TABLA DE CONTENIDO

1. GEOQUÍMICA.......................................................................................................4 1.1 HISTORIA DE LA GEOQUÍMICA ......................................................................4 1.2 GEOQUÍMICA GENERAL .............................................................................. 7 1.2.1 EL CICLO GEOQUÍMICO........................................................................ 9 1.2.2 GEOQUÍMICA DE PROSPECCIÓN ...................................................... 10 1.2.3 GEOQUÍMICA ORGÁNICA................................................................... 17 2. ESCALA DE LAS INVESTIGACIONES ..........................................................18 2.1 MÉTODO DE LAS APROXIMACIONES SUCESIVAS.............................. 18 2.2 MODELOS GENERALIZADOS DE RESPUESTA ...................................... 26 2.3 PROVINCIAS GEOQUÍMICAS ................................................................... 33 2.4 PROVINCIAS METALOGÉNICAS ............................................................. 35 3 TABLA PERIÓDICA DE LOS ELEMENTOS..................................................36 3.1 HISTORIA DE LA TABLA PERIÓDICA ..................................................... 36 3.2 TEORÍA ATÓMICA DE LA MATERIA ....................................................... 37 3.3 NÚMEROS CUÁNTICOS Y PERIODICIDAD............................................. 38 3.4 RADIO IÓNICO & CARGA IÓNICA............................................................ 40 3.5 CLASIFICACIÓN GEOQUÍMICA DE GOLDSCHMITH............................ 43 4 LEYES DE MIGRACIÓN DE LOS ELEMENTOS ..........................................46 4.1 FACTORES INTERNOS ................................................................................ 47 4.2 FACTORES EXTERNOS ............................................................................... 49 4.3 PRECISIÓN Y EXACTITUD ......................................................................... 53 4.4 FORMA DE OCURRENCIA DE LOS ELEMENTOS EN LOS SÓLIDOS . 55 5 PREPARACION DE LAS MUESTRAS .............................................................58 5.1 DESCOMPOSICIÓN DE LAS MUESTRAS ................................................. 59 5.2 MÉTODOS APLICABLES A LAS MUESTRAS .......................................... 60 6. PRINCIPALES MÉTODOS DE ANÁLISIS GEOQUÍMICOS ......................63 6.1 ELEMENTOS MAYORES Y ELEMENTOS TRAZA .................................. 63 6.2 MÉTODOS ANALÍTICOS. ............................................................................ 64 6.2.1 COLORIMETRÍA .................................................................................... 64 6.2.2 GRAVIMETRÍA ...................................................................................... 66 6.2.3 ESPECTROMETRÍA DE EMISIÓN Y ABSORCIÓN ATÓMICA ....... 66 6.2.4 FLUORESCENCIA DE RAYOS X ......................................................... 73 6.2.5 ESPECTROMETRÍA DE RADIACIÓN GAMMA................................. 74 6.2.6 ESPECTROMETRÍA DE PLASMA........................................................ 75 6.2.7 CAMPO DE APLICACIÓN DE LOS MÉTODOS ANALÍTICOS ........ 79 7. APROXIMACIÓN ESTADÍSTICA A LAS DEFINICIONES DE CLARK ..81 7.1 FONDO NORMAL ......................................................................................... 81 7.2 ANOMALÍA GEOQUÍMICA......................................................................... 81 7.2.1 TIPOS DE ANOMALÍAS GEOQUÍMICAS ........................................... 82 7.3 ESTIMACIÓN DEL NIVEL NORMAL Y UMBRAL................................. 86

