TABLA DE CONTENIDO

1. GEOQUÍMICA.......................................................................................................4 1.1 HISTORIA DE LA GEOQUÍMICA ......................................................................4 1.2 GEOQUÍMICA GENERAL .............................................................................. 7 1.2.1 EL CICLO GEOQUÍMICO........................................................................ 9 1.2.2 GEOQUÍMICA DE PROSPECCIÓN ...................................................... 10 1.2.3 GEOQUÍMICA ORGÁNICA................................................................... 17 2. ESCALA DE LAS INVESTIGACIONES ..........................................................18 2.1 MÉTODO DE LAS APROXIMACIONES SUCESIVAS.............................. 18 2.2 MODELOS GENERALIZADOS DE RESPUESTA ...................................... 26 2.3 PROVINCIAS GEOQUÍMICAS ................................................................... 33 2.4 PROVINCIAS METALOGÉNICAS ............................................................. 35 3 TABLA PERIÓDICA DE LOS ELEMENTOS..................................................36 3.1 HISTORIA DE LA TABLA PERIÓDICA ..................................................... 36 3.2 TEORÍA ATÓMICA DE LA MATERIA ....................................................... 37 3.3 NÚMEROS CUÁNTICOS Y PERIODICIDAD............................................. 38 3.4 RADIO IÓNICO & CARGA IÓNICA............................................................ 40 3.5 CLASIFICACIÓN GEOQUÍMICA DE GOLDSCHMITH............................ 43 4 LEYES DE MIGRACIÓN DE LOS ELEMENTOS ..........................................46 4.1 FACTORES INTERNOS ................................................................................ 47 4.2 FACTORES EXTERNOS ............................................................................... 49 4.3 PRECISIÓN Y EXACTITUD ......................................................................... 53 4.4 FORMA DE OCURRENCIA DE LOS ELEMENTOS EN LOS SÓLIDOS . 55 5 PREPARACION DE LAS MUESTRAS .............................................................58 5.1 DESCOMPOSICIÓN DE LAS MUESTRAS ................................................. 59 5.2 MÉTODOS APLICABLES A LAS MUESTRAS .......................................... 60 6. PRINCIPALES MÉTODOS DE ANÁLISIS GEOQUÍMICOS ......................63 6.1 ELEMENTOS MAYORES Y ELEMENTOS TRAZA .................................. 63 6.2 MÉTODOS ANALÍTICOS. ............................................................................ 64 6.2.1 COLORIMETRÍA .................................................................................... 64 6.2.2 GRAVIMETRÍA ...................................................................................... 66 6.2.3 ESPECTROMETRÍA DE EMISIÓN Y ABSORCIÓN ATÓMICA ....... 66 6.2.4 FLUORESCENCIA DE RAYOS X ......................................................... 73 6.2.5 ESPECTROMETRÍA DE RADIACIÓN GAMMA................................. 74 6.2.6 ESPECTROMETRÍA DE PLASMA........................................................ 75 6.2.7 CAMPO DE APLICACIÓN DE LOS MÉTODOS ANALÍTICOS ........ 79 7. APROXIMACIÓN ESTADÍSTICA A LAS DEFINICIONES DE CLARK ..81 7.1 FONDO NORMAL ......................................................................................... 81 7.2 ANOMALÍA GEOQUÍMICA......................................................................... 81 7.2.1 TIPOS DE ANOMALÍAS GEOQUÍMICAS ........................................... 82 7.3 ESTIMACIÓN DEL NIVEL NORMAL Y UMBRAL................................. 86

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8. CLASIFICACIÓN DE LOS MÉTODOS DE PROSPECCIÓN GEOQUÍMICA........................................................................................................ 88 8.1 INTRODUCCIÓN A LA PROSPECCIÓN CON BATEA............................. 88 8.1.1 TOMA DE MUESTRA Y PLANIFICACIÓN DE LA PROSPECCIÓN 89 8.2 OBTENCIÓN DEL CONCENTRADO EN EL LABORATORIO Y DIAGNÓSTICO .................................................................................................... 91 9. EL YACIMIENTO Y LOS DOMINIOS DE DISPERSIÓN ............................93 9.1 EL YACIMIENTO Y LOS DOMINIOS DE DISPERSIÓN .......................... 93 9.2 DISPERSIONES PRIMARIAS....................................................................... 94 9.2.1 DISPERSIONES MINERALÓGICAS..................................................... 95 9.2.2. DISPERSIONES QUÍMICAS................................................................. 95 9.3 ZONALIDAD DE LAS DISPERSIONES ..................................................... 96 9.4 ELEMENTOS PRESENTES EN LAS AUREOLAS PRIMARIAS.............. 97 9.5 DISPERSIONES Y ANOMALÍAS GEOQUÍMICAS SECUNDARIAS....... 98 9.5.1 METEORIZACIÓN DEL YACIMIENTO .............................................. 98 9.6 ANOMALÍAS NO RELACIONADAS CON DEPÓSITOS MINERALES... 98 10. INTEMPERISMO Y SUELO............................................................................99 10.1 EL SUELO..................................................................................................... 99 10.1.1 FORMACIÓN Y NATURALEZA DE LOS SUELOS....................... 100 10.1.2 TEXTURA Y CLASES DE SUELO.................................................... 101 10.1.3 CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS ................................................. 102 10.1.4 ESTRUCTURA DEL SUELO.............................................................. 104 10.1.5 CARACTERÍSTICAS HÍDRICAS DE LOS SUELOS ....................... 105 10.1.6 FACTORES DE FORMACIÓN........................................................... 106 11. PROSPECCIÓN POR SEDIMENTOS DE ARROYOS...............................110 11.1 PLANIFICACIÓN DE TOMA DE MUESTRAS ....................................... 110 11.2 TRATAMIENTO Y PREPARACIÓN DE LAS MUESTRAS................... 111 12. BIOGEOQUÍMICA .........................................................................................112 13. ECOLOGÍA GEOQUÍMICA..........................................................................114 13.1 DEFINICIONES.......................................................................................... 114 13.2 MODELO GENERAL DE COMPARTIMENTACIÓN EN UN ECOSISTEMA. ................................................................................................... 116 13.3 DIVERSIDAD GEOQUÍMICA EN LA ZONA ANTROPOGENIA Y SU INFLUENCIA EN LOS SISTEMAS ECOLÓGICOS........................................ 116 13.4 TIPOS DE CONTAMINACIÓN................................................................. 118 14. GEOQUÍMICA DE AEROSOLES Y SUS PROPIEDADES COMO INDICADORES DE LA CONTAMINACIÓN................................................... 120 14.1 LOS AEROSOLES...................................................................................... 120 14.2 CONTAMINACIÓN DE LOS SUELOS .................................................... 124 14.3 CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS...................................................... 128

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15. LA MEDICIÓN DE CONTAMINANTES.....................................................130 15.1 CONTAMINACIÓN DE FANGOS, FERTILIZANTES, PLANTAS........ 131 15.2 LLUVIA ÁCIDA......................................................................................... 133 Origen de la Contaminación Atmosférica con Azufre ......................................... 134 16. MÉTODOS GEOQUÍMICOS Y HERRAMIENTAS EN LA EXPLORACIÓN PETROLERA.......................................................................... 137 16.1 ESTIMACIÓN DE LA ROCA FUENTE.................................................... 138 16.2 VALORACIÓN DE LA MADUREZ......................................................... 140 16.3 APRECIACIÓN GLOBAL DE LOS "SCREENING METHODS" ........... 141 16.4 OTROS MÉTODOS GEOQUÍMICOS ...................................................... 141 16.5 EXPLORACIÓN GEOQUÍMICA DE SUPERFICIE PARA PETRÓLEO Y GAS: NUEVA VIDA PARA UNA TECNOLOGÍA ANTIGUA ....................... 144 17. PROSPECCIÓN GEOQUÍMICA DEL ORO ...............................................147 17.1 DEPÓSITOS DE PLACERES..................................................................... 147 17.2 TIPOS DE PLACERES AURíFEROS ........................................................ 150 17.3 DEPÓSITOS EPITERMALES.................................................................... 154

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Boyle (1967) enfatiza sobre los métodos geoquímicos escritos a mediados del siglo XVI. según la fuente citada por Boyle (1967). en algunos casos. posteriormente en los países escandinavos. Otra referencia podría ser lo citado por Agricola (1556) para mostrar que el hombre medieval tenía los conocimientos sobre lo que nosotros actualmente llamamos efectos térmicos causados por la oxidación de sulfuros sobre las vetas. y el uso de los métodos biogeoquímicos en la exploración. mientras que el segundo usa análisis químicos. esto es desde los siglos VIII o IX. los antiguos quienes estudiaban las manchas para el hierro (gossan) estuvieron de hecho. 1957. Las asociaciones botánicas con la mineralización aparentemente han sido bien conocidas por un largo tiempo. cobre y estaño y ellos conocían que este hecho podría ser usado en exploración. siguiendo los patrones de dispersión. Los primeros programas de exploración a gran escala fueron iniciados en 1932 por geólogos soviéticos quienes perfeccionaron el método analítico de emisión espectrográfica. oro. Boyle. Ellos también conocían el significado de las plantas como indicadores. 1970han publicado que los principios de la prospección geoquímica fueron originados en la antigüedad. así como los procedimientos de muestreo para un estudio geoquímico rutinario de muestras de suelo. han sido usados por los prospectores durante más de 500 años. observando los indicios de depósitos sepultados. particularmente en Suecia. Los métodos modernos de exploración geoquímica fueron usados primeramente en la URSS a principios de 1930. pero si lo son los métodos sensibles capaces de extraer mas información de alta calidad de los materiales los cuales. GEOQUÍMICA 1. 1967 y Garret. resultado de los efectos tóxicos de los elementos traza en suelos asociados con zonas mineralizadas. los métodos de exploración geoquímica no están basados enteramente sobre nuevos conceptos. El gambusino buscando oro estaría. haciéndose particularmente abundantes a principios del siglo XX. visto por la exploración geoquímica moderna.1. La principal diferencia entre el prospector antiguo y el explorador geoquímico moderno es que el primero usaba observaciones mineralógicas. Los chinos han observado que ciertas especies de plantas ocurren cerca de los depósitos de plata. Similarmente. 4 . Se entiende claramente que en la actualidad. particularmente la decoloración y cambios físicos en la vegetación. Los reportes sobre el uso de métodos de prospección geoquímica y bioquímicos se incrementaron en la literatura desde el siglo XVII y posteriores.1 HISTORIA DE LA GEOQUÍMICA Algunos resúmenes de la historia de la geoquímica (Hawkes.

A principios del siglo XX. Este primer ensayo en prospección biogeoquímica en Canadá estableció la existencia de anomalías de Cu y Zn sobre depósitos minerales conocidos (Warren. K. este daría 5 . En la mayor parte del mundo occidental la geoquímica de exploración no logra mucha atención hasta después de la Segunda Guerra Mundial. plomo. Otros notables geoquímicos soviéticos que contribuyeron en varias partes de la geoquímica son I. que de acuerdo a Boyle y Smith (1968) "probablemente mas que algún otro factor único. los estudios fueron seguidos en Suecia y Finlandia.I. los cuales subsecuentemente podrían ser utilizados para propósitos de exploración. Ginzburg.P. Malyuga.E. Muchos de los trabajos analíticos fueron realizados en el campo o en laboratorios portátiles utilizados en campo. níquel y otros metales. Warren y sus colaboradores en la Universidad de British Columbia. quien fue el primero en dar énfasis a la importancia de los halos primarios y secundarios asociados con depósitos minerales. incluyendo los análisis de plantas y el reconocimiento de las plantas como indicadores. Fersman.Los primeros trabajos fueron enfocados a la búsqueda de estaño. Goldschmidt sobre la distribución de los elementos obtendría la atención de muchos. pero Goldschmidt formularía los principios que rigen a los datos observados. el trabajo clásico de V. La prospección geoquímica iniciada en la URSS (y Escandinavia) estuvo basada en más que los escritos antiguos y medievales mencionados anteriormente. Otros estudios fueron hechos por T. Vinogradov y D. En 1945. Vernadsky quien realiza el primer trabajo en biogeoquímica.M.P. usando datos semicuantitativos de emisión espectrográfica. no solo los geoquímicos hacían estimaciones cuantitativas de la abundancia de muchos elementos trazas importantes en todos los tipos de rocas. 1972). Vogt en Noruega sobre la dispersión de los productos del intemperismo en suelos. En Finlandia.I. en el uso de la vegetación para propósitos de prospección. y su estudiante A. emprendieron un programa de investigación en el uso del contenido de los metales en la vegetación para propósitos de exploración. Rankama estudia el contenido de níquel en la vegetación de algunos depósitos niquelíferos en el área norte de su país. pero estos fueron rápidamente seguidos por otros estudios "metalométricos" (suelos y rocas intemperizadas) por cobre. fuertes escuelas de geoquímica fundamental fueron establecidas sobre las bases de los países pioneros por famosos geoquímicos soviéticos como V. zinc. Inicialmente. A. Aproximadamente al mismo tiempo (mediados y finales de los treinta). Los estudios posteriores incluyen el uso de dithizone (un reactivo químico colorimétrico) para el análisis rápido y sencillo de ciertos metales. En noruega y al mismo tiempo. vegetación y agua a partir de los depósitos de sulfuros conocidos.

las investigaciones relacionadas con la geoquímica de exploración se iniciaron en 1955. ya que se pueden tomar decisiones inmediatamente. fueron ampliamente aceptadas por los buenos resultados obtenidos y aplicables a otras áreas en muchas partes del mundo. Además el Geological Survey de Estados Unidos también establece un énfasis en el espectrógrafo de emisión. los programas de exploración geoquímica habían sido conducidos por las grandes compañías mineras. y las aplicaciones prácticas en ese país y parte de África (Colonias Francesas) fueron iniciadas poco tiempo después. Lovering. y es interesante e importante mencionar que ellos consideraron la introducción. Inicialmente. Webb. A principios de los 50's. Los trabajos presentados en los primeros años incluyen a autores como Hawkes. particularmente en África y el Lejano Oriente. en contraste con la confiabilidad de los análisis del espectrógrafo de emisión empleado por los soviéticos. sin embargo. vegetación y aguas naturales. fueron dirigidas principalmente hacia los métodos colorimétricos. fue establecido en 1954 bajo la dirección del profesor J. aguas (y posteriormente sedimentos de arroyo) estuvieron inicialmente excedidas en importancia biogeoquímica. En Inglaterra. Los programas consistieron de investigaciones sobre todos los tipos de estudios de muestreo experimental. Los métodos modernos de prospección geoquímica deben su rápido desarrollo en los últimos cincuenta años. Por 1950. en 1954. Estas investigaciones de las cuales resultaron algunas publicaciones sobre los métodos colorimétricos aplicables a la detección de metales mena. En los Estados Unidos la geoquímica de exploración se inició por medio del Geological Survey de ese país aproximadamente por 1947. bajo una variedad de condiciones geológicas y climáticas para determinar los patrones de dispersión característicos de los elementos en rocas. siendo su grupo responsable de un gran programa de exploración.S. El uso de "kits" por personal calificado en el lugar que está siendo analizado es muy ventajoso.impulso para el subsecuente desarrollo de los métodos geoquímicos de prospección en Canadá". Cannon y Bloom. incluyendo los principales fundamentos y contribuciones prácticas del Geological Survey de Canadá el cual inició a principios de los 50's. las investigaciones del Geological Survey de los Estados Unidos en las técnicas analíticas de campo. que en conjunto con otros más. En Francia. Ward. Boyle y Smith (1968) mencionan una relación de ciertos trabajos. tanto en laboratorio como en sus modernos laboratorios móviles de campo. a ciertos factores más que a otros. quien dirigió muchas investigaciones con sus colegas y estudiantes dentro de los principios básicos y métodos analíticos. 6 . Lakin. Boyle y Smith (1968) discutieron otros aspectos históricos del desarrollo del uso de la geoquímica de exploración en Canadá. Huff. el grupo de investigaciones geoquímicas aplicadas. las investigaciones de suelos. su uso por personal inexperto puede y ha resultado en muchos fracasos. de "kits" químicos de campo para el ensayo geoquímico de muestras. suelos.

Aunque los halos y sus lineamientos así como su asociación con depósitos de metales. .El desarrollo del equipo de laboratorio de material plástico (polietileno) el cual reduce los problemas de contaminación de elementos y permite gran confiabilidad en los análisis de campo. Este es un método extremadamente sensible y ha reemplazado a los primeros métodos de fraccionación y condensación.El desarrollo de métodos analíticos exactos y rápidos usando la espectrografía de emisión en la URSS en los años 30's y el uso de reactivos colorimétricos específicos sensibles (particularmente dithizona) por el Geological Survey de Estados Unidos a finales de los 40's y principios de los 50's.El uso de métodos estadísticos y computarizados ha ayudado a la interpretación de datos analíticos de exploración geoquímica. su distribución. migración.El desarrollo del cromatógrafo de gas el cual ha tenido su mayor aplicación en el estudio de los hidrocarburos. . de acuerdo con las condiciones físicas y físico químicas que se van encontrando. geofísico y geoquímico. . y las leyes o regularidades que las gobiernan en el Planeta.2 GEOQUÍMICA GENERAL La geoquímica general estudia la abundancia relativa de los elementos. composición y estructura mineralógica. 1. otras incluye a la Geocronología. precisos. 5. Hidrogeoquímica.consideran los principales contribuidores en el desarrollo de la prospección geoquímica. . 2. La Geoquímica tiene muchas divisiones las cuales gradúan imperceptiblemente de una a otra.El reconocimiento de los halos de dispersión primaria y secundaria y su asociación con depósitos minerales. 4. también fue significante. auxiliándonos en el reconocimiento de anomalías y en sus representaciones gráficas. sensibles y relativamente libres de interferencia de muchos elementos de interés en la exploración geoquímica. cambiando su forma. fue conocido por siglos. Geoquímica de Isótopos estables. como un sistema dinámico. La Exploración Geoquímica es una de las grandes divisiones.El desarrollo de la espectrometría de absorción atómica a finales de los 50's permitió realizar análisis rápidos. Geoquímica Sedimentaria. Geoquímica Agrícola como la concerniente con los estudios geológicos de los elementos mayores y menores que 7 . 6. Este último puede considerarse desde el punto de vista geológico. La introducción de resinas para la producción de agua libre de metales para usarse en los procedimientos químicos. 3. los trabajos conducidos en la URSS y en Escandinavia en los 30's y principios de los 40's resumen los datos y permiten ser usados de manera más ventajosa. . Estos métodos permiten la evaluación rápida de datos de "backgrounds". donde los materiales son transportados de un lugar a otro. los cuales se manifiestan a continuación de forma breve: 1. Geoquímica Orgánica. .

cristalización. Comienza a la profundidad en que termina la zona de Ambiente Secundario. Zona de Ambiente Superficial o Secundario: Se extiende desde la superficie hasta la profundidad que alcanza la circulación de las aguas superficiales. a saber. ésta ultima relacionada con la contaminación del ambiente superficial por desechos industriales incluyendo metales y productos radioactivos de reactores nucleares. Sus características son presión y temperatura bajas y casi constantes. extendiéndose hasta las profundidades en que se originan las rocas magmáticas “primarias”. movimiento libre de soluciones acuosas. el objetivo de todas las divisiones de la geoquímica es solucionar problemas geológicos (incluyendo ambiental y lunar). un ensayo para solucionar algunos problemas geológicos por vía de la química. puede establecerse una gran división en dos zonas principales de ambiente geoquímico: 12Profundo o Primario (presión y temperatura elevadas) Superficial o Secundario (presión y temperatura bajas).son necesarios en la nutrición de plantas y animales. Atendiendo a las diferencias de estas condiciones. así como los nuevos campos reconocidos tales como la Geoquímica Lunar y Ambiental. químicas y físico químicas definen el Ambiente Geoquímico en que transcurren todos los procesos naturales del Planeta. en el sentido moderno. Zona de Ambiente Profundo o Primario. Por lo tanto. disolución. Aquí predominan los procesos magmáticos (fusión. precipitación. Los procesos generales que actúan sobre los materiales de la corteza terrestre pueden numerarse como: 1234567Fusión Cristalización Intemperismo – erosión Disolución Precipitación Evaporación Desintegración Radioactiva. evaporación y la sedimentación. erosión. agua y CO2. cristalización. El conjunto de condiciones físicas. 8 . la Geoquímica Marina como la química de las aguas y sedimentos oceánicos. En años recientes se han realizado más estudios geoquímicos los cuales tienen un punto en común. abundante oxígeno. disolución y precipitación) y los metamórficos. Los procesos que actúan aquí son la meteorización (intemperismo).

2. Hawkes y Otros. 1.1 EL CICLO GEOQUÍMICO 9 .A continuación se muestra un esquema del Ciclo Geoquímico General de los dos Ambientes mencionados según H.

Las características de los suelos difieren en función de los aspectos geológicos. Estas condicionan sus perfiles típicos en cuanto al desarrollo (o ausencia) y extensión de los diferentes horizontes (A-C). fisiográficos. Bajo el punto de vista de la geoquímica el horizonte B (de acumulación) presenta un gran interés. y de esta manera posibilita el seleccionar el horizonte más adecuado. y climáticos de una región. ya que es ahí donde suelen concentrase de preferencia los elementos químicos. • “Metalométría” o geoquímica de suelos: estudian la composición de suelos residuales o redepositados. Horizontes del suelo La toma de muestras y estudio del perfil del suelo permite conocer la evolución del contenido metálico en profundidad. Aunque generalmente la fracción más fina contiene más minerales 10 . Atendiendo al tipo de material estudiado los métodos geoquímicos pueden dividirse en: • Litogeoquímicos o de aureolas primarias: estudian el contenido en muestras de rocas.2 GEOQUÍMICA DE PROSPECCIÓN Comprende un conjunto de métodos y procedimientos en que se estudian los contenidos de algunos elementos y compuestos químicos en distintos materiales naturales.2.1. Otro problema de interés es el de la distribución de los elementos en las diferentes fracciones granulométricas de los suelos. con el fin de descubrir la presencia de depósitos minerales de interés económico.

y por lo tanto es la más rica en metales. materia orgánica. 11 .5 3 14 100 0. El muestreo y análisis de suelos residuales es el método más empleado en prospección geoquímica.2 0.3) 10 (2-200) Plantas (peso en seco) (ppm) 3400 0.23 0. El diseño de la red de toma de muestras tiene que tomar en cuenta las características del problema que queremos tratar (tipo de anomalías buscadas.de arcilla. probable extensión de estas) y el presupuesto con que se cuenta.3 0. Datos para suelos y plantas.9 0. Elemento S Cr Co Ni Cu Zn As Se Mo Cd Sn Cs Hg Pb Suelo y (rango) (ppm) 700 (30-900) 100 (5-3000) 8 (1-40) 40 (10-1000) 20 (2-100) 50 (10-300) 6 (0. Este método de prospección es especialmente útil en las regiones con suelos profundos.2 0. óxidos hidratados de Fe y Mn. Generalmente se emplea la fracción menor a 80 mallas.7 Valores y rangos medios de algunos elementos químicos de interés en temas ambientales.01-0.1-40) 0.01-0.2-5) 0.6 0. conviene estudiar también cual es la que mejor concentra el elemento investigado. El método clásico de muestreo es a lo largo de perfiles.03 (0.2 0. lo que condicionará el número de muestras que vamos a tomar.06 (0. y las características de éstos dependerán entre otras consideraciones de la escala a que estamos trabajando. lo que no significa que sea necesariamente la mejor en cada caso.7) 10 (2-200) 50 0.2 (0.01-2) 2 (0.015 2.

5 km 250-200 m 100 m 50 m 20 m 10 m entre Intervalos entre puntos de muestreo 100 m 100 m 100-50 m 100-50 m 50-40 m 40-20 m 20-10 m 20-10 m 10-5 m 5m Características de los perfiles para toma de muestras de suelo dependiendo de la escala de trabajo.000 1: 1.000 1: 200. de forma que podemos verificar que los contaminantes sigan este patrón de migración descendente.Intervalos Escala 1: 1. si bien se pueden considerar otros factores como el topográfico: perpendicularmente a la pendiente del terreno. Para el diseño propiamente dicho se determina la dirección que deben tener los perfiles.000 1: 25.000 1: 2.000 1: 100.000 1: 50.000 1: 5. Trazado de perfiles (escala de detalle) para la toma de muestras en función de los focos de contaminación y la topografía (izquierda).000 perfiles 12-8 km 6-4 km 2 km 1 km 0.000.000 1: 10. normalmente perpendicular a la dirección principal que tenga el foco de emisión. si ésta es aproximadamente constante. A la derecha se muestra el mapa final que muestra las anomalías del elemento químico investigado.000 1: 500. 12 .

Al contrario de las aguas de un río. la persistencia del contenido metálico de los sedimentos al alejarnos de la fuente de emisión depende de: 1) del aporte de metal a lo largo del río desde otras posibles fuentes 2) de la mezcla con sedimentos de bajo contenido metálico. y se procede a la toma de muestras. los sedimentos presentan heterogeneidades que dependen de: 1) la distribución de los puntos de entrada del metal en el cauce 2) los fenómenos de especiación del metal 3) la variación en el tipo de sedimento a lo largo del río. cuyo primer paso es la localización de los puntos de muestreo previstos en la malla diseñada. Esta razón puede llegar hasta el 50 % en áreas de de rápida precipitación del metal en solución. También pueden incluir elementos móviles como parte de los materiales clásticos y del material removido de las aguas y adsorbido en los sedimentos (metales adsorbidos en minerales de arcillas u oxihidróxidos de Fe o Mn). Estas dos a su vez se relacionan con períodos estacionales y fisiográficos. A su vez. hay que determinar el espaciado entre éstos y entre muestras sucesivas a lo largo de cada perfil. y las variaciones sedimentológicas se deben a cambios locales de velocidad y caudal de los ríos. Estos puntos se localizan adecuadamente mediante taquimetría (o brújula) y cinta métrica. en épocas de lluvias hay mayor capacidad de transporte y mayor aporte desde las zonas más fácilmente erosionables. 13 . cuyo contenido en elementos es más bien homogéneo (sujeto eso sí a cambios en el caudal). Las muestras de sedimentos tienden a ser más homogéneas cuando el metal se encuentra adsorbido a la fracción fina. mediante métodos “artesanales” (azada. Una medida del material removido de las aguas viene dado por la razón: metal de fácil extracción química/metal total. Una vez establecidos estos parámetros. • De sedimentos activos: estudian la composición de los sedimentos activos en las redes fluviales.Una vez establecida la dirección que deben seguir los perfiles. Los sedimentos clásticos están compuestos principalmente por los productos menos solubles de la meteorización. pala) o mediante herramientas diseñadas al efecto. señalizándose mediante estacas de madera o metal. generalmente cerca de las fuentes de emisión. pico. se pasa al trabajo de campo.

2 km 0. pozos y otros. temperatura) y por lo tanto de los cambios estacionales. aunque con 14 .0 Características recomendadas del muestreo de sedimentos fluviales en función de la escala de trabajo. generando de esta manera una elevación en la concentración de estos. si esto sucede después de un período seco las aguas podrán lixiviar materiales ricos y transportar los metales.000 1: 25. acidularlo ligeramente. y su posterior caracterización de detalle (D).8 km 0.4 km 0.000 1: 50. La lluvia genera un aumento del caudal y por ende de la dilución.0 8.000 Longitud mínima cauce a muestrear 0. y si es posible. El análisis de las muestras se puede realizar también en el campo. Con el objeto de evitar posteriores oxidaciones del Fe2+ disuelto que pudieran originar su precipitación y la consecuente remoción de otros metales. De ahí que los resultados que podamos obtener de las aguas de un río en verano e invierno puedan diferir fuertemente.5-14. Las anomalías hidrogeoquímicas dependen mucho de las variaciones climáticas (precipitaciones.7-2. es conveniente llenar el recipiente. Las muestras de agua se guardan en botellas o botes de polietileno de un cuarto o medio litro (dependiendo del número de elementos a analizar).000 1: 100. lagos. arroyos. Toma de muestras de sedimentos fluviales a distintas escalas (A-C) para la definición de un blanco (BC). La importancia de la migración de los elementos químicos y complejos en el agua está controlada por movilidad geoquímica. manantiales.Escala 1: 200.0-32.0-5. Sin embargo. Se denomina anomalías hidrogeoquímicas a los patrones anómalos presentes en las aguas superficiales y subterráneas. • Hidrogeoquímicos: estudian la composición de las aguas de ríos.1 4.1 km del Número de puntos de muestreo por km2 1.0 18.

000 100. Aunque esta técnica ha probado ser de indudable ayuda. La biogeoquímica se adapta muy bien a aquellas regiones que presentan una vegetación muy densa y donde la cartografía geológica es difícil de ser llevada a cabo (ausencia de afloramientos).algunas obvias limitaciones. Biogeoquímicos: estudian la composición de las plantas o la presencia de determinadas especies vivientes. y 4) con barreara de fondo. En este sentido la plantas pueden ser clasificadas en cuatro categorías: 1) sin efecto de barrera. rocas o de la atmósfera. las que concentran linealmente elemento químico investigado. las raíces pueden actuar a modo de barrera impidiendo que el elemento ascienda hacia los órganos superiores de la planta. que no superan las concentraciones normales del elemento en una determinada planta. las plantas pueden acumular un determinado elemento hasta cierto nivel solamente. 3) con barrera. se habla de plantas hiperacumuladoras cuando determinadas especies toleran 10-100 veces más los valores normales de un determinado elemento. 2) semi-barrera. Elemento Especie Cu Mn Ni Zn Zn Contenido Contenido normal (ppm) máximo (ppm) 183 2.500 4. De hecho. contenidos de hasta 3-30 veces el valor de fondo. • Atmogeoquímicos: estudia la composición del aire del suelo. Convencionalmente el estudio de las asociaciones de las especies vegetales con el ambiente geoquímico se ubica en los llamados métodos Geobotánicos. Esta metodología se basa en el análisis químico de las plantas como medio para obtener evidencias acerca de las posibles anomalías geoquímicas que se oculten en profundidad. Aunque los métodos de campo son menos precisos y consumen tiempo de trabajo tienen la ventaja de que no hay que transportar las muestras y que se pueden tomar decisiones inmediatas.815 90. fundamentalmente microscópicas. que concentran entre 30 y 300 veces el valor de fondo del elemento en la planta. El uso de la vegetación como método de prospección involucra la respuesta de las plantas a su medio. En otro esquema de clasificación.400 Thlaspi caerulescens 15 .710 Localidad Zambia Rusia Italia Alemania Europa central • Becium homblei Fucus vesiculosus Alyssum Bertolonii 65 Thlaspi calaminare 1. también presenta sus limitaciones. en particular al substrato químico que las soporta. en el caso del mercurio. ejemplificadas en el denominado efecto barrera: con algunas pocas excepciones.000 10.000 43.

vegetación o aire. conductividad eléctrica. sedimentos activos.. la capacidad de cambio de bases. Lo que se ilustra esquemáticamente a continuación. en parte debido al efecto de microambientes ácidos generados por la raíces y en parte por fenómenos de cambio de bases. etc. Esas diferencias se buscan mediante el estudio sistemático de los contenidos de algunos elementos y/o compuestos químicos y de otras propiedades(físico -químicas. y 3) los factores químicos y biológicos de la incorporación de elementos químicos en la planta. Eh.740 Europa central Europa central Algunas plantas hiperacumuladoras y sus contenidos en metales pesados. y la presencia de agentes acomplejantes. en “muestras” de rocas. Nociones básicas. Eh. Esto es a su vez función del pH. diferirá de la composición de sus especies homólogas en lugares donde no exista un depósito mineral. petrofísicas o geofísicas) como el pH. suelos. Las raíces. 2) las características nutricionales de la planta.principio de Le Chartelier El uso de estos métodos se fundamenta en la siguiente premisa intuitiva: La composición química de los materiales de la corteza terrestre. aguas. respectivamente. Los factores determinantes de anomalías de origen químico en las plantas son: 1) la disponibilidad de elementos en el suelo. La disponibilidad de elementos químicos en el suelo depende tanto de la concentración del elemento como de su movilidad respecto de la actividad de la planta. composición espectral de la radioactividad Gamma natural. que se encuentran en el entorno de un depósito mineral. 16 .Cd Pb Thlaspi caerulescens Thlaspi caerulescens 2. susceptibilidad magnética.130 2. además de captar las sales disueltas pueden absorber material unido a la superficie de partículas clásticas..

Debe resaltarse que los métodos de prospección geoquímica forman parte del conjunto de métodos de investigación a usar en cada uno de los estadíos de la prospección geológica. sedimentos activos. respecto a las “condiciones normales”. para un conjunto de rocas pertenecientes a un ambiente geológico dado(sistema geoquímico) se denomina. tal es el caso de los depósitos de fosforita. se dice que está presente una anomalía para ese elemento o compuesto estudiado. fondo geoquímico(background). para tratar de anular el efecto producido por el cambio perturbante. la prospección geoquímica se apoya en el principio de Le Chatelier que plantea: Si aparece un cambio en uno de los factores. La composición de la corteza puede verse como una consecuencia de las condiciones de un cuasi equilibrio dinámico. de millones de toneladas de sulfuros metálicos. dolomía. y la geoquímica estudia todos los aspectos relacionados con su formación. La acumulación. Algunos de ellos presentan un gran interés económico. como es la evolución de la atmósfera e hidrosfera a partir de la aparición de los organismos aerobios. condicionado por las condiciones locales actuales. 1. tiene que ir acompañada por una perturbación del “equilibrio” geoquímico del conjunto de rocas de caja. carbón y petróleo. por ejemplo. también reflejarán la presencia del factor perturbante (depósito mineral) en alguna extensión. la composición de los materiales. modificada por el intento de alcanzar un estadío nuevo de cuasiequilibrio. se definen todos los aspectos geoquímicos referidos a las condiciones en las que se originó la vida. como por ejemplo los carbonatos que constituyen las conchas de moluscos y partes esqueléticas de organismos superiores. esta perturbación del “equilibrio” debe ser detectable por las diferencias (+ ó -) con relación a las “condiciones normales” de la composición química de los tipos de rocas del ambiente geológico donde aparece el depósito en cuestión. caliza. y los presentes en la incorporación de los organismos durante la génesis de ciertos depósitos sedimentarios. Conceptualmente. y mineralógicas en el “entorno” de la acumulación. 17 . la “composición normal”. Con posterioridad estudiaremos algunos métodos para estimar el nivel normal y las anomalías en una zona estudiada. físicas. o los azúcares y proteínas que acumulan las plantas. En la prospección geoquímica. Hay que tener en cuenta que los organismos vivos concentran determinados compuestos químicos. tales como suelos. que mantienen en equilibrio a un sistema. enriquecimiento y explotación. Similarmente. en el tiempo de formación de los materiales singenéticos. que se reflejará en un comportamiento atípico de las propiedades químicas.2. plantas y aire. físico-químicas. Cuando se presentan valores de contenidos de un elemento que difieren “significativamente” de su valor de fondo. desde la regional hasta las más detalladas. aguas. tanto como le sea posible. entonces éste tenderá a reajustarse. cuya concentración lleva como consecuencia la formación de un tipo de depósito denominado biogénico.3 GEOQUÍMICA ORGÁNICA Con el término de geoquímica orgánica o biogeoquímica. en el “ambiente secundario”.Desde el punto de vista formal.

estimada por los resultados de observaciones reiteradas. Por ejemplo. pero la real permanece invariable. Precisión técnico (instrumental) – metodológica del levantamiento del levantamiento. contraste mínimo del atributo asociado al campo estudiado. ESCALA DE LAS INVESTIGACIONES 2. Así la planificación de la precisión de las medias y el calculo de la red están intensamente asociados con los conceptos de anomalías y los ruidos. una elevación de la precisión provoca un incremento de gastos.2. ingresan al campo ruidos de naturaleza geológica (influencia de las heterogeneidades superficiales. del nivel de aquellos ruidos que no pueden eliminarse por procedimientos instrumentales o de procesamiento matemático. Variaciones de la magnitud medida en los límites considerados como “normales” o de fondo del campo estudiado. 2. Estos temas están interrelacionado entre si. de los recursos y de tiempo. recursos y tiempo y no ofrece los resultados esperados. 2. En el caso de ruidos intensos.1 MÉTODO DE LAS APROXIMACIONES SUCESIVAS Precisión de las observaciones y red de las mediciones La metodología de los trabajos de campo está condicionada por la precisión requerida y la red de las observaciones con una tecnología dada. Planificación de la precisión de las observaciones. efectos residuales después de la separación de la componente regional y de la introducción de las correcciones por la influencia del relieve). Esta variabilidad define la dispersión de los ruidos geológicos. de la magnitud cuadrático media del error σ c del levantamiento. debido a esta. esto es con el modelo (los) generalizados de respuesta de los objetos estudiados. etc. La intensidad mínima de la anomalía se define. Sin embargo en esta dispersión entran también las partes no consideradas de las variaciones temporales en aquellos casos en que estas existan. La precisión de un levantamiento se define por el nivel de los ruidos. esto es. mientras que precisión insuficiente puede llevar a la omisión de los objetos buscados. La planificación de la precisión óptima debe basarse en el conocimiento y la consideración de los datos siguientes: 1. Al planificarse la precisión es necesario tomar en consideración los planteamientos generales siguientes: 1.) o por la aplicación del principio de analogía basándose en 18 . Mediciones con una precisión injustificablemente elevada conducen a una elevación improductiva de los gastos. Por esta razón se incrementa solo una precisión ficticia. condicionadas por la influencia de distintos tipos de ruidos. la elevación de la precisión de las mediciones aisladas para una red de observaciones relativamente poco densa por lo general no tiene sentido. Intensidad mínima de la anomalía sujeta a la detección A min. 3. ya sea por medio de la solución del problema directo (simulación) para el modelo seleccionado para las condiciones más desfavorables (profundidad máxima. ya que.

