grales. Estos no utilizan únicamente el concepto de como los mexicanos, este tipo de mecanismos de
control ascendente, sino que sugieren que modificar control no son tan evidentes puesto que las concen-
la estructura de la comunidad también puede ser traciones de nutrimentos en lagos mexicanos generan
útil para restaurar. Así como las variables abióticas efectos muy diferentes en el crecimiento poblacional
influyen sobre la posibilidad de sobrevivencia de los del fitoplancton comparados con los que ocurren en
organismos, estos también son capaces de modificar lagos templados. Además, la capacidad de forrajeo
algunas de las condiciones y recursos en donde se del zooplancton en los lagos tropicales aparentemente
encuentran. Por ejemplo, el tipo y la cantidad de es mucho menor a la de los templados, por lo que es
peces, invertebrados o zooplancton pueden alterar mucho más difícil generar agua transparente a raíz
variables como la turbidez del agua o la concentra- de la disminución de zooplanctívoros. Existen otras
ción de nutrientes. diferencias, como la temperatura media anual y la
Con base en este tipo de conceptos, la cantidad de precipitación, que también modifican mucho las res-
algas que hay en la columna de agua puede estar con- puestas de las poblaciones de algas. Por lo tanto, los
trolada por los últimos peldaños en la pirámide trófica. programas de restauración en los lagos mexicanos con
Las poblaciones del fitoplancton pueden estar contro- base en este tipo de teorías deben experimentar una
ladas por la presión de depredación del zooplancton. serie de modificaciones fundamentales si se quiere
Cuando hay mucho zooplancton, las cantidades de contar con cierto éxito. Los restauradores mexicanos
fitoplancton bajan. Para que haya mucho zooplancton cuentan con un campo virgen para la investigación del
debe haber pocos peces zooplanctívoros. Y para que mejoramiento de lagos por medio de la modificación
haya pocos peces zooplanctívoros, debe de haber mu- de las redes tróficas.

Aplicaciones prácticas 181


Heterogeneidad espacial plantas reducen la capacidad erosiva de las olas hacia
causada por las plantas las paredes, puesto que funcionan como las estructuras
de hormigón llamadas “matatenas” en un malecón, ya
Ahora bien, la restauración de un sistema acuático que disminuyen la fuerza de las olas y corrientes que
debe incluir también la reducción de la erosión del generan la erosión. Por lo tanto, las plantas y algas
sedimento en las orillas del lago o las paredes del río. filamentosas sumergidas pueden servir como anclas
La erosión de las paredes de ríos y lagos trae consigo del sedimento, las cuales evitan que éste se resuspenda
graves consecuencias que repercuten en el azolvamien- (y con él una fuerte cantidad de nutrimentos que antes
to y, por lo tanto, en la disminución de la profundidad permanecían capturados en el fondo).
del cuerpo de agua. Las olas y las corrientes son los Las plantas sumergidas, además, son el hábitat
actores principales dentro de los factores abióticos que ideal de muchos peces e invertebrados. Por lo tanto,
generan erosión de los sistemas. Los ríos caudalosos fomentan la diversidad de un sitio al ofrecer mayor
siempre presentarán paredes erosionadas (así como número de ambientes utilizables por diferentes espe-
también aquellos ríos en donde pasan muchos botes cies. De hecho, algunas experiencias de restauración
de motor que generan olas que chocan perpendicu- en humedales ponen mucho énfasis en la recuperación
larmente con las paredes). Los canales de Xochimilco, de las plantas para mejorar el sitio (Weisner y Strand,
por ejemplo, tienen este tipo de problemas, por lo que 2002)
las lanchas de motor han sido fuertemente restringidas
a actividades indispensables. En algunos ríos, además Técnicas para otros tipos
de restringirse el paso a estas embarcaciones, también de ecosistemas acuáticos
se ha intentado producir barreras artificiales que dis-
minuyen el efecto de las olas en las paredes. Algunos tipos de ecosistemas han recibido mucha
Dentro de los componentes bióticos que pueden atención desde el punto de vista de la restauración, por
generar erosión en los cuerpos de agua se encuentran su importancia para proporcionar diversos servicios
primordialmente los organismos bentívoros (por ecosistémicos o porque han sido particularmente
ejemplo las carpas, que son peces nativos de China e dañados por las actividades humanas. Entre estos
introducidos en casi todos los lagos de México). Estos podemos mencionar las lagunas costeras, los man-
organismos comen animales, semillas y otras partícu- glares y los arrecifes de coral. Las lagunas costeras y
las alimenticias depositadas en el fondo, literalmente los estuarios son ecosistemas frágiles que pueden ser
mordiendo el sedimento. Esto lo afloja y lo hace más perturbados de múltiples maneras. En ocasiones el
susceptible al efecto de las olas y las corrientes. No es impacto es consecuencia de prácticas pesqueras inade-
de extrañar, por lo tanto, que en lugares donde hay cuadas que, además de impactar a la o las especies bajo
poblaciones grandes de carpas el agua esté perma- explotación, dañan a la vegetación y a la estructura
nentemente turbia por los sedimentos suspendidos y de las comunidades (Cabaco et al., 2005). En otros
que vaya perdiendo su profundidad con el tiempo. Es casos, la perturbación consiste en el efecto de obras de
probable que la alta población de carpas en Xochimilco infraestructura que alteran las características goemor-
sea una de las causas por las cuales las paredes de las fológicas e hidrológicas de estos sistemas (Muniz et al.,
chinampas se están resquebrajando y, también, que 2005), llegando incluso a causar que se interrumpa el
su actividad contribuya al color pardo del agua que se flujo de las mareas (Zedler, 1996). La literatura sobre
aprecia en otros lagos, como el de Pátzcuaro. la restauración de lagunas costeras, en su conjunto, es
Una forma de evitar la erosión por esta causa escasa. Pero también es cierto que la literatura sobre
(además de erradicar a las carpas del sistema donde la restauración de algunos de los componentes que en
han sido introducidas) es el fomentar la colonización ocasiones se encuentran presentes es más abundante,
por algunas especies de plantas sumergidas nativas como es el caso de las marismas. En la mayoría de los
(es decir, que no sean malezas ajenas a la región o al casos, los proyectos de restauración de este tipo de
país y, por lo tanto, puedan convertirse en plagas). Las sistemas contemplan el restablecimiento del régimen