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8. CLASIFICACIÓN DE LOS MÉTODOS DE PROSPECCIÓN GEOQUÍMICA........................................................................................................ 88 8.1 INTRODUCCIÓN A LA PROSPECCIÓN CON BATEA............................. 88 8.1.1 TOMA DE MUESTRA Y PLANIFICACIÓN DE LA PROSPECCIÓN 89 8.2 OBTENCIÓN DEL CONCENTRADO EN EL LABORATORIO Y DIAGNÓSTICO .................................................................................................... 91 9. EL YACIMIENTO Y LOS DOMINIOS DE DISPERSIÓN ............................93 9.1 EL YACIMIENTO Y LOS DOMINIOS DE DISPERSIÓN .......................... 93 9.2 DISPERSIONES PRIMARIAS....................................................................... 94 9.2.1 DISPERSIONES MINERALÓGICAS..................................................... 95 9.2.2. DISPERSIONES QUÍMICAS................................................................. 95 9.3 ZONALIDAD DE LAS DISPERSIONES ..................................................... 96 9.4 ELEMENTOS PRESENTES EN LAS AUREOLAS PRIMARIAS.............. 97 9.5 DISPERSIONES Y ANOMALÍAS GEOQUÍMICAS SECUNDARIAS....... 98 9.5.1 METEORIZACIÓN DEL YACIMIENTO .............................................. 98 9.6 ANOMALÍAS NO RELACIONADAS CON DEPÓSITOS MINERALES... 98 10. INTEMPERISMO Y SUELO............................................................................99 10.1 EL SUELO..................................................................................................... 99 10.1.1 FORMACIÓN Y NATURALEZA DE LOS SUELOS....................... 100 10.1.2 TEXTURA Y CLASES DE SUELO.................................................... 101 10.1.3 CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS ................................................. 102 10.1.4 ESTRUCTURA DEL SUELO.............................................................. 104 10.1.5 CARACTERÍSTICAS HÍDRICAS DE LOS SUELOS ....................... 105 10.1.6 FACTORES DE FORMACIÓN........................................................... 106 11. PROSPECCIÓN POR SEDIMENTOS DE ARROYOS...............................110 11.1 PLANIFICACIÓN DE TOMA DE MUESTRAS ....................................... 110 11.2 TRATAMIENTO Y PREPARACIÓN DE LAS MUESTRAS................... 111 12. BIOGEOQUÍMICA .........................................................................................112 13. ECOLOGÍA GEOQUÍMICA..........................................................................114 13.1 DEFINICIONES.......................................................................................... 114 13.2 MODELO GENERAL DE COMPARTIMENTACIÓN EN UN ECOSISTEMA. ................................................................................................... 116 13.3 DIVERSIDAD GEOQUÍMICA EN LA ZONA ANTROPOGENIA Y SU INFLUENCIA EN LOS SISTEMAS ECOLÓGICOS........................................ 116 13.4 TIPOS DE CONTAMINACIÓN................................................................. 118 14. GEOQUÍMICA DE AEROSOLES Y SUS PROPIEDADES COMO INDICADORES DE LA CONTAMINACIÓN................................................... 120 14.1 LOS AEROSOLES...................................................................................... 120 14.2 CONTAMINACIÓN DE LOS SUELOS .................................................... 124 14.3 CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS...................................................... 128

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15. LA MEDICIÓN DE CONTAMINANTES.....................................................130 15.1 CONTAMINACIÓN DE FANGOS, FERTILIZANTES, PLANTAS........ 131 15.2 LLUVIA ÁCIDA......................................................................................... 133 Origen de la Contaminación Atmosférica con Azufre ......................................... 134 16. MÉTODOS GEOQUÍMICOS Y HERRAMIENTAS EN LA EXPLORACIÓN PETROLERA.......................................................................... 137 16.1 ESTIMACIÓN DE LA ROCA FUENTE.................................................... 138 16.2 VALORACIÓN DE LA MADUREZ......................................................... 140 16.3 APRECIACIÓN GLOBAL DE LOS "SCREENING METHODS" ........... 141 16.4 OTROS MÉTODOS GEOQUÍMICOS ...................................................... 141 16.5 EXPLORACIÓN GEOQUÍMICA DE SUPERFICIE PARA PETRÓLEO Y GAS: NUEVA VIDA PARA UNA TECNOLOGÍA ANTIGUA ....................... 144 17. PROSPECCIÓN GEOQUÍMICA DEL ORO ...............................................147 17.1 DEPÓSITOS DE PLACERES..................................................................... 147 17.2 TIPOS DE PLACERES AURíFEROS ........................................................ 150 17.3 DEPÓSITOS EPITERMALES.................................................................... 154