σc = ± 1 n 2 ∑ ( f i1 − f i 2 ) 2n − 1 i = 1 donde: f i1 y f i2 son las mediciones ordinarias y de control respectivamente en un mismo punto i. en que no exista tendencia en el campo normal 1 N fn = f = ∑ f i N i =1 En caso contrario fn = fni ≠ const. Para su definición es necesario estimar la dispersión general del campo normal σ2g = σ2c + σ2º En este momento σ g puede estimarse por medio de la expresión: σg = 1 N ∑ ( fi − f n )2 N − 1 i =1 donde en un sistema geoquímico simple. basándonos en la regla de las “3 sigmas”. La magnitud σ c define la precisión instrumental – metodológica del levantamiento. no independientes. Para esto.yi) Generalmente la precisión de las observaciones proyectadas se selecciona tomando en consideración solo 2 magnitudes. que se encuentran en ambientes geológicos similares al que se desea estudiar. se escogen un instrumento y una metodología de los trabajos cuyo uso asegure la condición: A min ≥ 3 σ c Sin embargo.. es posible usar otro criterio que toma en consideración también a los ruidos geológicos y planteas la regla de las 3 sigmas como: 19 .trabajos realizados en territorios. y f ni (xi. El error cuadrático medio del levantamiento σ c se estima por medio de mediciones de control. Las variaciones de los valores en los límites del campo normal depende de la dispersión de los ruidos geológicos σ c . cuyo volúmen N usualmente. no debe ser inferior al 3 – 5 % del número total de las mediciones ordinarias. A min y σc. y puede ser descrito por medio de un polinomio de grado bajo en x. Las observaciones de control generalmente se efectúan en puntos que se encuentran en zonas de campo normal.

Selección y cálculo de la red de las observaciones Después de la argumentación de la precisión racional de las observaciones. La disminución de σ2c se consigue por medio del uso de instrumentos más precisos y la aplicación de procedimientos más elaborados de las mediciones originales (correcciones). de la escala del levantamiento y de las dimensiones del objeto de investigación. En este caso la dispersión de los ruidos geológicos es considerablemente mayor que la de los errores instrumentales metodológicos del levantamiento y la posibilidad de detección de anomalías débiles decae bruscamente. Cuando las características correlacionales o espectrales de las anomalías y los ruidos difieren. se resuelve la cuestión sobre la forma y dimensiones de la red del levantamiento.A min ≥ 3 σ g Para la estimación de σc y σo es necesario tener una muestra de valores del campo normal. Cuando la capacidad resolutiva del levantamiento esta controlada por la dispersión de los ruidos geológicos. obtenida del resultado de trabajos experimentales en condiciones geológicas concretas. y de la metodología de las observaciones. es posible elevar la capacidad de detección considerablemente usando los procedimientos adecuados de procesamiento de las mediciones. σ2o>>σ 2c. no vale la pena el incremento de las precisión instrumental – metodológico para tratar de detectar la presencia de anomalías débiles. En estos casos. El paso a lo largo del perfil depende del método de registrar en el campo estudiado (discreto o continuo). la capacidad resolutiva de las mediciones se puede incrementar usando las diferencias del comportamiento estadístico espacial y/o temporal de las anomalías buscadas y los diferentes tipos de ruidos geológicos presentes. La escala de la red se define por la distancia entre los perfiles. La experiencia demuestra que esta es una situación muy común en las mediciones de geoquímica y geofísica aplicadas a la prospección de yacimientos minerales de distintos tipos en distintas condiciones (ambientes geológicos) ya que la dispersión de los ruidos geológicos es algunas veces mayor que la del levantamiento. 20 . • • σ2c>>σ2o . En estas condiciones no tiene sentido el uso de equipos de alta precisión y de procedimientos especiales para conseguir observaciones de precisión elevada. así que capacidad resolutiva del método se define por las posibilidades instrumentales puras y la metodología de las mediciones y de procesamiento de estas. Esto indica que el nivel de ruido geológico en los límites del campo normal no es muy importante en relación al error instrumental metodológico. En estos casos se justifica una elevación de la precisión (disminución de σc) con el fin de poder detectar anomalías débiles de amplitud Amin.

En los trabajos a escalas 1:200000 – 1: 100000 la distancia entre perfiles itinerarios pueden estar dispuestos en el mapa desde los 5 cm (10 km – 5 km) para condiciones geológicas simples hasta 1 cm ( 2 km – 1 km) para condiciones geológicas complejas. En su mayoría los investigadores parten de un resultado de la teoría de las probabilidades conocido como el “problema de Buffon”. usualmente es considerablemente menor que la distancia entre itinerarios ∆y. lanzada libremente intercepte a un sistema de rectas paralelas equiespaciadas una distancia 2d. Veamos un par de estos.Sólo estudiaremos el caso de mediciones discretas. El paso de la medición ∆x.5 b asegura con una probabilidad cercana al 100% que el contorno de la anomalía sea cortada al menos por 2 puntos. 21 . En los levantamientos de reconocimiento la distancia entre los itinerarios ∆y se escoge de forma tal que la zona anómala de cada unidad geológica (complejo) estructuro facial (intrusiones. b según su ancho con un número definido de puntos.) sea interceptado por dos o más de ellos. En la práctica la relación de la distancia entre perfiles (∆y) y la distancia entre puntos consecutivos en un perfil (∆x) varia entre 10 : 1 – 1 : 1 y depende de la escala del levantamiento y del carácter del objeto de las mediciones.9 a x 0. El uso de una red 0. para una probabilidad (confiabilidad) dada. Para esto la red de búsqueda se escoge de forma tal que para una probabilidad prefijada. etc. la densidad de la red. que se expresa como. la solución del problema planteado a costos relativamente bajos. de longitud 2l. En estos casos una red de prospección se denomina óptima si ella segura. la red se calcula para cada método básico de búsqueda que se aplica en el área del levantamiento. Por lo general. Para el cálculo de una red óptima se usan algunos enfoques o criterios. se hace muy sensible tanto a las dimensiones como a la orientación y forma de los objetos de búsqueda (depósitos minerales). En los trabajos de detalle a escalas 1:10000 y mayores. a según su extensión 2. el primero de estos es que la anomalía de una geometría dada como objeto de búsqueda sea cortada. se detecta a toda anomalía de dimensiones: 1. que consiste en evaluar la probabilidad de que una aguja. bloque estructural. Se han confeccionado distintas vías para estimar una red que permita cortar a una anomalía (de una dimensión y orientación en el plano) en un número mínimo de puntos con un nivel dado de confiabilidad. formación litológica o facial. si la dirección de los perfiles es ortogonal al lado mayor b de la anomalía. Los valores de a y b se escogen del modelo que producen la respuesta de menor dimensión de interés.

mientras que la detección de objetos de longitud 2l=100 m.P= ⎧ 2l ⎪ πd ⎪ ⎨ ⎛ 2⎞ ⎪ 2l ⎜ 1 − 1 − ⎛ d ⎞ ⎟ + 2 arccos⎛ d ⎞ ⎜ ⎟ ⎟ ⎜ ⎟ ⎝l⎠ ⎠ π ⎝l⎠ ⎪ πd ⎜ ⎩ ⎝ La primera condición es válida para 2d > 2l. según se muestra esquemáticamente a continuación. se consigue con una confiabilidad P= 0. Vajramieyev. preparó un juego de nomogramas para evaluar la probabilidad de intercepción de un cuerpo de forma elíptica cuyo eje mayor forma un ángulo θ. La= a b y mb= ∆X ∆Y Donde:a es la longitud del cuerpo o anomalía a detectar. la segunda para 2d<=2l. De esta fórmula puede verse que la detección de un cuerpo ubicado arbitrariamente en el plano para la condición 2l=2d se realiza con una confiabilidad (probabilidad de detección) de 0. El investigador G. al usar una distancia entre perfiles 2d= 20 m. θ ∆X ∆Y Para usarlos: 1) Se calculan los índices adimensionales. 22 .636. al menos en 2 puntos. con la dirección de los perfiles.974.

El uso de una red 100*5 m*m conduciría a una confiabilidad de detección del 100%. ∆ X es la distancia entre 2 puntos consecutivos en un perfil. y se estima la confiabilidad a partir de la línea de isovalores de probabilidad P>=2 . En este caso.95(95%). así que usaremos el primer nomograma (31°<= θ <=90°). con esta red es 0. ∆ Y es la separación entre los perfiles. La= a 100 = =1. cuya orientación en el plano se conoce con bastante certeza por ser su fuente concordante con el rumbo de un sistema de fallas dado de orientación conocida.b su ancho. 100 mb= 20 =1 20 y la confiabilidad de detección(P>=2) sería sólo del 5%. más cercana al punto correspondiente. lo que implica que esta red perdería el 95% de las anomalías presentes en la zona de estudio. al menos con 2 puntos. Si usamos una red 100*20 m*m se tendría. Veamos un ejemplo. mb) en el nomograma adecuado. a) 61°<= θ <=90° b) 31°<= θ <=60° c) 0°<= θ <=30°. 3) Se representa el punto (La. La= 100 =1. 2) Se selecciona uno de los tres casos posibles. ∆ Y 100 mb= 20 =2 10 La probabilidad de cortar a esta anomalía. En este caso los perfiles pueden orientarse casi ortogonalmente a la dirección principal de la anomalía objeto. 23 . Evaluaremos la efectividad de detección de una red 100*10 m*m. se quiere detectar una anomalía de longitud 100 m y ancho 20 m.

tomando en consideración las propiedades espectro – correlacionales de la anomalía y del ruido respectivamente. lo que no será estudiado en este curso. 61°<= Θ <= 90° 24 .Este método de calcula de la red de las observaciones puede usarse siempre que el nivel de los ruidos geológicos no sea tan alto que logre enmascarar las respuestas geológicas de interés. En estos casos hay que determinar el paso ∆X.

31°<= θ <= 90° 25 .

3) A cada etapa del conocimiento sobre el objeto de interés respectivo. así como seleccionar de forma “racional” el grupo de métodos que puede resolver el conjunto de problemas geológicos a resolver. que representan a un tipo de objeto de interés. que se encuentra entre otros que simularán al conjunto de elementos que conforman al ambiente geológico en que se encuentra el objeto de interés. 3) Un cambio del tipo de elementos. geoquímicos. 2) Argumentar la metodología de los trabajos de campo. Cada clase de modelo generalizado de respuesta debe asegurar: 1) Una reflexión de aquellos atributos fundamentales de tipo geológicos. en el modelo de la clase definida.2 MODELOS GENERALIZADOS DE RESPUESTA Un modelo generalizado de respuesta. La caracterización de los elementos de un modelo generalizado de respuesta. geoquímicos y geofísicos respectivos asociados a los objetos reales (modelados) que pueden aparecer (esperarse) durante la solución de un problema geológico en particular. así como la distribución volumétrica de los campos físico-químicos. propiedades químicas y físicas. susceptible a ser modificado o ampliado. franja. depósito y cuerpo mineral. A medida que aumenta 26 . Este conjunto de elementos deben reflejar de forma generalizada. está conformado por un sistema de cuerpos idealizados (elementos). a medida que aumenta nuestro conocimiento sobre el ambiente geológico bajo estudio. geofísicos y de otra naturaleza.2. por ejemplo provincia. que pueden producir un efecto observable(detectable) en la superficie terrestre u otro nivel de observación(pozos. mediante sus equivalentes generalizados permite: 1) Evaluar la posibilidad de los distintos métodos de investigación aislados y/o en conjunto. y por lo tanto debe tenerse en cuenta que es un sistema dinámico. para el caso de la prospección minera. región. por ejemplo). un aumento del detalle y del grado de complejidad de éstos. estará condicionada por el nivel de información disponible en el momento de su concepción. campo mineral. Seleccionar la metodología del procesamiento (incluyendo el procedimiento de separación de las anomalías) y de la interpretación geológica y cuantitativa de los materiales. dimensiones. La modelación de los “objetos geológicos”. 2) Una optimización en la selección de los elementos imprescindibles y una restricción del número de atributos que deben ser incluidos. valorando la influencia de los distintos tipos de “ruidos” que puedan estar presentes. profundidades y elementos de yacencia (ubicación espacial). las formas. con el aumento de la escala de estudio. le corresponde una clase de modelo generalizado de respuesta. la escala y la red de las observaciones. que definen su designación como clase.

y de otra naturaleza. 5) Una reflexión de las condiciones de ubicación relativa del objeto de interés.la complejidad de los problemas geológicos. y al grado de información disponible. que se expresa en la clase del modelo siguiente. 5) Definición del conjunto de procedimientos a usar para la caracterización de las respuestas por método y en su conjunto. y por las posibilidades económicas del país y de los investigadores que realizan el estudio. debe transitarse secuencialmente por las etapas siguientes: 1) Definición precisa de los problemas geológicos a resolver. en los elementos fundamentales del modelo precedente. en términos prácticos. de cualquier clase. de un depósito de tipo cobre porfídico. Se entiende por complejo estructural geoquímico o petrofísico al objeto físico resultante de unificar a todos aquellos objetos geológicos. 4) Una herencia o sucesión. por ejemplo nivel del corte de erosión. 4) Creación del modelo del objeto de interés y de su entorno. en la etapa de investigación concreta. del objeto de interés y de su ambiente. posible división en complejos estructurales geoquímicos y petrofísicos que estarán presentes. correspondientes a la clase. en general el modelo generalizado de respuesta debe tener un número de atributos más amplio. etc. Una realizabilidad práctica y utilidad económica. 2) Definir los elementos (objetos) a modelar. que posean un comportamiento respecto a un atributo petrofísico o geoquímico no diferenciales entre si. con datos reales (modelaje natural) sobre objetos patrones con el fin de estimar la bondad de ajuste del 27 .plomo de tipo vulcanógeno sedimentario. composición y variabilidad geométrica y de los atributos de la corteza de interperismo y de la cobertura sedimentaria. La utilidad económica. La realizabilidad está condicionada por el desarrollo tecnológico en un momento dado. está vinculada. tomando en cuenta su grado de variabilidad sobre todo. petrofísicos. espesor. 3) Valoración de los atributos geoquímicos. el de los elementos de la cobertura. de acuerdo a la etapa de la investigación. procediendo con la geometrización de sus elementos y la asignación de los atributos correspondientes a los mismos. 6) En la conformación de un modelo generalizado de respuesta. a que el problema geológico debe resolverse con los menores gastos posibles para las condiciones económicas – tecnológicas concretas asociadas a los investigadores. 6) Comparar (calibrar) los resultados del literal anterior. de un depósito de zinc . por ejemplo de una estructura favorable para un tipo dado de trampa petrolífera para métodos de investigación desde la superficie o desde el espacio.

Un modelo multiobjetivo se usa en los estudios a escalas medias o grandes donde el espectro de los objetos de interés es amplio (distintos tipos de depósitos). el cual se forma a partir de la actualización del modelo a priori a partir de toda la información aportada por los datos de campo adquiridos durante los trabajos realizados.) y a posteriori correspondiente al resultado de la etapa de investigación. Los requerimientos para su confección son: a) Especificación del problema geológico correspondiente a un estadío concreto de la investigación. pueden clasificarse a partir de distintos criterios. incompletos o aproximados.modelo propuesto. Clasificación de los modelos generalizado de respuesta Los modelos generalizados de respuesta. como se examinará a continuación: • Atendiendo al grado de confiabilidad del conocimiento de las características del modelo. así como el establecimiento de las condiciones técnico – metodológicas de estos trabajos. se dividen a priori (usados en la justificación y selección de los tipos de trabajos de campo. 28 . Esto constituye un proceso de retroalimentación que implica el realizar ajustes paso a paso en el modelo generalizado de respuestas hasta que se consiga una compatibilidad entre las respuestas producidas por éste y el comportamiento general en las zonas patrones usados. pueden dividirse en completos. asociado a un solo objeto de interés. Estos modelos están destinados a resolver problemas de tipo “mineral – no mineral”. • Atendiendo al carácter del problema geológico a tratar pueden clasificarse en multiobjetivos o bialternativos. Un modelo bialternativo responde a la solución de un problema geológico concreto. El modelo a priori es el fundamento para la planificación del experimento (trabajos de campo e interpretación). En estos casos los efectos asociados a cualquier otro objeto presente se consideran “ruido”. b) Información geológica generalizada sobre el objeto de interés y de su ambiente geológico generalizado. “perspectivo (para un tipo de materia prima) – no perspectivo”. • Atendiendo a la ejecución de las mediciones de campo.

de yacimiento dado). sus dimensiones son del orden n*(1*1) Km2. se suelen usar secuencias exploratorias basadas en las unidades metalogénicas correspondientes a la escala de la investigación. su extensión superficial es del orden n*(100*100) Km2. donde se han desarrollado trabajos de exploración geológica desde hace siglos. se investigan a las escalas 1:1000 000 – 1:500 000. en Europa. 3) 4) Campo. lo que implica una disminución progresiva del tamaño de los territorios que son estudiados en las etapas posteriores. se investigan a la escala 1:200 000. Solución del “problema directo” (simulación) para los distintos métodos a emplear. mediante una discriminación progresiva de los territorios de mayor potencialidad o perspectivas para encontrar los objetivos de interés. En la literatura especializada existen otras clasificaciones que nos serán mencionadas en este curso. 29 . Región. hasta encontrar al objeto que pueda ser definido. verificado y evaluado como un depósito mineral de interés económico. Cada tipo de unidad metalogénica viene caracterizada por una escala dimensional (orden de la superficie que ocupa) y por una especialización metalogénica definida (abundancia de un tipo. o tipos. En aquellas partes del mundo. Franja. se estudian a las escalas 1:50 000 – 1:25 000. su extensión es del orden n*(10*10) Km2 los trabajos se realizan a las escalas 1:50 000 – 1:25 000.Las vías para definir un modelo generalizado de respuesta a priori son: a) Análisis Sistémico y Principio de analogía aplicados a datos ya disponibles de trabajos anteriores en zonas geológicamente similares (modelos a posteriori conseguidos en zonas geológicamente similares a la que investigaremos). b) Los modelos a posteriori se definen a partir de la interpretación integrada de todos los datos disponibles. su extensión es del orden n*(100*10) Km2. a medida que se avanza en el programa de prospección. Todo esto requiere. por lo general de estudios progresivos más detallados y costosos. Secuencia generalizada de prospección geológica Por lo general el proceso de exploración geológica se desarrolla secuencialmente transitando de lo general(escalas menores) a lo particular(escalas mayores). Estas son zonas de especialización alargadas que se ubican dentro de las provincias. Así las unidades metalogénicas usualmente usadas son: 1) 2) Provincia.

permitan su aplicación. Sin embargo su utilidad en territorios donde la identificación de estas unidades no existe o su confiabilidad es dudosa. <5 30 . sus dimensiones pueden llegar a los primeros Km según su parte más extensa y hasta los n*100 m. hace que se usen otros criterios. 500 – 5000. Estas se definen como: Denominación Extensión en Km2 1) 2) 3) 4) Región Distrito Área Objetivo > 5000. su extensión puede llegar a los n*(10 – 100) m y su espesor n*(1 –10) m. Estudiaremos un criterio estableciendo una secuencia generalizada de prospección basada en otro concepto de unidades territoriales. son los más aconsejables pues se basan en divisiones y límites espaciales asociados a los propios procesos mineragénicos. Se estudian a las escalas 1:10 000 – 1:5 000. que aunque menos estrictos. 6) Cuerpo.5) Depósito. Se estudian a escalas iguales o mayores que 1:1 000. 5 – 50. Mapa de minerales metálicos del Ecuador Los criterios de prospección basados en estas nociones metalogénicas. según su espesor.

Exploración detallada (de mina). El estudio geoquímico de rocas.A partir de estas unidades se define una secuencia generalizada de prospección con las etapas o estadíos siguientes: · · · · Exploración a escala regional. sino que pueden. Como materiales básicos se usan imágenes cósmicas (sensores remotos). ser impuestas por las condiciones político – económicas y de acceso. El objetivo de los trabajos regionales es definir un o algunos distritos en la región de estudio. siempre que sea posible. • Exploración a escala de reconocimiento. para esto se toman en consideración las condiciones geológicas favorables. especialmente los destinados a discriminar entre plutones mineralizados y los estériles. y los materiales fotogeológicos. ya que la identificación y delimitación de los distritos está condicionada por la presencia de un tipo particular de mineralización o de condiciones geológicas favorables para la aparición de un tipo de mineralización de interés. Exploración de reconocimiento. Un tipo de método utilizado. y aerogeofísicos. será el estudio de los sedimentos activos en las redes fluviales a una densidad de 1 muestra/ [(5-10)Km2]. En este estadío no se espera encontrar un depósito 31 . Sin embargo. político – económicas y de acceso. Veamos una breve descripción de estas actividades y del papel de la prospección geoquímica en ellas: • Exploración a escala regional. El primer paso en un programa general de prospección consiste en la definición de la “región”. con el fin de detectar sectores más perspectivos (áreas). en general un distrito será una entidad más discreta y definida que una región. pueden ser apropiados en esta etapa de la prospección. Exploración local. Para la definición de esta unidad en raras ocasiones se realizan estudios geoquímicos. Es la primera exploración orientada en un distrito ya definido. y de hecho así ocurre en la mayoría de los casos prácticos. en los trabajos regionales. Las fronteras de esta unidad no necesariamente están asociadas a elementos geológicos(geotectónicos) como en las provincias metalogénicas. Esto por lo general es adecuado para la definición de un distrito. La distinción entre una región y un distrito es arbitraria en términos de su extensión.

Un muestreo detallado de sedimentos activos a intervalos de 30-300 m a lo largo del cauce. mientras que vetas estrechas se asocian a anomalías que solo se extienden algunas decenas de metros de las mismas. Esto requiere que la escala y los tipos de estudio sean capaces de identificar a las áreas objetos. es esencial que la selección del objetivo se realice tan precisa y su ubicación tan restringida espacialmente como sea posible. • Exploración a escala local. con una densidad de 1 muestra/[(3-6)Km2]. • Exploración detallada (a escala de mina). sino evaluar el potencial minero de las distintas áreas y seleccionar aquellas más favorables. Por ejemplo. siempre que el tipo de mineralización produzca un sistema de dispersión extenso. La escala de respuesta. En áreas de afloramiento abundante de rocas. primero. en condiciones favorables. El número de elementos estudiados en un estudio de reconocimiento. Como las técnicas a emplear con posterioridad son detalladas y caras. donde el sistema de drenaje es pobre. el próximo estado tendrá como objetivo. segundo. depósitos de sulfuros masivos producen aureolas anómalas de cientos de metros de extensión. pueden usarse estudios de rocas y/o de suelos. El objetivo de una exploración a escala local es el definir mineralización asociada a anomalías discretas de elementos individuales o de un conjunto de elementos. si la extensión de la anomalía a detallar no es muy grande. de Zn-Pb. determinando un conjunto de elementos. en el interior del distrito o región. Una vez que se ha identificado un objeto. incluso para permitir la ubicación general de contactos geológicos.mineral. el estudio de rocas (de las aureolas primarias) a una densidad de 1 muestra/[5 Km2] es adecuado para la exploración de depósitos de sulfuros vulcanógeno – sedimentarios. la ubicación aproximada de una zona mineralizada. Todo estudio de reconocimiento debe ser diseñado para definir. 32 . es generalmente mayor que el correspondiente a un estudio de la red de drenaje. Esta escala de muestreo debe asegurar una interpretación geológica de detalle. En la búsqueda de los objetivos. El número de muestras necesarias para un muestreo de rocas o suelos. La técnica geoquímica fundamental usada en los estudios de reconocimiento. áreas anómalas. varía en función del tipo de mineralización buscada. puede encontrarse alguno. para proseguir con el estudio ulterior. la definición de la extensión de esta zona. y el costo de estos programas serán por lo tanto superiores. Aunque el objetivo de esta etapa no es la localización de un depósito. por consiguiente la escala del muestreo. normalmente es capaz de definir la ubicación de un objeto anómalo. es el estudio de sedimentos activos y de las aguas en las redes fluviales. puede ser menor que los que fueron requeridos para la selección del distrito durante los estudios regionales. se tratan de detectar respuestas geoquímicas espacialmente definidas de hasta algunos Km de extensión.

que casi siempre son precedidas por trincheras. a través de Columbia Británica. el cinturón de cobre porfídico que se extiende por el oeste de México y Estados Unidos.Los estudios de rocas y suelos son las técnicas geoquímicas más usadas en la exploración detallada. Todas estas actividades pueden representarse en el diagrama de flujo (adaptado de G. de cientos. Su tamaño puede ser de decenas. para rocas del mismo tipo pero de diferentes edades. 2. Se emplean redes de perfiles espaciados 100-300 m con intervalos de muestreo en los perfiles de 20-80 m. del orden de 50-100 m entre perfiles y 10-20m entre puntos del perfil. presentan características geoquímicas similares de disminución o enriquecimiento de algún (o varios) elemento (s). el contenido de elementos traza en tipos de roca similares. Una vez que la zona mineralizada se ha ubicado.3 PROVINCIAS GEOQUÍMICAS Son áreas relativamente grandes y bien definidas de la Corteza Terrestre. pero todas las rocas. etc. Dentro de una Provincia Geoquímica puede haber considerables diferencias en la distribución de elementos individuales. 33 . difieren de provincia en provincia. Govett). etc. el proceso exploratorio se continúa hasta el final siempre y cuando los resultados de los estudios exploratorios ofrezcan resultados favorables. estroncio. Así mismo. se usa un muestreo más detallado. a veces de diferente edades. hasta el Yukon. Las áreas que comprenden las Provincias Geoquímicas generalmente están compuestas de sucesiones de diferentes tipos de roca. siendo las Provincias Geoquímicas los ejemplos más grandes de halos primarios que existen. que presentan una composición química distintiva. que se adjunta al final del capítulo. la zona de carbonatitas (con tierras raras. En el diagrama se evidencia que una vez identificado un objeto. Entre los ejemplos mas conocidos de provincias geoquímicas. o la mayoría de ellas. e incluso de miles de kilómetros (Bradshaw et al.) del este de África. el cinturón de níquel de Australia. están las zonas productoras de cobre en Chile y Perú. La identificación de la ocurrencia mineral y su definición progresiva hasta depósito mineral se consigue por medio de perforaciones. con el fin de definir la mineralización en el plano. 1972). o asociaciones de elementos.

porque delimitan amplias áreas (de dispersiones primarias) en las cuales existen ocurrencias probadas de un metal. así como en las concentraciones metalíferas y no metalíferas. Las Provincias Geoquímicas pueden también basarse en la composición de las rocas sedimentarias.) en la década de los 60's. como: unidades de corteza a gran escala. La ocurrencia anormal de cualquier elemento. Las Provincias Geoquímicas son útiles en la exploración. como en el caso de las rocas carbonatadas del Valle del Mississipi. cerca de Kalgoorlie.Zn del normal. de sus elementos químicos. sugiere que es probable la mineralización general dentro de la provincia. relativamente pequeña en el sur de Columbia Británica (U. Beus y Grigorian (1977) definen a las Provincias Geoquímicas. Por ejemplo. por consiguiente. caracterizadas por rasgos comunes en su evolución geológica y geoquímica. o las lutitas enriquecidas con cobre de Alemania y Zambia.A. y el gran número de descubrimientos de níquel en el "Cinturón de níquel". unas rocas graníticas que tienen mayor contenido de cobre y molibdeno del normal (cobre porfídico en granitos alterados del SW de Estados Unidos). la mineralización específica y el área geográfica. las rocas máficas pueden ocurrir en grupos o racimos con alto contenido de níquel-platino--cromo. como en Sudáfrica. constituyen una provincia geoquímica. endógenas y exógenas.Franja metalogénica de Chile Otra forma de hablar de Provincias Geoquímicas es incluir la asociación del tipo de roca. expresados en la composición geoquímica de sus constituyentes geológicos o formaciones. 34 . con mayor contenido de Pb . mientras que otras rocas similares tienen mayor contenido de estaño (granitos ricos en estaño de Bolivia).S. al suroeste de Australia. Algunos ejemplos de esto son el descubrimiento de al menos cuatro yacimientos mayores de cobre porfídico dentro de un área. y esas. representan lugares ideales para comenzar programas de exploración. del mismo modo.

Ag 8) Depósitos de U (derivados de ignimbritas por alteración hidrotermal) 9) Depósitos estratiformes de Cu-Ba 10) Depósitos vulcanogénicos y metasomáticos de Fe 11) Mantos y Vetas de CaF2 12) Ocurrencia de Mo tipo Climax (continuación en México del cinturón de molibdeno del SW de Estados Unidos) Además se puede observar la presencia de una provincia costera de cobre . relacionado al margen convergente que existió en esta porción del continente. comenzando con el borde occidental de Sinaloa. originadas por el magmatismo ocurrido durante el Cretácico--Terciario. 35 .fierro en Baja California y una de fierro en el borde del sur de México. 3) Vetas y brechas de Sn 4) Vetas de Hg-Sb 5) Vetas y Chimeneas (breccia pipes) de Pb – Zn . los que necesariamente deben de ser mena. Con todo eso.Ag 6) Vetas de Mn 7) Mantos de Pb – Zn . en el norte de México se observa la siguiente sucesión de provincias. sino por las variaciones características en algunos otros elementos. Mo) 2) Vetas de Au .Ag. paralelas a la costa del Océano Pacifico. pero es utilizado para caracterizar exclusivamente una abundancia inusual de un elemento metálico en particular o una asociación de ellos en una área determinada. 1981) Damon y Clark (1981) sugieren que las Provincias Metalogenéticas de México (fig. Un ejemplo de provincias metalogénicas tenemos: Las Provincias Metalogenéticas de México (Damon Et Al. II. el término Provincia Metalogenética es más común en la literatura geológica que el término Provincia Geoquímica. y en dirección noreste: 1) Pórfidos y yacimientos metasomáticos de Cu (W. con orientaciones norte-noroeste.4 PROVINCIAS METALOGÉNICAS El termino Provincia Metalogenética es usualmente utilizado para nombrar a las Provincias Geoquímicas.6) forman cinturones de gran extensión. y se puede definir sencillamente como áreas y regiones que contienen importantes depósitos minerales con suficientes características en común como para sugerir que los depósitos están generalmente relacionados.2. ya que argumentan que una provincia no únicamente está indicada por la presencia de un elemento mena. por lo que Boyle (1967) y otros autores lo consideran incorrecto.

Chancourtois y Newlands En 1862 Chancourtois. Los metales alcalinos tienen por ejemplo un volumen atómico importante.3 TABLA PERIÓDICA DE LOS ELEMENTOS 3. químico alemán. De esta manera los elementos son clasificados verticalmente. En 1864 Chancourtois y Newlands. Los químicos del siglo XIX encontraron entonces la necesidad de ordenar los nuevos elementos descubiertos. Los elementos similares tienen un volumen atómico similar en relación con los otros elementos. químico ruso. Esta clasificación es por lo tanto insuficiente. El se dio cuenta de que clasificando los elementos según sus masas atómicas se veía aparecer una periodicidad en lo que concierne a ciertas propiedades de los elementos. Las 36 . Cronología de las diferentes clasificaciones de los elementos químicos Döbereiner Este químico alcanzó a elaborar un informe que mostraba una relación entre la masa atómica de ciertos elementos y sus propiedades en 1817. La tríada del cloro. presenta una primera versión de su tabla periódica en 1869. anuncian la Ley de las octavas: las propiedades se repiten cada ocho elementos. geólogo francés. Él destaca la existencia de similitudes entre elementos agrupados en tríos que él denomina “tríadas”. Pone en evidencia que la masa de uno de los tres elementos de la triada es intermedia entre la de los otros dos. pone en evidencia una cierta periodicidad entre los elementos de la tabla. nos dimos cuenta de que la materia es en realidad más compleja de lo que parece. fue la de clasificarlos por masas atómicas. Esta tabla fue la primera presentación coherente de las semejanzas de los elementos. Meyer En 1869. Muchas más clasificaciones fueron adoptadas antes de llegar a la tabla periódica que es utilizada en nuestros días. La primera tabla contenía 63 elementos. la más natural. Meyer. La primera manera. Sin embargo al cabo del tiempo y gracias a la mejora de las técnicas de experimentación física y química. pero esta clasificación no reflejaba las diferencias y similitudes entre los elementos. tierra. Mendeleïev En 1869. pero la tabla periódica comienza a ser diseñada. Pero esta ley no puede aplicarse a los elementos más allá del Calcio. En 1850 pudimos contar con unas 20 tríadas para llegar a una primera clasificación coherente. fuego y aire. del bromo y del yodo es un ejemplo.1 HISTORIA DE LA TABLA PERIÓDICA Los seres humanos siempre hemos estado tentados a encontrar una explicación a la complejidad de la materia que nos rodea. Esta tabla fue diseñada de manera que hiciera aparecer la periodicidad de los elementos. Al principio se pensaba que los elementos de toda materia se resumían al agua. pone en evidencia una cierta periodicidad en el volumen atómico. Mendeleïev. químico inglés.

Los átomos de un elemento no se transforman en tipos de átomos diferentes mediante reacciones químicas. quién argumentó que la materia se compone de pequeñas partículas indivisibles a las que llamó “átomos” y que significa “indivisible”. contiene ciertas anomalías debidas a errores de determinación de masa atómica de la época.2 TEORÍA ATÓMICA DE LA MATERIA La mayoría de los filósofos tales como Platón y Aristóteles creían que la materia era infinitamente divisible. Para poder aplicar la ley que él creía cierta.agrupaciones horizontales se suceden representando los elementos de la misma “familia”. Cada elemento se compone de partículas extremadamente pequeñas llamadas átomos. publicó una teoría congruente que fue diseñada por las observaciones experimentales. 2. Entre 1875 y 1886. fueron descubiertos y ellos poseían las propiedades predecidas. estos tres elementos: galio. John Dalton. Tabla periódica moderna La tabla de Mendeleïev condujo a la tabla periódica actualmente utilizada. Él estaba convencido de que un día esos lugares vacíos que correspondían a las masas atómicas 45. 1. Hay 18 grupos en la tabla estándar. de aquí el hecho de que los elementos de un mismo grupo tengan similares propiedades físicas y químicas. La esencia de la teoría atómica de Dalton se resume en los siguientes postulados. Durante el periodo de 1803 a 1807. La tabla ha sido inventada para organizar las series químicas conocidas dentro de un esquema coherente. escandio y germanio. un maestro de escuela inglés. 68. Como el comportamiento químico está principalmente dictado por las interacciones de estos electrones de la última capa. 3. El hecho de que la mayoría de estos grupops correspondan directamente a una serie químmica no es fruto del azar. La distribución de los elementos en la tabla periódica proviene del hecho de que los elementos de un mismo grupo poseen la misma configuración electrónica en su capa más externa. los átomos de elementos diferentes son diferentes y tienen propiedades distintas (incluida la masa). Un grupo de la tabla periódica es una columna vertical de la tabla. Sin embargo aunque la clasificación de Mendeleïev marca un claro progreso. otros como Demócrito no estaba de acuerdo con este punto de vista. 37 . Todos los átomos de un elemento son idénticos. tuvo que dejar ciertos huecos vacíos. y los descubrimientos futuros confirmaron esta convicción. El consiguió además prever las propiedades químicas de tres de los elementos que faltaban a partir de las propiedades de los cuatro elementos vecinos. no lo estarían más. 3. 70 y 180. los átomos no se crean ni se destruyen en las reacciones químicas.

6022*10-19 Antiprotón ** Antineutrón Neutrón n 38 .3 NÚMEROS CUÁNTICOS Y PERIODICIDAD Para poder estudiar adecuadamente la distribución de los elementos en las rocas.67252*10-24 1. conformando el núcleo. es necesario tratar brevemente la sistematización de los elementos en la Tabla Periódica de los Elementos. Un compuesto dado siempre tiene el mismo número relativo y clase de átomos.1095*10-28 1. y electrones en igual número al de protones en movimiento según orbitales formando la envoltura alrededor del núcleo. 3.4. la suma del número de protones y neutrones en el núcleo del átomo de un elemento define su peso atómico. Partícula Símbolo Masa Reposo (g) en Carga eléctrica Antipartícula (C) Electrón e Protón p 9.6022*10-19 Positrón +1. A continuación se presenta una tabla resumen de algunas propiedades de las partículas elementales fundamentales. De acuerdo con los conocimientos de la Física contemporánea. La periodicidad de los elementos esta dado por el número atómico creciente. El número de protones define el número atómico. Se forman compuestos cuando se combinan átomos de más de un elemento.67495*10-24 -1. se acepta que todo átomo está compuesto por tres tipos de partículas elementales básicas: protones y neutrones.