182 Conservación y restauración


hídrico. Por ejemplo, la laguna Los Peñasquitos, que a) La bondad de la utilización de sedimento fino y
se encuentra localizada en la parte norte del condado aditivos del suelo que incorporan materia orgáni-
de San Diego, California, es un caso interesante. Se ca, la cual acelera el desarrollo de la vegetación y
cree que la laguna era a principios del siglo pasado las plantaciones ricas en especies, que incremen-
un estuario intermareal en el que, a consecuencia de tan la acumulación de biomasa y la retención de
la construcción de una vía férrea y una carretera, se nitrógeno (Keer y Zedler, 2002).
alteró a tal grado el régimen hídrico que el sistema b) También se demostró que la mayoría de las es-
ya no podía mantener un canal que lo conectara con pecies características de este tipo de comunidad
el mar. En este sistema, las medidas de restauración deben plantarse en sitios de restauración, para
consistieron en crear y mantener una conexión con que se encuentren presentes a mediano plazo
el mar que logró mejorar la calidad del agua (Zedler, (Lindig-Cisneros y Zedler, 2002a).
1996). c) En estos sistemas, el establecimiento de la
Otro ejemplo muy bien documentado es el estua- vegetación es sensible al contexto del sitio (mi-
rio del río Tijuana, que se localiza en la frontera de los crotopografía, distancia al canal, entre otros
Estados Unidos de América y México, entre las ciuda- factores), lo que a su vez afecta a las condiciones
des de Imperial Beach en California y Tijuana en Baja ambientales.
California (ubicado a los 32º 34´N y 117º 7´W). En
este estuario se ha llevado a cabo un esfuerzo continuo Evaluación de proyectos
de restauración guiado por la investigación, iniciado de manejo y restauración
en 1986. El río Tijuana alimenta al estuario y la mayor
parte de la cuenca del mismo; aproximadamente tres Un elemento fundamental en cualquier proyecto de
cuartas partes se encuentran en México y el resto manejo o restauración es el seguimiento del proceso
en los Estados Unidos, lo que crea una serie de cir- y sus resultados, el cual se puede llevar a cabo de
cunstancias complejas desde el punto de vista social. dos maneras: por medio de una evaluación, que es
Debido a la alta densidad poblacional, a los suelos la medición de atributos específicos del ecosistema
inestables y a la agricultura, el estuario del río Tijuana en una sola ocasión, o a través del monitoreo, que
es y ha sido afectado por una serie de problemas, que es la repetición sistemática de la evaluación en el
incluyen el aporte de aguas negras, contaminantes tiempo (Callaway et al., 2001). Esta última herra-
derivados de la actividad agrícola y sedimentación mienta permite a los responsables de un proyecto
(Nordby y Zedler, 1991; Weis et al., 2001; Callaway percatarse de cómo se aproxima la restauración a las
y Zedler, 2004). El plan de restauración del estuario metas establecidas y, en su caso, tomar las medidas
contempla una serie de etapas, en un esquema de correctivas necesarias (Figura 3). Existen múltiples
restauración adaptable, a través de las cuales se irá parámetros que se pueden evaluar en un proyecto
aumentado el área restaurada y durante las cuales se de restauración, algunos de ellos relacionados con
fomenta el análisis científico, debido a que el estuario las características físicas y otros con las biológicas.
es una reserva de investigación. En este estuario, las Callaway et al. (2001) describen una serie de varia-
medidas de restauración han incluido la excavación bles útiles para el monitoreo de marismas; muchas
de canales para reconectar áreas degradadas con el de las cuales son aplicables a otros tipos de hume-
flujo de las mareas, la plantación de especies nativas dales y ecosistemas acuáticos (Tabla 3). Debido al
en las orillas de los canales excavados y, en etapas más gran número de aspectos susceptibles de medición,
recientes, la remoción de sedimentos para recuperar es de gran importancia elegir aquellos que sean
el nivel original del estuario en algunas zonas donde relevantes para juzgar si el proyecto está en camino
el sedimento se acumuló hasta formar una capa de de cumplir, ya cumple con los objetivos y metas que
hasta dos metros de profundidad (Zedler, 2003). De se plantearon originalmente, o no. Por lo tanto, es
la experiencia sobre la restauración del estuario del central elegir las variables que aporten la mayor
río Tijuana se ha aprendido lo siguiente: información posible, sobre aquellos atributos que

Aplicaciones prácticas 183


mejor reflejen las metas seleccionadas. En algunos Manejo y restauración adaptables
proyectos, el monitoreo de la calidad del agua podría
ser suficiente si lo que se busca es que el humedal Como ya se mencionó, en muchos casos no se cuenta
retenga nutrientes y proteja un cuerpo de agua. Si lo con las herramientas necesarias para lograr que el
que se busca es reducir la eutrofización de un lago, sistema transite hacia el estado deseable que se planteó
puede bastar con la medición de las concentraciones como meta. Además, en muchas ocasiones la variabili-
de clorofila o la turbidez. En otros casos, el monitoreo dad natural de los ecosistemas y la variación interanual
del desarrollo de la vegetación o la dinámica de las de factores determinantes para la supervivencia de las
poblaciones de peces u otros organismos permitiría plantas y otros organismos, como el clima, hacen que
evaluar un proyecto cuyo objetivo sea incrementar predecir los resultados de un esfuerzo de restauración
el valor del sitio en términos de diversidad. en un sitio en particular sea una tarea muy difícil

Tabla 3. Atributos susceptibles de monitoreo en un proyecto de restauración de humedales


de acuerdo con Callaway et al. (2001)

Atributos Variables

Hidrología y topografía Régimen de inundación


Nivel del manto freático
Flujo de agua a través del humedal
Desarrollo de canales
Cambios en el nivel del humedal
Sedimentación
Calidad de agua Temperatura y oxígeno disuelto
Salinidad y pH
Atenuación de la luz y turbidez
Estratificación de la columna de agua
Concentraciones de nutrientes
Suelos: calidad del sustrato Contenido de agua (humedad del suelo)
y dinámica de nutrientes Densidad
Textura
Salinidad y pH
Potencial de óxido-reducción
Contenido de materia orgánica y de carbono orgánico
Nitrógeno y fósforo
Tasas de descomposición
Vegetación Cobertura de la vegetación por especie
Arquitectura de la vegetación
Abundancia de especies particulares (especies raras, amenazadas o invasoras)
Biomasa y productividad
Fauna Identidad de las especies
Abundancias, riqueza de especies y diversidad
Estructuras poblacionales
Tiempos de residencia (para animales que se desplazan, es el tiempo en que ocupan un
hábitat determinado)

184 Conservación y restauración


(Zedler y Callaway, 2000). Como consecuencia de lo Cabaco S., A. Alexandre y R. Santos. 2005. Population-level
anterior, las medidas necesarias para llevar al sistema effects of clam harvesting on the seagrass Zostera noltii.
hacia un estado deseable pueden ser diferentes año Marine Ecology-Progress Series 298: 123-129.
con año o, en el caso de que sean las mismas medidas Callaway, J. C. y J. B. Zedler. 2004. Restoration of urban
(como el sembrado directo), la intensidad del esfuerzo salt marshes: lessons from southern California. Urban
también puede variar de un año a otro (Zedler, 1999). Ecosystems 7: 133-150.
Bajo estas circunstancias es que el manejo adaptable de Callaway, J. C., G. Sullivan, J. S. Desmond, G. D. Williams
la restauración se vuelve la estrategia más eficaz, tanto y J. B. Zedler. 2001. Assessment and Monitoring. En: J.
para generar estrategias como para llegar a las metas B. Zeldler (ed.). Handbook for Restoring Tidal Wetlands.
deseadas. La restauración adaptable es un esquema de CRC Press, Boca Raton, Florida.
manejo aplicado a la restauración, que consiste en la Collins, S. L., J. V. Perino, y J. L. Vankat. 1982. Woody
implementación de una serie de medidas alternativas en vegetation and microtopography in the bog meadow
distintas áreas del sitio bajo restauración, la evaluación association of Cedar Bog, a west central Ohio USA fen.
de sus resultados y la integración del conocimiento ad- American Midland Naturalist 108: 245-249.
quirido a etapas subsecuentes del manejo del ecosistema Cronk, J. K. y M. S. Fennessy. 2001. Wetland Plants: Biology
(Christensen et al., 1996; Zedler, 2003). and Ecology. Lewis Publishers, Boca Raton, Florida.
Christensen, N. L., A. Bartuska y J. Brown 1996. The report
Agradecimientos of the Ecological Society of America Committee on the
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Deseamos agradecer los atinados comentarios de Applications 6: 665–91.
Mónica Herzig y Óscar Sánchez sobre versiones Ehrenfeld, J. G. 1995. Microsite differences in surface subs-
previas del manuscrito. Adicionalmente, R. Lindig trate characteristics in Chahaecyparis swamps of the
agradece el apoyo del Departamento de Botánica de New Jersey Pinelands. Wetlands 15:183-189.
la Universidad de Wisconsin-Madison a través de un Gobster, P. H. 2001. Visions of nature: conflict and compa-
nombramiento honorario que facilitó la recopilación tibility in urban park restoration. Landscape and Urban
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188 Conservación y restauración