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pero si lo son los métodos sensibles capaces de extraer mas información de alta calidad de los materiales los cuales.1. visto por la exploración geoquímica moderna. los métodos de exploración geoquímica no están basados enteramente sobre nuevos conceptos. según la fuente citada por Boyle (1967). Los chinos han observado que ciertas especies de plantas ocurren cerca de los depósitos de plata.1 HISTORIA DE LA GEOQUÍMICA Algunos resúmenes de la historia de la geoquímica (Hawkes. posteriormente en los países escandinavos. Los primeros programas de exploración a gran escala fueron iniciados en 1932 por geólogos soviéticos quienes perfeccionaron el método analítico de emisión espectrográfica. en algunos casos. haciéndose particularmente abundantes a principios del siglo XX. oro. 1967 y Garret. y el uso de los métodos biogeoquímicos en la exploración. resultado de los efectos tóxicos de los elementos traza en suelos asociados con zonas mineralizadas. particularmente en Suecia. esto es desde los siglos VIII o IX. Los métodos modernos de exploración geoquímica fueron usados primeramente en la URSS a principios de 1930. Ellos también conocían el significado de las plantas como indicadores. siguiendo los patrones de dispersión. observando los indicios de depósitos sepultados. mientras que el segundo usa análisis químicos. Se entiende claramente que en la actualidad. han sido usados por los prospectores durante más de 500 años. Boyle. 4 . 1957. El gambusino buscando oro estaría. 1970han publicado que los principios de la prospección geoquímica fueron originados en la antigüedad. cobre y estaño y ellos conocían que este hecho podría ser usado en exploración. los antiguos quienes estudiaban las manchas para el hierro (gossan) estuvieron de hecho. Boyle (1967) enfatiza sobre los métodos geoquímicos escritos a mediados del siglo XVI. así como los procedimientos de muestreo para un estudio geoquímico rutinario de muestras de suelo. Otra referencia podría ser lo citado por Agricola (1556) para mostrar que el hombre medieval tenía los conocimientos sobre lo que nosotros actualmente llamamos efectos térmicos causados por la oxidación de sulfuros sobre las vetas. La principal diferencia entre el prospector antiguo y el explorador geoquímico moderno es que el primero usaba observaciones mineralógicas. Los reportes sobre el uso de métodos de prospección geoquímica y bioquímicos se incrementaron en la literatura desde el siglo XVII y posteriores. particularmente la decoloración y cambios físicos en la vegetación. Similarmente. GEOQUÍMICA 1. Las asociaciones botánicas con la mineralización aparentemente han sido bien conocidas por un largo tiempo.

que de acuerdo a Boyle y Smith (1968) "probablemente mas que algún otro factor único. pero estos fueron rápidamente seguidos por otros estudios "metalométricos" (suelos y rocas intemperizadas) por cobre.Los primeros trabajos fueron enfocados a la búsqueda de estaño. Ginzburg. A. Muchos de los trabajos analíticos fueron realizados en el campo o en laboratorios portátiles utilizados en campo. Rankama estudia el contenido de níquel en la vegetación de algunos depósitos niquelíferos en el área norte de su país. Este primer ensayo en prospección biogeoquímica en Canadá estableció la existencia de anomalías de Cu y Zn sobre depósitos minerales conocidos (Warren. zinc. Aproximadamente al mismo tiempo (mediados y finales de los treinta). incluyendo los análisis de plantas y el reconocimiento de las plantas como indicadores. pero Goldschmidt formularía los principios que rigen a los datos observados. Warren y sus colaboradores en la Universidad de British Columbia. usando datos semicuantitativos de emisión espectrográfica. Inicialmente. Otros notables geoquímicos soviéticos que contribuyeron en varias partes de la geoquímica son I. Vernadsky quien realiza el primer trabajo en biogeoquímica. 1972). no solo los geoquímicos hacían estimaciones cuantitativas de la abundancia de muchos elementos trazas importantes en todos los tipos de rocas. y su estudiante A. En la mayor parte del mundo occidental la geoquímica de exploración no logra mucha atención hasta después de la Segunda Guerra Mundial. vegetación y agua a partir de los depósitos de sulfuros conocidos. los estudios fueron seguidos en Suecia y Finlandia. los cuales subsecuentemente podrían ser utilizados para propósitos de exploración.E.M. fuertes escuelas de geoquímica fundamental fueron establecidas sobre las bases de los países pioneros por famosos geoquímicos soviéticos como V. Malyuga. Fersman. este daría 5 . A principios del siglo XX. quien fue el primero en dar énfasis a la importancia de los halos primarios y secundarios asociados con depósitos minerales. Goldschmidt sobre la distribución de los elementos obtendría la atención de muchos.P. K. emprendieron un programa de investigación en el uso del contenido de los metales en la vegetación para propósitos de exploración. el trabajo clásico de V. en el uso de la vegetación para propósitos de prospección. En Finlandia. Vinogradov y D. Vogt en Noruega sobre la dispersión de los productos del intemperismo en suelos. La prospección geoquímica iniciada en la URSS (y Escandinavia) estuvo basada en más que los escritos antiguos y medievales mencionados anteriormente. Otros estudios fueron hechos por T. En 1945.I.I.P. Los estudios posteriores incluyen el uso de dithizone (un reactivo químico colorimétrico) para el análisis rápido y sencillo de ciertos metales. plomo. níquel y otros metales. En noruega y al mismo tiempo.