5. Los tres números cuánticos examinados hasta el momento describen. y 7. l =1(s). n =2. por orbitales de una forma dada. Cada subnivel se especifica por su número cuántico acimutal l que puede tomar valores discretos en el intervalo (0. caracterizados cada uno. 39 . etc. Para describir la distribución y el comportamiento de los electrones en un átomo se requieren los 4 números cuánticos derivados de la ecuación de onda de Schrondinger que a continuación se describen brevemente: Número cuántico principal ( n ): Determina la “distancia promedio” de un electrón al núcleo. asociada a un estado energético dado. la distancia promedio hasta el núcleo de los orbitales electrónicos. tendrá dos subniveles l =0(s) y l =1(p).+1) respectivamente. Cada valor determina una capa o nivel electrónico. Número cuántico angular o acimutal ( l ): En una capa o nivel pueden existir n subcapas o subniveles. Puede demostrarse que el número máximo de electrones existentes en una capa será 2n2. +l). l =2(p) y l =3(d) respectivamente. designado como subnivel s. pudiendo este tomar valores discretos en el intervalo (-l. y por lo tanto la energía correspondiente a este electrón. 4. n-1). n=3. 2. el número de subniveles electrónicos (formas “geométricas”) que pueden existir en ese nivel y por último el número máximo posible de orbitales que pueden existir en cada subnivel. 3.Los orbitales de los electrones se describen mediante la función de onda y de Schrodringer. Puede tomar los valores discretos 1. y por consiguiente la energía del nivel o capa a que pertenece el electrón. en el subnivel 2p podrán existir hasta 3 orbitales posibles correspondientes a los valores de ml (-1. dependientes de su valor l. Número cuántico magnético ( ml ): En cada subnivel existirán orbitales con distintas orientaciones espaciales. Puede demostrarse que en un subnivel l podrán existir hasta 2l + 1 orbitales correspondientes al valor del número cuántico ml.0. l símbolo 1 s 2 p 3 d 4 f 5 g 6 h Así los niveles n =1 tendrá solo un subnivel l = 0. Es costumbre simbolizar los valores de l por letras de acuerdo al convenio. Para el subnivel 2s solo tendremos un orbital posible ml =0. 6. tendrá 3 subniveles.

pueden existir hasta 2 electrones. dentro de cada grupo se puede observar la tendencia a un aumento del RA cuando n aumenta. RA disminuye cuando Z aumenta. para n=constante. En la física cuántica existe el “principio de exclusión de Pauli”.4 RADIO IÓNICO & CARGA IÓNICA Radio Atómico de los Elementos (RA) Como una forma de caracterizar el volumen promedio de un átomo aislado. Por otro lado. 3. para los elementos que forman moléculas diatómicas simples. La unidad usada para describir las dimensiones de los RA es el Amstrong ( A es igual a 10-8 cm =10-10m. en un mismo orbital. que puede tomar los valores discretos +1/2 y –1/2 respectivamente. para lo cual se asume que el volumen correspondiente a un “átomo promedio” posee una forma esférica. Este número cuántico describe la polarización del campo magnético asociado a un electrón. se necesita un cuarto número cuántico llamado spin. Así. pero estos tienen que poseer spines opuestos.Número cuántico “spin”: Para describir completamente el comportamiento de un electrón. el cual establece “que dos electrones en un átomo no pueden tener sus cuatro números cuánticos iguales”. 0 ) que Para los metales el RA se define como la mitad entre los núcleos de 2 átomos adyacentes. Se puede apreciar que dentro de cada período se muestra una tendencia a la disminución del RA cuando nos desplazamos desde los metales alcalinos hacia los no metales halógenos. esto es. se crea el concepto de radio atómico de un elemento. como la mitad entre los núcleos de los dos átomos de la molécula. 40 . A continuación se muestran los gráficos de RA vs Z para los períodos del 2 al 6.

El cambio de tamaño relativo se hace mayor (aumento o disminución con respecto al átomo neutro) cuando el número de electrones capturados (aniones) o cedidos (cationes) aumenta.75 1. se hace más pequeño.3 0.65 41 .35 2.45 Li Na K Rb Cs 2. 2) Nos desplazamos en el sentido de n creciente dentro de un mismo grupo. Radio Iónico (+) & Número atómico 3 2. • Si el átomo se transforma en un anión.45 2. Radio Iónico de los Elementos (RI) Este concepto se usa para describir el volumen promedio de un ión correspondiente a un elemento químico. dentro de un mismo período.5 1 0.65 1. esto se ilustra en los gráficos mostrados s continuación para los metales alcalinos y los halógenos respectivamente. con respecto a su estado neutro. cediendo electrones.5 RI 2 1. Cuando un átomo se convierte en un ión (capturando o cediendo algún electrón de valencia) se produce una variación de su tamaño efectivo promedio. capturando electrones.85 1. su tamaño (radio promedio) aumenta • Si el átomo se transforma en un catión.En general puede decirse que el RA tiende a aumentar cuando: 1) Nos desplazamos desde los no metales hacia los metales alcalinos. Esta propiedad afecta las propiedades físicas y químicas de un compuesto iónico.95 11 19 Z 36 55 1.5 3 1. tal como la estructura tridimensional de un mineral.6 0.

85 2.68 respectivamente.14 1. Radio Iónico (-)& Número atómico 2.2 42 .33 Elemento F Cl Br I Z E E (-) 9 17 35 53 0.96 2.33 1.3 1.99 1.6 1.45 1.65 Debe señalarse que cationes con RI similares suelen encontrarse asociados en los silicatos minerales.5 2 RI 1. por ejemplo los RI del Na+1 y del Li+2 son 0.71 0.2 1.14 2.33 0.81 1.5 0 9 17 Z 35 53 1.96 1.65 1.81 1.99 1.45 2.35 2.Elemento Z E E (+) Li Na K Rb Cs 3 11 19 37 55 0.33 1.95 1.75 0.5 1 0.98 y 0.71 0.

de troilita (FeS) y de silicatos. 3.5 CLASIFICACIÓN GEOQUÍMICA DE GOLDSCHMITH V. de hierro--níquel. así como al intento de formular una serie de leyes mediante las cuales la distribución de los elementos en la Tierra pudiera ser explicada.M. En su historia más temprana. probablemente tuvo lugar durante o poco tiempo después del tiempo de formación de la Tierra Primitiva. Por la importancia que tienen estos 10 elementos en la constitución de la Corteza Terrestre. que pueden ser divididos en tres grupos mayores. se basó en la idea de que la distribución primaria o inicial de los elementos en nuestro planeta. Los 10 elementos más abundantes en la naturaleza. la Tierra estuvo fundida y basándose en la composición de meteoritos. Goldschmidt dedicó su carrera en geoquímica al estudio de la distribución de los elementos en la Tierra. El planteamiento que hizo Goldschmidt sobre el problema de la distribución de elementos. Goldschmidt dedujo que el enfriamiento del planeta tuvo lugar en tres fases separadas: • una fase de metales • una fase de sulfuros • y una fase de silicatos. se denominan elementos formadores de rocas o principales respectivamente.Composición química promedio de la corteza terrestre según clark-washington y fersman. 43 .

pero si se tiene deficiencia de oxigeno. Cabe hacer notar que algunos elementos tienen características comunes de dos grupos. Por ejemplo. el oro es principalmente siderófilo. en rocas naturales. concentrados en la Corteza Terrestre. como en algunos meteoritos. 3) Litófilos: con afinidad por los silicatos. es calcófilo y puede formar un sulfuro de Fe . El agrupamiento de la tabla es un indicador cualitativo aproximado de las asociaciones naturales. FeCrS4). concentrados en el núcleo de la tierra. tales como la escasez de metales del grupo del platino y el oro en la corteza terrestre. en productos de fundición. 2) Calcófilos: con afinidad al azufre.Los resultados de sus estudios mostraron que la distribución de elementos en los meteoritos. concordaban todos razonablemente bien. y concluyó que los elementos pueden ser clasificados en función de su afinidad geoquímica: 1) Siderófilos: con afinidad por el hierro. La tabla ilustra esquemáticamente el agrupamiento de los elementos de Goldschmidt. 4) Atmófilos: como gases en la atmósfera. concentrados en sulfuros. El cromo es fuertemente litófilo en la corteza terrestre. y ofrece explicaciones parciales para ciertos fenómenos. en depósitos de sulfuros y en el tan raro hierro nativo terrestre. pero a menudo ocurre con sulfuros (calcófilo). ya 44 .Cr (daubreelita.

están concentrados en el núcleo de la Tierra. así como ciertos elementos traza como el vanadio. hierro y boro. principalmente C.que su afinidad geoquímica indica que esos elementos son siderófilos. N. y Cl. en los que se encuentra el enlace iónico (transferencia de electrones como en cloruro de sodio). manganeso. H. en el que se incluyen aquellos elementos comúnmente concentrados en organismos. Un quinto tipo de afinidad geoquímica reconocido por Goldschmidt es el de los elementos biófilos. si están presentes. los elementos calcófilos forman enlaces covalentes (participación de electrones como en el caso de la esfalerita) con sulfuros. P. puede ser correlacionado con el tipo de enlace químico que este elemento prefiere. y por lo tanto. metálico y covalente están relacionados en forma general a los grupos litófilo. Los elementos litófilos ionizan fácilmente y tienden a formar o a estar asociados con silicatos. los elementos siderófilos normalmente prefieren el enlace metálico característico de los metales y no tienden a formar compuestos con el azufre o el oxigeno. lo que explica porque el oro y el platino comúnmente ocurren como minerales nativos. siderófilo y calcófilo respectivamente. El carácter geoquímico de un elemento y su posición en la tabla periódica. S. cobre. 45 . Los enlaces iónico. o con selenio o con telurio. O.

La dispersión geoquímica se produce siempre. Debe aclararse que la mayoría de los minerales son estables solamente en un sistema donde la concentración de sus elementos componentes es relativamente elevada.” La modificación de las condiciones ambientales provoca la aparición de nuevas especies mineralógicas más estables en las condiciones nuevas. densidad y forma de las partículas arrastradas por una corriente. en el medio por el cual se desplazan los elementos durante su migración. la facilidad de movilizarse de la fase que lo contiene “inicialmente” y reubicarse en una nueva matriz. Estos cambios abruptos causan la precipitación de ciertos elementos en solución. En unos ambientes. como la viscosidad del magma y de las soluciones o el tamaño. esto es. Todo este proceso suele denominarse “dispersión geoquímica”. el factor más importante es la estabilidad química de los elementos (minerales) en las fases sólidas inmóviles con respecto a las fases fluidas móviles coexistentes. que encuentran la posibilidad de tomar la “carga” de un “ambiente de movilización”. La dispersión puede ser causada por agentes mecánicos como inyección de magma. etc. Este término implica un cambio abrupto en las condiciones físico-químicas. este proceso se muestra en el esquema siguiente: El proceso de dispersión de un elemento está controlado por su “movilidad”. lo que en condiciones ideales puede resultar en la formación de un nuevo 46 . deposita total o parcialmente parte de la “carga” movilizada. arrastre por una corriente de agua.4 LEYES DE MIGRACIÓN DE LOS ELEMENTOS Cuando un material transita por el ciclo geoquímico. “En la dispersión química. la movilidad depende de las características mecánicas de la fase móvil. Barrera geoquímica. O por procesos químicos o bioquímicos. gracias a la existencia de un agente movilizante o de transporte. fraccionado y mezclado con otros materiales. transportarla espacialmente hasta un “ambiente de dispersión” donde por alguna causa de carácter físico y/o físico química. sufre cambios. como soluciones acuosas. agentes “volátiles” y otros. por lo general es distribuido. erupción volcánica.

adsorción. pH (acidez-alcalinidad).es la concentración del elemento en la roca por donde circula el agua en % a. presión (descompresión). los elementos con PI altos(>12. presencia de sulfatos y/o carbonatos. Se ha podido verificar que los elementos con un PI bajo(<3. Sin embargo.0<PI<12.1 FACTORES INTERNOS • Potencial de Ionización. Sn.0) se disuelven como cationes simples móviles(Na. K. Perelman. de algunos elementos en función de las condiciones físicas-químicas ambientales. o en el enriquecimiento de un deposito mineral ya formado (ambiente secundario). MoO4-2. etc. 4. Las barreras geoquímicas importantes y de interés en exploración geoquímica son: temperatura. CA. etc.es el total de sólidos disueltos en el agua..Ti.es la concentración del elemento en el agua en mg/l (ppm) N.0) tienden a producir aniones complejos solubles(oxianiones) como PO4-3. etc. donde se presentan las movilidades relativas en ambiente superficial. SO4-2. 47 . y los elementos con valores intermedios de PI(3. es importante para describir la movilidad general de los iones en un ambiente superficial. evaporación y elementos mecánicos (cambios en la velocidad de flujos de agua).). el comportamiento de la movilidad de los elementos en ambiente superficial puede variar en dependencia de las condiciones físico químicas (pH y Eh) del medio.0) en general son inmóviles (solubilidad baja) como el As. A partir del RI se define el potencial iónico (PI) como: PI = Carga iónica / radio iónico Este parámetro empírico. A continuación se muestra una tabla confeccionada por A. Perelman determinó que la migración en el agua K como medida de la capacidad migratoria de un elemento dado puede expresarse como: K = 100M / aN donde: • • • M. Eh (oxidaciónreducción).depósito mineral.

Ni.grupo-Pt.Se.P 0.Ag. Mo.Mn.Au K<0. B Ca.I. Fe.P.Ti. Sin embargo. Si el ambiente es reductor (Eh<0. ausencia de oxígeno) la movilidad de los iones móviles en ambiente oxidante se reduce drásticamente.Ba.Br.Cu. Ni.Sc.Pa. F.C. Cu.TR. el Sistema Solar y el resto del Universo conocido.V. en consecuencia.Ga.Ge Cl.Rb. V K.Si.I.Te d Hf.1<K<= 1 Fe. eso es lo que el profesor Perelman define como una “barrera geoquímica reductora”.Ge.Sr.Au.Br.N. como se muestra a continuación.U.I.Al.U.1 grupo-Pt.Ag.Zr. Ra.Ba.Si. en la medida en que la tendencia a adquirir electrones adicionales sea mayor.Ga.Pb.Pb. solo 10 constituyen mas del 98.Zr.Pa. si no liberada en el proceso.Th.Cr cuasinula Pt.Co K.Co.Rn He.TR.Sr.Al.Li.Mg.Au Puede observarse que en un ambiente oxidante los metales tienden a movilizarse en soluciones acuosas cuando el medio es ácido (pH<7) a medida que las condiciones de acidez disminuyen. Si la energía no es absorbida. F.Sb.Al.B Ca.TR.Pa.As Cl. Mn K. Th.Rb. el flúor es el 48 .Ga.Sn. la afinidad electrónica tendrá.V.Cd.Mg.Rn.Br. Zn.Sc.Zr.Rn He.Co. tanta más negativa será la afinidad electrónica. De este modo.N.Na.U.Cd.As.Rb.S. In. 1<K<=10 Movilida d baja Ambiente cuasineutro (5 > pH < 8) Ambiente ácido (pH < 4) Ambiente Reductor (Eh < 0) Cl.Hf.Ni.6% de la Corteza Terrestre.Ti. valor negativo tal y como sucede para la mayoría de los elementos químicos.Si. Hg.Sn.Li.He Ca. .Mo.Ti.Movilida d Relativa Movilida d alta K>10 Movilida d moderad a. grupo.S.Li Zn. • Afinidad electrónica La afinidad electrónica es la cantidad de energía absorbida por un átomo aislado en fase gaseosa para formar un ión con una carga eléctrica de -1. Movilida Fe. los metales disueltos comienzan a “precipitar” y se produce la deposición que caracteriza la dispersión geoquímica por vía “química”. así de los elementos estables conocidos.Na.Hg.Bi. Cu.Hf. las concentraciones medias de estos elementos varían considerablemente. Las investigaciones han mostrado que todos los elementos de la tabla periódica están presentes en la Corteza Terrestre.Na.Mg.C.Zn.Th.Ba.

0*10E-3 M y aplicamos la fórmula citada llegaremos a la conclusión de que es una disolución muy ácida. exceptuando los gases nobles que presentan valores positivos por su estabilidad química. sin 49 .elemento que con mayor facilidad adquiere un electrón adicional. que ya lo tienen completo. Si la concentración de iones hidrógeno en una muestra en disolución es de 2. Los ejemplos de series isomórficas pueden ser: • grupo del olivinas: el forsterita (MgSiO4) <=> el fayalita (FeSiO4). La acidez y la alcalinidad son en función del pH donde. • Isomorfismo iso = igual / misma. • grupo del plagioclásios: el albita (NaAlSi3O8) <=> el anortita (CaAl2Si2O8). Los no metales tienen afinidades electrónicas más bajas que los metales. morphos = forma La característica de minerales de composición diferente es que la estructura presente forma la misma unidad cristalográfica o varia continuamente debido a la substitución de elementos con radios iónicos similares. Análogamente sucede en el bloque p. puesto que su pH es 2. 7 es Neutro. mientras que el mercurio es el que menos. tienden a ganar un electrón y formar aniones -1. mientras que los elementos del grupo 2. pH = -log[H+]. El "factor pH" se define como el potencial de Hidrógeno calculado como el logaritmo de la actividad o concentración molar de los iones Hidrógeno (H+ ó hidronio H3O+). donde las afinidades electrónicas se van haciendo más negativas a medida que nos acercamos a los gases nobles. los cambios en este régimen de una solución durante los procesos endógenos es algunas veces un factor decisivo en la separación de muchos componentes en la fase sólida y en la concentración de sustancias de mena.7.2 FACTORES EXTERNOS • Eh y pH El pH es un valor que se usa para indicar la acidez o alcalinidad de una sustancia. Los minerales isomorfos pueden formar una serie isomórfica continua o casi continua. Oscila entre los valores de 0 (más acido) y 14 (más básico). Un mineral intermedio de esa serie corresponde a una solución sólida en las condiciones extremas. Esto es de menos significado en los procesos exógenos. no presentan esa tendencia. ya que la afinidad electrónica está influenciada por la regla del octeto. La escala de pH es una escala logarítmica de crecimiento exponencial. se pueden apreciar patrones. Los elementos del grupo 1. completando el subnivel s. Aunque la afinidad electrónica parece variar de forma caótica y desordenada a lo largo de la tabla periódica. 4.

tales como uranio. vanadio y molibdeno. con bajo contenido de oxígeno. la concentración de electrones en una solución. 50 . En los ambientes sedimentarios. c) Reducción gley. el Eh y el Ph son interdependientes. Es muy importante en la precipitación de los óxidos de hierro y manganeso en las aguas superficiales. otros son más bien químicos. b) Reducción por ácido sulfhídrico. Aunque los procesos de oxido-reducción son comúnmente biológicos.embargo. un repentino cambio en los ambientes de oxidación – reducción en las rutas de migración tiene un efecto decisivo en la precipitación de algunos metales: a) Oxidación. El Eh o potencial redox es una medida relativa de la intensidad de oxidación o reducción en solución. El término gley se aplica a un suelo moteado a causa de la parcial oxidación y reducción de sus constituyentes en compuestos de hierro férrico. las barreras alcalinas son las responsables para la precipitación de hierro. debido a las condiciones intermitentes de saturación de agua. por lo que conociendo los límites de estabilidad del agua. Causa la precipitación de algunos aniones de metales. se puede trazar en un diagrama el Eh como ordenada y el Ph como abscisa y mostrar los campos para cada uno de éstos. esto es. Causa la precipitación de la gran mayoría de metales en forma de sulfuros. donde anto en los procesos endógenos como exógenos. Tiene lugar como aguas juveniles o continentales. La oxidación y reducción so en función de Eh. níquel y otros metales en solución cuando la solución entra en contacto con las calizas en el límite con el horizonte de suelos ácidos y en niveles profundos ricos en materiales calcáreos. viene en contacto con aguas superficiales ricas en oxígeno.

Diagrama Eh-pH de especies acuosas de arsénico en el sistema As–O2–H2O a 25ºC y 1 bar de presión total. 51 .

y los silicatos máficos solo se descomponen muy lentamente en ácidos o bases débiles ya que la sílice y la alúmina son relativamente insolubles en esas condiciones. en el interior de los campos de estabilidad. 52 . no serán afectados. los materiales orgánicos y los sulfuros son estables sólo en condiciones reductoras y pueden ser disueltos por tratamientos intensamente oxidantes. Las arcillas.La estabilidad de los óxidos de Fe-Mn está en función de la acidez (pH) y del potencial Redox (Eh) como se muestra a continuación. Muchos de esos silicatos. Los óxidos de Mn se disuelven más fácilmente que los de Fe. micas. se descomponen sólo lentamente en ácidos concentrados y calientes y por consiguiente no son prácticamente afectados por las condiciones que disuelven a los óxidos de Fe-Mn. Eligiendo adecuadamente los agentes acidulantes o reductores. quedando los minerales más resistentes. Los óxidos tanto de Fe como de Mn se disuelven en ambientes ácidos y/o reductores. o ambos. feldespatos. los ET absorbidos por ellos. estos óxidos pueden ser lixiviados de las muestras de suelos o sedimentos activos. De forma similar. si las condiciones químicas se mantienen. Por el contrario.

El término solubilidad se utiliza tanto para designar al fenómeno cualitativo del proceso de disolución como para expresar cuantitativamente la concentración de las soluciones. Puede expresarse en moles por litro. o en porcentaje de soluto/disolvente. en gramos por litro. Exacto. hidratación. es decir no ha de tener mas de un grupo polar el compuesto. Este último aspecto se asegura trabajando con gráficos de calibración o curvas de trabajo para cada elemento estudiado. También es posible extender el concepto a solubilidad en sólidos. ya que. Preciso y exacto. exactitud.• Solubilidad La solubilidad es una medida de la capacidad de una determinada sustancia para disolverse en un líquido. preciso. Entonces para que sea soluble en éter etílico ha de tener poca polaridad.3 PRECISIÓN Y EXACTITUD En la solución de diversos problemas geológicos usando la prospección geoquímica. el carácter polar o apolar de la sustancia influye mucho. compuestos aromáticos y los derivados halogenados. conseguidas a partir del estudio de muestras 53 . debido a estos la sustancia será más o menos soluble. siempre será necesario estimar los contenidos de algunos elementos. por ejemplo: Los compuestos con más de un grupo funcional presentan gran polaridad por lo que no son solubles en éter etílico. La solubilidad de una sustancia depende de la naturaleza del disolvente y del soluto. poco exacto. de la tendencia del sistema a alcanzar el valor máximo de entropía. precisión. poco preciso. mediante algún procedimiento que asegure los requerimientos de sensibilidad. 4. para asegurar que los valores obtenidos sean muy cercanos a los valores reales de las muestras estudiadas. Al proceso de interacción entre las moléculas del disolvente y las partículas del soluto para formar agregados se le llama solvatación y si el solvente es agua. para detectar las concentraciones pequeñas en que se encuentran los elementos de interés. para asegurar la repetibilidad de mediciones reiteradas en muestras de control y exacto. Preciso. tiempo y costo vinculados al problema tratado. En la solubilidad. es decir. Los compuestos con menor solubilidad son los que presentan menor reactividad como son: las parafinas. así como de la temperatura y la presión del sistema. El procedimiento debe ser lo suficientemente sensible.

al tipo de muestra recogida. 4) Estimación de la concentración del elemento de interés. al método geoquímico usado. a la forma de ocurrencia de los elementos trazas en los sólidos. 3) Reducir cuanto sea posible. hecho que estará condicionado. a la técnica analítica a emplear y otros. que son compatibles con las mediciones efectuadas con las muestras patrones. para liberar al elemento a estudiar de acuerdo a la técnica analítica a emplear. lo que estará asociado. pre procesamiento y selección de una submuestra que será analizada en el laboratorio. La operación primaria de muestreo implica el establecimiento y cumplimiento estricto. usando una técnica analítica dada. de la definición del concepto a usar de muestra. al estadío de la investigación y a las particularidades de la técnica analítica a usar. al tipo de estudio a realizar. 2) Descomposición parcial o total. debe definirse el cuanto. en los casos que proceda. 54 . asociada al elemento de interés. a la heterogeneidad de la facie mineralógica a estudiar. el tamaño de la muestra. esto es. almacenamiento. que permiten transformar los resultados de las mediciones obtenidas en valores de concentración del elemento en particular. Toda muestra debe pasar por los pasos siguientes para su estudio: 1) Preparada para su transportación. según una metodología específica.patrones de concentraciones conocidas. las interferencias producidas por otros elementos. Una vez definido el que.

El último conjunto de reglas está vinculada al donde recoger la “muestra”, esto es, donde en el plano, donde en profundidad, de acuerdo a la definición ya adoptada de “muestra” y “volumen” de esta.

4.4 FORMA DE OCURRENCIA DE LOS ELEMENTOS EN LOS SÓLIDOS

Los elementos cuyos contenidos son menores que 0.1% se denominan elementos trazas. En la Prospección Geoquímica el estudio de los elementos trazas juega un papel de gran importancia. Para el estudio de los elementos trazas las concentraciones o contenidos se expresan en: 1) Partes por millón (ppm)
• •

1 parte por millón = 1 ppm = 1 miligramo/kg = 1 gramo/tonelada. 1 ppm 1 miligramo/litro (cuando se trata de soluciones acuosas).

2) Partes por billón (ppb)
• •

1 parte por billón = 1 ppb = 10-3 ppm = 1 miligramo/tonelada. 1 ppb 1 microgramo/litro (cuando se trata de soluciones acuosas).

La forma en que aparecen los elementos trazas en los materiales del suelo, sedimentos, rocas, etc., condicionará su comportamiento químico, tanto en su ambiente natural como en los procedimientos de laboratorio. Caso 1: Como elemento principal en un mineral traza, bien cristalizado, tal como el Zn en la esfalerita [SZn], el Cu en la calcopirita [ CuFeS2] o el Au en el oro nativo.

La movilidad de los elementos trazas, en estos casos, depende fundamentalmente de la solubilidad simple y de la composición de las soluciones o de los procesos físicos de transportación de las partículas.
Caso 2: Como un elemento traza (ET) a modo de impureza, en la estructura cristalina de un mineral bien cristalizado, tal como el Zn en magnetita [Fe3O4], el Pb en feldespatos potásicos o el Cu en la biotita [ K(Mg,Fe2+)3(Al,Fe3+)Si3O10(OH)2] .

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Estos minerales bien cristalizados, normalmente se originan en procesos ígneos, metamórficos o hidrotermales. El comportamiento de los ET en estos casos, dependerá fundamentalmente, de las propiedades del mineral portador. Cuando este último se destruye o descompone, la movilidad del ET estará gobernada por su solubilidad y las particularidades de las soluciones en su entorno.
Caso 3: Como un ET en materiales poco cristalizados, ocluido como ET en esas fases, o adsorbido en estas fases y atrapado por una precipitación posterior. Estos materiales se originan normalmente, en condiciones de ambiente superficial. Como ejemplos pueden citarse, Co o Cu en óxidos de Fe-Mn, Zn en montmorrillonita y el Hg en compuestos orgánicos. En general el comportamiento de los ET, es similar al caso 2, ya presentado, pero, como el material portador está poco cristalizado, los ET tienden a estar más asequibles a las soluciones en su entorno que aquellos que se encuentran en minerales bien cristalizados. A pesar de esto, se requiere de la disolución parcial del material portador, o del ataque con ácidos fuertes para liberar a los ET en estos casos.

Caso 4: Como un ET adsorbido (en la superficie) por una partícula coloidal de, un óxido de Fe-Mn, un mineral arcilloso, un material orgánico, o en la capa de intercambio de un mineral arcilloso. La movilidad de los ET en estos casos, está controlada fundamentalmente, por el equilibrio de intercambio iónico, por esta razón pequeñas variaciones en las propiedades de las soluciones del entorno, pueden liberar a los ET.

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Estabilidad de minerales importantes

Los minerales originados, en condiciones superficiales (de intemperismo) generalmente son de grano fino, mal cristalizados, y poseen una superficie específica (superficie de las partículas por unidad de volumen) elevada, lo que hace que puedan ser disueltos o modificados, por medio de tratamientos químicos relativamente moderados. Los silicatos de las rocas ígneas o metamórficas (y sus granos detríticos en rocas sedimentarias, suelos o sedimentos de corrientes o activos) generalmente requieren de tratamientos químicos más severos para su descomposición. Los ET poseen un intervalo amplio de propiedades, que van desde las fases solubles en el agua como el circón hasta los minerales pesados resistentes.

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en la libreta de campo los datos de identificación. Los componentes inorgánicos en las muestras de agua pueden necesitar una concentración antes de su análisis ya sea por evaporación en el laboratorio o por intercambio iónico en el campo. además es aconsejable poner una tarjeta protegida en un sobre de nylon con la identificación (doble identificación) en el interior del saquito. donde debe escribirse en su exterior la identificación de la misma. Simultáneamente hay que documentar. Realizar la separación preliminar de los constituyentes elementales de acuerdo a sus formas de ocurrencia en los diferentes materiales portadores. sedimentos o plantas. molida. usualmente 58 . Mn y Cr y de los elementos similares de la aleación ferrosa. profundidad. topográficas y de otros tipos del punto muestreado y su entorno. Las muestras de roca se trituran hasta unos 6 a 10 mm en una trituradora plana de mandíbula de acero con solamente contaminaciones menores del Fe. particularidades geológicas. antes de ser sometidas a algún tipo de técnica analítica. Asegurar que la muestra pueda transportase y almacenarse adecuadamente II. la trituración puede efectuarse usando bloques grandes de la muestra misma. mediante la trituración. Mientras sea menor l numero de pasos relacionados con la preparación y determinación de las muestras. con el fin de estimar los contenidos d los elementos de interés. Todos estos tratamientos deben asegurar una confiabilidad máxima en la identificación de todas las muestras y evitar la contaminación de estas. Toda muestra debe estar seca antes de iniciar. Las muestras de suelos o de plantas se secan por lo general al sol o en hornos pequeños en el campamento. Serra menor la oportunidad de contaminación y de equivocación. Las muestras de materiales sólidos. La pulverización de las muestras de roca. Las muestras que serán analizadas. o cortada sirve en parte par aumentar su superficie especifica. a partir de sus metales extraíbles no deben ser secadas totalmente para evitar que se produzca un cambio en su forma de ocurrencia.5 PREPARACION DE LAS MUESTRAS Las muestras recolectadas. Si fuese necesario evitar la containacion de esos elementos. Homogeneizar la muestra de forma tal que la variabilidad en el submuestreo sea minimizada III. deben guardarse en saquitos o fundas de lona o papel kraft. La molida a partir de partículas menores de 1 cm pude realizarse con pulverizadores de placa de acero o molinos de disco. ubicación. Las funditas deben ser secadas para luego ser guardadas en cajas para su transportación al laboratorio. El objetivo de este tratamiento puede ser: I. geomorfológicas. en la aplicación de una técnica analítica especifica. todo proceso analítico. que permite un ataque mas efectivo de los reactivos químicos que puedan usarse para homogeneizar la muestra y para realizar el submuestreo de la porción representativa que será sometida al análisis. suelos. normalmente deben recibir un tratamiento preliminar.

Divisores de muestra o métodos de cuarteo. el contenido del elemento y el volumen del material necesario se han desarrollado en l literatura.contaminan con acero (Fe. suelo o sedimento previamente pulverizado y/o tamizado de un volumen mayor. de fluorescencia de rayos X (FRX). En muchos estudios geoquímicos. Mn. esta operación tiene dos objetivos. Bi) y otros elementos asociados. deben usarse en la división de muestras grandes. suelos. Relaciones entre los tamaños de los granos. por que tamices de una misma malla nominal puede diferir en la apertura por un factor de hasta dos. equipamiento y los pasos analíticos posteriores. Deben usarse tamices de nylon o de aluminio para evitar la contaminación del latón o del acero inoxidable. eliminación de los fragmentos gruesos de cuarzo. la susceptibilidad magnética y las propiedades eléctricas. I. debe asegurarse que sea representativa del total. El investigador debe seleccionar el método que obtenga el contraste óptimo entre las anomalías y fondo dentro de las restricciones de costo. de absorción atómica (AA). el conseguir un material fino y homogéneo del cual las submuestras puedan tomarse. el contraste puede mejorarse por la extracción selectiva de solo ciertas formas de elementos en lugar del contenido total de los elementos. puede relazarse en muestras plásticas antes del análisis químico. Una separación minera de otro pipo. Los métodos de extracción selectiva se basan en los modos diferentes de ocurrencia de los elementos en los materiales portadores. y la segregación de los minerales debe evitase por medio de un mezclado total en varias etapas de la trituración-tamizado de la muestra. nos referimos a los resultados obtenidos por espectrometría de emisión (EE). Cr.1 DESCOMPOSICIÓN DE LAS MUESTRAS En la prospección geoquímica. El tamaño de los tamices se especifica por la dimensión de la apertura del tamiz. sedimentos y otros materiales. basura orgánica y otros materiales relativamente pobres en elementos traza II. Las muestras de rocas por lo general son pulverizadas para que pasen los tamices 6020 (250-74 µm). tiempo. Al hablar del contenido total de un elemento traza (ET). 59 . en especial la densidad. Cuando se toma una pequeña porción (submuestra) de una roca. 5. Estas separaciones toman en consideración las propiedades físicas principales de los minerales. Mo. Pulverizadores de placas de cerámica. molinos de bolas de carburo-tungsteno o molinos de disco pueden usarse para evitar la contaminación por ferro aleaciones. Los suelos y sedimentos activos se tamizan antes de ser analizados. de activación neutrónica u otro método de la geofísica nuclear o por descomposición con HF mezclado con ácidos fuertes. se usan muchos métodos y procedimientos de extracción de los metales trazas de rocas.

En realidad este tipo de técnica produce una descomposición. el sulfúrico [H2SO4] o el fluorhídrico [HF]. aunque los ET en los piroxenos y anfíboles solo son liberados parcialmente por estos. es necesaria la destrucción de los posibles materiales orgánicos rápidamente oxidables ya sea por medio de una 60 .2 MÉTODOS APLICABLES A LAS MUESTRAS • Volatilización Una muestra se descompone por volatilización al someterse a las temperaturas elevadas producidas por una descarga eléctrica. El uso de un incinerador permite la extracción selectiva y la medición de solo ciertas formas de ocurrencia de un elemento traza hecho que ofrece ventajas en su aplicación práctica.Los tratamientos con ácidos concentrados y calientes. a veces mezclado con nitrato de potasio [KNO3] producen un ataque alcalino u oxidante como en el caso del peroxide de sodio (Na 2 0 2 ). el cual puede estudiarse directamente por medios ópticos o de otro tipo o puede sen atrapado por condensación o absorción en agua para una determinación posterior. minerales arcillosos. o una mezcla de una pareja de estos. El ataque con ácido nítrico. su fusión puede realizarse en tubos de ensayo de Pirex. otras como el carbonate de sodio [Na2 CO3]. • Fusión Se aplica fundiendo la muestra con una sal inorgánica que posea un punto de fusión razonablemente bajo (igual o mayor que 300° C).Mn. el efecto de un rayo láser. un incinerador eléctrico de grafito. especialmente al olivino. descompone los óxidos de Fe . u otro medio respectivamente. el perclórico [HCIO4 ]. volatilización y atomización del material de la muestra. Estas fusiones pueden ser de tipo ácida o alcalina respectivamente. o por fusión usualmente extraen el 80-100% de los metales pesaos de la mayoría de las muestras aunque puede conseguir en algunos tipos de minerales menos del 50%. Antes de aplicar el HCIO4 a una muestra. porque a diferencia de otras sales. de arco. el clorhídrico [HCI]. por esta razón el resultado conseguido con estos tratamientos deberían denominarse contenido cuasi total del elemento estudiado. pero que sea capaz de atacar vigorosamente a la muestra cuando se produce esta fusión. carbonates y algunos otros silicatos. una antorcha de plasma. Con frecuencia se usa el bisulfato de potasio [KHSO4] con este fin. • Ataque con ácidos concentrados y calientes (extracción caliente) En estos casos la muestra se descompone tratándola con ácidos concentrados y calientes (a 100° C o mas) como el nítrico [HNO3]. clorhídrico o perclórico relativamente concentrados. esta sal al fundirse produce un ataque de tipo ácido. El ataque con mezclas conteniendo ácido perclórico como uno de sus componentes libera la mayor parte de los ET por la temperatura alta (180° C) que se puede conseguir y por el fuerte efecto oxidante de este ácido. 5.