Cuarta parte
El marco socioeconómico
Ecosistemas acuáticos
y procesos socioeconómicos

Mónica Herzig*

Importancia socioeconómica § Las inversiones totales para la conservación de la


de los humedales biodiversidad son lamentablemente inadecuadas.
El financiamiento global para las áreas naturales
Introducción protegidas y la conservación de la biodiversidad
debe verse incrementado de manera significativa
La comunidad internacional de las naciones se ha en la mayoría de los países.
comprometido a alcanzar, para el año 2010, una re- § Una falta de inversiones a largo plazo en con-
ducción significativa en las actuales tasas de pérdida servación. Se deben establecer y reforzar fuentes
de la biodiversidad en los niveles nacional, regional y confiables de largo plazo para el financiamiento
global. Y sin embargo, a pesar del incremento en la de la conservación de biodiversidad.
conciencia del problema y los importantes esfuerzos § Impactos adversos de los flujos financieros priva-
de muchos países, la evidencia más reciente indica que dos. Deben abordarse los impactos adversos de
la pérdida de diversidad biológica continúa a pasos estos flujos, por ejemplo, el financiamiento que
agigantados, lo que tiene como consecuencia lo que reciben la agricultura, las extracciones forestales,
se ha dado en llamar la mayor extinción masiva desde la minería, el desarrollo de turismo y otras acti-
la desaparición de los dinosaurios hace cerca de 65 vidades no sustentables.
millones de años. Los avances en la resolución de esta § Se están perdiendo nuevas oportunidades para
pérdida creciente de diversidad biológica no han sido las empresas ambientales. Deben superarse las
los esperados. Ello se debe, en gran medida, a diversos limitaciones financieras que entorpecen la ca-
factores críticos de índole económica y financiera. pacidad de capitalizar nuevas oportunidades de
Algunos de ellos son: negocios que contribuyan a la conservación de la
biodiversidad (por ejemplo, ecoturismo, agricul-
tura orgánica, café de sombra).
§ El capital del planeta esta subvaluado. En par-
*
Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas ticular, deben desarrollarse los mercados que
(CONANP). Camino al Ajusco #200. Col. Jardines en la
Montaña. CP 14210. México D.F. valoran y pagan los servicios críticos que pro-
Correo-e:mherzig@conanp.gob.mx. porcionan los ecosistemas intactos, tales como el

Ecosistemas acuáticos y procesos socioeconómicos 191


secuestro de carbono atmosférico y la protección individuos están influenciados por valores, emociones,
de cuencas. juicios y prejuicios, así como por afinidades culturales
y otros condicionamientos, y no simplemente por un
Durante los últimos años se han empezado a contar preciso cálculo de interés propio. En este sentido, no se
con una gama de mecanismos financieros sustentables presupone que los sujetos económicos actúan siempre
para la conservación que abordan estos factores y que racionalmente o que están motivados principalmente
proporcionan, en particular, fuentes confiables, de por el propio interés o por el placer. El auge actual de
largo plazo, de financiamiento ampliado para pro- la socioeconomía debe mucho, ciertamente, a esa voca-
gramas de conservación en el terreno. Estas fuentes ción de paradigma alternativo de la que se ha dotado
de financiamiento a largo plazo complementan las desde el inicio. Lo que esta nueva perspectiva pretende
donaciones a corto plazo proporcionadas por funda- es reconducir la ciencia económica al seno del contexto
ciones privadas e individuos adinerados, agencias de social y moral que la vio nacer, con una formulación
asistencia para el desarrollo de diversos gobiernos, rigurosa de los criterios de racionalidad o coherencia
ONG y el Fondo para el Medio Ambiente Mundial interna en vista de los fines que se persiguen: la justicia,
(GEF, por sus siglas en inglés). Algunos de estos meca- la solidaridad, y la felicidad globales, y no solamente la
nismos financieros sustentables están bien probados, maximización de una utilidad llamada interés propio
tales como: cuotas para el turista usuario, pagos por (www.uv.es/~perezjos/sasece).
“bioprospección”, cambio de deuda por naturaleza, Es así que, al abordar análisis socioeconómicos en
fondos fideicomiso para la conservación, y proyectos materia de humedales, no basta con sumergirse en los
de inversión en carbono. Otros se encuentran en sus aspectos económicos del uso y aprovechamiento de
fases tempranas de desarrollo y evaluación, “los bonos los recursos de humedal. Se requiere un conocimiento
verdes” y otros instrumentos actualmente sometidos a igualmente puntual y, a la vez, amplio de las caracte-
escrutinio; esquemas de pago por servicios ambienta- rísticas sociales y culturales de los núcleos humanos
les (por ejemplo, tarifas por uso de agua); productos que conviven con estos ecosistemas y hacen uso de
de “aseguro verde”; cuotas por la extracción de recur- los mismos. Pero a diferencia de otros ecosistemas,
sos (por ejemplo, por exploración de gas y petróleo, principalmente los bosques y los pastizales, muchos
explotación forestal, y minería). Todos ellos están de los bienes y servicios de los humedales son difíciles
dedicados a la conservación y ligados con fondos de de cuantificar o de canalizar a través de mercados
inversión ambiental que apoyan empresas amigables económicos —aunque muchos de sus productos son
a la conservación (véase: http://www.conservationfi- comercializables — 1 y es por ello que la gestión de los
nance.org). humedales y su manejo específico se vuelve una respon-
sabilidad compartida entre el gobierno y los dueños,
La importancia de la socioeconomía poseedores o usufructuarios de los terrenos en los que se
para la valoración ambiental encuentran asentados los humedales. Pero para que los
responsables de elaborar las políticas públicas puedan
A manera de preámbulo para abordar este tema, habría diseñar programas efectivos, eficientes y equitativos de
que pensar brevemente qué se entiende por socioeco- humedales, es menester conocer no sólo los méritos
nomía. La Sociedad Mundial de Socioeconomía, Capí- económicos, sino también los méritos sociales de elegir
tulo Español, aporta las siguientes consideraciones: entre formas alternativas de uso de los humedales y sus
recursos. El desarrollo sustentable, en sus dimensiones
La socioeconomía asume que la economía está social, cultural y económica, es de cierta manera un
inmersa en la realidad social y cultural y que no es
un sistema cerrado y autocontenido. Los intereses
 1
Bienes comercializables (tradable goods) son aquellos
que generan comportamientos competitivos no son
que tienen potencial para exportación o importación. Ello
necesariamente complementarios y armónicos. Asume no impide que este tipo de bienes también puedan ser de
también que los mecanismos de decisión que usan los interés para mercados locales.