aguas (y posteriormente sedimentos de arroyo) estuvieron inicialmente excedidas en importancia biogeoquímica. a ciertos factores más que a otros. las investigaciones del Geological Survey de los Estados Unidos en las técnicas analíticas de campo. y las aplicaciones prácticas en ese país y parte de África (Colonias Francesas) fueron iniciadas poco tiempo después. El uso de "kits" por personal calificado en el lugar que está siendo analizado es muy ventajoso. fueron dirigidas principalmente hacia los métodos colorimétricos. vegetación y aguas naturales. las investigaciones de suelos. incluyendo los principales fundamentos y contribuciones prácticas del Geological Survey de Canadá el cual inició a principios de los 50's. de "kits" químicos de campo para el ensayo geoquímico de muestras. y es interesante e importante mencionar que ellos consideraron la introducción. Además el Geological Survey de Estados Unidos también establece un énfasis en el espectrógrafo de emisión. Los programas consistieron de investigaciones sobre todos los tipos de estudios de muestreo experimental. particularmente en África y el Lejano Oriente. fue establecido en 1954 bajo la dirección del profesor J. en 1954. siendo su grupo responsable de un gran programa de exploración. en contraste con la confiabilidad de los análisis del espectrógrafo de emisión empleado por los soviéticos. Por 1950. Inicialmente. En los Estados Unidos la geoquímica de exploración se inició por medio del Geological Survey de ese país aproximadamente por 1947. Boyle y Smith (1968) mencionan una relación de ciertos trabajos. Cannon y Bloom. 6 . suelos. el grupo de investigaciones geoquímicas aplicadas.impulso para el subsecuente desarrollo de los métodos geoquímicos de prospección en Canadá". su uso por personal inexperto puede y ha resultado en muchos fracasos. Los métodos modernos de prospección geoquímica deben su rápido desarrollo en los últimos cincuenta años. Webb. bajo una variedad de condiciones geológicas y climáticas para determinar los patrones de dispersión característicos de los elementos en rocas. que en conjunto con otros más. En Francia. tanto en laboratorio como en sus modernos laboratorios móviles de campo. Los trabajos presentados en los primeros años incluyen a autores como Hawkes. quien dirigió muchas investigaciones con sus colegas y estudiantes dentro de los principios básicos y métodos analíticos. Estas investigaciones de las cuales resultaron algunas publicaciones sobre los métodos colorimétricos aplicables a la detección de metales mena. fueron ampliamente aceptadas por los buenos resultados obtenidos y aplicables a otras áreas en muchas partes del mundo. Lovering. las investigaciones relacionadas con la geoquímica de exploración se iniciaron en 1955. A principios de los 50's. sin embargo. Lakin. Boyle y Smith (1968) discutieron otros aspectos históricos del desarrollo del uso de la geoquímica de exploración en Canadá. ya que se pueden tomar decisiones inmediatamente. Huff. En Inglaterra. los programas de exploración geoquímica habían sido conducidos por las grandes compañías mineras. Ward.S.

los trabajos conducidos en la URSS y en Escandinavia en los 30's y principios de los 40's resumen los datos y permiten ser usados de manera más ventajosa. Hidrogeoquímica.El desarrollo de métodos analíticos exactos y rápidos usando la espectrografía de emisión en la URSS en los años 30's y el uso de reactivos colorimétricos específicos sensibles (particularmente dithizona) por el Geological Survey de Estados Unidos a finales de los 40's y principios de los 50's. Este es un método extremadamente sensible y ha reemplazado a los primeros métodos de fraccionación y condensación. . 6. su distribución. de acuerdo con las condiciones físicas y físico químicas que se van encontrando. Aunque los halos y sus lineamientos así como su asociación con depósitos de metales. y las leyes o regularidades que las gobiernan en el Planeta. La Geoquímica tiene muchas divisiones las cuales gradúan imperceptiblemente de una a otra. donde los materiales son transportados de un lugar a otro. La Exploración Geoquímica es una de las grandes divisiones.El desarrollo de la espectrometría de absorción atómica a finales de los 50's permitió realizar análisis rápidos. como un sistema dinámico. auxiliándonos en el reconocimiento de anomalías y en sus representaciones gráficas. sensibles y relativamente libres de interferencia de muchos elementos de interés en la exploración geoquímica. . fue conocido por siglos. 2. Estos métodos permiten la evaluación rápida de datos de "backgrounds". precisos. migración.El desarrollo del cromatógrafo de gas el cual ha tenido su mayor aplicación en el estudio de los hidrocarburos. 1. Geoquímica Sedimentaria.El desarrollo del equipo de laboratorio de material plástico (polietileno) el cual reduce los problemas de contaminación de elementos y permite gran confiabilidad en los análisis de campo. Geoquímica Agrícola como la concerniente con los estudios geológicos de los elementos mayores y menores que 7 . Geoquímica de Isótopos estables. geofísico y geoquímico.2 GEOQUÍMICA GENERAL La geoquímica general estudia la abundancia relativa de los elementos. La introducción de resinas para la producción de agua libre de metales para usarse en los procedimientos químicos.El uso de métodos estadísticos y computarizados ha ayudado a la interpretación de datos analíticos de exploración geoquímica. composición y estructura mineralógica. los cuales se manifiestan a continuación de forma breve: 1.consideran los principales contribuidores en el desarrollo de la prospección geoquímica. 5. . Este último puede considerarse desde el punto de vista geológico. también fue significante. . Geoquímica Orgánica. 3. cambiando su forma. otras incluye a la Geocronología. . 4.El reconocimiento de los halos de dispersión primaria y secundaria y su asociación con depósitos minerales. .