Los metales trazas adsorbidos por arcillas o partículas coloidales pueden liberarse con un tratamiento con alguna solución acuosa acidulada. Mientras mayor sea el tiempo del tratamiento de la muestra (manteniendo constante el resto de las condiciones de la extracción) mayor será la cantidad del metal extraído hasta que se alcance la extracción de todo el metal absorbido disponible. X . así manteniendo un tiempo de tratamiento constante. para disolver óxidos de Fe . A partir de esta situación el incremento de la temperatura producirá la misma cantidad de metal extraído. tendremos que la cantidad de metal extraído aumentará con el incremento de la temperatura. aunque en algunos casos pueden usarse tubos de ensayo. La destrucción complete de los silicatos y de la mayoría de los minerales comunes se consigue con una mezcla de ácido fluorhídrico y otro ácido. La reacción de sustitución que ocurre tiene la forma general siguiente: [ Tr + X] + nH + .> [H + X] + Tr n+ donde Tr . Este tipo de extracción usualmente liberan mas a los metales adsorbidos que las soluciones buffers.substrata (partícula de arcilla o coloidal) que adsorbió al catión Trn+ de Valencia +n. controlar y mantener la uniformidad de las variables que condicionan al tratamiento en frío. a partir de esta situación un incremento del tiempo de tratamiento (digestión) producirá la misma cantidad de metal extraído de la muestra tratada. En ambos casos la temperatura del tratamiento no excederá los 100° C. por ejemplo una hora. HNO 3 o ácido acético desplaza al metal traza adsorbido por el substrato. pero hay que utilizar beakers de Teflón (fluorocarbono). Algo similar ocurre con la temperatura del tratamiento. En la práctica. • Extracción Fría Se denomina así a las técnicas que usan: (i) (ii) un disolvente ácido diluido para la extracción de elementos adsorbidos o débilmente ligados una solución buffer (cuya función es mantener el pH dentro de intervalo especifico) para una extracción selectiva.metal traza. para un tamaño dado de la muestra y una concentración dada del diluyente. por ejemplo del cobre. como puede verse de los campos de estabilidad en el diagrama Eh -pH de estos óxidos. zinc o el total de los metales pesados.Mn es mejor usar ácidos no oxidantes. los sulfuros y materias orgánicas son descompuestos bien por ácidos oxidantes. como son el tiempo de digestión. 61 . El catión H + en soluciones ácidas débiles de HCI. En general.tostada preliminar o la oxidación por medio de ácido nítrico u otro agente oxidante para evitar una explosión al tratarla con la mezcla que contiene al ácido perclórico. hasta que se consiga la extracción de todo el metal adsorbido en la muestra. siempre será necesario.

donde los metales traza de los depósitos oxidados son adsorbidos por los sedimentos y suelos.el tipo y la concentración del ácido o las condiciones del buffer.. el tamaño de la muestra. En las zonas tropicales. los métodos de campo de extracción fría usando tanto buffers como ácidos débiles han mostrado ser exitosos. para todo el estudio realizado en una zona. etc. 62 .

Por otro lado. Al. la mezcla magmática remanente cambia su composición. conteniendo poco o nada de óxido de potasio.5% de la Corteza Terrestre. que juntos constituyen menos del 0. los que no son incorporados en los minerales formados tempranamente en cantidades significativas. Mg. y en cada punto de las series cristalizan rocas con una mineralogía y composición química distintiva. que involucra la separación de fases sólidas en el magma (series de reacción de Bowen). Todos los elementos restantes. el liquido residual estará enriquecido en sílice.1 ELEMENTOS MAYORES Y ELEMENTOS TRAZA Las rocas ígneas al formarse por el enfriamiento y solidificación de material fundido (magma) bajo condiciones muy especiales de temperatura. y comprenden casi el 99% de la Corteza Terrestre. tales como gabro-diorita-granodiorita-granito-pegmatita. el titanio. Por lo tanto. existe un gradual decremento global en el contenido de elementos como Fe.6. Na y K en el líquido residual. En la secuencia de cristalización. De los procesos mencionados.1 . En el ambiente geoquímico primario existen ocho elementos mayores: Oxígeno Silicio Aluminio Hierro Calcio Sodio Potasio Magnesio Estos elementos se encuentran presentes en la corteza terrestre en cantidades superiores al 1%. a medida que se enfría. así como contaminación o mezcla con otro magma de composición diferente. Por este proceso eventualmente el magma puede pasar a través de una cristalización en series. se presentan en cantidades 63 . PRINCIPALES GEOQUÍMICOS MÉTODOS DE ANÁLISIS 6. ya que ha perdido aquellos elementos que han sido incorporados a los minerales de formación temprana. suceden importantes cambios en la abundancia de elementos mayores (> 1%) y menores (0. presión y composición química en un ambiente geológico dado. los minerales que cristalizan temprano se depositan y forman cúmulos de rocas. De tal manera. con un correspondiente enriquecimiento en Si. Este proceso comienza con un magma original de composición basáltica.1%). agua y otros volátiles. Ca y Ti. y presentan una alta relación Mg/FeO. así como ciertos elementos traza (< 0. en el cual. tales como rubidio y cesio. llegan a formar rocas de diferente composición por los procesos de diferenciación y cristalización fraccionada. es el de cristalización fraccionada. hidrogeno. los cuales se presentan en cantidades entre 0. Acompañando a la separación y cristalización de minerales.1 y 1%.1%) en el magma. Los minerales que cristalizan temprano generalmente son pobres en sílice. fósforo y manganeso se consideran elementos menores.

88 49.2. Esto último puede hacerse de la forma más precisa estudiando la absorción de una luz en un intervalo estrecho de frecuencia (o de longitudes de onda) la cual.4 2. ya que la intensidad del color tomado por la solución nos informa sobre el contenido del elemento en la muestra analizada. como resultado de la reacción química que se produce con un elemento específico. Z Elemento 1 8 11 12 13 14 19 20 22 26 H O Na MG Al Si K Ca Ti Fe Subtotal ClarkWash 0.7 99. ya que al producirse el cambio de coloración se detecta la presencia del elemento en la muestra (por encima del nivel de detección del método). lo que se justifica por la ley de Lambert – Beer que establece Ln(I0/I) = a(λ)bc Donde I0 es la intensidad de la luz incidente (antes de cambio de coloración).1 COLORIMETRÍA Se basa en el estudio del cambio de color que toma una solución dada.25 7.75 2. a los cuales en geoquímica son llamados elementos traza e incluyen a casi todos los elementos importantes que forman a los minerales de mena y a los elementos de interés en exploración geoquímica. resulta proporcional a la concentración del elemento en la muestra.51 25.21 Fersman 1 49. Al producirse este hecho se manifiestan dos aspectos sobre este elemento: 1) Cualitativo.25 0.4 3.52 2.94 7. para soluciones de concentraciones no elevadas.1%. Existen distintos métodos y procedimientos para determinar los contenidos de distintos elementos en las muestras.58 4.2 MÉTODOS ANALÍTICOS. 64 .64 1.menores a 0.64 6. 6.29 0.61 4.45 26 2.2 98.13 2. 2) Cuantitativo.35 3. Estudiaremos solo algunas de las más usadas en la prospección geoquímica y se mencionarán las ventajas y limitaciones de los mismos.

benceno. La ditizona es un sólido negro. así concentrándolo y separándolo de las interferencias. Esto puede hacerse a simple vista o emplear equipos llamados colorímetros. En realidad. c T = I/I0 es la concentración de la sustancia coloreada. ésta debe guardarse en lugares oscuros y frescos. así como a las temperaturas elevadas. Estas soluciones se llevan al campo en botellas termos forradas de aluminio. a (λ) es el coeficiente (relativo) de absorción de la solución coloreada. gasolina blanca sin plomo. el cual puede usarse para separar y estimar muchos elementos variando sólo el pH de la extracción y añadiendo los reactivos adecuados para la eliminación de los elementos no deseados. su estabilidad depende de la estabilidad y pureza de los solventes. tetracloruro de carbono. que es función de la longitud de onda de la luz monocromática usada. el complejo coloreado se extrae de la solución acuosa en un solvente orgánico. Normalmente. y las soluciones almacenadas en botellas termos selladas. La solución resultante es verde en todos estos solventes. producen soluciones más estables que los solventes clorinados como el cloroformo o el tetracloruro de carbono. pero la mayoría reacciona con varios elementos de forma similar. Un reactivo indicador muy usado es la ditizona (difeniltiocarbazona). tolueno. la ditizona es muy sensible a la luz solar y la UV. Mediante una calibración podemos disponer de una curva de trabajo. etc. en la colorimetría de campo se aplica siempre la comparación del color de la solución de la muestra estudiada con soluciones típicas (patrones) de concentraciones conocidas hasta conseguir el mejor ajuste. es la transmitancia. De cualquier forma.violáceo que se disuelve un muchos solventes orgánicos como el cloroformo. que permiten transformar los valores de absorbancia en contenidos de ppm para el elemento estudiado.I es la intensidad transmitida (después del cambio de coloración). Ln(I0/I) = Ln(1/T) es la absorbancia. así será necesario la eliminación previa de estos elementos que causan interferencia antes de realizar la estimación del contenido. Usualmente los hidrocarburos como el benceno o el tolueno. Sólo unos pocos reactivos forman compuestos coloreados con un elemento específico. Para prevenir su descomposición. hexano. 65 . en un refrigerador. b es la longitud recorrida por la luz dentro de la solución.

Peso del filtro con el contaminante recolectado + Peso del filtro limpio = Cantidad de material particulado en un determinado volumen de aire 6. y/o 2) añadiendo reactivos formadores de complejos que capturen a los otros metales reaccionantes (que constituyen interferencias).2. por medio de la comparación de la capa orgánica con un conjunto de patrones. In. Mn.La ditizona reacciona con los metales siguientes. 66 . formación del ditizonato del metal. La reacción puede hacerse específica por medio de: 1) el control del pH de la solución que será estudiada. Cd. Tl.2 GRAVIMETRÍA La gravimetría se refiere a la medición del peso. lo que hace que las determinaciones obtenidas sean semicuantitativas en la práctica. Au. En una forma simple puede decirse que los pasos en una determinación usando ditizona pueden generalizarse como: (i) (ii) (iii) extracción en frío del metal de la muestra en una solución usando un ácido diluido o un buffer. Te. Las ventajas de la colorimetría en la prospección geoquímica son su simplicidad. El peso del filtro con el contaminante recolectado menos el peso de un filtro limpio da la cantidad del material particulado en un determinado volumen de aire. cuando la muestra se agita después de agregar la ditizona. Conceptos básicos. Pb.2. Los métodos colorimétricos están disponibles para casi todos los elementos de interés en la prospección geoquímica. 6. Las partículas se atrapan o recogen en filtros y se pesan. Pt. Las limitaciones son su incapacidad para determinar más de un elemento a la vez. así como facilidad del adiestramiento del personal no calificado para su uso. Co. Ag. y la sensibilidad de muchos reactivos a las interferencias. Sn. Fe. Cu. Ni. Bi y Po. Comenzaremos ofreciendo una breve información sobre el espectro de las radiaciones electromagnéticas (EM). Zn. y la portatibilidad del equipo. Pd.3 ESPECTROMETRÍA DE EMISIÓN Y ABSORCIÓN ATÓMICA • Espectrometría. Hg. costo bajo. estimación del contenido del metal de la muestra original.

67 .La denominación y las características físicas de las radiaciones EM están condicionadas por la frecuencia o la longitud de onda de estas radiaciones. que implica una transferencia de energía del campo EM a los átomos o moléculas.1024 1017 – 1020 1015 – 1017 (4-7.cercano Infrarrojo Microondas-radar 1020. ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO Tipo de Radiación Intervalo de Intervalo de Tipo de transición frecuencia (Hz) longitud de onda (λ) Rayos Gamma Rayos X Ultravioleta Visible Infrarrojo.1014 3*10 -10 11 13 < 10-12 m 1 nm – 1pm 400nm-1nm 750nm-400nm 2. • La transición de un nivel energético más elevado a otro menor se denomina emisión (inducida) si la energía se transfiere a una radiación EM.5)*1014 (1-4)*1014 1013. se denomina absorción. la emisión o la dispersión de la energía electromagnética producida por átomos o moléculas para el estudio cualitativo y/o cuantitativo de la composición de una “muestra” o de procesos físicos. • La transición de un nivel energético menor a otro mayor.5)µm 1mm-25µm nuclear electrón interno electrón externo electrón externo Electrón externovibración molecular vibración molecular rotación molecular. La interacción de la radiación EM con la materia puede causar un cambio de dirección de la radiación y/o una transición entre los niveles energéticos de los átomos o moléculas irradiados. inversión de spin electrónico inversión de spin nuclear Radio ondas < 3*1011 > 1mm Nota: m = 1 metro 1pm (picometro) = 10-12m 1nm (nanómetro) = 10-9m 1µm (micrómetro) = 10-6m El término espectroscopia se usa para designar aquellas técnicas en que se analiza la absorción.5µm-750nm (25-2. A continuación se muestra un resumen de algunos de los datos más importantes del espectro EM.

átomos o moléculas al absorber la energía (E=hν) de una radiación EM de frecuencia ν. Los espectros de emisión pueden ser continuos. si esta es baja.. Emisión: Los átomos y moléculas que han sido excitados. molécula) a un nivel energético más elevado. Algunos de éstos. Durante una desintegración radioactiva. radiación γ y neutrinos. depende del tipo de cambio sufrido por el núcleo particular del elemento en transición. las microondas excitan rotación molecular e inversión de spines electrónicos. o discretos. 68 . esto es. en estos casos el espectro de la energía emitida es discreto. En el caso de moléculas se llama fluorescencia si la transición entre los estados posee el mismo spin y fosforescencia si la transición ocurre entre estados de spin diferente. pueden pasar a niveles más bajos (mayores o iguales que su nivel de equilibrio) emitiendo una radiación (emisión o luminiscencia). Los electrones son ascendidos a orbitales más elevados por la luz ultravioleta y la visible. La energía de las radiaciones Gamma emitidas. equivalente a electrones. El espectro de absorción de una sustancia. átomos y moléculas. equivalente a núcleos de He. Existe otro tipo de emisión radiante que no está asociada a ningún tipo de excitación externa de electrones. átomo. partículas Beta (β). a un nivel energético superior. átomos o moléculas. Absorción: cuando los átomos o moléculas absorben energía radiante. generados por la transición cuantizada de electrones. existiendo solamente. el núcleo inestable puede emitir partículas Alfa (α). para valores discretos de frecuencias o longitudes de onda. la radiación dispersada puede tener una frecuencia algo menor o exactamente igual a la de la radiación incidente. así que estas energías son características para cada radioisótopo. La intensidad de la emisión de una sustancia emisora es linealmente proporcional a la concentración de la especie emisora.• El cambio de la dirección de la radiación debido a su interacción con la materia se denomina dispersión. éstos se caracterizan por un comportamiento continuo de la energía radiante en un intervalo dado de frecuencias. átomos y moléculas. es la dependencia de la absorción de la luz por esta sustancia. ésta puede ocurrir con o sin transferencia de energía. generados por el movimiento térmico de electrones. si los átomos fueron excitados por luz (UV o visible) la radiación emitida de denomina fluorescencia atómica. ésta excita a la estructura cuantizada (electrón. en función de la longitud de onda (o frecuencia) de la radiación EM. El tipo de excitación depende de la frecuencia (o longitud de onda) de la radiación EM. presentan picos espectrales bien distintivos que permiten su identificación a partir del estudio de la radiación Gamma correspondiente al valor de la energía característica. Aquellos átomos excitados por una fuente de energía de temperatura alta emiten una energía radiante que se denomina emisión óptica o atómica. las radiaciones infrarrojas excitan vibraciones de electrones. sino a transformaciones o transiciones nucleares que ocurren durante la desintegración radioactiva de los elementos y radioisótopos inestables. Esta emisión EM ocurre de forma espontánea y se denomina radiación Gamma (γ).

69 . La luz que se dispersa con la misma frecuencia que la luz entrante se denomina dispersión de Rayleigh. Interacción de la radiación con la materia Dispersión: Cuando una radiación EM pasa por una sustancia. pero una porción pequeña se dispersa en otras direcciones. la mayor parte de esta radiación sigue con la dirección original.Figura donde se muestran los espectros de emisión de algunos elementos Figura donde se muestra el espectro continuo de la luz solar.

como la superposición de los espectros de emisión de todos los elementos presentes en la muestra. de frecuencia ν y h es la constante de Planck igual a 6. Cuando los electrones de los orbitales externos transitan a niveles energéticos inferiores. y es una característica única para cada elemento que lo identifica. volatilizada. donde es descompuesta. y excitada por una fuente de temperatura muy alta. como si fuera su “firma personal” o sus “huellas dactilares”. Esta fuente de atomización de temperatura elevada suministra la energía suficiente para elevar la energía de los átomos a niveles superiores. emiten un cuanto luminoso (luz visible o UV) cuya energía está condicionada por el salto regresivo de orbital efectuado por el electrón.• Espectroscopia de Emisión Este tipo de técnica muchas veces se indica por la abreviatura EEA (espectroscopía de emisión atómica) o EEO (espectroscopía de emisión óptica) usa la medición cuantitativa de la emisión óptica (luz visible o UV) de los átomos para determinar la concentración de los elementos en la muestra emisora. o espectro de emisión del elemento. La muestra de laboratorio debe estar en una solución (ver formas de descomponer las muestras) que es aspirada a la región de excitación. El conjunto de radiaciones emitidas por el átomo excitado. en su regreso a sus niveles de base o normales. antorcha de plasma u otro medio. descarga eléctrica. El espectro de una muestra compuesta por muchos elementos puede ser bastante abigarrado pues. correspondiente a frecuencias características (discretas). así será necesario emplear un dispositivo que permita la separación de las líneas espectrales 70 . por ejemplo una llama. la frecuencia del cuanto emitido puede estimarse a partir de la ley de Planck. Ee1. es lo que constituye el espectro de línea. se comporta de forma aditiva. Ee1 – Ee2 = hν Donde.6259*10-24 Joules/segundo. Ee2 son las energías del electrón en el nivel energético excitado superior e inferior a donde transita regresivamente emitiendo el cuanto luminoso.

Un esquema de este tipo de fuente se muestra a continuación. La fuente de luz usada usualmente es una lámpara de cátodo hueco confeccionado del mismo tipo de elemento que se desea estudiar. en dependencia del oxidante y el combustible empleado.fundamentales para cada elemento y poder realizar su identificación a partir del espectrograma de la muestra. se determina por la magnitud de la luz absorbida por sus átomos. Un esquema general de estos quemadores se muestra a continuación: Sin embargo actualmente en las determinaciones para la prospección geoquímica se usan prácticamente solo fuente de láser y antorchas de plasma. éstas tienen que volatilizarse en una llama o en un incinerador de grafito. donde se mezclan el oxidante. 71 . • Espectroscopía de absorción atómica. las temperaturas conseguidas en estos casos oscilaban entre 2000 – 2800 K°. el dispositivo óptico que permite aislar las líneas espectrales correspondiente a una sola frecuencia denomina monocromatizador. el combustible y solución con la muestra. La concentración de un elemento en la muestra volatilizada. En los primeros equipos como fuente de excitación se usaba quemadores. Estos átomos absorben luz ultravioleta o visible lo que hace que los electrones de sus orbitales externos transiten a niveles energéticos superiores. el dispositivo que puede separar un conjunto definido de líneas espectrales asociadas a unas frecuencias dadas se denomina policromatizador. Usa la absorción de la luz como una medida de la concentración de átomos en forma gaseosa. Como las muestra por lo general se encuentran en estado líquido o sólido respectivamente. ya sea mediante la aplicación de la ley de Beer-Lambert o mediante el uso de curvas de calibración previamente confeccionadas para cada elemento. . el límite superior se corresponde con el acetileno [C2H2] como combustible y el dióxido de nitrógeno [N2O] como oxidante.

mientras que el incinerador de grafito acepta muestras en forma de soluciones. lo que implica que la muestra debe descomponerse y volatilizarse en una fuente de temperatura alta tal como una llama o un incinerador de grafito. excitan a los electrones de sus orbitales externos. descompone y volatiliza directamente en éstos y los vapores se interponen al paso de la luz de la lámpara usada. lechadas o sólidos. 72 . confeccionado del elemento específico para el cual está diseñado la lámpara. Al usar llamas. La espectroscopía de absorción atómica requiere que los átomos de la muestra estén en estado gaseoso. al transitar éstos a sus estados normales. emiten cuantos correspondientes a las frecuencias de todas las transiciones regresivas posibles para este elemento. el espectro de la luz emitida por esta lámpara poseerá picos bien intensos en las frecuencias de absorción del elemento de interés. La llama puede usarse si la muestra a analizar está en forma líquida (una solución). El esquema general de un instrumento de EAA se muestra a continuación. Como resultado. En el caso de los incineradores.Los cationes. las soluciones se aspiran con un flujo gaseoso a una cámara donde se forma un aerosol que ingresa a la llama. al impactar en el cátodo. del gas enrarecido de la lámpara. la muestra se calienta.

(ii) el uso de soluciones brinda la posibilidad de determinar varios elementos en una misma muestra.4 FLUORESCENCIA DE RAYOS X Conocido también como espectrometría de fluorescencia.2. mercurio y selenio. (i) los umbrales de detección son bien bajos para la mayoría de los elementos de interés. y su ambiente reductor permite trabajar con elementos fácilmente oxidables. Las ventajas del uso de la espectroscopía de absorción son. (ii) el uso de incineradores de grafito permite usar muestra sólidas de tamaños muy pequeñas. lo que permite inferir sobre la forma de ocurrencia del elemento en la misma. Una lámpara de cátodo hueco o láser provee la excitación resonante para llevar los átomos a niveles de energía más altos. Su mayor sensibilidad es al zinc. Instrumental El análisis de soluciones o sólidos requiere que los átomos de la sustancia a analizar sean disueltos. la necesidad de disponer la lámpara específica para cada uno de los elementos que se desean estudiar. La fluorescencia atómica es la emisión óptica de átomos en la fase de gas que han sido excitados a más altos niveles de energía por absorción de radiación electromagnética. La fluorescencia atómica es dispersa y detectada por tubos monocromadores y 73 . aquí los átomos o moléculas que son excitados a altos niveles de energía pueden caer a niveles más bajos emitiendo radiación (emisión o luminiscencia). llama u horno de grafito. La función del monocromador es aislar las líneas de absorción de la luz de fondo debida a las interferencias. (iii) el costo de los equipos es relativamente bajo. lo que puede considerarse equivalente a los resultados de los métodos de extracción parcial. que permiten conseguir el secado y una volatilización selectiva de la muestra. 6. Las desventajas de la EAA son (i) (ii) (iii) su limitación de realizar la determinación de un elemento a la vez. Las muestras colocadas en un incinerador de grafito pueden ser calentadas en escalones controlables de temperatura creciente. vaporizados y atomizados a una temperatura relativamente baja en un tubo caliente. es llamada fluorescencia (espectroscopia atómica de fluorescencia). por lo general no es aplicable a los elementos no metálicos. sustancias biológicas y muestras agrícolas.Los espectrómetros de AA usan monocromadores y detectores para luz UV y/o visible. La espectroscopía de fluorescencia atómica (AFS) es una técnica de elementos múltiples utilizada para el análisis de trazas de metales en agua de mar. Para los átomos excitados por una fuente de energía a alta temperatura esta emisión de luz es comúnmente llamada emisión atómica y óptica (espectroscopía de emisión atómica) y para los átomos excitados con luz.

Un atomizador por llama consiste en un nebulizador el cual convierte a la llama en un aerosol que alimenta al quemador. que puede apreciarse de forma generalizada en el gráfico mostrado a continuación. 6.5 ESPECTROMETRÍA DE RADIACIÓN GAMMA El estudio de la intensidad de la radiación Gamma natural correspondiente a un intervalo energético dado ofrece la posibilidad de estimar los contenidos del potasio. se utiliza un monocromador o un sistema de filtro de interferencia. un atomizador un analizador un detector y un procesador de señal y un dispositivo de lectura. Un instrumento dispersivo está compuesto de una fuente de luz. Para aislar la banda angosta de la longitud de onda. 74 . Cuando una lámpara de descarga sin electrodo sirve como fuente de excitación la radiación emitida es la de un elemento simple. La fuente ideal para la fluorescencia atómica es el láser pero la fuente más común es la lámpara de descarga sin electrodo. similares al instrumental de la espectroscopia de emisión atómica.2.fotomultiplicadores. El mejor sistema para AFS es la combinación de acetileno/ óxido nitroso e hidrógeno/ oxígeno y argón usando una llama rectangular. Un fotomultiplicador convierte la energía de radiación a señales eléctricas. Un instrumento no dispersivo es compuesto por una fuente de luz. dispersivos y no dispersivos. Este método se fundamenta en el comportamiento del espectro de las radiaciones Gamma naturales. No se necesita un analizador. Hay dos tipos de instrumentos de fluorescencia. un atomizador y un detector. uranio y torio.

La limitación fundamental de su uso esta asociada. han sido usadas como fuentes de atomización / excitación para AES. otros tipos de descargas eléctricas.59 MeV asociado al isótopo 40K. U. o Th) lo que permite convertir estas mediciones en valores directos de sus concentraciones con el uso de las curvas de calibración o trabajo que se confeccionan con la ayuda de patrones concentraciones conocidas para cada uno de estos tres elementos y las mediciones de las intensidades en cada uno de sus ventanas espectrales(energéticas). (ii) un segundo. Th (en ppm) respectivamente. se utilizan fuentes térmicas como llamas. Los equipos modernos permiten leer directamente los contenidos de K (en %). su ligereza que permite usarlo en el campo y la relativa facilidad en su manejo. Existen muchos otros métodos que se emplean en algunas ocasiones como la fluorescencia de rayos X. El uso de este tipo de técnicas es muy útil por el costo bajo del equipo. (iii) y por último un tercero ubicado entre los 2. La elevación de los valores de esta radiación correspondiente a alguno de los tres intervalos energéticos antes mencionados es un indicio directo de la presencia de los radioisótopos correspondientes. y de U. Estas técnicas incluyen el plasma inductivamente acoplado y el plasma acoplado directamente. Las mediciones pueden efectuarse tanto en el laboratorio como en el campo en afloramientos de rocas o de suelos usando equipos denominados espectrómetros γ diferenciales. Para disociar moléculas en átomos libres. 6. además la intensidad de la señal medida será proporcional a la concentración de los elementos estudiados (K.65-1.1. entre los 1. y al mismo tiempo de las familias o series a que éstos pertenecen. asociado al 241Bi que es un miembro de la serie del Uranio. Merritt.Pueden verse en este gráfico la presencia de tres picos bien expresivos. asociado al 206Tl que es un miembro de la serie del Torio. si son los más usados para el uso de la espectrometría γ natural. Aunque éstos no son los únicos picos espectrales presentes en el espectro de la radiación Gamma natural de las rocas. Un ejemplo de espectrómetro γ diferencial se presenta a continuación. llamadas plasmas. Dean y Settle. etc. (i) uno entre los 1. Más recientemente. o la gamma – gamma selectiva(espectral).3.79 MeV. técnicas de la geofísica nuclear o análisis de activación como la neutrón – gamma. 75 .0 MeV. a que solo será posible estudiar aquellos elementos que posean radioisótopos con radiación γ bien diferenciada con respecto a su energía (frecuencia).35-1.87 MeV. hornos y descargas eléctricas. este equipo posee 512 canales que barren el espectro energético entre 0. el mismo puede ser usado además para el estudio algunos otros elementos.45-2.6 ESPECTROMETRÍA DE PLASMA Las técnicas más comúnmente usadas para la determinación de concentraciones de trazas de elementos en muestras están basadas en la espectrometría atómica (AES). Los interesados pueden consultar obras especializadas como la de Willard.2.

Plasma acoplado por inducción (ICP) Se puede generar un plasma acoplado por inducción al dirigir la energía de un generador de frecuencia de radio hacia un gas apropiado. yodo y azufre. Una de ellas es que es una técnica para elementos múltiples y tiene un amplio rango de trabajo. Es importante que el gas de plasma sea puro ya que los contaminantes en el gas pueden apagar la antorcha.Las fuentes de plasma ofrecen varias ventajas comparadas con los métodos de llama y electrotérmicos. Las fuentes de plasma actuales (DCP) brindan un método mucho más fácil para la manipulación de muestras gaseosas y líquidas. Los iones resultantes y sus electrones asociados luego interactúan con el campo magnético fluctuante. comúnmente argón ICP. bromo. Las fuentes de plasma también permiten la determinación de no metales como cloro. Esto genera energía suficiente para ionizar átomos de argón 76 . El acoplamiento se produce generando un campo magnético pasando una corriente eléctrica de alta frecuencia a través de una espiral de inducción enfriada. La ionización del argón fluyente se inicia con una chispa de la espiral Tesla. algo muy importante cuando la muestra es pequeña. Este inductor genera rápidamente un campo magnético oscilante orientado al plano vertical de la espiral. El espectro para docenas de elementos puede ser registrado al mismo tiempo. Otros gases de plasma utilizados son Helio y Nitrógeno.

o si es conductiva puede formar un electrodo. Para aumentar la densidad de corriente como también la 77 . Una larga y bien definida cola emerge desde la parte superior de la antorcha. comúnmente el argón. A altas velocidades. colisionarán con los átomos de argón para producir mayor ionización lo que produce un gran aumento de temperatura. Plasma acoplado directamente El plasma acoplado directamente se crea por una descarga eléctrica entre dos electrodos. En 2 ms. Este proceso de deposición electrónica es a menudo conocido como excitación de descarga luminiscente. se crea un estado estable con alta densidad de electrones. Los electrones generados en el campo magnético son acelerados perpendicularmente hacia la antorcha. En cada brazo hay un ánodo de grafito y en la base invertida se encuentra un cátodo de tungsteno. como espectrometría de masas y espectrometría de absorción atómica. produce un plasma de alta temperatura y separa la región de excitación de la zona de observación analítica. comúnmente argón. Esta antorcha es la fuente espectroscópica. Fuente La fuente del plasma consta de tres electrodos formados como un trípode. los cationes y electrones conocidos como corriente turbulenta (eddy). Las muestras pueden depositarse en uno de los electrodos. Instrumental Muestra Un nebulizador convierte la muestra en un aerosol que es introducido en el área de excitación del plasma. Las muestras sólidas se colocan cerca de la descarga para que los átomos de gas ionizados depongan la muestra dentro de la fase de gas donde los átomos del analito son excitados. El plasma acoplado por inducción utilizado hoy en el Mercado está a menudo conectado con diferentes sistemas de detección. El área de excitación está ubicada en la parte interior del trípode y tiene una temperatura de 6000 K. Un gas inerte de gran velocidad.por excitación de choque. El éxito del Plasma acoplado por inducción yace en su capacidad de analizar una gran cantidad de muestras en un período corto con muy buenos límites de detección para la mayoría de los elementos. Es necesario un gas de plasma de soporte. La temperatura en el plasma varía entre 6000-10000 K. La misma contiene todos los átomos del analito y los iones que fueron excitados por el calor del plasma. Se produce plasma en la parte superior de la antorcha.

Los iones más livianos de alta velocidad llegan al detector más temprano que los iones más pesados de baja velocidad. Detector Un fotomultiplicador transforma la energía radiada en señales medibles. Sus velocidades son inversamente proporcionales a las raíces cuadradas de sus masas.temperatura del plasma es necesario presionar el plasma para que disminuya la sección de corriente. Esto se logra enfriando los bordes del plasma con gas inerte de gran velocidad. El detector usado para la mayoría de los experimentos de rutina es el multiplicador de electrones. El principio esencial de la espectrometría de masa por tiempo de vuelo se basa en que todos los iones son acelerados con la misma energía. Diferentes tipos de detectores son disponibles para espectrómetros de masas. Sistema de recolección de iones El sistema de colección de iones mide la abundancia relativa de fragmentos de cada masa. Una placa fotográfica puede dar una resolución más alta que el detector eléctrico. Otro tipo de detector es el de placas fotográficas revestidas con emulsión de bromuro de plata el cual sensible a los iones energéticos. Analizador El analizador puede ser un mono o policromador. 78 .

2.6. 79 .7 CAMPO DE APLICACIÓN DE LOS MÉTODOS ANALÍTICOS Representaciones graficas de los elementos que pueden ser determinados por diversos métodos analíticos.

80 .

Una anomalía se expresa por medio de números. Sin embargo en una situación geológica real. que se puede separar de un grupo más amplio de números constituyendo el fondo geoquímico. sin tomar en cuenta al proceso de mineralización local. solo que alguno de ellos se presenta en concentraciones más elevadas y otros en concentraciones más bajas" Como se ha visto. la migración de los elementos en cada ambiente geoquímico conduce a la dispersión de unos y concentración de otros. 81 .7. 7.2 ANOMALÍA GEOQUÍMICA Una anomalía es una desviación con respecto a la norma. el nivel normal o fondo de un sistema tiene "(?) que será estimado fuera de los limites de influencia directa del proceso de mineralización. sino por un intervalo. están presentes Todos los elementos de la Tab/a Periódica. en el cual fluctúan los contenidos normales del elemento en el sistema geoquímico particular. Por ejemplo: El nivel normal que se denomina background o fondo de las rocas que contienen mineralización se considera como un nivel normativo promedio del contenido de los elementos caracterizantes de su dispersión primaria. Dependiendo de esta migración de las propiedades químicas de los átomos de los elementos y de las propiedades físico y físico . esto es.1 FONDO NORMAL A LAS Estos métodos se basan en la "Ley Universal de Dispersión de los Elementos " de Vemadski que establece: "En cualquier objeto geológico o sistema geoquímico. Una anomalía geoquímica es una variación de la distribución geoquímica normal correspondiente a un área o a un ambiente geoquímico. Cada sistema geoquímico en la corteza terrestre se caracteriza por un "nivel” del contenido medio de cada elementos denominado su Clark respectivo. APROXIMACIÓN ESTADÍSTICA DEFINICIONES DE CLARK 7. los valores "normales" de cada elemento no se caracterizan por un número único. Para ser detectada una anomalía tiene que desviar claramente de este fondo.químicas de los sistemas geoquímicos bajo estudio.

En sentido estricto un depósito mineral como un fenómeno escaso y anómalo por su mismo es una anomalía geoquímica. La distribución geoquímica relacionada con la génesis o la erosión del depósito mineral también es una anomalía. Las anomalías relacionadas con un depósito mineral, que se puede usar como guías para el depósito mineral se denominan anomalías significantes. Generalmente las anomalías tienen valores que exceden los valores del fondo. Anomalías negativas, cuyos valores son menores que aquellos del fondo, apenas sirven para la búsqueda de depósitos minerales. Desdichadamente las concentraciones altas de elementos indicadores pueden ser causadas por una mineralización no económica o por procesos geológicos o geoquímicos no relacionados con una mineralización. El término 'anomalía no significante' se refiere a estas anomalías no relacionadas con un depósito mineral. Otros factores de una anomalía geoquímica de importancia son el marco topográfico y la asociación geológica. En el caso de anomalías detectadas en suelos hay que tomar en cuenta, que estos podrían ser desplazados de su substrato mineralizado por deslizamiento del suelo (creeping en inglés). Solamente una anomalía detectada en un suelo residual en terreno plano o sobre un cuerpo verticalmente inclinado puede ubicarse directamente encima de un depósito mineral. Anomalías hidromórficas se producen por la precipitación de material en lugares, donde el agua subterránea alcanza la superficie, por ejemplo en un pantano (en un orificio de desague = seep o shallow hole en inglés).
7.2.1 TIPOS DE ANOMALÍAS GEOQUÍMICAS

• Anomalías epigenéticas en las rocas de caja.

Las anomalías epigenéticas se describe como aureolas químicas, mineralógicas e isotópicas generadas por los procesos de mineralización, de escape y de lixiviación de los elementos a través de los fluidos, que causan la mineralización y que pasan por canales desde el cuerpo mineralizado hacia las rocas de caja. Estas anomalías están superimpuestas a las rocas preexistentes y se ubican en las rocas de caja de un cuerpo mineralizado. El desarrollo más extensivo de anomalías epigenéticas se observa cerca de depósitos hidrotermales y canales de transporte de fluidos. La viscosidad baja de los fluidos favorece su penetración a lo largo de fracturas y por intersticios de la roca hacia la roca de caja. Las anomalías epigenéticas están caracterizadas por cantidades anómalas de elementos distribuidas cerca de canales hidrotermales, por la alteración hidrotermal de minerales de las rocas de caja y la lixiviación de elementos en sectores del corrido de los fluidos formadores de la mineralización. Factores, que controlan la formación de las auroleas son entre otros los gradientes de temperatura, el estado de oxidación de los iones involucrados, la movilidad de los elementos participantes, los sistemas de fracturas, la permeabilidad y la reactividad de las rocas.

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• Anomalía causada por difusión de elementos.

Una aureola de difusión se genera por la difusión de metales disueltos por fluidos intersticiales estacionares hacia la roca de caja de un cuerpo mineralizado como una veta o un dique por ejemplo. Los metales disueltos subsecuentemente son precipitados en o absorbidos por la roca de caja. Los constituyentes disueltos en un fluido realizan movimientos atómicos al azar y tienden a difundir hacia las regiones de concentración más baja. Debido a la velocidad extremadamente pequeña de la difusión el efecto de difusión normalmente es mucho menor en comparación con aquel de la infiltración. En comparación con el efecto de un fluido moviéndose con una velocidad de 0,001mm/s (= 32m/año) por ejemplo el efecto de difusión es despreciable (ROSE et al. 1979). En ausencia de un gradiente alto de presión o de una salida hacia una zona permeable el fluido solo podrá pasar lentamente por los poros finos y fracturas de la roca y el efecto de la difusión podría ser significante. La naturaleza de una aureola formada por difusión y por absorción y precipitación depende de los factores siguientes:

• •

Concentración del elemento difundiéndose desde su fuente: una concentración inicial alta resulta en valores altos a lo largo de un perfil de concentración trazado a partir de la fuente del elemento o es decir a partir del cuerpo mineralizado hacia la roca de caja; una variación de la concentración del elemento en la fuente también influye la difusión. Intervalo de tiempo, en que puede actuar la difusión: tanto más tiempo disponible, tanto más extendida será la aureola de difusión. Naturaleza de reacciones con la roca de caja: en una roca de caja reactiva se desarrollará una aureola pequeña, caracterizada por altas concentraciones de elementos; en una roca de caja menos reactivo se desarrollará una aureola de difusión más extendida con concentraciones de elementos más bajas. Porosidad y permeabilidad de la roca de caja: una roca de caja con alta porosidad y con poros conectados entre sí tiende a hospedar aureolas más extendidas en comparación con una roca menos porosa. Valor de la constante de difusión característica para la especie química (elemento, molécula) y para las condiciones químicas respectivas: generalmente iones pequeños y temperaturas altas tienden a favorecer aureolas grandes.