192 El marco socioeconómico


proceso para mejorar la calidad de vida humana. Este de investigación han empezado a crear y desarrollar
proceso de desarrollo involucra la manipulación de líneas de investigación en estos temas, pero el mosaico
componentes y procesos naturales y de aquellos de es complejo y el grado de avance incipiente, lo que aún
origen antrópico (complejos e interrelacionados), que no permite apreciar una imagen clara de qué son y
constituyen, ambos, los ambientes humanos. cómo funcionan los diferentes tipos de humedales en
nuestro país. Tal vez las lagunas costeras y los mangla-
Consideraciones generales sobre el tema res estén entre los humedales más y mejor estudiados
de socioeconomía y humedales en México, pero aún en estos sistemas existen ciertos
vacíos de conocimiento. Lo cierto es que en nuestro
No se considera necesario ampliar aquí las definicio- país aún subsiste un abismo entre el reconocimiento
nes de humedales y de sus ambientes propiamente teórico de la importancia ecológica y socioeconómica
acuáticos asociados, ya que éstas han sido tratadas de los humedales y el hecho de dotarlos, en consonan-
en otras secciones de esta misma publicación. Pero sí cia, de formas de gestión y protección adecuadas.
se desea recalcar que este tipo de ecosistemas son de El conocimiento de los riesgos y amenazas que
suyo altamente dinámicos, y que están sujetos a una enfrentan los humedales también forma parte im-
amplia gama de factores naturales que determinan portante del conocimiento necesario para su valora-
su modificación en el tiempo y el espacio. Además, ción. El factor de escala del deterioro del sistema es
pueden verse afectados por la intervención humana. de particular relevancia para estos ecosistemas. Y es
Su respuesta a estas perturbaciones dependerá de la innegable que los humedales son cuna de conflictos,
magnitud, intensidad y tasa de recurrencia de la per- tema que se aborda con mayor detalle en otra parte
turbación, así como del estado inicial del sistema y su de este capítulo, los cuales surgen entre las actividades
resiliencia (capacidad de retornar al estado anterior humanas y la imperiosa necesidad de conservar los
a la intervención). humedales. Este tipo de fenómenos pueden analizarse
Hablar con conocimiento de causa de la importan- en tres órdenes de magnitud: transformación total,
cia socioeconómica de los humedales en nuestro país perturbación severa, y perturbación puntual, los
es pisar un terreno pantanoso, no sólo por nuestro cuales se describen a continuación:
marcado desconocimiento acerca de las caracterís- Transformación total. Implica la desaparición o
ticas estructurales y funcionales de estos tipos de cambio fundamental de las características del hu-
ecosistemas y sus necesidades de conservación, sino medal, y puede deberse a muy diversas causas, tales
también por otros dos factores de igual peso: la gran como reclamación de tierras para expansión agrícola
diversidad étnica y cultural del país, enraizada en o ganadera, modificación completa de regímenes
milenios de convivencia con los igualmente diversos hidráulicos, introducción o transplante de especies
ecosistemas que México posee, y por los procesos de invasoras, demanda del espacio en zonas urbanas para
cambio —que envuelven a nuestro país en todos los infraestructura de vivienda, transporte, industria o
órdenes imaginables— y son producto de los nuevos recreación, entre otras.
paradigmas, necesidades, problemáticas y retos liga- Perturbaciones severas. Son aquéllas que originan
dos a la presencia del ser humano en este planeta. Sin cambios significativos en las funciones ambientales de
embargo, un requisito necesario para abordar los aná- los ecosistemas. Pueden ser debidas a canalizaciones,
lisis socioeconómicos en humedales es poder contar vertido de contaminantes, urbanizaciones, sobreex-
con información confiable y actualizada (estudios e plotación de recursos biológicos, control de inunda-
investigaciones) sobre los resultados de la valoración ciones, represamientos o inundaciones permanentes,
integral de los mismos, incluyendo tanto los aspectos remoción de sedimentos o vegetación, entre otros.
económicos como también todos aquellos otros que Perturbaciones puntuales. Engloban todas las
proporcionen elementos de juicio para ponderar los alteraciones anteriormente descritas, pero en este
resultados de dicha valoración. El Instituto Nacional caso producidas en un espacio limitado dentro del
de Ecología (INE) y también otros centros e institutos humedal.

Ecosistemas acuáticos y procesos socioeconómicos 193


Para poder evaluar el efecto de estos tipos de per- Acerca de la valoración de los humedales
turbaciones sobre los humedales se requiere definir
variables de estado e indicadores de los ecosistemas Si bien la comprensión de los bienes y servicios pro-
en diferentes escalas espacio-temporales, asociadas porcionados por los humedales dista mucho de ser
con el monitoreo general de los humedales y con adecuada, se encuentra disponible un enorme acervo de
la aplicación de las políticas de recuperación de los literatura técnica sobre el tema. Tan sólo la base de datos
mismos. Dados los niveles de conocimiento de los sobre valores de los humedales de los Estados Unidos
humedales en el país, la elección de estas variables (National Wetland Values Data Bank), que opera el
e indicadores es compleja, pues son múltiples en su Servicio de Pesca y Vida Silvestre en sus oficinas en Co-
relación con diferentes niveles de afectación humana. lorado, contaba con más de 5,600 resúmenes para 1985.
Con la finalidad de poder cuantificar el efecto de las Al parecer, la mayoría de ellos no han sido escritos to-
intervenciones humanas sobre estos ecosistemas de mando en cuenta la perspectiva de valoración económi-
alto valor ecológico, se está investigando el empleo ca. Sin embargo, al día de hoy, una somera exploración
de indicadores biológicos que reflejen la diversidad por Internet arroja un buen número de publicaciones
natural de estos ecosistemas. De tal manera que si las sobre el tema y vale la pena asomarse a algunas de ellas
tendencias en distintos tipos de humedales son con- (por ejemplo, Barbier et al., 1997; Costanza, Farber y
sistentes, se podrían definir rangos de valores y límites Maxwell, 1989; Gosselink, Odum, y Pope, 1973; King y
considerados normales, deseables o aceptables por Mazzota, 1999). En México, son escasos los estudios que
la sociedad para referir las perturbaciones de origen abordan el tema, aunque es posible encontrar algunos
antropogénico causadas en los humedales. autores que han trabajado tanto desde el punto de vista
También en el ámbito de la planificación adquieren teórico como aplicado, particularmente en el área de
una importancia relevante los humedales. Así, por pesquerías y de manglares.
ejemplo, en las etapas iniciales de un estudio de de-
sarrollo regional, se diagnostican los problemas y las Asignar un valor económico a los humedales
potencialidades de la región. Una evaluación de la base Consideraciones generales
de recursos naturales es fundamental para cualquier
planificación del desarrollo y cualquier esfuerzo de Los ecosistemas del país y su diversidad biológica son
formulación de proyectos. Esto proporciona informa- bienes naturales que proporcionan una contribución
ción referencial que ayudará a formular una estrategia significativa a la economía nacional. Los ecosistemas
y a identificar proyectos para la instrumentación de la íntegros y funcionales representan un capital natural
misma. Los estudios para el uso de la tierra, incluyendo del cual depende nuestra economía para la producción
el uso y capacidad actual de ésta (y considerando en de muchos bienes y servicios. Al ser altamente pro-
ellos los humedales), son parte de estas evaluaciones ductivos, biológicamente ricos y proporcionar muchos
y requieren que la información sobre recursos y peli- servicios ecológicos, los humedales son particular-
gros naturales esté en forma de mapas. El proceso de mente importantes tanto para la diversidad biológica
planificación deberá identificar todos los supuestos y como para la economía. Plantear que los ecosistemas
revelar los conflictos potenciales entre las actividades y los servicios que proporcionan son valiosos, supone
actuales y las propuestas, de un lado, y los peligros también la pregunta obligada: ¿qué tan valiosos son?
naturales, del otro. La mitigación de los peligros na- Debemos reflexionar que al invertir en la conserva-
turales es uno de los muchos servicios naturales que ción de los ecosistemas, podemos estar desviando
ofrecen los humedales. Entre los peligros podemos recursos necesarios para otras necesidades urgentes,
mencionar deslizamientos, huracanes, inundaciones, como la educación, la salud o la infraestructura. Al
desertificación de mesetas (regiones elevadas, pie de limitar a ciertos usos los ecosistemas, se están también
monte), zonas costeras o bajas y cercanas a la costa limitando otros usos potenciales y los beneficios que
(arrecifes y estuarios). Pero, claro, hay muchos otros se habrían derivado de los mismos. Así, no sólo es
aspectos que valorar en materia de humedales. necesario saber qué tan valiosos son los ecosistemas,