el objetivo de todas las divisiones de la geoquímica es solucionar problemas geológicos (incluyendo ambiental y lunar). ésta ultima relacionada con la contaminación del ambiente superficial por desechos industriales incluyendo metales y productos radioactivos de reactores nucleares. En años recientes se han realizado más estudios geoquímicos los cuales tienen un punto en común. cristalización. precipitación. en el sentido moderno. agua y CO2. Zona de Ambiente Superficial o Secundario: Se extiende desde la superficie hasta la profundidad que alcanza la circulación de las aguas superficiales. Los procesos generales que actúan sobre los materiales de la corteza terrestre pueden numerarse como: 1234567Fusión Cristalización Intemperismo – erosión Disolución Precipitación Evaporación Desintegración Radioactiva. la Geoquímica Marina como la química de las aguas y sedimentos oceánicos. disolución. Los procesos que actúan aquí son la meteorización (intemperismo). movimiento libre de soluciones acuosas. erosión. un ensayo para solucionar algunos problemas geológicos por vía de la química. cristalización. extendiéndose hasta las profundidades en que se originan las rocas magmáticas “primarias”.son necesarios en la nutrición de plantas y animales. 8 . Aquí predominan los procesos magmáticos (fusión. Por lo tanto. evaporación y la sedimentación. El conjunto de condiciones físicas. a saber. disolución y precipitación) y los metamórficos. Atendiendo a las diferencias de estas condiciones. así como los nuevos campos reconocidos tales como la Geoquímica Lunar y Ambiental. Sus características son presión y temperatura bajas y casi constantes. Zona de Ambiente Profundo o Primario. abundante oxígeno. puede establecerse una gran división en dos zonas principales de ambiente geoquímico: 12Profundo o Primario (presión y temperatura elevadas) Superficial o Secundario (presión y temperatura bajas). químicas y físico químicas definen el Ambiente Geoquímico en que transcurren todos los procesos naturales del Planeta. Comienza a la profundidad en que termina la zona de Ambiente Secundario.

1.A continuación se muestra un esquema del Ciclo Geoquímico General de los dos Ambientes mencionados según H. Hawkes y Otros.2.1 EL CICLO GEOQUÍMICO 9 .

• “Metalométría” o geoquímica de suelos: estudian la composición de suelos residuales o redepositados. Atendiendo al tipo de material estudiado los métodos geoquímicos pueden dividirse en: • Litogeoquímicos o de aureolas primarias: estudian el contenido en muestras de rocas. con el fin de descubrir la presencia de depósitos minerales de interés económico. y climáticos de una región.2 GEOQUÍMICA DE PROSPECCIÓN Comprende un conjunto de métodos y procedimientos en que se estudian los contenidos de algunos elementos y compuestos químicos en distintos materiales naturales.1. Las características de los suelos difieren en función de los aspectos geológicos. Aunque generalmente la fracción más fina contiene más minerales 10 . Horizontes del suelo La toma de muestras y estudio del perfil del suelo permite conocer la evolución del contenido metálico en profundidad. y de esta manera posibilita el seleccionar el horizonte más adecuado. fisiográficos. Bajo el punto de vista de la geoquímica el horizonte B (de acumulación) presenta un gran interés. Otro problema de interés es el de la distribución de los elementos en las diferentes fracciones granulométricas de los suelos.2. ya que es ahí donde suelen concentrase de preferencia los elementos químicos. Estas condicionan sus perfiles típicos en cuanto al desarrollo (o ausencia) y extensión de los diferentes horizontes (A-C).