• Anomalía de corrosión o de lixiviación.

Un halo de corrosión (leakage en inglés) se causa por fluidos, que pasan por vetas, fracturas y intersticios de la roca y cuyos metales disueltos subsecuentemente son precipitados o absorbidos. Este tipo de transporte se denomina infiltración, las anomalías resultantes se llama anomalías de corrosión o de lixiviación. La ubicación, las dimensiones y la intensidad de una anomalía de corrosión dependen de los factores siguientes:

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Corrido del fluido mineralizado: Zonas de fracturas o de alta porosidad en la roca figuran zonas permeables, que favorecen un recorrido rápido en comparación al corrido a lo largo de bordes de granos o en poros de rocas macizas. Normalmente el corrido de los fluidos hidrotermales está dirigido hacia arriba debido a las presiones elevadas presentes en altas profundidades, sin embargo no se excluye corridos horizontales o dirigidos hacia abajo. Concentración de los elementos indicadores en el fluido mineralizado: BARNES & CZAMANSKE (1967, en ROSE et al., 1979) estiman, que los fluidos formadores de los depósitos de los metales básicos comunes, contienen metales en rangos entre 1ppm y 1000ppm. En comparación las aguas superficiales y subterráneas normalmente están caracterizadas por concentraciones en Cu, Pb y Zn de aproximadamente 0,01ppm. Influencia de precipitación, absorción, intercambio iónico y de otros procesos: al transferir los elementos indicadores de su forma disuelta en el fluido hidrotermal hacia una fase sólida en la roca.

Prácticamente los dos efectos anteriormente descritos, la difusión y la infiltración pueden contribuir a la formación de una anomalía. Distribución de los elementos por zonas en depósitos minerales epigenéticos y en sus aureolas. Los depósitos minerales epigenéticos y sus aureolas pueden ser caracterizados por una distribución de elementos por zonas. Las proporciones de pares de elementos varían gradual- y progresivamente en función con la distancia o de la posición respecto al depósito mineral debido a variaciones en las condiciones de deposición y en el fluido, que genera la mineralización. Las proporciones de metales pueden proveer un medio indicador para la dirección, en que la mineralización se ubica o se vuelve mas rica, y un medio para distinguir las raíces de la mineralización de anomalías, que superponen la mineralización.
• Anomalías en suelos residuales.

El objetivo del estudio geoquímico de suelos consiste en el reconocimiento de la distribución primaria de elementos seleccionados en las rocas subyacentes. En los suelos residuales generalmente la distribución primaria se expresa todavía en forma relativamente clara, aún estará modificada por los efectos de varios procesos superficiales. Algunos de estos procesos tienden a homogeneizar el suelo y por consiguiente borrar la distribución primaria como entre otros la helada, la actividad de plantas, la gravedad, la disolución local y la redeposición. Otros procesos contribuyen a la formación de horizontes verticalmente diferenciados o es decir favorecen la formación de un suelo. Otros procesos, que tienden a borrar la distribución primaria, son la remoción de elementos mediante la meteorización y la formación del suelo (corrosión por agua meteórica, ascenso por plantas) y la adición de elementos (por deposición del agua subterránea, adición de elementos provenientes de la desintegración de vegetación, por polvos, elementos disueltos en agua meteórica).

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85 . los sedimentos activos de corrientes de agua y los sedimentos. En cubiertas alóctonas se distingue anomalías geoquímicas singenéticas y epigenéticas. • Anomalías en sedimentos de drenaje.• Anomalías en 'gossan' y cubiertas afectadas por corrosión y lixiviación. Ambos tipos de anomalías pueden ocurrir juntos en una cubierta alóctona y pueden superponerse mutuamente. 'Gossan' se refiere a un producto de meteorización. que contiene Fe y que se sitúa encima de un depósito de sulfuros. de turba. • Anomalías en agua. que funcionan como filtros para el agua (seepage sediments en inglés). Una cubierta alóctona impide la observación directa de un depósito mineral subyacente. A los sedimentos de drenaje pertenecen los sedimentos de manantiales. Desdichadamente se puede confundir fácilmente los productos de meteorización de menas con aquellos de rocas comunes. La anomalía epigenética se refiere a una distribución de uno o varios elementos introducida en el depósito de material transportado subsecuentemente a su formación. de llanuras de inundación. de depósitos aluviales y coluviales . de lagos. Como generalmente los elementos son transportados en forma disuelta en las aguas naturales. Una distribución anómala de elementos en aguas subterráneas y meteóricas se denomina anomalía hidrogeoquímica. Se forma por oxidación de los sulfuros y por la lixiviación del azufre y la mayoría de los metales dejando como únicos remanentes hidróxidos de Fe (limonita por ejemplo) y raramente algunos sulfatos (definición según BATES & JACKSON. los elementos más aptos para la exploración geoquímica de aguas son los elementos relativamente móviles. Los estudios de elementos trazas son útiles para distinguir entre menas meteorizadas y los productos de meteorización de otras formaciones geológicas como por ejemplo de pirita de formación hidrotermal o singenética o de carbonatos de Fe. de sedimentos eólicos y material piroclástico. Una aplicación muy existosa de la exploración geoquímica de aguas consiste en la determinación de U en aguas subterráneas y meteóricas. Capas de limonita residual y otros productos de meteorización de sulfuros de Fe usualmente pueden figurar guías valiosas hacia menas en áreas caracterizadas por meteorización profunda y cubiertas residuales. 1984). La anomalía singenética se forma simultáneamente con el depósito de material transportado. Las cubiertas alóctonas se constituyen de depósitos glaciares. Los estudios de trazas de metales en la cubierta transportada pueden contribuir al descubrimiento de un depósito mineral escondido.

uno de los casos más simples puede verse a continuación: 7. El procedimiento a seguir es el siguiente: 1. Los sedimentos situados en la cercanía de los manantiales y los sedimentos de filtración tienden a exhibir anomalías apreciables y por consiguiente estos sedimentos son útiles para una exploración geoquímica.3 ESTIMACIÓN DEL NIVEL NORMAL Y UMBRAL La concentración de los elementos en un sistema geoquímico simple varia aleatoriamente (cada valor de muestra diferentes). • Anomalías Geoquímicas. 2. En el caso de los lagos se estudia los componentes clásticos y el material absorbido o precipitado de los sedimentos. su comportamiento se explica con una ley de distribución por lo general normal o gaussiana para los elementos formadores de rocas y una ley de distribución por lo general log-normal para los elementos traza. Umbral Para definir una anomalía se requiere definir anteriormente el nivel normal o fondo para el elemento en cuestión. La anomalía se considera a toda desviación significativa de los contenidos con respecto al nivel normal. Debe indicarse que este umbral no tendrá un valor único para toda la región. Los estudios de estas anomalías se utilizan frecuente. el material clástico erosionado de los bancos de material detrítico situados en los lechos de los ríos y de material hidromórfico absorbido o precipitado por el agua de la corriente. Las anomalías desarrolladas en estos sedimentos activos pueden extenderse varios diez de kilómetros con respecto a su fuente.y preferentemente para lograr un reconocimiento general. Definiciones. Tomar una muestra de la roca estéril cuyo tamaño (población) no debe ser menor de 100 . Los valores de los contenidos (concentración de un elemento) deben 86 .500 puntos (muestra elemental). Surge de inmediato la pregunta: ¿Qué magnitud debe tener la desviación para que pueda considerarse significativa? Es necesario definir un valor normal que una vez sobrepasado podamos considerar a estos valores anómalos en algún sentido.Los sistemas de drenaje a menudo parten de manantiales. Por esta razón para la estimación del valor normal y los valores de umbrales necesitamos emplear técnicas de estimación estadística. Los sedimentos activos de corrientes de agua incluyen material clástico y hidromórfico de los sectores de filtración. En áreas con una alta cantidad de lagos como en el área del escudo precámbrico de Canadá modelado por glaciares el estudio geoquímico de los sedimentos de lagos puede ser el método más económico y efectivo para un reconocimiento general.

para N entre 100 y 250. el número de intervalos de clase debe variar entre 10 y 15.agruparse en K intervalos de clase. 87 . 3. Para muestras de tamaño N>100. Después debe asumirse el tipo de ley de distribución de la variable aleatoria a emplear para describir el comportamiento de la variable aleatoria a emplear para describir comportamiento de los datos a procesar: Los dos tipos de ley mas empleados son el normal y log-normal. el número de intervalos de clase puede estimarse aproximadamente como Kint= SQRT(N). Así.

Accidentes mayores Distribución de los bancos de gravas a lo largo de un río Las zonas de gravas se reparten de forma simple en los ríos. acumulándose los elementos más densos. las barras rocosas o simplemente obstáculos como represas. existe otra en función de la pendiente. de la localización y valoración de depósitos del tipo placer o residual y de manera indirecta de la localización de anomalías mineralométricas. no obstante en las partes posteriores en zonas de depresión (marmitas) también se pueden concentrar . de forma directa. el resultado. Esta no ha dejado de ser en el siglo XXI el utensilio más eficaz en prospección minera y en explotación de placeres. La herramienta principal de la prospección aluvionar desde la más remota antigüedad es la batea. La batea es la herramienta que utilizan millones de personas en el mundo para su sustento diario. Independientemente de esta repartición lateral. Las concentraciones se realizarán pues en las reducciones de pendientes. modifican la velocidad de las aguas en ciertos puntos. facilitando el trabajo del prospector .. siendo de todas ellas las que se encuentres más cerca del bedrock. etc. como consecuencia.8. y s u investigación se guía por una regla simple: “el agua fluye según la línea mas directa por lo cual erosiona las orillas cóncavas y aluvionar en las convexas”. es también una herramienta utilizada por miles de persona en el Mundo occidental como elemento de ocio y deportivo. el lecho del rió no presenta siempre la misma inclinación. Estas últimas serían el resultado de la denudación de concentraciones primarias. de experiencias empíricas y de la aplicación intuitiva de la mecánica de fluidos y por tanto de la dinámica fluvial. con lo que los remolinos.1 INTRODUCCIÓN A LA PROSPECCIÓN CON BATEA La prospección aluvionar es el método de prospección minera que se ocupa. principalmente en la parte anterior de las barras (sluice) y d e los obstáculos. 88 . así en zonas accidentadas. CLASIFICACIÓN DE LOS PROSPECCIÓN GEOQUÍMICA MÉTODOS DE 8. situándose los bloques mayores cerca de la corriente y l a grava fina y arena en el lado opuesto (ver figuras mayores). Es además. los bancos de gravas se depositan en las partes cóncavas del lecho.

4-5.8-3. será para un experimentado bateador en función de la densidad o capacidad hidráulica de la muestra de: DENSIDAD 5.1.1 3. según Sigov (1939).6-3.8 CEOFICIENTE DE EXTRACCION % 90 83 76 60 15 1 89 .8 2.1 TOMA DE MUESTRA Y PLANIFICACIÓN DE LA PROSPECCIÓN La concentración en una batea.2 4.2 3.8.9-4.3 2.

dentro del agua con el fin de deslamar la grava de las arenas y ambas de las arcillas. con el fin de desalojar lodos y arcillas y evitar a sí una pulpa demasiado densa que pueda acarrear fuera los minerales pesados. El material de que están formados. en la batea o pan de 400 mm o recipiente adecuado.La batea mas recomendable es el “Pan” de unos 8 litros con diámetros de 400 mm y ranuras que impiden la pérdida d e minerales pesados durante el proceso. puede ser de acero inoxidable. El rechazo superior a 3 mm se verterá en una zona plana de tal forma que los pesados superiores a este diámetro se sitúen a la base del tamiz. mediante un embudo de unos 100 -200 mm de diámetro. se realizarán de tres o más giros y en el ultimo de ellos se inclinará la batea hacia delante. en el sentido de la corriente. 2. así como mejorar la observación. Esta última operación es la más delicada y es mejor realizarla sobre otro recipiente (pan de 400 mm) con el fin de recoger las pérdidas si las hay. 90 . finalmente el concentrado se verterá en una bolsa de plástico de tamaño mediano. Lavado del material mediante un tamiz inferior a 3 mm y dentro del agua. operación de concentrado o bateado. acto seguido se inclinará suavemente el pan contra la corriente con el fin de permitir la entrada de agua en el y s e repetirá la operación tantas veces necesarias hasta que queden en el fondo de batea o pan una capa de un centímetro aproximadamente. bien levó giros o dextrógiros. 4. 3. para que los ligeros desborden del pan. junto con la batea . 5. El concentrado se tamizará a 1 mm sobre un pan o batea de 300 -250 mm de diámetro realizando exactamente la misma operación de la fase 2 y 3. Cuando el agua de la batea o pan se halle completamente limpia se empezará una etapa de bateado. plástico y madera. en ella mediante giros levógiros o dextrógiros fuera o dentro del agua pero con la batea llena de éste. La concentración podrá comportar las fases siguientes: 1. lo que favorecerá la observación de estos. si bien para su mejor concentración y e n etapas sucesivas se emplearán “pans” de diferentes diámetros o volúmenes tales como 350 y 250 mm. así como fuertes sacudidas de arriba a bajo con el fin que no tan solo haya circulación lateral sino también vertical. Nunca se llenará por completo la batea y se mantendrá su nivel por debajo de la ranura inferior. hierro de fundición. teniendo la precaución de que todo el concentrado pase a l a bolsa a través de éste. Tamizado a 3 mm en una batea de 400 mm de diámetro. en función de las características del bateador . Se recomienda que el tamizado se realice mediante giros.

Casiterita.Minerales magnéticos y paramagnéticos (magnetita. para un tamizado primario con malla inferior a 5 mm. Ejemplo del Río Segre en el tramo medio. Gemas . rutilo. Sulfuros (galena. Virutas de Hierro. . Concentración mediante mesa de sacudidas 91 . scheelita. apatitos. . el volumen será de 20-25% y los materiales más representativos corresponderán a: .Elementos líticos Aconsejamos para tratar estas fracciones un concentrador de espiral • Para una fracción entre 1 mm a 2 mm . leucoxeno.5 mm. Oro. • Fracción superior a 2. ilmenita.Minerales diamagnéticos (zircones. pirita. casiterita. arsenopirita). Perdigones de plomo.2 OBTENCIÓN DEL CONCENTRADO EN EL LABORATORIO Y DIAGNÓSTICO Cribado del concentrado primario. cinabrio.Elementos líticos. Silicatos alumínicos y gemas (zafiros) GEAH • Fracción <1 mm . monacitas.Hematites.Hematites. oro y silicatos alumínicos).8. hematites y silicatos alterados ferromagnesianos). Oro.

Vapores venenosos.2 y de 5 en caliente. • Licor de Klein: solución de borotungstato de Cd.95 . Se diluye con benzol. mojan mejor que los compuestos orgánicos. Pirrotina.28. Minerales paramagnéticos y diamagnéticos. se le añaden una o dos gotas de mercurio. Para éstos hay que utilizar d solventes orgánicos que por su volatilidad son muy inflamables y venenosos. Minerales diamagnéticos. 92 . de densidad máxima de 3. empleo de soluciones de sales minerales presenta la ventaja de poderse diluir con agua destilada y de esta manera poderse recuperar más fácilmente y además. Se diluye con agua destilada.19.96. • Separación electromagnética + pesada Minerales paramagnéticos.2.5.9 que se diluye con éter sulfúrico o acetona. Se diluye con agua destilada. • Ioduro de metileno: C H 2 I 2 de densidad 3. Sep aración mineral mediante licores densos • Bromoformo: CHBr 3 de densidad 2.T amizado y pesado Sep aración secundária: • Fracción < 1 m m Separación Magnética + pesada Minerales magnéticos: Magnetita.3. Se diluye con toluol o xylol. • Licor de Rohrbach: solución de una mezcla equimolecular de I 2 H g y I 2 Ba de densidad máxima de 3. • Licor de Thoulet: solución de una mezcla equimolecular del K y I2 Hg de densidad máxima de 3. De manera general. Se diluye en agua destilada. • Licor de Clérici: solución de una mezcla equimolecular de maleonato y d e formiato de talio de densidad máxima e n f río de 4. Se diluye con agua destilada y para conservarla clara. • Tetrabromuro de acetileno/Tetrabromuro etano: C 2 H 2 Br 4 de densidad 2. Cromita. no obstante se altera y s e enturbia muy rápidamente.

por su fácil movilidad: Na. Al cambiar éstas. como consecuencia de la acción de procesos endógenos o exógenos. Son elementos móviles. Ca. reactividad. donde las condiciones físicoquímicas los hacen estables. Sn (casiterita). por tanto. EL YACIMIENTO DISPERSIÓN Y LOS DOMINIOS DE 9. • Solubilidad propia de los elementos una vez liberados de los minerales. o bien se transforma en otro mineral estable en las nuevas condiciones.1 EL YACIMIENTO Y LOS DOMINIOS DE DISPERSIÓN Fondo Geoquímico de una zona Es el valor medio de concentración de un elemento químico en las rocas de dicha zona no afectadas por mineralizaciones. etc. La dispersión de un elemento depende directamente de su movilidad. Cuanto más estables sean los minerales. Ti (ilmenita. liberando elementos que lo constituyen. Esta depende a su vez de factores como: • Características del medio: profundidad. dando lugar a contenidos anómalos de dichos elementos (“anomalías geoquímicas”).9. permeabilidad. K. los elementos que los constituyen serán menos solubilizados por las aguas y. Los elementos liberados pueden también llegar a formar minerales estables que ayudan a inmovilizarlos. La movilidad aumenta a mayor solubilidad. produciendo minerales muy estables elementos como Au (oro nativo). pueden perderse las condiciones de estabilidad y el mineral se destruye. • Quimismo de las soluciones • Cambios de P y Tª El concepto de movilidad se puede extender a cualquier dominio del ciclo del elemento: • Movilidad en dominios hipogénicos (altas P y Tª) → función principal de la solubilidad iónica. rutilo). y resultan muy poco móviles. etc. • Estabilidad mineralógica: facilidad con que en determinadas condiciones un elemento abandona los minerales más o menos estables de los que forman parte. En la formación de un dominio de dispersión interviene: Movilidad geoquímica de los elementos: mayor o menor facilidad con que un elemento se mueve y difunde en un determinado medio. resultarán menos móviles. 93 . se dispersan en el dominio de la roca encajante. Los minerales se generan en dominios diferentes. Dominios de dispersión Presencia de elementos genéticamente asociados a una mineralización que. Cr (cromita).

etc.• Movilidad en dominios supergénicos (bajas P y Tª) → influida por la estabilidad mineralógica. metamorfismo. y su uso como guía puede resultar dudoso. al dispersarse los granos de sus minerales dentro de la fracción detrítica (oro. en dominios supergénicos no resisten la meteorización que los destruye. cromita. P. la acción biológica. lo que facilita su transporte en solución por las aguas. circón. etc.: aureolas o anomalías en los hastiales de un filón. a la que envuelve. Tienen lugar en dominios profundos (ámbitos de alta P y Tª). • La mayoría de los sulfuros de metales básicos. Ejemplos: • Dentro de los silicatos derivados de la cristalización del magma. Halo:la dispersión no envuelve a mineralización alguna. los más inestables son los minerales más ferromagnesianos. Yacimiento y dispersión tienen pues una causa común. Es causado por filtración o fuga de algún tipo de soluciones a través de fracturas o rocas permeables o reactivas hasta la zona afectada.). • Dispersiones epigenéticas Originadas sobre rocas preexistentes en las que se introducen determinados elementos. rutilo.2 DISPERSIONES PRIMARIAS Resultantes de procesos genéticos endógenos.e. La meteorización superficial es causa de la destrucción de la mayoría de los minerales endógenos.: dispersión de un elemento en una roca ígnea formada por cristalización magmática con formación de minerales útiles (cromitas en peridotitas). la coprecipitación de ciertos elementos. Pueden ser: • Dispersiones singenéticas Originadas a la vez que la roca que las incluye o soporta. Halos y Aureolas de dispersión Aureola: la dispersión se encuentra en al dominio inmediato de la mineralización. afectando a las rocas encajantes de ésta. P. la solubilidad de los iones.e. etc. etc. ya que no son liberados y no entran en solución en las aguas. • -Los elementos metálicos que encontramos formando los minerales en los yacimientos hidrotermales son bastante móviles en los dominios endógenos. liberando así los elementos que entran con facilidad en solución en el agua y resultando por tanto relativamente móviles (mayores dominios de dispersión). No siempre se corresponde con proximidad de una mineralización. Se conservan mientras las rocas en las que se asientan están en equilibrio y no son expuestas a alteraciones (meteorización. 9. • Los elementos que forman minerales muy estables en los dominios superficiales resultan muy poco móviles. que además de una mineralización forman una “aureola”. que no resultan estables en la superficie de la corteza terrestre. 94 . antes de que se formen los minerales correspondientes (sulfuros principalmente). Es una guía de prospección segura. Se producen a la vez que una mineralización. Son por tanto elementos que se dispersan de forma mecánica. etc. como olivinos y piroxenos.).

9. que ocupan espacios en la red de sus minerales. pudiendo conservarse a la vez los minerales originales (p. mármol) y también de disolución-precipitación por efecto de presión. todo ello sin formación de nuevos minerales visibles. del gradiente de presión. porosidad y permeabilidad de la roca encajante.2. resultando generalmente despreciable frente al de infiltración. que dan ugar a aureolas de dispersión sobre las rocas.). con aparición de superficies de contacto “suturadas” (arenisca. en torno a los caminos de circulación ydeposición.1 DISPERSIONES MINERALÓGICAS Los fluidos penetran y modifican la roca encajante.. originándose otrosnuevos. Dispersiones de infiltración: Flujo de fluido -que lleva en solución los elementos.a través de fracturas y poros de la roca con una subsiguiente precipitación o adsorción. Dependen de: la diferencia de concentración del elemento entre la fuente y el medio en el que se difunde. pH. así como de la reactividad. seguido de adsorción y precipitación en dicha roca. lo que puede desestabilizar y destruir los minerales originales. que es función de la permeabilidad total. formación de sericita en un granito. Tª. Se deben a que los iones disueltos tienden siempre a migrar en el medio fluido hacia zonas de menor concentración.: metamorfismo de contacto. • Aporte de nuevos elementos: provenientes de las soluciones mineralizadoras. Son típicos en rocas monominerales. sin cambio mineralógico. El avance por difusión es muy lento. del coeficiente de difusión para cada especie. En la práctica se observan anomalías que combinan ambos efectos. clorita en una pizarra.. así como de los procesos químicos de adsorción. Tª. Dispersiones de difusión: Se forman a partir de elementos disueltos que se difunden a través del fluido estacionario contenido en los poros de la roca adyacente a una veta o zona de alta concentración.: caliza. etc. Los cambios originados pueden ser: • Con neoformación de minerales: Los fluidos dan lugar a la aparición de nuevos minerales.) o bien pueden suponer un cambio total de mineralogía. Se dan fenómenos de recristalización (p. de la concentración inicial del elemento en el fluido. • Sin neoformación de minerales: Cuando se dan procesos de cambio de texturas.(p. Dependen de: el recorrido del flujo a través de los poros de la roca. estables. etc. 95 .e. y éstos dependen en último término de las propiedades químicas de los elementos en solución. por cambio de condiciones químico-físicas (P.e.. Dan lugar a aureolas de infiltración. no detectables a simple vista (microscopio) y que aumentan el fondo geoquímico en dicho elemento.e. etc. DISPERSIONES QUÍMICAS En la roca encajante aparecen elementos no típicos de la misma.cuarcita). 9. formación de skarn y corneanas). Estas se diferencian de las de difusión en su extensión. textura. que provoca adelgazamiento de granos en sentido de la máxima presión. Las dispersiones de difusión sólo son apreciables tras mucho tiempo. de la Tª. pudiendo llegar a extenderse cientos de m desde la mena. precipitación.2. de la. Dan lugar a “aureolas de difusión”. mientras que las de difusión sólo alcanzan unas pocas decenas de m.: sílice en calizas recristalizadas. del tiempo para la difusión.2.

ankeritización. de porosidad y permeabilidad. Por este mecanismo también se puede cambiar la composición de las rocas en los dominios afectados por los fluidos determinando “aureolas negativas”. Las dispersiones pueden ser continuas..3 ZONALIDAD DE LAS DISPERSIONES Distribución espacial diferencial de los elementos de las dispersiones. dando lugar a un intercambio de materia entre solución y roca. reactividad y estabilidad frente a lassoluciones mineralizadoras. La importancia de la alteración en una roca depende de la profundidad a la que se encuentre y de su porosidad. caolinitización. piritización. Pueden producirse varias aureolas espacialmente independientes y correspondientes a elementos diferentes o bien puede haber un solapamiento de las mismas. Los fenómenos de alteración (hidrotermal. como respuesta del material encajante ante la aparición de nuevas condiciones físico-químicas que rompen su equilibrio. pero generalmente serán discontinuas e irregulares. cambios de texturas. • Sentido de circulación (los fluidos circulan hacia zonas de menor presión).. • Permeabilidad y porosidad (primaria y secundaria) mayor avance de alteración. Depende sobre todo de la movilidad de los mismos (que es función de sus propiedades químicas).• Eliminación de elementos originales: de las rocas encajantes. Las alteraciones como guía de prospección Las alteraciones sirven como guía de prospección. Morfología de las dispersiones primarias Está condicionada por los cambios de P y Tª y las características de las rocas en las que se produce la dispersión: • Homogeneidad e isotropía/dispersiones simétricas. de tamaño de grano. que podrían justificar una teoría genética de “secreción lateral”. Normalmente se aprecian en el entorno más próximo a la mineralización. como consecuencia. dan lugar a dispersiones primarias. de quimismo. Alteraciones hidrotermales: silicificación. También puede haber formación de “aureolas” debidas a impulsos hidrotermales sucesivos. se puede tener: formación/destrucción de minerales. de color. Se produce a varias escalas y en diferentes direcciones: axial (en la dirección del flujo de soluciones mineralizadoras) o transversal (perpendicular a la anterior). Estos cambios pueden ser o no visibles a simple vista. a la que normalmente envuelven. etc. etc. • Zonas de contacto entre capas. con pase de elementos desde la roca encajante a la mineralización. 9. dada su relación genética y espacial con la mena. cloritización. neumatolítica.) que acompañan a la formación de yacimientos. en torno a un centro o foco de dispersión. si el medio es muy homogéneo. • Profundidad (limita porosidad / permeabilidad). dolomitización. 96 .. • Reactividad (alteración más intensa cuanto más reactivas son las rocas).

U. Co. Cu.W. Co. Cu porfírico Au Polimetálicos 97 . Co. Sn. Rb. Sb. Pb.y determinados tipos de mineralización sirven como guía para localizar yacimientos (p.: alteraciones asociadas a yacimientos tipo Porphyry Copper. Ba.. Co. Cd. (Ag . Cs. W. Cu. Cu.e.Br. As. B. Ag. Zn. Ag. Cu. Ba. As. Sr. I. Be. Sn. Cu. Sn. W. Ta.Frecuentemente se da una relación característica entre ciertos tipos de alteración – incluyendo su sucesión espacial. Sb. Au. en los que de dentro hacia fuera tenemos: alteración potásica. Mo.4 ELEMENTOS PRESENTES EN LAS AUREOLAS PRIMARIAS Elementos indicadores Li. Be. Pb. Bi. F. Nb. B. Rb. Cd. Au. V. Bi. Ag. Sr. B.Mo y W en Skarn Cupro-niquelíferos Ba. • También permiten diferenciar la existencia de varias etapas sucesivas bajo diferentes condiciones que se traducen en diferentes procesos de alteración. Sb. Ni. Zn. Sn. • Permiten deducir las condiciones físico-químicas que en cada dominio se impusieron a la rocay la desequilibraron (condiciones debidas a las soluciones mineralizadoras). Au. Br. Co. Mo. Zn. Pb. Pb. F. Co. Zn. Cu. Ag. W. etc. Mn. Bi. Ha. Hg. B. Calcopíritico Ba.As. Sb. B. Nb. Bi. Ba. alteración filítica. Pb. Elementos Fundamentales en la Aureola Primaria Modelo del Depósito Elementos Fundamentales Pegmatites con minerales raros Li. Ni. As. alteración argilítica. Cd. Zn. Be. Ni. Ba. Ni. Mo. Mo. W. Ag. 9. Be. Sn. W.Pb). Sn. W. Hg. As. alteración propilítica. Pb. Sr. Zn. Z. Ag. Zn.). Co. Br. Ta. W. I. Cu. Mo. Mo. Cs. As.

operaciones metalúrgicas. relieve.e. por fijación de elementos en ámbitos reducidos donde existen condiciones especiales que favorecen la precipitación de alguno de los elementos que lleva el agua. Este tipo de dispersiones tienen una distribución menos extensa. escombreras. óxidos de hierro.9. Anomalías sin interés son: • Las relacionadas con ciertas rocas caracterizadas por un alto contenido de fondo en un determinado elemento. emisiones relacionadas con la industria. clima. las dispersiones se clasifican en: • Químicas: el agente dinámico de la dispersión es el agua. Es relativamente sencillo localizar la fuente originaria. que esos elementos sean atrapados por arcillas. 98 .. aditivos químicos agrícolas.: anomalías formadas en los suelos entorno a yacimientos por meteorización de éstos). pero pueden presentar poco contraste con respecto al fondo local (el contraste se puede aumentar concentrando la fracción arcillosa. • Epigenéticas: Producidas (introducidas o depositadas) con posterioridad al medio que las incluye. las dispersiones se clasifican en: • Singenéticas: producidas al mismo tiempo que el medio que las alberga (normalm. tráfico.) • Las aparentes resultantes de errores durante las fases de muestreo o análisis.1 METEORIZACIÓN DEL YACIMIENTO Las dispersiones secundarias son resultantes de procesos exógenos (meteorización). 9. • Detríticas: el agente dispersante es la gravedad o el agua. sin que exista relación con una mineralización. ocasionadas a partir de aguas normales. Este tipo de dispersiones son extensas y de distribución continua bastan muestras pequeñas. Son debidas a la acción de los agentes de meteorización sobre materiales dispuestos en superficie (p.5 DISPERSIONES Y ANOMALÍAS GEOQUÍMICAS SECUNDARIAS 9. En su formación intervienen los factores: • Movilidad geoquímica de los elementos. • Estabilidad mineralógica. un suelo). etc. los elementos dispersados no viajan en solución.. Tienen lugar en dominios superficiales (bajas P y Tª). En función de su momento de formación. discontinua y más heterogénea necesidad de muestras grandes. • Características del medio (tipo de rocas. que lleva los elementos en solución hasta que encuentra condiciones favorables para su precipitación. dentro de las partículas minerales de las que forman parte. pero en este caso. o la de óxidos de Fe). etc.5. como p. • Las debidas a contaminación ocasionada por actividades humanas (labores mineras.6 ANOMALÍAS NO RELACIONADAS CON DEPÓSITOS MINERALES Es decisivo diferenciar las anomalías interesantes de las que no lo son.e. Se eliminan repitiendo dichas operaciones. • Las de tipo epigenético.) En función de su modo de formación. sino en suspensión o arrastre en estado sólido.

se llama LIXIVIACION y al horizonte A se le da alguna veces el nombre de "zona de lixiviación". se pueden reconocer todavía. Pero el intemperismo continúa. Sin embargo. El proceso mediante el cual estos materiales son arrastrados hacia abajo por el agua del suelo. Con el paso del tiempo el horizonte C alcanza niveles cada vez más 99 . el agua que percola hacia abajo comienza a lixiviar algunos de los minerales y los deposita en niveles inferiores. se pueden describir. Cada una de estas zonas constituyen un HORIZONTE o PERFIL DEL SUELO. aunque ahora a menor velocidad. se conoce a éste con el nombre de "zona de acumulación". por ejemplo. que sostiene la vida vegetal. el número posible de tipos de suelo es casi ilimitado. pero otros se han transformado en materiales nuevos. Cada suelo posee ciertas propiedades que son determinadas por el clima y los organismos vivientes que operan por períodos de tiempo sobre los materiales de la tierra y sobre el paisaje de relieve variable. El afloramiento natural o artificial de un suelo revela una serie de zonas diferentes entre sí. Conforme avanza la descomposición del material. A causa de que el material se deposita en el horizonte B. En otros se han convertido en nuevos minerales o en sales solubles. sobre el material subyacente. que la composición de un suelo varía con la profundidad. Así se forman gradualmente el horizonte A y el horizonte B. la parte superior queda sujeta a un intemperismo intenso y la descomposición actúa rápidamente. * Horizonte B: esta zona descansa directamente sobre el horizonte C. es posible realizar ciertas generalizaciones válidas acerca de los suelos. Horizonte A: es esta la zona superior . Sabemos. Cuando este material queda expuesto por primera vez en la superficie. sólo aquellos minerales de la roca original más resistentes a la descomposición (el cuarzo por ejemplo). dando lugar a la formación del horizonte C. INTEMPERISMO Y SUELO 10. La presencia de cantidades variables de materia orgánica tiende a dar al horizonte A un color que va del gris al negro. se combinan de varias maneras sobre todas las áreas del globo. Los tres horizontes o zonas principales de un suelo típico.10. Parte de los minerales de la roca basal original están presentes todavía.Los tres horizontes de suelo se han desarrollado a partir del material originado subyacente. y en los climas secos es la fuente de algunos materiales solubles que pueden ser depositados en el horizonte B. En razón de que todos estos factores. El horizonte C pasa gradualmente hacia abajo a la roca inalterada. de abajo arriba. en ella el intemperismo ha actuado con mayor intensidad que en la zona subyacente. como sigue: * Horizonte C: esta es una zona de roca parcialmente desintegrada y descompuesta.1 EL SUELO Es un material superficial natural.en la que podemos introducir una pala cuando escarbamos en un jardín. Esta es la zona de la cual los óxidos de hierro han pasado al horizonte B.

son en su mayor parte químicamente inactivas. 100 . no disueltos. pero las pequeñas partículas inorgánicas. Las grandes partículas del suelo. viva o muerta y 4) gases y agua requeridos por las plantas y por los organismos subterráneos. 2) los nutrientes solubles utilizados por las plantas. como la arena y la grava. Finalmente. Las partículas inorgánicas tienen tamaños que varían entre el de los trozos distinguibles de piedra y grava hasta los de menos de 1/40.1. 3) distintos tipos de materia orgánica.000 centímetros.profundos dentro del material inalterado subyacente. El tamaño y la naturaleza de estas partículas inorgánicas diminutas determinan en gran medida la capacidad de un suelo para almacenar agua. sirven también como depósitos de los que las raíces de las plantas extraen nutrientes. componentes principales de las arcillas finas. a su vez. La naturaleza física del suelo está determinada por la proporción de partículas de varios tamaños.1 FORMACIÓN Y NATURALEZA DE LOS SUELOS Formación del Suelo Naturaleza del suelo Los componentes primarios del suelo son: 1) compuestos inorgánicos. 10. vital para todos los procesos de crecimiento de las plantas. queda constituido un suelo "maduro". el horizonte B se desplaza hacia abajo y el horizonte A. producidos por la meteorización y la descomposición de las rocas superficiales. paso los límites de la parte superior del horizonte B.

denominado por los científicos solución del suelo. La fracción orgánica representa entre el 2 y el 5% del suelo superficial en las regiones húmedas. El primero de estos gases es importante para el metabolismo de las plantas porque su presencia es necesaria para el crecimiento de varias bacterias y de otros organismos responsables de la descomposición de la materia orgánica. Los principales gases contenidos en el suelo son el oxígeno. Cuando la solución del suelo carece de los elementos requeridos para el crecimiento de las plantas. previa dispersión de sus agregados.5% en suelos áridos o más del 95% en suelos de turba. 101 . La presencia de oxígeno también es vital para el crecimiento de las plantas ya que su absorción por las raíces es necesaria para sus procesos metabólicos. el nitrógeno y el dióxido de carbono. pero puede ser menos del 0.La parte orgánica del suelo está formada por restos vegetales y restos animales. es sobre todo agua con varias sustancias minerales en disolución. junto a cantidades variables de materia orgánica amorfa llamada humus. cantidades grandes de oxígeno y dióxido de carbono disueltos. El componente líquido de los suelos. La solución del suelo es muy compleja y tiene importancia primordial al ser el medio por el que los nutrientes son absorbidos por las raíces de las plantas.1. En otras palabras por la composición granulométricas del suelo. 10.2 TEXTURA Y CLASES DE SUELO La textura de un suelo esta expresada por la distribución del tamaño de las partículas sólidas que comprenden el suelo. el suelo es estéril.