194 El marco socioeconómico


sino también en cuántos modos y cómo es que son importante en diversos contextos de desarrollo,
valiosos, y cómo se ven afectados sus valores mediante como las comunidades indígenas. Si bien no son
diferentes formas de manejo. necesariamente cuantificables, los componentes
La asignación de un valor a los ecosistemas puede social y cultural también pueden ser valiosos en
ser interpretada desde diferentes puntos de vista. Se otras formas. La cultura humana y las formas de
podría interpretar determinando el flujo presente vida contribuyen a la diversidad y riqueza de la
de beneficios del sistema o bien, analizando el flujo población. Tanto los inmigrantes recientes como
futuro o potencial de beneficios. Se puede interpretar las comunidades nativas hacen uso de los bienes
con base en su valor de conservación en contraposi- y servicios naturales del área para obtener ali-
ción con el beneficio de transformarlo a otros usos. mento, remedios tradicionales, instrumentos en
También habría que considerar en la ecuación para ceremonias religiosas, y para proporcionarse una
quién es valioso el ecosistema. Si respondemos a esta perspectiva histórica. Si bien no se consideran por
pregunta desde una visión grupal de todos los usuarios lo general en la planeación para el desarrollo, los
interesados, llegaríamos a respuestas muy diferentes componentes sociales y culturales pueden tener
que si sólo partimos de un punto de vista sectorial o una importancia mucho mayor de lo que puedan
individual. En relación con aspectos de desarrollo de apreciar las personas ajenas a la comunidad.
políticas, es posible aplicar cuatro enfoques específicos 2. El ecosistema acuático y su entorno pueden tener
para valorar un ecosistema: un valor científico y, por lo tanto, ser de importan-
cia para el desarrollo futuro. Los bienes y servicios
1. Determinación del valor del flujo total de beneficios naturales de este tipo son de interés para aquellos
del ecosistema (mide suma total de valores). que buscan nuevas tecnologías e información con
2. Determinación de los beneficios netos de las propósitos de desarrollo. Muchos de los esfuerzos
intervenciones que alteran las condiciones del por proteger especies amenazadas, ecosistemas
ecosistema (mide cambios en el flujo de costos y representativos, reservas de germoplasma, y áreas
beneficios). silvestres para la investigación y el monitoreo,
3. Examen de cómo están distribuidos los costos caen en esta categoría.
y beneficios de un ecosistema (mide la equidad 3. Pueden controlar el funcionamiento de un ecosis-
en la distribución de costos y beneficios entre tema y son, por lo tanto, importantes para contar
diferentes grupos de usuarios). con un flujo sostenible de un bien o servicio. Así,
4. Identificación de fuentes potenciales de financia- actividades que conducen a la conservación, pro-
miento para la conservación (ayuda a identificar tección y uso de estos bienes y servicios naturales
los principales beneficiarios de la conservación y que se requieren para mantener los atributos de
la magnitud de los beneficios que reciben). los ecosistemas de valor, también son actividades
importantes para el desarrollo. Se incluyen a los
Otra forma de sistematizar el análisis de la valora- bienes y servicios naturales de control de erosión
ción de los bienes y servicios de los ecosistemas parte e inundaciones, regulación del clima y amortigua-
de las siguientes tres categorías, relacionadas con los miento químico. Su conservación o protección son
procesos de desarrollo de un país: actividades de desarrollo legítimas y valiosas.

1. El ecosistema tiene valor económico, social o De un par de décadas a la fecha, se ha trabajado en


cultural y, por lo tanto, es considerado impor- diversos métodos para medir los beneficios sociológi-
tante para actividades de desarrollo actuales. cos y económicos de los humedales. Estos métodos se
Los elementos económicos, aquellos que son muestran prometedores y están empezando a constatar
costeados y participan en mercados financieros, los réditos de las inversiones en acciones por mantener
son bien entendidos. El sistema de trueque es a los humedales y los beneficios que podrían perderse
menos comprendido, pero no por ello menos a resultas de su degradación.