5 3 14 100 0.23 0.01-0.1-40) 0. lo que condicionará el número de muestras que vamos a tomar.7) 10 (2-200) 50 0. y las características de éstos dependerán entre otras consideraciones de la escala a que estamos trabajando.2 (0. materia orgánica. conviene estudiar también cual es la que mejor concentra el elemento investigado.2 0. probable extensión de estas) y el presupuesto con que se cuenta. Este método de prospección es especialmente útil en las regiones con suelos profundos.9 0. El método clásico de muestreo es a lo largo de perfiles.2 0.7 Valores y rangos medios de algunos elementos químicos de interés en temas ambientales. El diseño de la red de toma de muestras tiene que tomar en cuenta las características del problema que queremos tratar (tipo de anomalías buscadas. El muestreo y análisis de suelos residuales es el método más empleado en prospección geoquímica. lo que no significa que sea necesariamente la mejor en cada caso.de arcilla.03 (0. Generalmente se emplea la fracción menor a 80 mallas.2-5) 0.06 (0. Elemento S Cr Co Ni Cu Zn As Se Mo Cd Sn Cs Hg Pb Suelo y (rango) (ppm) 700 (30-900) 100 (5-3000) 8 (1-40) 40 (10-1000) 20 (2-100) 50 (10-300) 6 (0.3 0. Datos para suelos y plantas.01-2) 2 (0.015 2. 11 . y por lo tanto es la más rica en metales.3) 10 (2-200) Plantas (peso en seco) (ppm) 3400 0.6 0. óxidos hidratados de Fe y Mn.2 0.01-0.

Intervalos Escala 1: 1.000 perfiles 12-8 km 6-4 km 2 km 1 km 0. Para el diseño propiamente dicho se determina la dirección que deben tener los perfiles.5 km 250-200 m 100 m 50 m 20 m 10 m entre Intervalos entre puntos de muestreo 100 m 100 m 100-50 m 100-50 m 50-40 m 40-20 m 20-10 m 20-10 m 10-5 m 5m Características de los perfiles para toma de muestras de suelo dependiendo de la escala de trabajo.000 1: 1. si bien se pueden considerar otros factores como el topográfico: perpendicularmente a la pendiente del terreno.000 1: 200. 12 .000 1: 2.000 1: 500. A la derecha se muestra el mapa final que muestra las anomalías del elemento químico investigado.000 1: 50. de forma que podemos verificar que los contaminantes sigan este patrón de migración descendente. Trazado de perfiles (escala de detalle) para la toma de muestras en función de los focos de contaminación y la topografía (izquierda).000 1: 10.000 1: 100. normalmente perpendicular a la dirección principal que tenga el foco de emisión. si ésta es aproximadamente constante.000 1: 5.000 1: 25.000.

Una vez establecidos estos parámetros. cuyo primer paso es la localización de los puntos de muestreo previstos en la malla diseñada. y se procede a la toma de muestras. señalizándose mediante estacas de madera o metal. Esta razón puede llegar hasta el 50 % en áreas de de rápida precipitación del metal en solución. Al contrario de las aguas de un río. y las variaciones sedimentológicas se deben a cambios locales de velocidad y caudal de los ríos. • De sedimentos activos: estudian la composición de los sedimentos activos en las redes fluviales. la persistencia del contenido metálico de los sedimentos al alejarnos de la fuente de emisión depende de: 1) del aporte de metal a lo largo del río desde otras posibles fuentes 2) de la mezcla con sedimentos de bajo contenido metálico. Los sedimentos clásticos están compuestos principalmente por los productos menos solubles de la meteorización. 13 . se pasa al trabajo de campo. Estas dos a su vez se relacionan con períodos estacionales y fisiográficos. Las muestras de sedimentos tienden a ser más homogéneas cuando el metal se encuentra adsorbido a la fracción fina.Una vez establecida la dirección que deben seguir los perfiles. cuyo contenido en elementos es más bien homogéneo (sujeto eso sí a cambios en el caudal). También pueden incluir elementos móviles como parte de los materiales clásticos y del material removido de las aguas y adsorbido en los sedimentos (metales adsorbidos en minerales de arcillas u oxihidróxidos de Fe o Mn). en épocas de lluvias hay mayor capacidad de transporte y mayor aporte desde las zonas más fácilmente erosionables. hay que determinar el espaciado entre éstos y entre muestras sucesivas a lo largo de cada perfil. los sedimentos presentan heterogeneidades que dependen de: 1) la distribución de los puntos de entrada del metal en el cauce 2) los fenómenos de especiación del metal 3) la variación en el tipo de sedimento a lo largo del río. pala) o mediante herramientas diseñadas al efecto. pico. Estos puntos se localizan adecuadamente mediante taquimetría (o brújula) y cinta métrica. A su vez. Una medida del material removido de las aguas viene dado por la razón: metal de fácil extracción química/metal total. generalmente cerca de las fuentes de emisión. mediante métodos “artesanales” (azada.