La mayoría de los suelos tienen capas características. por ejemplo las arcillas y los limos. el número. el fango. la naturaleza. como carbonato de calcio. Deben su color a óxidos de hierro que han reaccionado con agua y son de este modo señal de un terreno mal drenado. La oscuridad suele ser resultado de la presencia de grandes cantidades de humus.05 mm. aunque con excepciones. A veces. Los suelos rojos o castaño-rojizos suelen contener una gran proporción de óxidos de hierro (derivado de las rocas primigenias) que no han sido sometidos a humedad excesiva. Casi todos los suelos amarillos o amarillentos tienen escasa fertilidad.05 y 0. el limo arcilloso arenoso. es que los suelos oscuros son más fértiles que los claros. son depósitos excelentes de agua y encierran minerales que pueden ser utilizados con facilidad. o un exceso de sales alcalinas. los suelos muy arcillosos tienden a contener un exceso de agua y tienen una textura viscosa que los hace resistentes al cultivo y que impide.002 mm. Las partículas de arcilla son invisibles si no se utilizan instrumentos y forman una masa viscosa cuando se mojan. las de limo entre 0. Sin embargo. Los suelos grisáceos pueden tener deficiencias de hierro u oxígeno. limo y arcilla. el color oscuro no es un indicador de fertilidad. un indicio de que el suelo está bien drenado. el limo arcilloso.3 CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS Los suelos se dividen en clases según sus características generales. Las partículas de arena tienen diámetros entre 2 y 0. en estos casos. limo y arcilla. La textura de un suelo afecta en gran medida a su productividad. una aireación suficiente para el crecimiento normal de las plantas. La regla general. En general. Por tanto. 10. la textura de los suelos se clasifica en varios grupos definidos de manera arbitraria.002 mm. un color rojizo puede ser debido a minerales formados en épocas recientes. la arcilla limosa. Las partículas del suelo se clasifican como arena. Los suelos con un porcentaje elevado de arena suelen ser incapaces de almacenar agua suficiente como para permitir el buen crecimiento de las plantas y pierden grandes cantidades de minerales nutrientes por lixiviación hacia el subsuelo. la textura.Los suelos muestran gran variedad de aspectos. con frecuencia. el fango arcilloso. el grosor 102 .1. las partículas de arena pueden verse con facilidad y son rugosas al tacto. y las de arcilla son menores de 0. con énfasis en las propiedades que se pueden ver. no disponibles químicamente para las plantas. Las partículas de limo apenas se ven sin la ayuda de un microscopio y parecen harina cuando se tocan. En muchos lugares del mundo. no es húmedo en exceso y es fértil. la profundidad. el color rojo es. los suelos oscuros o negros deben su tono a la materia mineral o a humedad excesiva. el limo arenoso y la arena limosa. En función de las proporciones de arena. el color. Los suelos que contienen una proporción mayor de partículas pequeñas. El color es uno de los criterios más simples para calificar las variedades de suelo. sentir o medir por ejemplo. en general. llamadas horizontes. La clasificación se suele basar en la morfología y la composición del suelo. fertilidad y características químicas en función de los materiales minerales y orgánicos que lo forman. la estructura y la composición química. Algunos son: la arcilla arenosa. sin embargo. La textura general de un suelo depende de las proporciones de partículas de distintos tamaños que lo constituyen.

grupos principales y subgrupos se basan. y éstos en subórdenes que se agrupan a su vez en órdenes. Todos estos procesos se producen a velocidades diversas y en direcciones diferentes. La transferencia de materia entre horizontes es muy corriente. Los suelos de muchos lugares del mundo se están clasificando según sus características lo cual permite elaborar mapas con su distribución. Cada nombre se elige tratando de indicar las relaciones entre una clase y las otras categorías y de hacer visibles algunas de las características de los suelos de cada grupo. Los nombres dados a los órdenes. Algunos materiales se transforman. Los suelos que comparten muchas características comunes se agrupan en series y éstas en familias.y la disposición de éstas también es importante en la identificación y clasificación de los suelos. sobre todo. Ejemplos de suelos 103 . subórdenes. Las propiedades de un suelo reflejan la interacción de varios procesos de formación que suceden de forma simultánea tras la acumulación del material primigenio. Del mismo modo. en raíces griegas y latinas. las familias se combinan en grupos. Algunas sustancias se añaden al terreno y otras desaparecen. por lo que aparecen suelos con distintos tipos de horizontes o con varios aspectos dentro de un mismo tipo de horizonte.

Clasificación Nº1

• Suelos zonales : Suelos que reflejan la influencia del clima y la vegetación como los controles más importantes. • Suelos azonales : Son aquellos que no tienen limites claramente definidos y no están mayormente influenciados por el clima. • Suelos intrazonales : Son aquellos que reflejan la influencia dominante de un factor local sobre el efecto normal del clima y la vegetación. Ej.: los suelos hidromorficos (pantanos) o calcimorficos formados por calcificación.
Clasificación Nº2

• Suelos exodinamorficos : Son aquellos suelos que reflejan la influencia del clima y la vegetación. • Suelos exodinamorficos : Son aquellos suelos influenciados por el material parental.
Clasificación Nº3

• Pedocales : Suelos con acumulación de carbonatos de calcio, generalmente están en ambientes áridos y semiáridos. • Pedalfers : Suelos con alta lixiviación y segregación de Al y Fe , generalmente están en ambientes húmedos.
10.1.4 ESTRUCTURA DEL SUELO

Define el estado de agregación de las partículas componentes minerales u orgánicas. Depende de la disposición de sus partículas y de la adhesión de las partículas menores para formar otras mayores o agregados. La permeabilidad del suelo al agua, aire y a la penetración de las raíces también depende de la estructura. A diferencia de la textura la estructura puede ser cambiada ejemplo : la rotación del cultivo. Estabilidad estructural : Es la resistencia de los granos a disgregarse en condiciones de humedad.
Tipos de estructuras de suelos

Estructuras simples o no desarrolladas:
• Estructura particular : Suelos compuestos por partículas individuales sin estructura y frecuentemente son suelos arenosos, fácilmente penetrables.

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• Estructura masiva : Son aquellos con agregados consolidados en una masa uniforme, con cierto porcentaje de arcillas y materia orgánica, más difícil de penetrar en seco. • Estructura cementada : Son aquellos en que los agregados han sido deformados, comprimidos o uniformados (pisoteo, laboreo, senderos).

Estructuras compuestas :
• Estructura grumosa : Suelos con agregados o grumos redondeados, migagozos o granulares, esto producto de la acción de las raíces y la descomposición de la materia orgánica fresca. • Estructura laminal : Estructura con agregados en cuyas dimensiones predominan los ejes horizontales. Este tipo de estructura pone gran impedimento a la penetración de las raíces, al drenaje interno y a la germinación de las raíces. • Estructura en bloques : Son equidimencionales, es frecuente en los horizontes inferiores ( B y C ), en suelos pesados de textura fija ( arcillas ). • Prismática o columnal : Con bordes mas o menos aristados, son de una buena productividad cuando son pequeños los prismas. Cuando pierden esta característica es sinónimo de degradación.

10.1.5 CARACTERÍSTICAS HÍDRICAS DE LOS SUELOS

Agua estructural : Esta contenida en los minerales del suelo (hidromica, óxidos hidratados, etc.) solamente son liberados en procesos edáficos. Agua hidroscópica : Es Agua inmóvil, es removida solamente por calentamiento o sequía prolongada. Agua capilar : Es agua retenida en los microporos por fuerza de capilaridad, el agua de los capilares mayores puede percolar pero no puede drenar fuera del perfil. Agua gravitacional : Es agua retenida en los macro poros y puede drenar fuera del perfil.
Capacidad de retención de agua (CC)

La capacidad de campo marca el limite entre el agua capilar y gravitacional, indica la máxima cantidad de agua que puede retener el suelo después de tres días de aporte de agua. En la capacidad de campo de un suelo franco o arcilloso, este retiene agua a 0,3 atm Mientras que los suelos arenosos lo hacen a 0,1 atm.

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Tamaño del poro con relación al tipo de agua

10.1.6 FACTORES DE FORMACIÓN

El suelo puede ser considerado como una determinada combinación de sus factores formadores. Esta concepción del suelo fue expresada por primera vez por Jenny en 1940 según la siguiente ecuación: S = f (cl, o, r, p, t). representando "S" al suelo, "f" es una función , "cl" al clima, "o" a los organismos, "r" al relieve, "p" a la roca madre y "t" al tiempo. Esta ecuación es muy importante pues representa que para una determinada combinación de los factores formadores sólo puede existir un tipo de suelo (la misma combinación de factores originará siempre el mismo tipo de suelo independientemente del lugar geográfico en que se encuentre).
El clima como factor formador

La decisiva acción del clima en la formación del suelo se desprende al considerar que el clima va a regular el aporte de agua al suelo, así como su temperatura. Como se muestra en la figura, ambos factores (humedad y temperatura) ejercen una influencia decisiva en los tres procesos básicos de formación de los suelos. Por otra parte el clima también influye directamente en otros factores formadores, como es el factor biótico y el relieve. La disponibilidad y el flujo de agua regulan la velocidad de desarrollo de la mayoría de los procesos edáficos. Es por ello que la intensidad de percolación (infiltración) se considera un factor decisivo en la formación del suelo (condicionada por factores climáticos, cantidad y distribución anual de las precipitaciones, y algunos parámetros edáficos, como la permeabilidad). La intensidad de percolación nos va a indicar si en

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Transporte Por la acción de la gravedad. Por otra parte al aumentar las precipitaciones se producirá una progresiva acidificación. e incluso los iones fijados en las posiciones de cambio también muestran una dependencia. en el relieve se produce el transporte de todo tipo de materiales que se trasladan pendiente abajo.un suelo se produce suficiente exceso de agua como para producir el lavado y la translocación de materiales o si por el contrario el agua queda retenida sin que apenas se desplace hacia los horizontes profundos. Influencia del clima en las propiedades del suelo Las acciones del clima también quedan reflejadas en muchas de las propiedades del suelo. la cual irá acompañada de la correspondiente desaturación del complejo de cambio (los hidrogeniones van sustituyendo al Ca. el suelo se ve sometido a la acción de erosión o por el contrario puede predominar la acumulación. 107 . Dependiendo de su posición en el paisaje. Mg. el tipo de horizontes que se formen y el espesor del suelo van a ser muy diferentes según que los suelos sean percolantes (abundante infiltración de agua) o subpercolantes. La capacidad de cambio (cantidad de iones adsorbidos en las superficies de los materiales del suelo) aumenta proporcionalmente a las precipitaciones. La intensidad de la alteración. Na y K). la clase de procesos que se presentan.

sobre todo en las áreas en que se presentan fuertes inclinaciones. Ejercen importantes acciones de alteración de los materiales edáficos. 108 . formándose suelos muy espesos y de texturas (granulometrías) muy finas. Producen una intensa mezcla de los materiales del suelo como resultado de su actividad biológica. Los organismos como factor formador Acciones de los organismos Básicamente los organismos ejercen tres acciones fundamentales: Constituyen las fuente de material original para la fracción orgánica del suelo. por lo que la posición se considera residual y estará conformada por suelos esqueléticos. Efectos sobre los constituyentes y propiedades El tipo y abundancia de la materia orgánica del suelo está directamente relacionada con los organismos del mismo. En la ruptura de las pendientes se produce la deposición de los materiales arrastrados (compuestos solubles y partículas sólidas) por lo que en las posiciones de pie de ladera se forman suelos acumulativos que continuamente se están sobreengrosando. por lo que suelen presentar pequeños o moderados espesores y en ellos son muy abundantes los cantos angulosos. Favorecen el desarrollo y estabilidad de la estructura (como consecuencia directa de su circulación a través del suelo y también al excretar residuos de intenso poder agregante). Aumentan la porosidad del suelo. tan representativos de los suelos coluviales. el suelo está sometido a una intensa erosión. Los organismos transforman los constituyentes del suelo al extraer los nutrientes imprescindibles para su ciclo vital. El papel de los microorganismos en la transformación de la materia orgánica es tan importante como para que la humificación apenas se desarrolle en su ausencia.En las zonas altas. A media ladera los suelos están sometidos a un continuo transporte de materiales sólidos y soluciones. Restos vegetales y animales que al morir se incorporan al suelo y sufren profundas transformaciones.

Favorecen el drenaje. 109 . que son el resultado de la actuación de los procesos. El tiempo como factor formador Como hemos visto el suelo. Influyen en el microclima (la vegetación produce sombra y disminuye la evaporación. y una vez formado este horizonte el suelo se desarrolla originando horizontes B (de alteración mineral). Por efecto mecánico (la cobertura vegetal. que es de rápida formación. Por ello la velocidad de formación del suelo es muy variable. en la bibliografía se pueden encontrar valores desde 1mm/año hasta 0. Como consecuencia las propiedades del suelo. de mucha más lenta formación. protege a éste de los impactos de las gotas de lluvia) o por el poder de agregación que unen a las distintas partículas del suelo y así quedan fuertemente retenidas. Es de resaltar como la velocidad de formación del suelo decrece drásticamente con la edad. Protegen al suelo de la erosión. aunque también consumen gran parte del agua del suelo). Velocidad de formación del suelo La velocidad de formación de un suelo es extraordinariamente lenta y depende del tipo de factores formadores de cada suelo. Así los suelos se desarrollaran mas fácilmente sobre materiales originales sueltos e inestables que a partir de rocas duras y constituidas por minerales estables. se origina por una serie de procesos y cada uno de ellos se desarrolla con muy diferente velocidad. ya que en un principio el material edáfico evoluciona hacia la formación de un horizonte A (de alteración de materia orgánica). así como los restos acumulados sobre la superficie.001mm/año. se manifestaran también de un modo desigual. También es lógico esperar una mas rápida formación en los climas húmedos y cálidos que en climas secos y fríos.

Por ejemplo. hasta llegar a la densidad requerida. y a ser posible. que el relacionado con una actividad “milenaria”. Por ejemplo: • Tipo de actividad minera (¿metálicos?. ¿anión?) • Características del medio afectado (¿suelo?. a intervalos aproximadamente constantes. la geoquímica de arroyos consiste en la toma de muestras a lo largo de la red de drenaje de la región estudiada. Como el condicionante básico suele ser económico. definida por la densidad del muestreo y la extensión del área a reconocer. una densidad de muestreo de 1 muestra/km2 puede ser adecuada bajo determinadas circunstancias o catastrófica bajo otras. y 2) en la búsqueda del área fuente de una contaminación. de lecho de cauce.ej. con el apoyo de fotografías aéreas e imágenes de satélite si es preciso.. No existen reglas precisas. no es lo mismo considerar el problema de una actividad minera iniciada hace 20 o 50 años atrás. Estas muestras pueden ser de aguas o sedimentos. ya que no es lo mismo tratar con zonas sujetas a inundaciones periódicas (p. En la identificación de procesos de contaminación es importante establecer la procedencia concreta del sedimento a muestrear. se considera como la red definitiva de muestreo. hay que buscar un equilibrio entre los costes de muestro y análisis y la representatividad del mismo. Si el proceso de contaminación es reciente.11. ya que las variables a considerar son numerosas.1 PLANIFICACIÓN DE TOMA DE MUESTRAS En sus términos más generales. y de arroyos de mayor entidad.. Por ejemplo. Se delimita la red de drenaje de la zona. ¿de qué tipo?. como puede ser el caso de Río Tinto o Almadén. el número total de muestras a tomar vendrá definido en parte por esta cuestión. Otra cuestión importante es el número de muestras a tomar. PROSPECCIÓN POR SEDIMENTOS DE ARROYOS La geoquímica estratégica o de arroyos tiene por lo tanto una aplicación directa en geoquímica ambiental. En este sentido es importante tomar en consideración el régimen de lluvias y procesos de inundación (¿todos los años? ¿cada cuantos años?). identificando las principales cuencas hidrográficas/fluviales. ¿ríos?. posiblemente será detectable solamente en los sedimentos más recientes. en dos campos fundamentales: 1) la delimitación del alcance de un problema conocido a lo largo de una red fluvial. y se señalan como puntos de muestreo las principales intersecciones y desembocaduras de ríos.ej. Bangladesh) que con otras donde estos fenómenos son casi impensables (p. ¿milenios?) • Tipo de contaminante asociado (¿catión?. vastas áreas del Desierto de Atacama). ¿acuíferos?) Una vez establecidos estos criterios se pasa a llevar a cabo la planificación del trabajo sobre mapas topográficos. es posible que afecte también a los sedimentos de la llanura de inundación del cauce. 11. ¿siglos?. mientras que si es un proceso que se ha producido a lo largo de un periodo de tiempo prolongado. En caso de que la densidad resultante sea menor de la prevista se señalan también puntos intermedios de los cauces. Si con estos puntos se obtiene la densidad deseada. 110 . ¿décadas?. ¿sulfuros?) • Duración de la misma (¿pocos años?. En este sentido.

2 TRATAMIENTO Y PREPARACIÓN DE LAS MUESTRAS Una vez tomadas las muestras. en el caso de los problemas ambientales mineros se combina la toma de muestras de sedimento de arroyo con la toma de muestras de agua. elementos o compuestos de interés: por ejemplo. y cuya determinación directa sea posible en el campo. las uniones con otros ríos de distinta procedencia. lo que aumenta la solubilidad de los iones metálicos. en los que se pueden favorecer determinados procesos que también pueden afectar a la presencia de los contaminantes en el agua: decantación de partículas sólidas. que puedan producir cambios en la físico-química de las aguas resultado de la unión. se pasa a su preparación para el análisis. Se identifican los puntos señalados sobre el mapa o fotografía aérea. A menudo es necesario utilizarlos con capacidades mayores. En caso necesario se retira la primera capa de suelo vegetal (Horizonte edáfico A) y se toma una cantidad mínima de entre 0. Naturalmente. o variación en general de la concentración del elemento. como pH. conductividad. evitando los de mayor granulometría (cantos). identificando en primer lugar un punto adecuado de la zona del cauce en que tengamos materiales que resulten ser sedimentos propios del río o arroyo. por otra parte.5 y 1 kg. o los embalses. La foto 3 muestra algunos tipos de botes utilizados para tomar muestras de agua. 111 .A continuación se pasa al trabajo de campo. estancos. que implica que la medida se hace sobre agua “fresca”. o cualquier otro que se considere de interés. etc.. que pueden ser algo menos precisas (dependiendo. o una planta de tratamiento). procurando que se trate de materiales finos. y se identifican aquellos puntos que puedan resultar significativos para la concentración. con objeto de poder volver a identificar este punto en fases sucesivas del estudio. precipitación por sobresaturación. amarrada a un árbol o similar. Normalmente. Esto último se realiza habitualmente con un distintivo que puede ser una estaca de madera y/o una cinta de plástico de color visible a distancia. el alcance a lo largo de un sistema fluvial de la contaminación producida por una mina. con los metales pesados es conveniente añadir unas gotas de ácido para disminuir el pH. Por ejemplo. para garantizar una cantidad adecuada para el tipo de análisis que se requiera. o una escombrera. no modificada por una estancia más o menos larga en el contenedor correspondiente. En algunos casos es conveniente añadir al agua algún reactivo para facilitar la estabilidad de los compuestos de interés. tienen la gran ventaja de la inmediatez. floculación de arcillas. aunque de escasa capacidad (150-250 ml). 11. cada tipo de muestra necesitará tratamientos diferentes: • Las muestras de agua requieren un almacenaje adecuado. se suele fijar un criterio definido de espaciado entre muestras sucesivas. en botes de capacidad adecuada. y bien identificados mediante rotulación. de la instrumentación de que se disponga). Cuando se trata de identificar el alcance de un problema bien identificado (fundamentalmente. A continuación se procede a la toma de la muestra. y se señalan sobre el terreno. Estas determinaciones. e incluso con la determinación in situ de algunos parámetros físico-químicos de las aguas. dilución. temperatura.

las plantas pueden acumular un determinado elemento hasta cierto nivel solamente. en particular al substrato químico que las soporta. En otra esquema de clasificación. que concentran entre 30 y 300 veces el valor de fondo del elemento en la planta. además de captar las sales disueltas pueden absorber material unido a la superficie de partículas clásticas. 2) semi-barrera. Existen informes de 1885 que ya mostraban que Thlaspi calaminare acumulaba Zn en grandes concentraciones. BIOGEOQUÍMICA El uso de la vegetación como método de prospección de prospección involucra la respuesta de las plantas a su medio. Esto es a su vez función del pH. la capacidad de cambio de bases. en cuanto a Ni el informe más antiguo que hace mención a esta capacidad de las plantas data de 1948.000 Alyssum Bertolonii 1.000 ppm) de Ni en su peso en seco. Las raíces.130 Thlaspi caerulescens 2. 3) con barrera.740 Thlaspi caerulescens Localidad Zambia Rusia Italia Alemania Europa central Europa central Europa central Tabla 12. en el caso del mercurio. que podía contener hasta más de 1 % (> 10. De hecho. se habla de plantas hiperacumuladoras cuando determinadas especies toleran 10-100 veces más los valores normales de un determinado elemento. y 3) los factores químicos y biológicos de la incorporación de elementos químicos en la planta. Los factores determinantes de anomalías de origen químico en las plantas son: 1) la disponibilidad de elementos en el suelo.710 Thlaspi caerulescens 2. Elemento Cu Mn Ni Zn Zn Cd Pb Especie Contenido Contenido normal (ppm) máximo (ppm) 183 2.000 Fucus vesiculosus 65 100.500 Becium homblei 4.1: Algunas plantas hiperacumuladoras y sus contenidos en metales pesados. contenidos de hasta 3-30 veces el valor de fondo. En este sentido la plantas pueden ser clasificadas en cuatro categorías: 1) sin efecto de barrera.400 10. que no superan las concentraciones normales del elemento en una determinada planta. y trató sobre el caso de Alyssum bertolonii. las raíces pueden actuar a modo de barrera impidiendo que el elemento ascienda hacia los órganos superiores de la planta. Eh. y 4) con barreara de fondo.12. Esta metodología se basa en el análisis químico de las plantas (Tabla 1) como medio para obtener evidencias acerca de las posibles anomalías geoquímicas que se oculten en profundidad.815 90. y la presencia de agentes acomplejantes.1). La disponibilidad de elementos químicos en el suelo depende tanto de la concentración del elemento como de su movilidad respecto de la actividad de la planta. ejemplificadas en el denominado efecto barrera: con algunas pocas excepciones. también presenta sus limitaciones. Aunque esta técnica ha probado ser de indudable ayuda. (Tabla 12. 2) las características nutricionales de la planta. las que concentran linealmente elemento químico investigado. en 112 . La biogeoquímica se adapta muy bien a aquellas regiones que presentan una vegetación muy densa y donde la cartografía geológica es difícil de ser llevada a cabo (ausencia de afloramientos).000 Thlaspi calaminare 43.

Aunque potencialmente cualquier parte de la planta es susceptible de ser analizada. Zn. un exceso de estos elementos sobre un nivel crítico es también perjudicial para la vida de la planta (biotoxicidad). Además de éstos los vegetales requieren muchos elementos traza. el vanadio o el mercurio. mientras que aquellas de raíces extendidas en las capas superficiales del suelo son denominadas xerófitas.parte debido al efecto de microambientes ácidos generados por la raíces y en parte por fenómenos de cambio de bases. Mn. Aquellas plantas de raíces profundas que obtienen el agua del nivel freático se denominan freatófitas. 113 . De todas maneras es muy conveniente probar en un estudio preliminar que parte de la planta concentra mejor el elemento investigado. las plantas sufren trastornos fisiológicos o mueren. por ejemplo. y Mg. y por otra. K. aunque las raíces rechacen (en mayor o menor grado) selectivamente a algunos elementos tales como el plomo. Las primeras son de especial interés ya que permiten detectar contenidos metálicos a profundidades notables. las hojas constituyen un blanco común dado su fácil acceso durante un muestreo sistemático. unas pocas ppm en el caso del boro. En muchas especies de plantas el rango entre el mínimo requerido y el máximo tolerado es estrecho. P. S. Esta capacidad de algunas plantas de acumular elementos químicos las hace doblemente interesantes. Mo. mientras que elementos como el cobre y el zinc pueden ser tolerados en mayores cantidades. La toma de muestras puede realizarse sistemáticamente (red de muestreo) o bien tomando muestras de plantas donde sea posible (si la especie investigada es poco abundante). principalmente Cu. Como hemos comentado anteriormente. como hemos visto. ya que por un lado. Por otra parte. Un factor de mucho interés en los estudios de prospección biogeoquímica es la profundidad de penetración de las raíces. El movimiento de constituyentes inorgánicos a la planta es controlado selectivamente. nos permiten detectar anomalías en un determinado elemento químico. de manera que algunos elementos son admitidos libremente mientras que otros son rechazados en mayor o menor grado. pueden ser utilizadas para “limpiar” un terreno contaminado. Ca. una parte significativa llega a los órganos superiores de la planta y puede ser fácilmente detectada mediante análisis químicos. de 10 a 15 m e incluso más. Si los suelos no los poseen de manera biodisponible y en la cantidad adecuada. Los principales elementos químicos requeridos por las plantas son N. o B. Una muestra de 20 g de materia vegetal es suficiente para dar 1 g de cenizas requerido para el análisis químico. dada su capacidad de acumulación.

El medio ambiente físico incluye la luz y el calor o radiación solar. ECOLOGÍA GEOQUÍMICA 13. Geoquímica La geoquímica es la ciencia que estudia la composición de los elementos y su distribución en la corteza terrestre así como las leyes que rigen su movilidad dentro de esta. por ejemplo. del transporte. Al estudiar los cambios que el hombre hace en el medio ambiente en general. en los medios acuáticos. principalmente plantas y animales. Geoquímica Ambiental Geoquímica ambiental es el estudio de la distribución de los elementos presentes en la corteza terrestre y principalmente los cambios o concentraciones que generan un impacto (positivo o negativo) en el ambiente.1 DEFINICIONES Ecología Es el estudio de la relación entre los organismos y su medio ambiente físico y biológico. el dióxido de carbono y los nutrientes del suelo. el viento. la química ambiental enseña a comprender como se comportan los sistemas ambientales y tiene relación con otras ciencias. Biogeoquímica La biogeoquímica es una ciencia interdisciplinaria que incluye las reacciones químicas en la atmósfera. el oxígeno. en los suelos y los efectos que la tecnología puede producir sobre ellos . Medio Ambiente Se entiende por medio Ambiente a todas las condiciones y factores externos vivientes y no vivientes que influyen en un organismo u otro sistema específico durante su periodo de vida. el agua y la atmósfera. Por lo tanto. se comprende que los organismos vivos (incluyendo el hombre) pueden afectar las condiciones del planeta tierra como un todo. 114 . de las reacciones. la humedad. Ecología Química La ecología química o la química ambiental es el estudio de las fuentes. El medio ambiente biológico está formado por los organismos vivos. en los océanos. de los efectos y del destino de las especies químicas en la atmósfera. la problemática del ozono estratosférico.13. en los suelos minerales y en organismos vivos.

a mayor o menor distancia de la fuente de emisión 2) las escombreras (mineral dumps). De este modo.5 billones de años de vida sobre la Tierra. sulfuros de hierro. zinc. cobalto. entre otros. entre estos. plomo. El término Ciclos Biogeoquímicos se emplea al referirse al estudio del transporte y a las transformaciones de sustancias en el medio ambiente natural visto en un contexto global 115 . con materiales supuestamente estériles pero ricos en minerales altamente reactivos en condiciones atmosféricas. Como ejemplo tomemos a la actividad minera la cual genera residuos que se derivan de cuatro fuentes principales: 1) los gases expulsados por las chimeneas de las fundiciones. etc. contienen sulfuros. paradójicamente. 4) los estanques de solución (pregnant-barren solution ponds) que contienen especies tan nocivas como el cianuro. cobre. estos mismos métodos se empiezan a emplear para determinar el alcance de la contaminación inducida por la actividad relacionada con esos mismos yacimientos minerales. son el producto de a lo menos 3. cuyos compuestos tarde o temprano precipitan en los suelos. los seres vivos ejercen un importante control sobre la composición de los océanos. Esto trae como consecuencia que el estudio de la geoquímica en la superficie de la tierra se haya transformado en Biogeoquímica. de la atmósfera y en la velocidad de envejecimiento de rocas. Muchas de las condiciones de la Tierra que en la actualidad se consideran como normales. 3) de las balsas de estériles (tailings dumps). Uno de los temas más importantes en geoquímica ambiental es el relacionado con la determinación del grado y extensión de la contaminación. y especies metálica tales como cobre o hierro. Durante décadas los métodos de prospección geoquímica se utilizaron para detectar yacimientos minerales. los cuales a su vez fueron rechazados por el proceso concentrador. Ciclo Biogeoquímico Ciclo Biogeoquímico se define como: procesos naturales que reciclan nutrientes de diversas formas químicas desde el ambiente no vivo hasta los seres vivos. el ácido sulfúrico. que similarmente a las escombreras.La Tierra entonces se puede considerar como un sistema cerrado. y después de regreso hacia el ambiente no vivo. Hoy. mercurio. Cambios lentos en los 4 últimos billones de años han conducido a la aparición de oxígeno y de la vida.

Aunque los aspectos más paisajísticos de los problemas ambientales suelen a veces llamar más la atención de la opinión pública (impactos visuales). combustión de combustibles fósiles Suelo Atmósfera Agua Sedimentos Compuestos inorgánicos Erosión indirectamente Disponibles: Formación de roca Piedra caliza sedimentaria distintos materiales Meteorización 13. 116 .13.3 DIVERSIDAD GEOQUÍMICA EN LA ZONA ANTROPOGENIA Y SU INFLUENCIA EN LOS SISTEMAS ECOLÓGICOS. Compartimentos y subcompartimentos Animales Detritos Compuestos Orgánicos disponibles en forma indirecta (turba. carbón. tanto en la enseñanza como en la investigación teórica y aplicada. El tema ambiental está ganado importancia de manera progresiva en las Ciencias de la Tierra. de fondo. petróleo) Bacterias.2 MODELO GENERAL DE COMPARTIMENTACIÓN EN UN ECOSISTEMA. Plantas y algas autotrofas Asimilación Fotosíntesis Microbios Respiración y lixiviación Erosión. que imprescindiblemente “deben” ser tratados. Estos procesos son interactivos. la hidrosfera. Entre ellos la migración de metales y compuestos químicos en el ciclo exógeno. y en esa delgada y vulnerable “piel” que cubre gran parte de los continentes: los suelos. y toman lugar en la atmósfera. existen otros.

o que puede agotar o deteriorar nuestros recursos de materias primas. En este marco. o fondo regional. ya sean de origen natural o antropogénico. de los elementos químicos analizados en el sedimento de corriente. nuestra tierra y nuestra agua que puede afectar o afecta a la vida humana o de especies deseables. Regionalización geoquímica La regionalización geoquímica utiliza las cartas geoquímicas las cuales tienen como objetivo proporcionar información geoquímica de base y temática de un modo sistemático y con carácter multipropósito. Contaminación Al aumentar la población y la cantidad de energía usada por cada persona. La contaminación es un cambio indeseable en las características físicas. Esto se refleja en la contaminación del aire causada por las chimeneas de las fábricas y plantas generadoras que queman combustibles y por el escapa de los automóviles. 117 . de los llamados metales pesados y compuestos químicos. Las cartas geoquímicas proporcionan información relevante para el medio ambiente relacionada con la abundancia natural. el total de demanda de energía ha aumentado a un ritmo muy rápido. para la exploración regional de los recursos mineros y el mapeo de los recursos geológicos naturales y del medio ambiente. a determinadas concentraciones. el análisis espacial de la distribución de los elementos permite evaluar su disponibilidad potencial en las distintas cuencas hídricas y también destacar sus posibles excesos o deficiencias. químicas o biológicas de nuestro aire.Los principales peligros ambientales a que se enfrenta la sociedad vienen dados por la extrema toxicidad.

usamos o desechamos. no hay ya un espacio libre. 13.Contaminantes son residuos de las cosas que hacemos. sino también porque las demandas por persona están aumentando continuamente. "El cubo de la basura de una persona es el espacio vital de la otra". en General Contaminación de Suelos por Lluvias Ácidas Contaminación Salina de Suelos Contaminación de Suelos por Fertilizantes Contaminación de Suelos por Plaguicidas y Herbicidas Contaminación de Suelos por Actividades Mineras Contaminación de Suelos por Metales Pesados Descontaminación de Suelos Publicidad Registral de Suelos Contaminados Contaminación Lumínica. de modo que cada una arroja a la basura cada vez más año tras año. Al estar más poblada la Tierra. en General Contaminación Lumínica y Biodiversidad 118 . en General Contaminación del Litoral por Vertidos Contaminación de Suelos.4 TIPOS DE CONTAMINACIÓN Contaminación Marina ocasionada por los Buques Contaminación del Litoral. La contaminación aumenta no solo porque al aumentar la población se hace menor el espacio a disposición de cada persona.

en General Contaminación Alimentaria por 3-monocloropropano-1.2-diol Contaminación Alimentaria por Aflatoxinas Contaminación Alimentaria por Cadmio Contaminación Alimentaria por Dioxinas y Policlorobifenilos (PCB) Contaminación Alimentaria por Mercurio Contaminación Alimentaria por Plomo 119 .Contaminación Acústica. en General Contaminación Acústica en Aeropuertos Contaminación Alimentaria.

La espuma causada por el movimiento de las olas. Entre ellos destacan la arena de las tormentas de polvo del desierto. polen. La naturaleza produce muchos aerosoles. Las partículas de tamaños comprendidos entre 1 y 10 micras tienden a formar suspensiones mecánicamente estables en el aire. que ha subido desde el suelo. Tales aerosoles pueden estar formados por polvo. Como en las grandes tormentas de arena en el Sahara.1 LOS AEROSOLES Y SUS DE LA El aire está lleno de diminutas partículas de polvo y gotitas flotantes conocidas como “aerosoles”. los más comunes son aerosoles de ácido sulfúrico o aerosoles orgánicos pequeños. El tamaño de las partículas oscila entre 1 y 1000 micras. todos ellos pueden llamarse aerosoles. El polvo se forma también en nuestras ciudades. los cristales de hielo y las cenizas de incendios y erupciones volcánicas. por ejemplo. formados a partir de reacciones químicas del propio aire. produciendo choques entre ellas que dan lugar a agregados de mayor tamaño en un proceso denominado coagulación. antes de llegar a la orilla. aunque existen algunas muy especiales fuera de estos límites. las partículas de sal del océano. las partículas de tamaño inferior a 1 micra realizan movimientos al azar. el hollín procedente de la industria y los coches. bacterias. Las propiedades de los aerosoles que más afectan a los procesos de contaminación atmosférica son el tamaño de sus partículas. en forma de aerosoles. la forma y la composición química. productos de degradación biológica. Cerca del mar. se puede sentir el sabor salado del agua en los labios.14. Los aerosoles también pueden ser algunas moléculas llamadas agrupaciones moleculares. Las partículas en el aire limpio sobre los océanos como la sal marina. pudiendo ser trasladados a grandes distancias por la acción 120 . por lo que reciben el nombre de «materia en suspensión». GEOQUÍMICA DE AEROSOLES PROPIEDADES COMO INDICADORES CONTAMINACIÓN. 14. se evapora y las partículas de sal quedan suspendidas en el aire. En la atmósfera. Los incendios forestales también son fuentes de aerosoles Las esporas de los hongos.

compuestos de calcio. seguida o no de su oxidación por el aire o condensación de vapores. principalmente. ya que establece su tiempo de permanencia en la atmósfera y la facilidad con que se introducen en las vías respiratorias profundas. Partículas con diámetro superior a 10 micras. dependiendo fundamentalmente de su origen. sus efectos son más acusados en las proximidades de las fuentes que las emiten.5 km) permanecen de medio a dos días en el aire. La composición química varía mucho de unas partículas a otras. Partículas sólidas o líquidas debidas a la volatización de metales. constituidos por partículas de carbono y de hidrocarburos no quemados y cenizas volantes. pueden permanecer de 1 a 2 años en la atmósfera. madera y residuos domésticos contiene muchos compuestos orgánicos. Los aerosoles. Al igual que las nubes. Las partículas pueden clasificarse. es decir.de los vientos. atendiendo a su tamaño y composición. al igual que los insecticidas y algunos productos procedentes de la fabricación de alimentos y de la industria química. las partículas también influyen a la luz que atraviesa la atmósfera para llegar a la Tierra o que vuelve en forma de calor desde la Tierra. Partículas con un diámetro comprendido entre 1 y 10 micras. Humos de combustión Otra posibilidad es la deposición seca. Los aerosoles que están cerca del suelo (< 1. El tamaño de las partículas es un factor muy importante en la determinación tanto de los efectos que producen como de las áreas afectadas. generalmente en forma de óxidos metálicos. aluminio y silicio. Las partículas pueden reducir la transparencia de la atmósfera. 121 . simplemente el proceso de descenso debido a la gravedad y que se vayan pegando a superficies. En la combustión del carbón y gasolinas se liberan metales pesados que pasan a formar parte de las partículas liberadas a la atmósfera. A medida que aumenta la altitud el tiempo de residencia aumenta también. petróleo. El humo procedente de la combustión del carbón. Humos debidos a proceso de combustión. en: Denominación Composición Núcleos de Aitken Partículas medias (en suspensión) Partículas sedimentables Polvos Humos industriales Partículas con menos de 1 micra de diámetro. Así las partículas de polvo procedentes del suelo contienen. Partículas sólidas de origen mineral o materia sólida dispersada por el aire. lanzados a la estratosfera durante erupciones volcánicas. Otra forma es que cuando llueve se arrastran las partículas rodeadas de agua y vuelven a caer al suelo. Las partículas mayores de 10 micras permanecen en suspensión en el aire durante períodos de tiempo relativamente cortos por lo que se las conoce como «materia sedimentable».