Ecosistemas acuáticos y procesos socioeconómicos 195


La valoración económica de los beneficios que lares, pero también pueden tener una importancia
aportan los humedales puede ayudar a fijar prioridades intrínseca y no cuantificable (Ramsar, 2004).
y asignar recursos para iniciativas de conservación
de sus bienes y servicios. Éstas y otras técnicas de La Figura 1 presenta un diagrama de la relación
valoración también pueden ser usadas para tomar en que existe entre las diferentes funciones, usos y valores
consideración los diferentes valores que la sociedad de los humedales.
reconoce de los sistemas de humedal y estimular la
participación del público en ciertas iniciativas. Por “Valorar” y“valorizar” los ecosistemas2 
ejemplo, la valoración puede ayudar a lograr objetivos
de conservación de humedales incorporados en los El empleo del término “valoración” impone una orien-
programas de desarrollo regional o en los programas tación antropocéntrica al análisis sobre el tema. En un
de manejo de las áreas protegidas, y puede ser aplicable sentido ecológico, la valoración por lo general se refiere
a procesos de evaluación del impacto ambiental. De a procesos funcionales, como sería el caso de la produc-
manera más específica, la valoración puede ayudar a las ción primaria que proporciona el alimento que impulsa
evaluaciones de este tipo, proporcionando un valor de al ecosistema. Pero en el lenguaje común, el término
referencia contra el cual podrían ser comparados otros lleva la connotación de algo valioso, deseable o útil al
factores económicos, con la finalidad de determinar el ser humano. Asignar un valor económico (dar precio)
alcance o significación de los efectos ambientales. a algo tan abstracto como los servicios ecológicos de un
Planificadores, tomadores de decisión y conser- humedal resulta una idea difícil para la gran mayoría
vacionistas, requieren entender mejor la valoración de las personas. Es más común que el mercado abierto
económica de los humedales, incluyendo las he- confiera un valor monetario a los bienes y servicios. En
rramientas y métodos empleados para evaluar sus el caso de los humedales, al parecer aún no existen mer-
características naturales. De manera resumida, éstas cados directos para servicios tales como el agua limpia,
características son: el mantenimiento de la diversidad biológica y el control
de inundaciones. Hay, sin embargo, un reconocimiento
(i) Las funciones. Son actividades o acciones que tie- creciente de que tales beneficios naturales tienen un
nen lugar de forma natural en los humedales como valor económico real y de que estos valores deben ser
resultado de las interacciones entre la estructura y incorporados en los procesos de toma de decisiones. Así,
los procesos del ecosistema. Las funciones abarcan la valoración nace de los procesos ecológicos funcionales
acciones como la regulación de las crecidas; la de los humedales, pero es determinada por la percepción
retención de nutrientes, sedimentos y contami- humana, la localización de un determinado humedal,
nantes; el mantenimiento de la cadena trófica; la las presiones humanas sobre el mismo, y el tamaño o
estabilización de orillas y control de la erosión; la abundancia del recurso considerado.
protección contra las tormentas; y la estabilización El primer paso para abordar el cuadro pleno de los
de las condiciones climáticas locales, en particular beneficios de los humedales estriba en reconocer que
la humedad atmosférica y la temperatura. los beneficios “no de mercado” que producen los hume-
(ii) Los productos. Generados por los humedales, in- dales son cada tanto tan importantes como los valores
cluyen recursos de vida silvestre, pesca, recursos de las mercancías o artículos de consumo (bienes) más
forestales, forrajes, recursos agrícolas, y abasteci- tradicionales. La Tabla 1 muestra algunos ejemplos de
miento de agua. Estos productos son generados los beneficios económicos asociados a humedales. De
por las interacciones entre los componentes muchas maneras, los beneficios recibidos de aspectos
biológicos, químicos y físicos del humedal. tales como la educación pública, los servicios de salud
(iii) Los atributos. En el humedal incluyen la diversidad e infraestructura municipal, son comparables con los
biológica y características culturales y patrimo-
niales únicas. Estos atributos pueden conducir a Valorar: acto de dar precio a un bien. Valorizar: 1. evaluar 2.
 2

ciertos usos o a la obtención de productos particu- aumentar el valor.

196 El marco socioeconómico


Figura 1. Relaciones entre las funciones, los usos y los valores de los humedales

Características

Por ex. Ubicación, pendiente,


sustrato, geología, especies
presentes, profundidad del agua,
pH, oxigeno disuelto, precipitación,
variaciones estacionales

Ecología
Estructuras Procesos

Biomasa, perfil del suelo Fotosíntesis, transpiración, ciclo de


sedimentación, comunidades productos bioquímicos, descomposición,
de flora y fauna, etc. colonización, sucesión, etc.

Funcionamiento de humedales

Usos de los humedales

Ecología-economía
Bienes Servicios

Intefase
Por ex. Agricultura, pesquerías, Por ex. Control de inundaciones,
silvicultura, productos forestales son recarga de aguas subterráneas,
maderables, agua, recreación recambio de nutrientes, retención
de sustancias tóxicas

Valores de los humedales

Valores del uso directo Valores del uso directo Valores del no uso

Análisis del mercado, perdida de Valores del uso indirecto Existencia, legado, filantropía

Economía
productividad, fijación del precio Costo de daño, funciones de
hedónico, costo del viaje, costo producción, fijación del precio Valoración contingente
de reemplazo y restauración, hedónico, gastos defensivos,
valoración contingente reubicación, costo de reemplazo y
restauración, valoración contingente...

Valores de opción
Valoración contingente

Valor de no uso
Valor de uso

Valor económico total

Clave: retroalimentación del sistema vínculos económicos y ecológicos

Fuente: http://www.ramsar.org/features/features_econ_val1_s.htm.

Ecosistemas acuáticos y procesos socioeconómicos 197


Tabla 1. Beneficios económicos de los humedales

Beneficios de uso Beneficios de no uso

Beneficios de uso directo Beneficios de uso indirecto Beneficios de opción Beneficios de


existencia

Recreación, paseos en embarca- Retención de nutrientes, filtra- Usos potenciales futu- Biodiversidad cultu-
ciones, observación de aves, ción de agua, control de inun- ros (usos directos e in- ra, patrimonio valor
observación de fauna silvestre, daciones, protección a la línea directos), valor futuro de legado.
caminatas, pesca deportiva, cap- de costa, recarga de mantos de la información, por
tura de aves y cacería deportiva freáticos, apoyo externo al eco- ejemplo para la industria
cosecha de: sistema, estabilización de mi- farmacéutica, la educa-
croclimas, control de erosión ción, etc.
— hierbas comestibles control, gastos asociados (por
— hierbas medicinales ejemplo, transportación, guías,
— bayas equipo, y otros).
— granos
— peces
— turba
— recursos forestales.

Fuente: modificado de Barbier et al., 1997.

beneficios económicos de los humedales: importantísi- colocando a las decisiones relacionadas con los hume-
mos, pero poco presentes en la conciencia pública. dales sobre una base económica más sólida.
Desafortunadamente, las sociedades actuales sólo En México, como ya se indicó, la valoración de los
se percatan de los valores de los humedales (Tabla humedales desde sus diferentes puntos de vista es aún
2) una vez que estos han desaparecido. Problemas con muy incipiente. Ni desde el punto de vista ecológico, ni
inundaciones, oportunidades de recreación pérdidas, desde el económico, se cuenta con la información nece-
poblaciones reducidas de peces, crustáceos y moluscos, saria para generar una visión integral de los valores de
y mayores costos de tratamiento de aguas, representan los humedales. No se cuenta con estudios que analicen
algunos ejemplos de esos costos que sólo son aprecia- la importancia social y cultural de estos ambientes. Esto
dos una vez que el ecosistema se ha visto degradado se debe en gran parte a la falta de un reconocimiento ge-
o destruido. Y en lo general, una vez destruidos, sólo neralizado de los servicios ambientales que proporcio-
pueden ser parcial e imperfectamente reemplazados nan, pero también al hecho de no contar con un número
por la sociedad. Ya que la mayoría de las decisiones suficiente de verdaderos expertos en humedales en el
sobre desarrollo en humedales son irreversibles, tanto país. Los estudios e investigaciones con que se cuenta
en términos económicos como físicos, existen fuertes surgen por lo general de áreas de especialidad concre-
argumentos para la conservación de estos sistemas tas (botánica, ornitología, geoquímica, microbiología,
desde un principio, tanto desde una óptica de eficiencia hidrología, por mencionar unas cuantas), más no existe
económica como de equidad intergeneracional. un núcleo consolidado de verdaderos especialistas en
La idea detrás de conferir un valor económico a humedales en México que hayan sido capacitados en
algunos de estos beneficios de los humedales antes de materia de ecología, botánica, zoología, edafología e
llevar a cabo decisiones que alteren a los humedales, hidrología de organismos o ambientes de humedal —y
es la de reconocer los costos potenciales de antemano, no solamente de ambientes acuáticos.