Con el objeto de evitar posteriores oxidaciones del Fe2+ disuelto que pudieran originar su precipitación y la consecuente remoción de otros metales. arroyos.000 Longitud mínima cauce a muestrear 0.Escala 1: 200.5-14. Las anomalías hidrogeoquímicas dependen mucho de las variaciones climáticas (precipitaciones. Toma de muestras de sedimentos fluviales a distintas escalas (A-C) para la definición de un blanco (BC). es conveniente llenar el recipiente.8 km 0. Se denomina anomalías hidrogeoquímicas a los patrones anómalos presentes en las aguas superficiales y subterráneas.2 km 0. Sin embargo. acidularlo ligeramente. y su posterior caracterización de detalle (D). lagos. manantiales. Las muestras de agua se guardan en botellas o botes de polietileno de un cuarto o medio litro (dependiendo del número de elementos a analizar). El análisis de las muestras se puede realizar también en el campo.1 4.000 1: 50. generando de esta manera una elevación en la concentración de estos. De ahí que los resultados que podamos obtener de las aguas de un río en verano e invierno puedan diferir fuertemente. temperatura) y por lo tanto de los cambios estacionales.000 1: 25. La importancia de la migración de los elementos químicos y complejos en el agua está controlada por movilidad geoquímica. y si es posible.7-2.4 km 0.000 1: 100. pozos y otros. aunque con 14 . La lluvia genera un aumento del caudal y por ende de la dilución.0-32.1 km del Número de puntos de muestreo por km2 1.0 Características recomendadas del muestreo de sedimentos fluviales en función de la escala de trabajo.0 18. si esto sucede después de un período seco las aguas podrán lixiviar materiales ricos y transportar los metales.0 8.0-5. • Hidrogeoquímicos: estudian la composición de las aguas de ríos.

se habla de plantas hiperacumuladoras cuando determinadas especies toleran 10-100 veces más los valores normales de un determinado elemento.000 10. que concentran entre 30 y 300 veces el valor de fondo del elemento en la planta. rocas o de la atmósfera. las raíces pueden actuar a modo de barrera impidiendo que el elemento ascienda hacia los órganos superiores de la planta. ejemplificadas en el denominado efecto barrera: con algunas pocas excepciones. también presenta sus limitaciones. Esta metodología se basa en el análisis químico de las plantas como medio para obtener evidencias acerca de las posibles anomalías geoquímicas que se oculten en profundidad. • Atmogeoquímicos: estudia la composición del aire del suelo.000 43. las que concentran linealmente elemento químico investigado. En otro esquema de clasificación. Aunque los métodos de campo son menos precisos y consumen tiempo de trabajo tienen la ventaja de que no hay que transportar las muestras y que se pueden tomar decisiones inmediatas. las plantas pueden acumular un determinado elemento hasta cierto nivel solamente. en el caso del mercurio. Elemento Especie Cu Mn Ni Zn Zn Contenido Contenido normal (ppm) máximo (ppm) 183 2.710 Localidad Zambia Rusia Italia Alemania Europa central • Becium homblei Fucus vesiculosus Alyssum Bertolonii 65 Thlaspi calaminare 1. Aunque esta técnica ha probado ser de indudable ayuda. El uso de la vegetación como método de prospección involucra la respuesta de las plantas a su medio.algunas obvias limitaciones. que no superan las concentraciones normales del elemento en una determinada planta. 2) semi-barrera.815 90. y 4) con barreara de fondo.500 4.000 100. De hecho. Biogeoquímicos: estudian la composición de las plantas o la presencia de determinadas especies vivientes. 3) con barrera. fundamentalmente microscópicas. En este sentido la plantas pueden ser clasificadas en cuatro categorías: 1) sin efecto de barrera. contenidos de hasta 3-30 veces el valor de fondo. La biogeoquímica se adapta muy bien a aquellas regiones que presentan una vegetación muy densa y donde la cartografía geológica es difícil de ser llevada a cabo (ausencia de afloramientos). Convencionalmente el estudio de las asociaciones de las especies vegetales con el ambiente geoquímico se ubica en los llamados métodos Geobotánicos. en particular al substrato químico que las soporta.400 Thlaspi caerulescens 15 .