La lluvia no ácida tampoco es neutra. La lluvia ácida es cualquier tipo de precipitación que contenga cantidades significativas de ácido como para tener un pH inferior a cinco.Transporte de los aerosoles: la contaminación se arremolina sobre el océano Atlántico hasta la costa oeste de Francia (abajo a a izquierda).6 debido a que el CO2 de la atmósfera es algo soluble en agua dando lugar a un equilibrio con el H2CO3. Deposición ácida La deposición ácida es un término general que incluye más que simplemente lluvia ácida. 122 . Presenta un problema regional. no es un problema global. La lluvia ácida puede presentarse en forma de niebla. de área. tiene un p H alrededor de 5.

las partículas ácidas secas también pueden separarse de la atmósfera. Los lagos y lagunas tienden a convertirse en depósitos para algunos de estos ácidos que caen con la lluvia y/o son transportados por la escorrentía superficial a estos cuerpos de agua. Por lo que la lluvia se produce a centenares de kilómetros del foco emisor. El punto a resaltar aquí es que pueden identificarse efectos positivos y negativos de la precipitación ácida. no resulta en detrimento de la producción agrícola. eventualmente. etc. etc. cayendo luego como lluvia o nieve. Muchos entran en los cuerpos de agua y pueden. Por ejemplo. se produce en las proximidades del foco emisor. y siguen un camino similar para convertirse en ácido nítrico en la atmósfera. o líquidos y pueden pasar a otros estados una vez se encuentran en la atmósfera. Las sustancias de origen antropogénico que contaminan el aire pueden haber sido creadas como gases o vapores. Sin embargo. H2O2. por ejemplo en el estado de Iowa. deposición húmeda: Es un problema de contaminación de lagos. utilizamos el término deposición ácida. como por ejemplo en las temporadas de desove durante la 123 .Los ácidos predominantes en la lluvia ácida son el H2SO4 y el HNO3 que son generados respectivamente por los contaminantes primarios SO2 y NOx mediante oxidantes de la atmósfera como HO·. Este proceso de acidificación tiene lugar mediante: • deposición seca: Masas de aire contaminado que se ponen en contacto directo con la superficie. sólidos. O3. dependiendo del subsistema de la atmósfera/biosfera/litosfera que se este considerando. ríos. Hay países exportadores e importadores de lluvia ácida. que al combinarse con agua (H2O) produce ácido sulfúrico (H2SO4). o pueden permanecer en la atmósfera y adherirse a partículas naturales de precipitación. • Sin embargo. puede tener un efecto negativo si se deposita en forma de lluvia sobre las plantas o las edificaciones. Suecia y el sur de Noruega tienen mucha degradación de bosques debido a las emisiones de Inglaterra. En algunos casos. como son los de automóviles y centrales eléctricas. y los vapores ácidos pueden interactuar directamente con plantas y estructuras en la superficie de la tierra. patrimonio artístico. incluso puede llegar a ser un problema transfronterizo. A veces los afluentes ácidos entran a los lagos o lagunas en periodos muy vulnerables. conducir a un aumento en la acidez de arroyos. a largo plazo. suelos. Los óxidos de nitrógeno (por ejemplo: NO. el dióxido de azufre (SO2) emitido como un subproducto de la quema de carbón. Estas sustancias pueden separarse de la atmósfera como partículas secas o húmedas o como vapor. de esta forma. Cuando estos materiales ácidos alcanzan la superficie de la tierra pueden alojarse en las plantas o en el suelo. Para ampliar este concepto allá de la lluvia ácida. NO2) son producidos por procesos de combustión a alta temperatura. da lugar a la aparición de sulfato (SO4) en la atmósfera. la precipitación húmeda o seca de partículas y la captura de vapores ácidos en la superficie del planeta. los suelos tienen ligeras deficiencias de algunos nutrientes. como el azufre (para una óptima producción agrícola). pantanos y/o lagos. de hecho podría incluso tener un impacto positivo. así que un poco de sulfuro adicional que se deposite en los suelos de Iowa. incluyendo.

afectamos de manera directa las características físicas. materia fecal. El transporte atmosférico de agentes contaminantes puede ocurrir a través de distancias largas o cortas. En esta capa terrestre el ser humano ha sido capaz de generar alimentos. el suelo terrestre es también el lugar donde se realiza la mayoría de las actividades del hombre. químicas y de este. plaguicidas.primavera. criar animales. el pH cae y prevalecen las condiciones ácidas. dependiendo de la estructura y de la dinámica atmosférica. materia orgánica. provocan que la precipitación tenga una cierta acidez normal. Los lagos tienen una capacidad natural de amortiguar (buffer) los cambios en el pH. vidrio. Aun ligeros cambios en el pH ocasionados por la entrada de lluvia o escorrentía ácida pueden provocar una disminución en la alcalinidad del lago. el hombre ha desarrollado la construcción de viviendas y caminos. Además aprendiendo las características y composición del mismo. por ejemplo puede presentarse decoloración en las aciculas de los pinos o una disminución en las cosechas. los animales y aves se alimentan de ellas y a la vez sirven de alimento a otros animales. Estos episodios pueden ser particularmente perjudiciales para los organismos acuáticos si coinciden con los periodos de desove. Fuentes naturales de materiales ácidos.2 CONTAMINACIÓN DE LOS SUELOS El suelo es un recurso natural que corresponde a la capa superior de la corteza terrestre. cuando al derretirse la nieve se libera el material ácido que se había acumulado en ella durante el invierno. Sin embargo. 124 . La entrada de los compuestos ácidos puede darse directamente desde la atmósfera. residuos peligrosos o sustancias radioactivas. explotar los bosques y los minerales. tales como los volcanes y el aerosol del mar. Allí nacen y se desarrollan las plantas que extraen de él una gran parte de su alimento. En este sentido puede ocurrir que el ambiente cercano a una planta generadora de electricidad (1 a 2 km) se vea negativamente afectado por las emisiones ácidas de esta. especialmente si se encuentran en zonas donde la piedra caliza se combina con los iones de H para producir H2O y CO2. solventes. Este proceso es conocido como cadena trófica.. plástico. ya sea al derretirse la nieve o con las fuertes lluvias del verano. Pero también es posible que los mecanismos de transporte de largo alcance lleven el material ácido hasta 10. pueden producirse incrementos abruptos en la entrada de material ácido. 14. desencadenando con ello innumerables efectos sobre seres vivos. a través de la escorrentía o a través de la generación de iones de hidrógeno en la cuenca aportante. Cuando en el suelo depositamos de forma voluntaria o accidental diversos productos como papel. Luego. Durante la primavera. Compuesto por minerales y partículas orgánicas producidas por la acción del agua y procesos de desintegración orgánica. si los iones de bicarbonato se agotan. 100 o más kilómetros de su origen antes de que se precipite fuera de la atmósfera Los cursos de agua también pueden ser muy susceptibles a las consecuencias de la precipitación ácida. etc.

bacteria.• Los plaguicidas La población mundial ha crecido en forma abismante en estos últimos 40 a 50 años. Esto se traduce en un desequilibrio. Se ha demostrado que los insecticidas organoclorados. la gran amenaza son las plagas. con el fin de obtener un mayor rendimiento agrícola. Herbicidas: son un tipo de compuesto químico que destruye la vegetación. y otros microorganismos patógenos (productores de enfermedades). 125 . Contienen azufre y cobre. interrumpiendo los ciclos biogeoquímicos y contaminado las cadenas alimenticias. incide sobre otras especies. lo cual implica una utilización más intensiva de los suelos. Cuanto más alto se encuentre en la cadena -es decir.más concentrado estará el insecticida. ya que no sólo afecta a los suelos sino también. En agricultura. etc. ya que impiden el crecimiento de los vegetales en su etapa juvenil o bien ejercen una acción sobre el metabolismo de los vegetales adultos. al filtrarse a través del suelo en especial cuando éste es permeable. • ¿Cómo afecta la basura al suelo? La destrucción y el deterioro del suelo son muy frecuentes en las ciudades y sus alrededores. Son los llamados plaguicidas y que representan también el principal contaminante en este ámbito. sino también las aguas superficiales y las subterráneas que están en contacto con él. Actúan sobre larvas. como es el caso del DDT. y en el intento por controlarlas se han utilizado distintos productos químicos. además de afectar a la plaga. pedazos de tortilla. más lejos de los vegetales. Fungicidas: son plaguicidas que se usan para combatir el desarrollo de los hongos (fitoparásitos).) se fermenta. Cuando amontonamos la basura al aire libre. parte de la basura orgánica (residuos de alimentos como cascaras de fruta. huevos o insectos adultos. al agua o al aire. no sólo ese suelo. Este aumento demográfico exige al hombre un gran desafío en relación con los recursos alimenticios. pero se presentan en cualquier parte donde se arroje basura o sustancias contaminantes al suelo mismo. además de dar origen a mal olor y gases tóxicos. (deja pasar los líquidos) contamina con hongos. y en contaminación de los alimentos y de los animales. Este insecticida puede mantenerse por 10 años o más en los suelos y no se descompone. ésta permanece en un mismo lugar durante mucho tiempo. se introducen en las cadenas alimenticias y se concentran en el tejido graso de los animales. Distintos tipos Existen distintos tipos de plaguicidas y se clasifican de acuerdo a su acción. Insecticidas: se usan para exterminar plagas de insectos. Uno de los insecticidas más usado es el DDT.

dominado por la dinámica del ambiente receptor. Las causas más comunes de dichos procesos son: • Erosión La erosión corresponde al arrastre de las partículas y las formas de vida que conforman el suelo por medio del agua (erosión hídrica) y el aire (erosión eólica). lo que hace desaparecer las pequeñas cavernas o poros donde existe abundante microfauna y microflora. • Elementos Descargados por las Actividades Mineras Las substancias descargadas por la minería entran en un proceso de reciclaje ambiental. • Expansión urbana El crecimiento horizontal de las ciudades es uno de los factores más importantes en la pérdida de suelos. donde tenderán a ser acumulados.Causas de la contaminación del suelo La mayoría de los procesos de pérdida y degradación del suelo son originados por la falta de planificación y el descuido de los seres humanos. o por contaminación atmosférica. • Contaminación La contaminación de los suelos se produce por la depositación de sustancias químicas y basuras. ya sea a través de residuos líquidos. Si 126 . y en algún momento tendrán que llegar obligatoriamente a los suelos. debido al material particulado que luego cae sobre el suelo. como las aguas servidas de las viviendas. personas o vehículos. Las primeras pueden ser de tipo industrial o domésticas. riego en pendiente) y la extracción descuidada y a destajo de la cubierta vegetal (sobrepastoreo. Generalmente esto se produce por la intervención humana debido a las malas técnicas de riego (inundación. tala indiscriminada y quema de la vegetación). La construcción en altura es una de las alternativas para reducir el daño. • Compactación La compactación es generada por el paso de animales.

extensión de superficie afectada e instantaneidad de emergencia. La respuesta de una especie vegetal en un suelo. es función del elemento y del estilo de descarga. a pesar de no tener especificidad química. lo importante es que las descargas mineras aportan al ambiente una carga adicional de elementos persistentes y con alto potencial tóxico. la biomagnificación tiene una relación inversa con la 127 . excluye elementos no metálicos y/o de densidad menor. a la disponibilidad creciente de un elemento esencial. de casi todos los grupos del sistema periódico. Independiente del término empleado. Otras presentan exclusividad en sus respuestas. por disponibilidad del metal bajo el límite crítico de subsistencia (Lcsb). Los elementos metálicos emitidos son llamados metales pesados. medido por la magnitud e irreversibilidad de los daños. ya que puede existir una amplia variación en la sensibilidad individual al contaminante. siendo siempre tolerantes. su potencial tóxico. muchos de ellos biomagnificables y con largos tiempos de residencia en los suelos. En términos generales. molibdeno y arsénico. reflejando la cuantía en que el elemento es requerido. D : desarrollo poblacional deficiente (similar a B). Para un ambiente dado. que son contaminantes. Como ejemplo del potencial tóxico expresado por un elemento frente a una especie. se podrían exceder los umbrales de seguridad ambiental. • • • • • A : ausencia de la especie. que posee el suelo donde se produce el contacto elemento-planta. entre el límite de suficiencia (Lcsf) y el máximo de tolerancia (LMT). muy diversos y algunos de síntesis artificial. y E : ausencia de la especie (similar a A) sobre el límite de letalidad (LLE). la toxicidad del cobre fue reducida por la concurrencia de al menos una de las siguientes condiciones: una abundante fracción arcilla dominada por minerales.la descarga persiste el tiempo suficiente. B : desarrollo poblacional deficiente (individuos mal desarrollados. ya que las respuestas vegetales no siempre son coherentes. Algunas especies son tolerantes selectivas. densidad poblacional baja o distribución irregular). semitolerantes o sensibles. La evaluación de un proceso de aportes de metales es muy compleja. es decir. C : tolerancia y desarrollo óptimo de la población. por lo menos restringen el grupo a elementos de síntesis natural en la litosfera en baja concentración.600 mg/kg a 100 mg/kg. entre el límite máximo de tolerancia (LMT) y el límite de letalidad (LLE). sin embargo. Estos resultados concuerdan con los obtenidos en otros países. La respuesta de una especie no debe verse a nivel de individuo sino poblacional. la sensibilidad de la especie afectada y la capacidad tampón a ese elemento. El concepto abarca 60 elementos. como el selenio. el impacto de esta contaminación. puede describirse por las siguientes cinco zonas indicadas . térmicos tales como elementos traza o microelementos. entre los límites críticos de subsistencia (Lcsb) y se suficiencia (Lcsf). En general. una abundante fracción orgánica y una abundante dotación de calcio. El grupo de límites críticos será específico para cada trío elemento-especie-suelo. una experiencia nacional de cultivo de alfalfa en diferentes suelos del país dio un LMT de cobre variable desde 1. que son todos aquellos con densidad igual o mayor a 5g/cc. tolerantes a unos elementos y sensibles a otros.

bacterias y virus. si esta agua que forma parte de un río o canal. De este modo. incompatible con la vida de los seres vivos acuáticos. Como resultado de la contaminación. La existencia de un mayor número de casas habitaciones. lo que -a su vez. por lo tanto. Los elementos no esenciales tienden a ser absorbidos por vía pasiva en función a su disponibilidad en el suelo. es usada para regadío. 14. abundante en fosfato. ya no reúne las características de su estado natural. las bacterias son capaces de desintegrarlos sin dificultad. muchos de los cuales llegan hasta el agua. cuando los volúmenes de desechos aumentan. Esto conlleva que disminuya la luz. mientras los no esenciales son absorbidos activamente. dichos microorganismos se depositan en los alimentos que consumimos. lo cual genera un volumen más alto de aguas residuales que transportan materia orgánica de desechos. estos organismos comienzan a descomponerse. En cambio. Existen diferentes contaminantes del agua. detergentes. La contaminación del agua se produce cuando este vital elemento ha perdido las condiciones naturales. las bacterias no son capaces de realizar su trabajo y las aguas se enturbian lentamente. 128 . Sin embargo -al igual que en el caso de la contaminación atmosférica-. pureza. se van al fondo y se va formando una espesa capa de material orgánico en fermentación.3 CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS El agua es un elemento vital para todos los seres vivos. implica un mayor número de personas. el agua ha sufrido cambios en su color y composición. etcétera. las algas no puedan realizar la fotosíntesis. producto de la cantidad de suciedad que llega a ella (desechos de los hogares. Estos desechos alteran su sabor. densidad. el progreso y los avances logrados por el hombre han llevado a producir desechos. Aguas residuales Son aquellas aguas que trasladan desechos domésticos de la ciudad. Por falta de oxígeno.trae como consecuencia la muerte de muchos peces y algas. cuando estos son moderados. Lo peligroso es que. petróleo.esencialidad del elemento. En las aguas existen bacterias cuya función es degradar los desechos. Otro factor contaminante de las aguas residuales es la presencia de parásitos. Algunas de ellas son las aguas residuales y los residuos provenientes de las industrias. pesticidas y desechos nucleares).

• Residuos minerales y sales metálicas: estos desechos pueden llegar a ser agentes contaminantes en los ríos y provocar grandes daños en la distribución y cantidad de flora y fauna. Por ejemplo: el agua de las lluvias lava las calles y arrastra restos de alquitrán. Algunos de estos son: • Residuos de detergentes (espuma): estos son eliminados y se integran a las aguas de los ríos. • Productos agrícolas: constituidos por los residuos de los animales y ciertos compuestos químicos.Residuos provenientes de industrias Las aguas que arrastran residuos de industrias son portadoras de un gran número y diversidad de agentes contaminantes. Dicha capa impide la oxigenación de las aguas y nuevamente se produce la destrucción. • Derivados del petróleo: estos residuos tienen distintas fuentes y llegan a las aguas de maneras diferentes. Los residuos van formando una delgada o gruesa película y de ésta se van desprendiendo ciertas sustancias tóxicas las cuales van intoxicando el plancton. etcétera. peces y los diversos organismos acuáticos. hace que los contaminantes se concentran en algunas especies que viven en el lugar. 129 . Cuando este tipo de sustancias se usan descontroladamente. llamada marea negra. En los casos en que el petróleo es eliminado en grandes cantidades en forma accidental o no. los cuales finalmente van a parar a los ríos. aceites y combustibles. poco desarrollo. rompiendo el equilibrio natural y perjudicando mucho a los animales superiores. pero sí mal formaciones. Su presencia en las aguas de los mares. por los barcos. Pero los residuos tóxicos pueden llegar al hombre. donde pueden destruir muchos tipos de vida acuática. se forma una densa capa sobre las aguas. y en algunos casos no provoca la muerte. sin provocarles la muerte. que son usados como plaguicidas y fertilizantes. se puede llegar a destruir cierto tipo de animales y vegetales. Este tipo de contaminante se va depositando en el organismo humano. si este consume dichos organismos.

La cantidad de luz absorbida. el análisis o medición de la concentración de los contaminantes. el plomo se extrae de la muestra mediante ácidos. y la notificación y uso de la información recopilada. Las técnicas más comunes son la espectrofotometría.15. Uno de los métodos para la medición del material particulado es emplear principios gravimétricos. quimiluminiscencia de fase gaseosa e ionización de llama. En el proceso de absorción atómica. Después que se recolectan las partículas de plomo mediante métodos gravimétricos. los colorantes y productos químicos se combinan con una solución que contiene dióxido de azufre. La radiación emitida por la muestra permite conocer la cantidad de átomos de plomo en la muestra. Los contaminantes gaseosos se pueden medir con diversos métodos. por reacción química con etileno. La espectrofotometría se basa en principios colorimétricos y comúnmente se usa para medir la concentración de dióxido de azufre. La elección del método específico de análisis depende de un número de factores. el ozono emite luz y esa luz se mide con un tubo fotomultiplicador. La recolección de la muestra puede realizarse mediante técnicas manuales o automáticas. En este proceso. La absorción atómica se usa para medir el plomo. El color de la solución da lugar a diferentes cantidades de luz absorbida. siendo los más importantes las características químicas del contaminante y su estado físico -sólido. líquido o gaseoso. indica la cantidad presente de dióxido de azufre. usualmente en microgramos por metro cúbico. Los métodos de referencia se diseñan para determinar la concentración de un contaminante en una muestra. La quimiluminiscencia de fase gaseosa es un método para medir el ozono. La cantidad de luz indica la cantidad presente de ozono. En este método. LA MEDICIÓN DE CONTAMINANTES Los componentes de un sistema de monitoreo de la contaminación del aire incluyen la recolección o muestreo de contaminantes del aire ambiental y de fuentes específicas. medida con un espectrofotómetro. 130 . La concentración se expresa en términos de masa por unidad de volumen. el plomo absorbe pequeñas cantidades de radiación.

131 .En la ionización de llama se quema la muestra de aire gaseoso con una pequeña llama de hidrógeno. | "Eutrofización" es el enriquecimiento de las aguas superficiales con nutrientes para las plantas. El número de iones o electrones que se forma es proporcional al número de átomos de carbono que se encuentra en la muestra y se cuenta electrónicamente. 15. En la mayor parte de los casos. El "estado trófico" de los lagos es un concepto fundamental en la ordenación de los mismos. Si bien la eutrofización se produce en forma natural. el factor de limitación es el fósforo. Como este método también detecta los carbonos en el metano. La agricultura es uno de los factores principales de eutrofización de las aguas superficiales. PLANTAS • Fangos Es un lodo glutinoso que se forma generalmente con los sedimentos térreos en los sitios donde hay agua detenida. La secuencia de estados tróficos se da desde oligotróficos (con bajo nivel de nutrientes) hasta hipertróficos (con gran abundancia de nutrientes). un gas relativamente inofensivo que se encuentra naturalmente en la atmósfera. Esta técnica puede usarse para medir los compuestos orgánicos volátiles (hidrocarburos). Significa la relación entre el estado de nutrientes en un lago y el crecimiento de la materia orgánica en el mismo. FERTILIZANTES.1 CONTAMINACIÓN DE FANGOS. normalmente está asociada a fuentes antropogénicas de nutrientes. se deben realizar correcciones para justificar su presencia. la clasificación del estado trófico normalmente se basa en el nutriente que representa una limitación. Eutrofización es el proceso de cambio de un estado trófico a otro de nivel superior por adición de nutrientes. Aunque tanto el nitrógeno como el fósforo contribuyen a la eutrofización.

pero tienen contaminantes como metales pesados como Cd y otros radiactivos como uranio.0 26. Son muy insolubles. Las funciones metabólicas y los tejidos vegetales se pueden ver afectados como consecuencia de la acción de gases como el anhídrido sulfuroso. y son productos de síntesis.1 42. Los fertilizantes inorgánicos con mayor repercusión son: nitratos. El empleo de fertilizantes lleva a efectos negativos sobre el medio ambiente. • Producción de NOx. el monóxido de carbono y los compuestos de flúor. Los fosfatos provienen de depósitos naturales a través de procesos de sedimentación.9 4. 1981) Estado trófico Materia orgánica mg/m3 Promedio total de Máximo fósforo1 clorofila1 mg/m3 mg/m3 de Profundidad Secchi1 m de Oligotrófico bajo ¯ Mesotrófico medio ¯ Eutrófico ¯ Hipertrófico muy alto alto 8. se lavan y se arrastran muy fácilmente.6 9.Relación entre niveles tróficos y características de los lagos (Adaptado de Janus y Vollenweider. sulfatos y fosfatos.4-0.4 750-1200 4. Los daños causados se manifiestan en forma de necrosis foliar en áreas localizadas que presentan un color marrón-rojizo-blanco.7 84.2 16. y otra fuente es el guano.5 Fertilizantes minerales Debido al aumento de la población se ha aumentado la agricultura y se ha mejorado. pero se tratan y se facilita su solubilización. En el Sahara hay gran cantidad de depósitos fosfóricos. • Modifica. • Acidificación de suelos y aguas. Mg. No se van solos sino que se acompañan de un catión (Ca.45 0. K) con lo que esta pérdida de cationes lleva a una acidificación del suelo. Los nitratos contaminan el agua son muy solubles. Se ha desequilibrado el empleo de fertilizantes y fitosanitarios. • Plantas Las plantas muestran una especial sensibilidad a la mayor parte de los contaminantes del aire. radio.2 2. de 132 . y sufren daños significativos a concentraciones mucho más bajas que las necesarias para causar efectos perjudiciales sobre la salud humana y animal. sobre todo: • Cambios en el tipo y estructura de la vegetación natural. altera y cambia la composición química de las aguas: eutrofización.

causadas por la presencia en el aire de los óxidos de azufre. Si la acción del contaminante es muy fuerte puede llegar a paralizar el crecimiento de la planta. 133 . 15. La lluvia ácida se identifica mediante la concentración de iones hidrógeno (H+) presentes en el medio (expresada como pH. vapor de agua) durante su permanencia en la atmósfera. según las especies y las condiciones del medio. o por la aparición de manchas puntuales necróticas. o por la exposición a concentraciones relativamente bajas durante largos períodos Las brumas de ácido sulfúrico. adquiriendo el tejido una coloración verde pálida o amarilla. Los daños producidos por el SO2 a las plantas obedecen a la exposición a altas concentraciones durante períodos cortos. de los ácidos disueltos en agua originados por contaminantes primarios. siendo especialmente sensibles a este contaminante las viñas y las plantaciones frutales. especialmente las de frutos con hueso (como el melocotón o durazno). mediante cualquier tipo de precipitación. Cuanto mayor sea dicha concentración. descargados a la atmósfera por determinadas actividades humanas.clorosis. pH = Log (concentración H+). menor será el valor del pH y mayor será su acidez. como en el caso del SO2. La sensibilidad de las plantas a la acción del flúor varía. como el dióxido de azufre (SO2) y los óxidos de nitrógeno (NOx) al reaccionar en un proceso de transformación fotoquímica con determinados componentes atmosféricos (oxígeno. El flúor y sus derivados son contaminantes del aire que se caracterizan por ser tóxicos en general para las plantas a muy pequeñas concentraciones. producen daños en las hojas.2 LLUVIA ÁCIDA Se denomina lluvia ácida al retorno a la superficie terrestre. caracterizados por la aparición de manchas producidas por las gotas de ácido depositadas sobre las hojas humedecidas por el rocío o la niebla.

• NOx: De los más de ocho óxidos distintos que forman esta familia. El N2O es un gas inerte de carácter anestésico que contribuye al efecto invernadero (absorbe 200 veces más radiación infrarroja que el CO2) y afecta a la 134 . se combina rápidamente con el agua para formar ácido sulfúrico SO4H2.1 y un 5%. El SO2 es un gas incoloro que resulta irritante si su concentración es superior a 3 ppm. El SO2 puede formar SO3 en la atmósfera por la acción fotoquímica. así como por catálisis de las partículas en suspensión. El SO2. Procesos de Transformación del SO2 y Nox • SO2: Se forman por la combustión del S presente en el carbón y el petróleo. el dióxido de azufre SO2. nieve) es ácida cuando sus valores de pH son inferiores a 5. respectivamente. incrementando el poder corrosivo de la atmósfera. niebla. Los SOx forman con la humedad ambiente entre el 5 y el 20% de los aerosoles urbanos. y el trióxido de azufre SO3. disminuyendo la visibilidad y provocando la lluvia ácida. NO (óxido nítrico) y NO2.4. rocío. N2O (óxido nitroso). Se considera que una precipitación (lluvia.6 (valor del agua pura en equilibrio con el CO2 atmosférico). obteniéndose SO2 y SO3 en una proporción que va de 40:1 a 80:1.Las precipitaciones naturales tienen un valor de pH que oscila entre 5 y 6. en porcentajes que varían entre un 0. Natural: Su fuente principal son las superficies pantanosas. Antropogénica: El SO2 procedente de las industrias por la combustión de los combustibles con presencia de azufre. constituye uno de los principales problemas ambientales de las zonas industriales. Focos fijos Industriales Domésticos Procesos industriales Instalaciones fijas de combustión Instalaciones de calefacción Vehículos automóviles Focos móviles Aeronaves Buques Focos compuestos Aglomeraciones industriales Áreas urbanas Origen de la Contaminación Atmosférica con Azufre Son compuestos transitorios del estado de oxidación del azufre: el sulfuro de hidrógeno H2S. tres son los que están en el aire en cantidades apreciables. albuferas y marismas por la descomposición bacterial de la materia orgánica y por la combustión.

Es así que cuando en la atmósfera se presentan altas concentraciones de óxidos nitrógeno o dióxido de azufre. y a los propios seres humanos (efectos sobre la salud). La 135 . Aunque a baja concentración su tolerancia por los seres vivos es aceptable. se produce su oxidación. los cuales son arrastrados por los vientos antes de descender en lluvias y nevadas. los productos metálicos (corrosión). sin embargo es un precursor del NO2 y por tanto responsable en parte de la contaminación fotoquímica.destrucción de la capa de ozono. de la resistencia que tanto el agua como el suelo ofrezcan a dicha acidificación. incrementándose la presencia del mismo en la atmósfera como consecuencia de las emisiones procedentes de la descomposición de materia orgánica nitrogenada (nitrificación/desnitrifación). los edificios singulares. volviéndolo más ácido ya sea el agua o suelos. alcanzando unos niveles en el aire de 0. si entran en contacto con zonas de la atmósfera con alta humedad. La contaminación atmosférica afecta el medio ambiente directa e indirectamente. El NO es un gas incoloro e inodoro. etc. La magnitud de la acidificación depende de dos factores: • • de la magnitud que de dichos contaminantes desciende en las lluvias. Durante el transporte de estas sustancias. Así es entonces que las aguas y los suelos se vuelven ácidos a grandes distancias de las fuentes de emisión de los contaminantes. los mismos afectan directamente tanto a los seres vivos como también a otro tipo de materiales. También afecta a la Atmósfera (en el proceso fotoquímico de transformación del SO2 y los NOx en ácidos se forma ozono) y a la Hidrosfera (acidificando lagos y humedales y alterando los sistemas acuáticos).50 ppm.50 ppm. Consiste en el retorno de los óxidos de azufre y de nitrógeno en forma gaseosa o de aerosoles (dispersiones de sustancias sólidas o líquidas en el aire con un tamaño que generalmente oscila entre 10-1 µm y 10 µm). que sigue al parecer dos etapas: Acidificación Se refiere a la reducción del pH de algo. Produce efectos en la Sociosfera y en la Tecnosfera: las construcciones humanas en general. Deposición seca: Normalmente ocurre a pocos kilómetros del foco emisor. Deposición húmeda: Suele producirse tras el desplazamiento de los contaminantes primarios a zonas bastante alejadas del foco emisor. La lluvia ácida afecta a todos los sistemas ambientales. las pinturas. Puede suceder que los contaminantes antes mencionados reaccionen formando ácidos sulfúrico y nítrico (indirecto). 2. siguiendo la dirección de los vientos dominantes. El retorno a la superficie terrestre de estas sustancias y sus derivados ocurre de dos formas: 1. tóxico a altas concentraciones y presente en el aire en menos de 0. Su tolerancia biológica es similar al NO aunque se desconocen sus efectos sobre la salud humana.

Este fenómeno de contaminación se está reduciendo notablemente con el uso de vehículos que utilizan gasolina sin plomo. el hierro. el mercurio. donde pueden alcanzar concentraciones notables.Biosfera y la Geosfera también sufren los efectos de la acidificación producida por las precipitaciones ácidas (debilitamiento y muerte de los bosques y acidificación del suelo). el cromo. Prevenciones aplicadas al plomo Entre los metales emitidos a la atmósfera con mayor incidencia tenemos: el plomo. el níquel. Proviene principalmente de lo que se incluye en la gasolina de los automóviles como antidetonante. el cobre. 136 . el manganesio y el arsénico. el cadmio. Todos estos metales tienen características tóxicas y se acumulan en los tejidos de los organismos. El más importante y el que más abunda en la atmósfera es el plomo.

los biomarcadores y los isótopos estables son usados para establecer la relación genética entre la roca fuente y sus hidrocarburos derivados. Las características de la roca fuente son actualmente moderadas por análisis simples que se llaman a menudo "screening analyses". 137 . la distribución de la roca sello sobre las trampas estratigráficas o estructurales existentes. y con la ayuda de datos sísmicos. el análisis de ocurrencias del hidrocarburo y la comparación entre la materia orgánica de la roca fuente y composición del oil/gas. también se puede entender los procesos de entrampamiento con la información disponible del reservorio. se obtienen de las muestras observadas al taladrar los pozos. La apreciación de la roca fuente involucra la identificación de capas y su evaluación en términos de espesor y potencial de petróleo. Fue al inicio del 70 que los estudios de geoquímica sistemática empezaron a ser usados rutinariamente. tanto de aceite y acumulaciones de gas. La comparación de los extractos de la roca fuente y la composición química del petróleo detallada. Además. Básicamente. Estos análisis también permiten agrupar a los hidrocarburos en familias de origen común. o en soluble (betún) o la materia orgánica insoluble (kerogen). o ya sea de los derivados de un ambiente bien definido (agua salina. Treinta años después. plantas. La contribución de la geoquímica orgánica en la exploración de petróleo incluye tres aspectos principales.16. de los biomarcadores que son específicos de cualquier especie animal o vegetal conocido (bacterias. estimación de la fuente en la roca. es decir encontrar trampas. deltaico). la valoración de su madurez termal a lo largo del estado de una cuenca. Esta apreciación permite a la geología identificar áreas donde el aceite y gas de hidrocarburos se han generado. la geoquímica orgánica es aceptada como uno de los ingredientes más críticos en la apreciación del potencial de petróleo de una cuenca. y para determinar el tiempo de generación del hidrocarburo. Se usan análisis más sofisticados cuando es necesario confirmar los resultados del "screening analyses" y obtener información más detallada. etc. los "screening analyses" se hacen en muestras de rocas. Los análisis de hidrocarburos. se han hecho muchos esfuerzos al estudiar los reservorios y estructuras. MÉTODOS GEOQUÍMICOS Y HERRAMIENTAS EN LA EXPLORACIÓN PETROLERA En el pasado. usando la paleogeometría se pueden rastrear los caminos de migración.). fresca. algas. pero muy poco el entender por qué algunas trampas estaban secas mientras otros tenían producción del hidrocarburo.

es que ninguna estimación de la roca fuente puede hacerse sin una buena cobertura sísmico para toda la cuenca.1 . que en depresiones intracratónicas.2 ilustra el rápido cambio de facies que va desde una facie delgada dominantemente orgánica localizada a una altura hasta una roca fuente prolífica anoxica localizada en una depresión. La facies también puede cambiar rápidamente. A menudo no se taladran las partes más profundas de una cuenca. el pozo(A) penetró el basamento casi por debajo de los sedimentos del Mioceno post-rift. 138 .1 ESTIMACIÓN DE LA ROCA FUENTE Uno de los primeros deberes de un geólogo de petróleo es acceder las capas de roca fuente lo cual significa que la columna sedimentaria debe ser bien estudiada y analizada en los afloramientos en la superficie y pozos. por ejemplo. El ejemplo de la Fig. 16. Una simple.1. se localizan a menudo pozos encima del horsts donde la sucesión del synrift no puede estar presente como lo mostrado en Fig. Para ser representativas de la distribución de facies de la roca fuente. la calidad de la roca fuente se depositan preferencialmente en el ambiente de energía más bajo y la mayoría de las áreas anóxicas que generalmente corresponden a la parte más profunda de la cuenca. Debe recordarse. 16. esto no siempre es tan simple como puede parecer porque la sección sedimentaria de los afloramientos y los pozos no son necesariamente representativos de todos los sedimentos que existen en una cuenca. Fig. Ninguno de estos pozos penetró la única roca fuente de la cuenca. deben colocarse pozos en todas las partes de la cuenca. 16.Ejemplo de Rift relacionado al ambiente Ejemplo tomado al SE Asia (offshore). pero quizás una de las más importantes manifestaciones a ser tenidos en cuenta al evaluar una cuenca. En sistemas del semi-graben. Sin embargo.16. datado como Eoceno Temprano. (B) perforó el post-hrift y sólo la parte superior de la secuencia synrift.

16. las herramientas analíticas deben ser bastante simples para permitir analizar automáticamente grandes números de muestras a bajo costo. En Gachsaran (2) y Mansuri (3). marino tipo II o deltaico tipo III)? c) Que es potencial remanente? d) Que es un estado de evolución termal de la muestra? Estos métodos suelen dar resultados bastante rápidos para ayudar en la toma de decisiones tal como para detener una perforación de un pozo o incluso la exploración de una cuenca. la información geoquímica representativa debe obtenerse.Fig. aquí la Fm Albian Kaahdumi es oxidada con la excepción de sólo 30 m de lutitas orgánicas.el Ejemplo de rápido cambio de facies orgánica. Los "screening analyses" son realizados directamente sobre las muestras de roca. localizados en la depresión de Pre-Zagros. 300 m son de facies anoxicas con TOCs que varía de 1 a 10%. El afloramiento de Kuh-e-Mish (1) localizado a 15 km ENE del campo de Gachsaran corresponde a una área que permanecía positivo durante el Cretácico y el Eoceno. Similares observaciones pueden hacerse para la Fm Pabdeh de edad Eocénica. Una vez que la secuencia estratigráfica completa esta disponible desde los pozos y los afloramientos. Ejemplo de las Colinas de Zagros de Irán. Los screening analyses" pueden contestar preguntas como: a) Es una roca una fuente potencial o una fuente eficaz? b) Qué tipo de materia orgánica contiene (alga lacustre tipo I. El tratamiento de los resultados por computadora les permite ser interpretado. Para la estimación de la roca fuente.2 . Esto implica que el pozo adaptado a las herramientas analíticas están disponibles y que la muestra de roca es adecuada. 139 .

3 . En este ejemplo. es decir en el Mioceno Temprano.2 VALORACIÓN DE LA MADUREZ Una vez los intervalos de la roca fuente son conocidos. Modelos 1-D simples los que pueden ser considerados como "screening models" . basados en la ecuación de Arrhenius y usando un rango de activación de energías de para cada tipo de kerogeno le permite al geólogo calcular una historia de flujo de calor para cada pozo compatible con los valores medibles de índices termal y la información geológica en la cuenca. 140 . En la práctica. y es complementado por medidas ópticas (reflectancia dela Vitrinita. 16. la fluorescencia) y estereoisomeros. hace 23 Ma y la ventana de gas hace 11 Ma durante el Mioceno tardío.Comparación entre la madurez de una roca reservorio medida en un pozo y modelada para una parte no perforada de la cuenca usando datos sísmicos. pueden complicarse porque a menudo son contaminados por lodos-aditivos y la perdida de la Circulación de Material (LCM). usando la información sísmica (Fig. un modelo 1-D calcula que la misma roca reservorio alcanzó la ventana de aceite. 1-3). la roca reservorio (Eocenica) no ha alcanzado la ventana de aceite en pozo (l) localizado sobre la plataforma.Teóricamente. índice de alteración termal. los "screening analyses" pueden llevarse a cabo sistemáticamente sobre todas las muestras. Cuando las secuencias estratigráficas de pozos/afloramientos son propiamente datados por micropaleontología/palinología. otros métodos. mientras en (2). 16. Una vez se asume que el heatflow es satisfactorio. el próximo problema a evaluar es de medir la madurez de éstas rocas a lo largo de la cuenca. Fig. Una vez más una buena cobertura sísmica bueno es necesario para encontrar las áreas donde las rocas fuente son maduras. “Bureal profíles” (perfiles del entierro) se establecen. Los parámetros de madurez son medidos por screening tools como el Tmax del Rock-Eval. entonces el mismo modelado puede aplicarse para la parte más profunda de la cuenca. el hand-picking de cortes representativos y quizás con un solvente orgánico debe haberse llevado fuera del "screening analices”. Cuando los cortes son contaminados.