198 El marco socioeconómico


Tabla 2. Valores económicos medios del humedal por función del humedal

Función del humedal Dólares por hectárea


por año, 2000

Control de inundaciones 464


Pesca recreativa 374
Amenidad/recreación 492
Filtraje de agua 288
Biodiversidad 214
Hábitat de crianza 201
Cacería recreativa 123
Fuente de agua 45
Materiales 45
Leña (combustible) 14

Nota: no se hace distinción de estas funciones para regiones o tipos de humedal específicos y debe tenerse
en mente que muchas de las funciones son características de humedales específicos en regiones específicas.
Basado en 89 estudios de caso distribuídos en todo el mundo, la oferta por parte de los humedales de
oportunidades para la recreación, el control de inundaciones y el amortiguamiento de tormentas son los
servicios de humedal más altamente valorados. Véase que servicios de humedal muy valiosos, como la
regulación del clima y su valor potencial para el turismo, se encuentran entre las funciones que no han sido
tomadas en consideración en el estudio de referencia. El aprovisionamiento de materiales como comida,
techumbre, leña para combustible y madera se encuentran entre las funciones de los humedales menos
valoradas.
Fuente: Schuyt y Brander, 2004: 15.

En años recientes, y más por la importancia que extensivo de las técnicas aplicadas no resulta práctico
México ha empezado a conferir a los temas de conser- y para muchos países es incosteable.
vación de la diversidad biológica y al abasto del agua, Desde el punto de vista social y económico es irre-
los humedales lentamente se han colado en el discurso batible la importancia de estos ecosistemas, pero las
oficial y en los ambientes académicos, políticos y so- justificaciones económicas no han sido ampliamente
ciales. Lamentablemente, a nuestro parecer, muchos fundamentadas. Se han definido ciertos valores econó-
hablan de humedales, pero pocos tienen una idea micos de algunos de los diferentes tipos de humedales
clara de lo que son, cómo funcionan y qué acciones se en el país, como es el caso de los manglares, pero estos
requieren para su conservación en el largo plazo. distan mucho de ser completos. Es posible determinar,
Como ya se dijo, es por lo general cuando el grado por ejemplo, el valor aproximado de la presencia de
de deterioro y la baja en la productividad y extensión “los manglares” para las pesquerías de zona costera y
del humedal alcanzan niveles alarmantes cuando las de alta mar, así como el posible costo de su restaura-
comunidades —y los responsables de su gestión y con- ción, pero ¿qué implica la desaparición de este tipo de
servación— se preocupan y buscan aplicar medidas humedal en materia de protección civil, de control de
de emergencia para su rescate, sin tener una base de microclimas, de preservación de especies en riesgo, de
conocimiento suficiente para emprender esta tarea. mantenimiento de la diversidad biológica, de aporte de
Además, las experiencias recientes en países como los materiales y materias primas, de turismo y recreación,
Países Bajos, Reino Unido y aún en los Estados Unidos y otros más? ¿Dónde están las cifras concretas? ¿Cómo
de América, parecen indicar que la restauración de se cuantifican los valores intangibles? ¿En cuánto se
humedales es un asunto a largo plazo y sumamente cos- cotiza la pérdida definitiva de un patrimonio natural,
toso. Si bien se puede hablar de éxitos considerables en cultural, espiritual? ¿Qué necesita el sector ambiental
la restauración de pequeñas áreas de humedal, el uso de nuestro país para poder competir con posibilidades

Ecosistemas acuáticos y procesos socioeconómicos 199


de éxito ante el poder y la fuerza económica del sector valoración contingente, están libres de problemas, pero
energético o de los intereses, también económicos, que los resultados obtenidos parecen indicar que las personas
manejan otros sectores? valoran positivamente al ambiente (más adelante se ofre-
De hecho, no todos los valores de los humedales cen mayores explicaciones respecto a estos métodos). Sin
pueden ser cuantificados con facilidad (Tabla 3). embargo, en zonas tropicales los estudios se han visto
Sólo los valores de uso de humedales y otras salidas por lo general restringidos a valoraciones de los usos
comerciales, como la recreación, la protección contra directos. (Véanse por ejemplo los estudios de Barbier,
inundaciones, el amortiguamiento contra tormentas, 1989; Dixon, 1989; y Pearce y Turner, 1990).
son fácilmente medibles en términos monetarios. En las actividades de valoración económica, la escala
Empero, la literatura relacionada con la economía del trabajo es muy importante, porque la tentativa de
ambiental indica que los valores de no uso (valores evaluar separadamente a los ecosistemas, que son muy
de opción y de existencia, por ejemplo) pueden ser interdependientes, puede dar lugar a resultados paradó-
significativos y en otros países ya lo son en términos jicos de sustituciones poco prudentes de “ecosistemas de
de la disposición que muestren las personas a pagar humedales menos valorados” por “humedales artificiales
por mantener en existencia un amplio espectro de (construidos por los seres humanos) de mayor valor”. Tal
recursos ambientales, incluyendo los humedales. es el caso del sistema de humedales interdunarios del
Es cierto que se ha alcanzado un cierto avance en la estado de Veracruz, que son altamente interdependien-
determinación de mediciones empíricas (monetarias) tes, y que analizados individualmente parecen de escasa
tanto de valores ambientales de uso y de no uso. Al pa- importancia y poco valor, aunque como un conjunto se
recer ninguna de las técnicas empleadas, como métodos vuelven relevantes para la hidrología regional y la bio-
indirectos, costo de transportación, costeo hedonístico y diversidad. Aunque la Convención de Ramsar reconoce

Tabla 3. Bienes y servicios no tangibles en humedales

1. Cortinas rompeviento
2. Sombra
3. Uso recreativo de agua (natación, botes, patinaje, esquí sobre el agua, navegación, tabla, buceo)
4. Uso recreativo de la tierra (caminatas, ascensos, deportes)
5. Uso recreativo del aire (vuelos, planeo, paracaidismos, alas voladoras, cometas)
6. Uso recreativo de animales (caza, pesca, cabalgatas, colección de insectos, fotografías, observación)
7. Uso recreativo del ecosistema (turismo, paseos)
8. Turismo científico
9. Exploración
10. Acumulación de riqueza y especulación
11. Desarrollo espiritual
12. Valoras históricos
13. Valores culturales
14. Sistema de alerta temprana (tiempo, cambio climático, eventos peligrosos)
15. Modificación de humedad
16. Modificación de temperatura
17. Modificación de luz
18. Filtración ultravioleta y otras radiaciones
19. Recopilación de información de formas vivientes adaptativas (genético)
20. Otros valores científicos

200 El marco socioeconómico


el valor de los humedales artificiales, la fragmentación dar algunos ejemplos. Son los bienes y servicios
de la totalidad del sistema de humedales (de una cuenca usados directamente por el ser humano. Incluye
hidrológica, por ejemplo) en una serie de humedales usos consuntivos y no consuntivos.
más pequeños y relativamente aislados puede dar lugar 2. Valor de uso indirecto (VUI). Considera los benefi-
a la sobrevaloración o subvaloración económica de una cios indirectos derivados de funciones que desem-
unidad separada en relación con la totalidad del sistema. peñan los humedales, como apoyo a la producción
De aquí la importancia de procurar realizar la valoración actual y el consumo, como los manglares que
de humedales en un contexto regional más amplio, sobre soportan las pesquerías, la retención de nutrientes,
todo cuando se incluyen los aspectos hidrológicos o a las control de inundaciones, protección contra las
especies migratorias en el ejercicio de valoración. tormentas, recambio del agua subterránea, apoyo a
Si bien la clasificación y la terminología empleada ecosistemas externos, estabilización microclimática,
por diversos analistas varía ligeramente, el Valor eco- estabilización de la costa, como ejemplos.
nómico total (VET) de los humedales (Figura 2) se 3. Valor de opción (VO). Es el que permite a un par-
define en general como el monto total de recursos de ticular o a una colectividad obtener beneficios,
los cuales están dispuestos a desprenderse los usuarios al garantizar que se contará con un recurso que
para aumentar la cantidad de servicios provenientes podrá usarse en el futuro. Es la prima que los con-
de los humedales. Hay autores que incorporan el valor sumidores están dispuestos a pagar por un bien
de opción bajo el rubro de valores de no uso. El VET subutilizado, simplemente para evitar el riesgo de
se divide en distintos tipos de componentes: no tenerlo disponible en el futuro. Esto puede ser
considerado en ocasiones como un valor de no uso
A. Valores de uso porque no hay un uso actual del recurso.

1. Valor de uso directo (VUD). Es determinado por B. Valores de no uso


la contribución que un bien ambiental hace a la
producción o consumo corriente mediante el 1. Valor del no uso (VNU). Deriva de la conciencia de
uso directo del sitio (por ejemplo, recreación y que se mantiene un recurso (diversidad biológica,
cosecha de leña). Son los beneficios derivados patrimonio cultural, sitio religioso y legado). Los
de los peces, la agricultura, la madera utilizada ambientalistas promueven enérgicamente este
como combustible, la recreación, el transporte, la valor, ya que respaldan el concepto del puro valor
cría de animales silvestres, la turba y la energía, intrínseco de la naturaleza. Incluye los valores de
los aceites vegetales, las tinturas, las frutas, por opción, de dotación o de existencia. El valor de

Figura 2. Valor económico total de los humedales

Ecosistemas acuáticos y procesos socioeconómicos 201


existencia surge de la satisfacción de saber mera- Por ejemplo, un factor externo de los fertilizantes es
mente que el bien existe, aunque la persona que el costo del tratamiento del agua.
valora el bien no tenga intención de usarlo. Parte La mayor parte de los productos y servicios produci-
del motivo puede ser conservarlo para generacio- dos en el planeta están subsidiados, a menudo sin que
nes futuras, en cuyo caso ese elemento de valor el consumidor lo sepa. El hecho de que el productor
es conocido como un “valor de dotación”. Estos de frutas que utiliza fertilizantes químicos no tiene
valores de no uso también capturan algunos de los que pagar el costo del tratamiento del agua, necesario
valores de biodiversidad, sociales, de patrimonio y para eliminar el exceso de nitratos provocado por el
culturales asociados con los recursos naturales. uso de fertilizantes con el fin de obtener agua potable,
no refleja el precio real del producto. El hecho de que
El marco más apropiado para evaluar el valor eco- el agricultor que riega intensivamente sus campos no
nómico general de hábitat tales como manglares es el tiene que pagar por los daños (erosión, contamina-
del Valor económico total (VET), como se muestra ción) que provoca el escurrimiento en las laderas de la
en la Figura 1. Esto está basado en la teoría de que los cuenca y que por último aumenta la turbidez del agua
bienes ambientales dan origen a una variedad de bie- fluvial, no refleja el precio real del metro cúbico de
nes y servicios (funciones) económicos que incluyen agua que utiliza. En ambos casos, se está subsidiando
valores de uso directo, de uso indirecto y de no uso. en gran medida a los fertilizantes químicos y al agua.
Los últimos también son referidos como valores de Este tipo de subsidio hace que se dé poca considera-
“uso pasivo”, que incluyen valores de opción, existen- ción a la protección ambiental. Y, por supuesto, alguien
cia y donación, conforme las definiciones del propio debe pagar los daños causados.
Banco Mundial (Munasinghe, 1993). ¿Quién paga? Toda la comunidad, en su carácter
de contribuyente, paga por el uso poco racional que
¿Cómo cuantificar los valores de los humedales? los particulares hacen de los bienes comunes. Como
quienes adoptan decisiones y los políticos desean ver
¿De qué manera se puede poner adecuadamente un va- cifras convincentes antes de tomar medidas que puedan
lor monetario a los productos o servicios provenientes afectar su popularidad, se han elaborado varios méto-
de los humedales? La idea motriz de la evaluación de dos para tratar de cuantificar el valor monetario de los
los productos y servicios provenientes de los hume- servicios y los bienes prestados por los humedales.
dales es demostrar que, en algunos casos, mantener La manera más sencilla de hacerlo es aplicar el
las funciones naturales del ecosistema de la manera método del precio de mercado (la ley de la oferta y la
más íntegra posible puede tener valor económico y demanda), pero lamentablemente ello no es siempre
generar beneficios. Por supuesto, para lograrlo adecua- posible porque simplemente no hay mercado para algu-
damente, se debe comparar el precio de los productos nos productos provenientes de los humedales o porque
provenientes de los humedales bien mantenidos con el algunos valores de los humedales intrínsecamente no
precio de producir bienes o servicios similares de una son comercializables. Esos fallos del mercado se pro-
manera menos favorable al medio ambiente: construc- ducen cuando los propios mercados no reflejan en su
ción de diques o planes de riego, promoción de la agri- totalidad el costo o beneficio social de un bien. Entre
cultura con uso intensivo de insumos, transformación los fallos de este tipo, relacionados con estos ecosiste-
de tierras en campos de pastoreo, y otros. El aspecto mas, se puede mencionar que: 1) muchos humedales
principal de esta actividad es internalizar los factores prestan servicios que son bienes públicos; 2) muchos
externos. Internalizar significa simplemente incluir. servicios prestados por los humedales se ven afectados
Los factores externos o externalidades son aquellos por externalidades; y 3) a menudo no están definidos
elementos “externos” que contribuyen al costo real de claramente los derechos de propiedad relacionados con
cualquier artículo pero que, por razones políticas o por los ecosistemas de humedal y sus servicios.
fallos en el mercado, no se reflejan en el precio real y Otra limitación al método del precio de mercado
que, en consecuencia, son pagados por la comunidad. es que éste no siempre refleja de manera automática

202 El marco socioeconómico


el valor real de un bien. Hay muchos casos en que agua (costo del sustituto). El valor del control de las
la verdadera voluntad de pagar es mucho mayor de inundaciones se puede estimar a partir del daño que
lo que el cliente paga en la realidad. King y Mazzota podría causar la inundación (costo del daño evitado).
(1999, en www.ecosystemvaluation.org) y Stuip, Baker