16. 3. 1. el tipo de materia orgánica y su evolución termal (método de Tmax). Medidas de TOC (Leco.4 OTROS MÉTODOS GEOQUÍMICOS Una vez protegidos los análisis de la muestras de roca se ha realizado sistemáticamente e interpretado las preguntas específicas que normalmente aparecen en el curso de una exploración de una cuenca que requirió el uso de análisis más sofisticados. 2. Análisis del gorro de gas que caracteriza a la fuente dentro de la ventanas oil/gas. asumiendo datos sísmicos disponible. Para obtener información más detallada sobre la composición química compleja de la materia orgánica y para determinar sus parámetros cinéticos a ser usados para el modelado. Ellos también proporcionan una buena indicación de la naturaleza de los hidrocarburos generada. Estos "screening methods" y las herramientas del modelado simples evalúan la distribución de la roca reservorio y su madurez satisfactoriamente a lo largo de una cuenca. o en el aceite y muestras de gas. tipo de roca reservorio o el índice de madurez. 3. Extracción termal combinada el y cromatografía de pirolisis de gas que dan un análisis detallado de hidrocarburos presentes en una muestra de roca. algunos llevados a cabo en las muestras de rocas. Otro problema importante es de escoger un práctico cut-offs. La estimación Semicuantitativa de la cantidad de petróleo generada también puede obtenerse usando fuentes potenciales y proporciones de transformación. Comparar la materia orgánica de la fuente y aceite/gas acumulados 141 . Rock-Eval pirólisis que le permite a uno evaluar el potencia de petróleo en la roca reservorio. 2. esto permite la comparación de gas que viene de la fuente con aquéllos presentes en el barro taladrado. Estos métodos sofisticados se necesitan para: 1. y del hidrocarburos a ser generado (obtenido por la pirólisis de kerogeno). 4. Para cruzar y chequear la información disponible como ambiente de deposición. 16.Note la influencia del apaciguamiento rápido durante el Pliocene que provoca el ahondando del aceite y ventana de gas que se calculan para estar respectivamente a 5900 y 7900 m.3 APRECIACIÓN GLOBAL DE LOS "SCREENING METHODS" Los siguientes "screening models" son descritos a continuación en el capitulo II-2: . Rock-Eval). Carmhograph. es decir los valores de parámetros orgánicos. kerogeno o betún.

principalmente de vitrinita como una herramienta eficaz para medir la madurez de carbón y se aplicó pronto al kerogeno. 16. El betún es sumamente rico en información química relacionada al ambiente del reservorio y en marcadores moleculares que dan testimonio a los progenitores biológicos específicos de la materia orgánica (biomarcadores). 3. oxígeno. Los análisis elementales: carbono. es útil para la interpolación entre muestras analizadas. (b) El Índice de Alteración Termal (TAI) es basado en el color de esporas y polen que varían de dorado amarillo para las rocas inmaduras. el infrarrojo y espectros de NMR caracterizan estructuras químicas mostrando grupos funcionales y a alguna magnitud los resultados confirman de elemental análisis. Los análisis fueron llevados a cabo en betún extraído de las rocas fuente y las muestras de aceite crudas se describe.4. hidrógeno. el azufre) da información del tipo de materia orgánica y a veces es una herramienta excelente para poner en correlación extractos de la roca . 142 . 4. La aplicación de la geoquímica orgánica en la apreciación del petróleo potencial de una cuenca: 1. Un procedimiento analítico para el estudio de piedra de fuente y correlación entre la fuente mece y aceite y se da gas en Fig. Se encontraron biomarcadores como herramienta poderosa para los reservorio correlacionando Gas y usando Cromatografia (GC) y Cromatografía de Gas acoplado con la Espectrometría de Masa (GC-MS). Las composiciones del isótopo estable (carbono. al negro para el rocas s del maduras.1. 2. el inventario de moléculas orgánicas complejas en aumento está progresando rápidamente y su origen y el hábitat está estableciéndose sistemáticamente. (c) la Fluorescencia de la materia orgánica en la que depende su evolución termal y sobre todo revela el principio de la generación de aceite para un tipo particular de componente orgánico. Wireline logs son una guía excelente para la apreciación de capas orgánicas ricas por probar y tomar SWCs. Se usan métodos ópticos casi sistemáticamente completo para determinar el tipo de materia orgánica y ambiente de deposición (palinofacies) y también para cuantificar su evolución termal. Ellos incluyen: (a) Reflectancia de macerales. Termómetros minerales que son esencial para saber índices de la maduración e información sobre eventos termales paroxismales relacionado a las fases del orogénica/volcánica. nitrógeno y volúmenes de azufre represente en la materia orgánica es útil para identificar su origen y su evolución termal. 2. hidrógeno.

SEISMIC Tectonic Setting Grabens Intra Cratonic basin Margins Seismic Stratigrap hy Eustatic cycles

MUDLOG Lithology Fauna Energy Eh

ROCK SAMPLES Field samples Cuttings SWCs

* * *

OIL/GAS

Cores i > * * *

WIRE LINE LOGS 1 roc LOGS

TOC ROCK- HEAD EVAL SPACE ^ GAS * * _______ * * TEXTRACTIBLE! r» 1ATROSCAN

GAS COMPOSITI ON FRACTIONATION GC

"»»» »» »• THERMAL EXTRACT »»» »» » PYRO CHROMATO * * * * OPTICAL EXTRACTIO METHODS N ii »•>• >• ** • I:** »•»( REMOVING STABLE OF ROCK ISOTOPE MATRIX S PALYNOFACIE ELEMENTAL S MACEFtALS COMPOSITI REFLECTANCE ON ON ROCK SAMPLES FLUORESCEN SPECTROSC OP. ENV. OF DEPOSITION CE L METHODS PALEOBATHYMETRY ENERGY GAS * MINERAL PALEO CHROMATOGRAP THERMO METERS HY GC MS BIOMARKERS STEREOISOMERS * * * Routing analyses on all samples * * Analyses on selected samples >*> Correlations * Additional methods

STABLE ISOTOPES ^SPECTRoT 1 METHODS

GC GC-MS BIOMARKER S STEREOISOMERS

Fig. 16.4 - el procedimiento Analítico para el estudio de la roca madre. Algunos métodos, como Rock-Eval y pirocromatografia se usan a menudo en el sitio del pozo. Ellos también permiten la deteccion de la migración de hidrocarburos, y de polución debido a taladrar aditivos.

143

Los modelos Monodimencionales simples (1-D) que se usan en las computadoras personales están disponibles en el mercado y son usados extensivamente por geólogos. Estos modelos calibrados de los pozos permiten el cálculo de los parámetros de la maduración, el tiempo del principio y de la cresta de la ventana de aceite, y el principio de la ventana de gas. Los modelos 2-D integrados más sofisticados también están disponibles. Sin embargo debido a su complejidad, ellos necesitan a las computadoras poderosas y deben ser usados por especialistas en institutos de la investigación y en compañías petroleras grandes. Estos modelos integrados deben tener en cuenta el agrietamiento primario y secundario. La parte relativa de estos dos procesos realmente no se conoce cuando depende de la proximidad relativa entre la roca madre y reservorio, fracturamiento, etc. Por consiguiente ellos son considerados como herramientas cualitativas o semicuantitativas. Es más, la geología y geofísica del área estudiada necesita ser bien conocida antes del modelamiento.

16.5 EXPLORACIÓN GEOQUÍMICA DE SUPERFICIE PARA PETRÓLEO Y GAS: NUEVA VIDA PARA UNA TECNOLOGÍA ANTIGUA Beneficios:

• Determinación directa de hidrocarburos. • Resalta el potencial hidrocarburífero de una cuenca, previo a una concesión.
Asunciones:

• Existencia de Microafloramientos de hidrocarburos. • La fuga de hidrocarburos produce cambios en el ambiente próximo a la superficie. Estos cambios pueden ser detectados y mapeados. • La Anomalía en superficie, representa al yacimiento en profundidad. • Las bacterias utilizan gases como el propano, butano o metano como fuente de energía.

Existan unas bacterias oxidantes de hidrocarburos, las cuales metabolizan y destruyen los hidrocarburos cuando llegan a la superficie, también forman minerales y convierten los hidrocarburos en alcoholes, ácidos o dióxido de carbono. A mayor profundidad se producen bacterias anaeróbicas, las cuales son reductoras.

144

Características de las Microfugas

• • • •

Relevamientos Geoquímicos. Son de compleja distribución. Son predominantemente verticales. La fuga de gases a la superficie no requiere de mucho tiempo.

Método Convencional vs No Convencional

Sísmico y Geológicos

Geoquímicos

Diseño del muestreo

• Objetivo del Relevamiento: Reconocimiento con datos sísmicos, Evaluación de prospectos, desarrollo del yacimiento y monitoreo de producción. • Tamaño del Objetivo, Forma, Ambiente geológico, Topografía, Vegetación: Se realizan 3 intervalos de muestreo, a una profundidad entre 100 y 200 metros. • Consideraciones Logísticas. • Capacidad para muestrear a lo largo de líneas sísmicas. • Análogos geológicos para calibración. • Permiso, Cuestiones ambientales. • Experiencia previa.

145

Guiarse por la experiencia. Recomendaciones • • • • • Investigar métodos. el 89% tuvo una fuerte anomalía geoquímica de superficie. con la utilización de diferentes métodos y provenientes de varias cuencas.. • Acumulación de hidrocarburos pesados. 146 . • Muestreo insuficiente. Usar más de un método geoquímico ya sea directo o indirecto. Anomalías Negativas 480 Pozos Perforados 419 Pozos Secos (87%) 61 Descubrimientos (13%) Anomalías Positivas 620 Pozos Perforados 106 Pozos Secos (17%) 514 Descubrimientos (83%) De todos los descubrimientos comerciales.Riesgos de Exploración Ejemplo: En 1110 pozos estudiados de varias compañías. • La Anomalía de superficie generalmente no puede ser relacionada a un específico reservorio fuente o profundidad. Lo que buscamos es la evidencia de que el gas subió a la superficie. Conduzca relevamiento de calibraciones sobre un nuevo yacimiento. Verificar las cantidades. • Existen muchos métodos a elegir. Limitaciones e Incertidumbres • Expresión geoquímica de la fuga de hidrocarburos es compleja y variada. reservorios subpresurizados (presión 70% más de lo normal).

147 .2 g/m3 pueden ser rentables en yacimientos con un volumen de mineral explotable del orden de decenas de millones de metros cúbicos. con gastos de explotación bajos. pero la mayoría son del Cenozoico a Reciente.3 g/cm3). al mismo precio y costo de explotación. La mayoría de los placeres son pequeños y a menudo efímeros ya que se producen sobre la superficie terrestre.000-10. El tamaño de los granos de oro decidirá el sistema de concentración (mecánico. no confundir con lavadero de oro que corresponde a las labores de beneficio del placer. amalgamación o cianuración). 2.000m3/día. leyes de 0. y precios de 11$/gramo de oro. La explotación por dragado de gravas aluviales es una de las más baratas. Durabilidad mecánica (física). En países en vía de desarrollo. PROSPECCIÓN GEOQUÍMICA DEL ORO 17. Las condiciones para que ocurra una concentración gravitacional de minerales pesados son: 1. y que se concentran a lo largo de los sistemas aluviales. Los placeres corresponden a una concentración gravitacional de minerales pesados por fluidos en movimiento. La mayoría de los depósitos de placeres son de baja ley. no requieren de molienda y pueden explotarse con plantas relativamente baratas. pero su explotación es posible debido a que se encuentran en materiales sueltos. un placer aurífero con leyes de 1/gramo/Tm puede ser rentable. Au 19.17. aunque puede ocurrir también en sólidos y gases.1 DEPÓSITOS DE PLACERES Los depósitos de placeres se han formado en todo el tiempo geológico. Alta resistencia química a la meteorización (no reactivo). Tratando volúmenes del orden de 5. Una importante parte de la producción mineral de oro se obtiene de placeres actuales o fósiles. Alta densidad de la fase mineral (Ej. de manera que muchos de ellos son erosionados y solo excepcionalmente son enterrados como para preservarse como paleoplaceres. 4. Liberación de la fuente de roca original (meteorización). meteorización y transporte de yacimientos primarios. generalmente en o sobre el nivel de base para la erosión. Un Placer aurífero corresponde al tipo de depósito mineral. 3. generalmente por agua. Lomonosov fue uno de los primeros científicos que reconoció que los placeres resultan de la fracturación.

donde existen. la ilmenita. No exigen preparaciones costosas para su explotación. que han sido previamente liberados en las rocas del área fuente por acciones climáticas y biológicas. La mitad del mercado mundial de casiterita procede de Malasia y se obtiene a partir d placeres costeros. 4. sin que el inmovilizado de capital haga sentir su peso sobre la rentabilidad de la explotación. el topacio. el berilo (esmeraldas). Muchas gemas. El costo de arranque y transporte es bajo por la misma naturaleza de los depósitos. son innecesarias en la concentración de minerales a partir de placeres. a igualdad de contenido en sustancias útiles y de volumen de mena. La acción del transporte provoca: un efecto de desgaste que hace que sólo los minerales de mayor dureza superficial pueden resistir su acción. ya que el grado de “liberación” del mineral útil es total por la misma naturaleza del proceso genético. gran parte de la producción mundial de platino se obtenía a partir de placeres en Colombia y en los Urales. 148 . lo que permite trabajar a diferentes ritmos. Permiten explotaciones a cielo abierto con impactos ambientales bajos y rehabilitación natural de la explotación en tiempos relativamente cortos. los minerales que tienen interés económico. trituración y concentración de la minería metálica. hielo. un efecto de acción química. el corindón (rubí y zafiro). se basa en los puntos siguientes: 1. 3. actualmente es un subproducto de la minería del níquel. gravedad) moviliza estos minerales útiles. los crisoberilos (alejandrina y cimofana). y métodos sencillos pueden ser aptos para la explotación. como los diamantes. responsable de la concentración de los minerales útiles. Las labores de machaqueo. Las ventajas económicas de los placeres. otro mineral típico de placeres. el circón. aire. Más del 96 por 100 de la producción mundial de titanio se obtiene a partir del rutilo de las playas australianas.En el pasado. con la existencia de un área fuente. tratamiento y concentración. con contenidos del orden de 2 a 6 gramos/tonelada. se recuperaran a partir de placeres. 2. la acción de mecanismos de transporte (agua. El modelo genético de los placeres es un modelo sedimentario convencional. más o menos diseminados. constituye un recurso submarginal de la obtención del titanio. El grado de mecanización de la explotación es de la flexibilidad absoluta. El niobio y el tántalo se obtienen a partir de placeres de columbitatantalita. forma y propiedades de superficie. responsable de la alteración o disolución de los minerales inestables y un efecto de selección en función de la densidad.

almandino. ilmenita. Carbonatitas Rutilo.. monacita. minerales de uranio y torio fluorita. Wolframita. petalita. monacita. magnetitas titaníferas. Ofiolitas Platinoides. feldespatos y circón. Granitoides. berilo. ilmenita. piroxenos. esfena y apatito. rutilo. zirconio. granates y apatito. piroboles. magnetita piroxenos y olivino. plagioclasas cálcicas y apatito. cuarzo. circón y gemas Cianita. cromita y Granates cromíferos. rutilo. greissen y pegmatitas asociadas. piropo. enstatita. augita. cianita. Kimberlitas Diamantes Ilmenita. Ilmenita. magnetita. turmalina. cuarzo. Sienitas nefelíticas y rocas peralcalinas Circón. columbita. plagioclasa cálcica y epidota. torio y niobio Feldespato potásico. tierras raras. fluorita y esfena. Aureolas de metamorfismo Sheelita.Procedencia Mineral económico Paragénesis mineral Rocas ultramáficas y máficas incluyendo piroxenitas y noritas. Piroboles.. magnetita. 149 . circón y Diópsido. topacio. plagioclasas cálcicas. magnetita. cromita. calcita. rutilo y oro Basaltos Magnetita e ilmenita Olivino. calcita. piroboles. alto grado sillimanita. espinela. tierras raras. tantalita. Metamorfismo regional de Oro. piroboles. Platinoides Casiterita. circón. espodumena. minerales de uranio.. de contacto gemas wollastonita. feldespatos y apatito. grosularia. feldespato potásico.

Fe y ReO Dunas costeras procedentes de la erosión de depósitos de playa. Características relacionadas con depósitos eólicos. diamantes. Pt. magnetita. Fe. La acción del medio marino y/o el medio costero en la plataforma de ablación del glaciar pueden dar lugar a concentraciones locales. En el caso de paleoplaceres (placeres antiguos preservados en secuencias sedimentarias) estos probablemente estarán litificados. En la desembocadura de ríos y fundamentalmente debido a la interacción con el medio marino pueden aparecer pequeñas concentraciones. Zr. Sn. Sn (Ta. rubí. Pueden aparecer en muchos subambientes relacionados con sistemas fluviales y a distancias de pocos Km. Pt. del área fuente.-Medios de transición: PLAYAS Movimientos gravitacionales de material alterado y selección en función del tamaño y densidad en medio viscoso. Ta. xenotima y circón. Con el aumento de la distancia desde el área fuente se produce un enrarecimiento por desgaste mecánico y/o disolución química. pero los minerales que cumplen esas propiedades en distintos grados son: casiterita. Sn.2 TIPOS DE PLACERES AURíFEROS Medios de sedimentación en ambiente continental y de transición a). rutilo. Los placeres auríferos son quizás los más conocidos entre este tipo de depósitos. Zr. ilmenita. Sn. WO3. Fe y ReO DELTAICOS Ti. aunque puntualmente pueden aparecer concentraciones locales ligadas a torrentes efímeros. Au. granate. gemas COLUVIALES Au. inclinados y parcial o totalmente enterrados bajo otras rocas también litificadas. ReO. Placeres en cordones paralelos a la costa asociados a la línea de rompiente. Nb y gemas GLACIARES Au (raros) b). Todos los minerales que se Au. Pt y Sn situaciones transgresivas. Depósitos glaciares mal clasificados y sin estratificación. Pt.Medios continentales: ELUVIALES Alteración «in situ» de minerales lábiles y lixiviados de iones y coloides. Nb y concentran deben ser químicamente estables. EÓLICOS Ti. diamantes y corindón) DESIERTOS Au. WO3. Esto implica que su eventual explotación será mucho más costosa y que deben ser extraordinariamente de alta ley o contener minerales valiosos como el oro para ser rentables. Ta. 150 .17. Sin embargo. su granulometría es sensiblemente inferior. Nb. Zr. oro. Nb y gemas FLUVIALES Au. monazita. cobre. Pt. Ta.. safiro. WO3. Pueden conservarse fósiles en Ti. columbita. platino. cromita.

estos pueden gradar hacia abajo a vetas meteorizadas. 151 . a saber puede ser: • • • • • Placeres residuales: acumulación in situ durante la meteorización. el que tiene una ley recuperable de 0. Placeres eluviales: acumulación en un medio sólido en movimiento. También hay ejemplos de conglomerados diamantíferos Cretácicos cerca de Estrella Do Sul en Brasil y en el prospecto de Max Resources en Autralia occidental. Placeres aluviales: concentración en un medio líquido (agua). Residuales: Acumulados inmediatamente encima de las rocas madres o fuentes (Ej. Fig.23 quilates2/m3 con aproximadamente 60% de piedras con calidad de gema. Placeres de playa: concentración por efectos del oleaje de playas. 1) por descomposición y remoción de materiales más livianos de la roca. por lo que Sudáfrica por mucho tiempo ha sido el mayor productor de este metal precioso. Placeres eólicos: concentración en medio gaseoso en movimiento (viento). Este último consiste en un conglomerado Terciario de 2-3 m de potencia y 2-3 m bajo la superficie. Eluviales: Típicamente formados en pendientes de montañas en "acarreos" e incluyen minerales liberados de la roca fuente cercana (Fig 1). vetas con oro o con casiterita. Existen numerosas clasificaciones de placeres.los paleoplaceres del Precámbrico del Witwatersrand de Sudáfrica constituyen una de las mayores concentraciones de oro del mundo. pero una clasificación genética simple.

los cuales son transportados por la deriva a lo largo de la costa. sobre todo durante la acción del oleaje durante tormentas (Fig. Placeres Aluviales: Este ha sido uno de los tipos de placeres más importantes históricamente y la minería primitiva correspondió a este tipo de depósitos (Ej. mientras los minerales más livianos y noresistentes son disueltos o arrastrados pendiente abajo o volados por el viento. Es obvio que para que haya un depósito de interés económico mediante este proceso incompleto de concentración se requiere de una fuente rica. de modo que se producen concentraciones de minerales pesados en las playas. La fácil extracción ha hecho que sean muy buscados y ellos han sido la causa de las "fiebres" de oro y de diamantes (Ej. un proceso que continúa con el deslizamiento pendiente abajo. En algunas áreas con placeres eluviales. Esto produce una concentración parcial por reducción del volumen.6). Incas). los materiales económicos se han concentrado en bolsonadas en las superficie de la roca subyacente al material no consolidado (circa). fiebre del oro de California y del Yukón en el Siglo XIX). Las olas lanzan material a la playa y la resaca arrastra los materiales más livianos. Consecuentemente los placeres de playa se forman en la actualidad en sectores donde los vientos dominantes son oblicuos a la costa y existen corrientes marina paralelas a la costa. Placeres de Playa: En las playas el efecto del oleaje y de corrientes costeras también puede producir la concentración de minerales pesados.Los minerales pesados se concentran sobre la superficie pendiente debajo de la fuente. Esta situación 152 . puesto que ambos factores promueven la deriva a lo largo de la costa. porque grandes mareas exponen una faja mayor de playa para la acción de las olas. Las variaciones de nivel por las mareas también son relevantes. Egipcios.

153 . en Chiloé el material original corresponde a morrenas glaciales retrabajadas por el mar. Placeres Eólicos: Los más importantes se producen por el retrabajo de placeres de playa por el viento. rutilo. Nueva Zelanda. placeres diamantíferos de Namibia. Están en sedimentos cuaternarios que forman una faja costera de hasta 13 km de ancho y generalmente 30 a 40 m de potencia. Los minerales más importantes de placeres de playa son: casiterita. oro. magnetita. India. ilmenita. Chile. placeres de playa en costa occidental de la isla de Chiloé. la cual pueden ser rocas costeras o vetas aflorantes a lo largo de la costa o fondo marino. monazita. donde existen importantes concentraciones de minerales pesados. placeres de oro de Nome. Ej. Los placeres marinos recientes se presentan a diferentes niveles topográficos debido a cambios del nivel del mar durante el Pleistoceno. Existen placeres de playa importantes por su producción de rutilo y circón que se extienden por 900 km en la costa oriental de Australia. xenotima y circón.ocurre en las costas de Australia y Africa. de modo que se concentran o reconcentran las acumulaciones de minerales pesados. arenas de ilmenita – monazita – rutilo de Travencore y Quilon. Alaska. los que se estima que contienen más de 1000 Mt de titanomagnetita. Ej. Obviamente para producir estas concentraciones debe existir una fuente. o aporte de ríos u depósitos más antiguos retrabajados por el mar. la generación de dunas es un fenómeno común en sectores costeros e implica movimiento de materiales clásticos y obviamente se mueven más fácilmente los materiales más livianos. diamante. Nueva Zelanda. arenas de rutilo – circón –ilmenita de Australia del este y oeste y arenas de magnetita de la North Island. depósitos de arenas ferríferas de titanomagnetita de North Island.

aunque pueden contener cantidades variables de Cu. similar a las existentes en El Tatio y Puchuldiza en el Norte Grande de Chile o como fumarolas o solfataras. et 154 . Ag). Los fluidos se estiman en el rango desde <100ºC hasta unos 320ºC y durante la formación del depósito estos fluidos hidrotermales pueden alcanzar la superficie como fuentes termales.3 DEPÓSITOS EPITERMALES Los depósitos epitermales son aquellos en los que la mineralización ocurrió dentro de 1 a 2 Km de profundidad desde la superficie terrestre y se depositó a partir de fluidos hidrotermales calientes. Los depósitos epitermales se encuentran de preferencia en áreas de volcanismo activo alrededor de los márgenes activos de continentes o arcos de islas y los más importantes son los de metales preciosos (Au. Bi. Zn. Pb.17.

En los de alta sulfuración el azufre se presenta como S4+ en forma de SO2 (oxidado) y en los de baja sulfuración como S-2 en forma de H2S (reducido). Los fluidos de alta sulfuración (AS) se derivan principalmente de una fuente magmática y depositan metales preciosos cerca de la superficie cuando el fluido se enfría o se diluye mezclándose con aguas meteóricas. clorurados a niveles más profundos) y para fluidos de baja sulfuración la precipitación de metales ocurre cuando el fluido hierve al acercarse a la superficie (ebullición).La mineralización epitermal de metales preciosos puede formarse a partir de dos tipos de fluidos químicamente distintos. Los fluidos de baja sulfuración (BS) son una mezcla de aguas-lluvias (aguas meteóricas) que han percolado a subsuperficie y aguas magmáticas (derivadas de una fuente de roca fundida a mayor profundidad en la tierra) que han ascendido hacia la superficie. Los fluidos de AS más calientes y ácidos penetran más en las rocas huéspedes originando 155 . pero también pueden circular por niveles de rocas permeables y eventualmente mineralizar ciertos estratos. Los de “baja sulfuración” son reducidos y tienen un pH cercano a neutro (la medida de concentración de iones de hidrógeno) y los fluidos de “alta sulfuración”. Los metales preciosos en solución derivan directamente del magma o pueden ser lixiviados de las rocas volcánicas huéspedes a medida que los fluidos circulan a través de ellas. Los metales preciosos han sido transportados en solución como iones complejos (en general bi-sulfurados a niveles epitermales. denominadas “stockwork” o “sheeted-veins”. En ambos tipos de depósitos (BS y AS) los fluidos circulan hacia la superficie a través de fracturas en las rocas y la mineralización a menudo se presenta en esos conductos (mineralización controlada estructuralmente). Los términos de alta y baja sulfuración fueron introducidos por Hedenquist (1987) y se refieren al estado de oxidación del azufre. los cuales son más oxidados y ácidos. Los fluidos de BS generalmente forman vetas de relleno con metales preciosos o series de vetas/vetillas más finas.

esfalerita y galena. Los depósitos de oro de BS pueden contener cantidades económicas de Ag y cantidades menores de Pb. Los depósitos epitermales contribuyen significativamente a la producción mundial de oro y constituyen blancos de exploración que deben ser evaluados cuidadosamente sobre la base de la cantidad de metal que pueden proveer y a que costo. Chile y el oeste de EEUU. 156 . y posiblemente más de 200 millones de toneladas (Ej. alunita. Mientras mayor es la ley. Un depósito de alta ley podría tener leyes de 10 a 150 g/t Au. Los de AS pueden ser más ricos en As y Cu con razones Au/Ag más bajas. menor es el tonelaje requerido para hacer una explotación económica. Los depósitos de baja ley pueden tener hasta. La cantidad de oro en cualquier tipo de depósito se calcula basado en la ley y tonelaje disponible. La fineza del oro (=Au/Au+Ag x 1000) en yacimientos epitermales es en general baja (promedio 685 en sistemas del Pacifico SW). El Peñón). Otros minerales asociados con los de BS son cuarzo (incluyendo calcedonia). pirita y enargita. pero también diseminación en las rocas. en contraste los yacimientos de tipo pórfido o skarn presentan normalmente más alta fineza del oro (promedio 920). carbonato. es decir el oro contiene apreciables cantidades de plata (color amarillo pálido a blanco) y en muchos casos se presenta como electrum (aleación natural de oro y plata). Zn y Cu. aunque en el norte de Chile existen depósitos epitermales de edad paleocena (El Guanaco. Indonesia. Los depósitos epitermales se presentan en muchos países incluyendo Japón. los que se encuentran en el “anillo de fuego” del Pacífico. pirita. mientras que los de baja ley en el rango de 1 a 5 g/t Au. La mayoría de los depósitos son del Cenozoico Superior. Los sistemas de BS tienden a ser más ricos en Zn y Pb. más bajos en Cu y con razones Ag/Au más altas. porque la preservación de estos depósitos formados cerca de la superficie es más improbable en rocas más antiguas. mientras los de AS contienen cuarzo. mientras los de sistemas auríferos de AS a menudos producen cantidades económicas de Cu y algo de Ag. La exploración geoquímica de estos depósitos puede resultar en distintas anomalías geoquímicas. que corresponde al área de volcanismo que rodea al Océano Pacífico desde Asia del Sur hasta el oeste de Sudamérica.cuerpos mineralizados vetiformes. dependiendo de la mineralización involucrada.

157 . mientras que es de menor importancia cuando el oro está finamente diseminado como en la mayoría de los epitermales. El efecto pepita es más marcado en depósitos que contienen oro grueso (mesotermales). Sin embargo.3 g/t Ag. Otros factores. mientras que los de alta ley son frecuentemente más pequeños. además del tonelaje y ley.1 gr).58 g/t Au y 60. El comercio del oro y plata se realiza en onzas troy (31. Altas leyes en tramos cortos (“interceptos”) pueden ser tan importantes como bajas leyes en tramos más largos y ambos tipos de depósitos (alta o baja ley) pueden ser explotados económicamente. Los análisis de oro. de modo que en la mayoría de los casos de evaluación el contenido de estos metales en los depósitos se expresa como la cantidad de fino (metal contenido) en onzas. pueden estar afectados frecuentemente por el “efecto pepita” en que los resultados de análisis son erráticos y caracterizados por escasos valores muy altos cuando la muestra ha incorporado alguna pepita de oro al azar y muchos valores bajo el límite instrumental o muy bajos en muestras que no contienen pepitas de oro. los resultados de sondajes ofrecen una visión limitada de un depósito y sus resultados pueden ser difíciles de reproducir.Mina La Coipa en el distrito de Maricunga con 52. Por ejemplo. En muchos de ellos se calcula la ley en contenido de oro equivalente (correspondiendo al equivalente en gramos de oro del valor de metales contenidos). La determinación de tonelaje y ley de un depósito se obtienen por análisis (ensayes) de muestras de sondajes. ley de corte 1 g/t Au equivalente.1 Mt con 1. Por ejemplo la presencia de otros metales en la mena pueden aumentar el valor del depósito y muchos depósitos epitermales contienen importantes cantidades de plata y/o cobre. La reproducibilidad de los análisis en estos casos también es afectada y el efecto pepita solo puede disminuirse con análisis de muestras de mayor tamaño.. dando la apariencia de una ley más alta que la que realmente existe. pueden ser importantes para calcular la importancia económica de un depósito epitermal. en particular. 1991). un sondaje puede interceptar una bolsonada de alta ley en un depósito que es principalmente de baja ley. Oviedo et el.

lo que es menos costoso y permite la explotación de leyes menores. El método de minería y procesamiento del mineral son también factores importantes en la economía de un depósito. Dado que los depósitos epitermales se forman a profundidades de menos de 2 Km (menor profundidad si la erosión los ha exhumado). El costo del procesamiento va a aumentar si el oro está contenido en minerales que son difíciles de procesar. El oro que presenta dificultades para su extracción metalúrgica se denomina “oro refractario” y es característico de menas sulfuradas. líneas eléctricas. conductos de agua y plantas de tratamiento) puede ser necesaria previo a la explotación del depósito.El precio del oro (y de otros metales) es obviamente importante en la evaluación económica de un depósito. Los métodos de recuperación para el oro epitermal pueden involucrar flotación. tales como la arsenopirita. Estos gastos aumentan el costo de una operación minera y deben considerarse al calcular la factibilidad económica de un depósito. muchos son factibles de explotar a rajo abierto. cianuración por agitación o cianuración en pilas. 158 . las que deben ser previamente oxidadas (tostación o biolixiviación) para poder recuperar el oro. Los depósitos más profundos o controlados estructuralmente (vetas) pueden explotarse solamente por métodos subterráneos más caros y requieren de leyes mayores para constituir yacimientos económicos. pues los precios bajos (como los actuales) pueden hacer que los depósitos pequeños o de baja ley no sean económicos y lo mismo vale para aquellos depósitos cuyos costos de producción sean muy altos. Muchos depósitos epitermales se presentan en regiones remotas de países subdesarrollados y la construcción de infraestructura (caminos.

38 Dalton. 35 Bradshaw. 4 Vogt. 5 Boyle. 4 Vinogradov. 47 Govett. 38. 38 Platón. 39 Bloom. 8 Huff. 39 Lakin. 5 Chancourtois. 38 Newlands. 4 Mendeleïev. 4 Goldschmidt. 4. 33 Cannon. 3. 33 Hawkes.INDICE DE AUTORES Aristóteles. 38 Fersman. 5 Malyuga. 39 Demócrito. 5. 65 Garret. 4. 4 Smith. 6. 39 Rankama. 6 Vernadsky. 5 Lovering. 5. 4 Ward. 45. 5. 3 Ginzburg. 5 159 . 3. 46. 5 John. 5 Warren. 39 Meyer. 4 Webb. 39 Döbereiner.

79. 4. 161 Geoquímica Agrícola. 155 Periodicidad. 86. 86. 32. 155. 31. 62 Garret. 35 Bradshaw. 90. 8 Herbicidas. 70. 119. 38 Newlands. 15. 122. 4. 39 Lakin. 117. 55. 3. 141 Lovering. 47 Atmogeoquímicos. 127. 10. 17. 120. 3. 5. 69. 45. 16. 4. 5 Malyuga. 71 Aerosoles. 119. 128. 119. 7. 116. 39 Atmófilos. 53. 66. 5. 40 Ph. 90. 133 Ambiente. 52. 33 Hawkes. 3. 7. 81 160 . 4. 117. 119 Biogeoquímica. 99. 89. 47 Govett. 160 Placeres. 86. 5 Insecticidas. 102. 115.INDICE DE CONTENIDO Absorción. 126. 152. 99 Döbereiner. 5. 63. 63 Fersman. 7 Ginzburg. 19. 7 John. 98. 80. 138. 47. 61. 16. 102. 65. 7 Extracción Fría. 48. 147. 10 Lluvia Ácida. 76 Fondo Geoquímico. 157. 52. 27. 56. 142. 47. 130 Hidrogeoquímica. 3. 100. 85. 72. 113. 39 Demócrito. 102. 99. 8. 49. 42 Oxidación. 50. 98. 5. 14. 38 Número Cuántico. 153. 151. 66 FLUORESCENCIA. 88. 11. 7 Dispersión. 140. 118. 1. 49. 3. 14 BATEA. 141. 7. 34. 156. 6. 7 Geoquímica Orgánica. 92. 120 Biogeoquímicos. 155. 163 Escala. 97. 89. 125. 90. 38 Ecología. 67. 138. 8 Contaminación. 63. 1. 39 Metalométría. 66. 127. 15. 122 Cristalización. 120 CICLO GEOQUÍMICO. 51. 48 Bloom. 114. 125 Aguas Residuales. 20. 4 Mendeleïev. 49. 4. 147 Evaporación. 85. 61. 20. 129. 3. 71. 144. 123. 5 Boyle. 38. 55. 112. 46. 32. 156 Emisión. 7 Disolución. 10 Meyer. 51. 3 Geoquímica. 39 Desintegración Radioactiva. 38 Ciclo Biogeoquímico. 46. 127. 74. 14. 131. 119 Eh. 16. 151 Aristóteles. 51. 13 Huff. 105 Dispersiones. 7 Geoquímica Marina. 39. 6. 7 Exploración Geoquímica. 33. 97 Fusión. 5 Litófilos. 5. 17. 68. 73 Erosión. 68. 7 Hidrogeoquímicos. 117. 111. 150 Anomalías. 45. 50. 152. 158 Plasma. 47 Litogeoquímicos. 47 Cannon. 118. 53. 5 Chancourtois. 51. 50. 6. 8. 130 Intemperismo. 148 Elementos Traza. 7. 140 AEROSOLES. 53 Paleoplaceres. 18. 33 Calcófilos. 31 Espectrometría. 139. 41. 14. 7 Dalton. 49. 152. 97. 38. 48. 4 Goldschmidt. 92 Biogeoquímica. 120 Bioquímicos. 132 Eluviales.

156 Siderófilos. 4 Vinogradov. 39 Potencial Redox. 42 Radio Iónico. 55. 5. 38. 53 Residuales.Platón. 97 Tabla Periódica. 35 Provincias Geoquímicas. 4 Volatilización. 6 Solubilidad. 33 Provincias Metalogenéticas. 39. 47 Smith. 43 Rankama. 4 Reducción. 62 Ward. 4 Vogt. 52 Precipitación. 51 Vernadsky. 35 Radio Atómico. 5 Warren. 7 Provincia Metalogenética. 47. 4 Webb. 5 161 .

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