susceptibilidad magnética. respectivamente. además de captar las sales disueltas pueden absorber material unido a la superficie de partículas clásticas. Nociones básicas. suelos.740 Europa central Europa central Algunas plantas hiperacumuladoras y sus contenidos en metales pesados.. Esto es a su vez función del pH. vegetación o aire. Eh. Los factores determinantes de anomalías de origen químico en las plantas son: 1) la disponibilidad de elementos en el suelo. Eh.Cd Pb Thlaspi caerulescens Thlaspi caerulescens 2. etc. la capacidad de cambio de bases. diferirá de la composición de sus especies homólogas en lugares donde no exista un depósito mineral. en “muestras” de rocas. 16 .. Esas diferencias se buscan mediante el estudio sistemático de los contenidos de algunos elementos y/o compuestos químicos y de otras propiedades(físico -químicas. Lo que se ilustra esquemáticamente a continuación. La disponibilidad de elementos químicos en el suelo depende tanto de la concentración del elemento como de su movilidad respecto de la actividad de la planta. composición espectral de la radioactividad Gamma natural. petrofísicas o geofísicas) como el pH.principio de Le Chartelier El uso de estos métodos se fundamenta en la siguiente premisa intuitiva: La composición química de los materiales de la corteza terrestre. sedimentos activos. aguas. conductividad eléctrica. Las raíces. en parte debido al efecto de microambientes ácidos generados por la raíces y en parte por fenómenos de cambio de bases. y la presencia de agentes acomplejantes. y 3) los factores químicos y biológicos de la incorporación de elementos químicos en la planta. 2) las características nutricionales de la planta. que se encuentran en el entorno de un depósito mineral.130 2.

modificada por el intento de alcanzar un estadío nuevo de cuasiequilibrio.2. tanto como le sea posible. Hay que tener en cuenta que los organismos vivos concentran determinados compuestos químicos. entonces éste tenderá a reajustarse. Conceptualmente. 1. se definen todos los aspectos geoquímicos referidos a las condiciones en las que se originó la vida. esta perturbación del “equilibrio” debe ser detectable por las diferencias (+ ó -) con relación a las “condiciones normales” de la composición química de los tipos de rocas del ambiente geológico donde aparece el depósito en cuestión.Desde el punto de vista formal. carbón y petróleo. la prospección geoquímica se apoya en el principio de Le Chatelier que plantea: Si aparece un cambio en uno de los factores. condicionado por las condiciones locales actuales. de millones de toneladas de sulfuros metálicos. para tratar de anular el efecto producido por el cambio perturbante. que mantienen en equilibrio a un sistema. como por ejemplo los carbonatos que constituyen las conchas de moluscos y partes esqueléticas de organismos superiores. sedimentos activos. para un conjunto de rocas pertenecientes a un ambiente geológico dado(sistema geoquímico) se denomina. se dice que está presente una anomalía para ese elemento o compuesto estudiado. físico-químicas. enriquecimiento y explotación. por ejemplo. tiene que ir acompañada por una perturbación del “equilibrio” geoquímico del conjunto de rocas de caja. plantas y aire. y mineralógicas en el “entorno” de la acumulación. que se reflejará en un comportamiento atípico de las propiedades químicas. dolomía. la composición de los materiales. Algunos de ellos presentan un gran interés económico. Debe resaltarse que los métodos de prospección geoquímica forman parte del conjunto de métodos de investigación a usar en cada uno de los estadíos de la prospección geológica. Cuando se presentan valores de contenidos de un elemento que difieren “significativamente” de su valor de fondo. o los azúcares y proteínas que acumulan las plantas. fondo geoquímico(background). 17 . tales como suelos. respecto a las “condiciones normales”. como es la evolución de la atmósfera e hidrosfera a partir de la aparición de los organismos aerobios. aguas. Con posterioridad estudiaremos algunos métodos para estimar el nivel normal y las anomalías en una zona estudiada.3 GEOQUÍMICA ORGÁNICA Con el término de geoquímica orgánica o biogeoquímica. La composición de la corteza puede verse como una consecuencia de las condiciones de un cuasi equilibrio dinámico. en el “ambiente secundario”. cuya concentración lleva como consecuencia la formación de un tipo de depósito denominado biogénico. y los presentes en la incorporación de los organismos durante la génesis de ciertos depósitos sedimentarios. desde la regional hasta las más detalladas. Similarmente. En la prospección geoquímica. en el tiempo de formación de los materiales singenéticos. físicas. tal es el caso de los depósitos de fosforita. también reflejarán la presencia del factor perturbante (depósito mineral) en alguna extensión. la “composición normal”. caliza. y la geoquímica estudia todos los aspectos relacionados con su formación. La acumulación.

2. Precisión técnico (instrumental) – metodológica del levantamiento del levantamiento.2. mientras que precisión insuficiente puede llevar a la omisión de los objetos buscados. de la magnitud cuadrático media del error σ c del levantamiento. pero la real permanece invariable. 3. ya que. etc. debido a esta. Planificación de la precisión de las observaciones. ingresan al campo ruidos de naturaleza geológica (influencia de las heterogeneidades superficiales. recursos y tiempo y no ofrece los resultados esperados.) o por la aplicación del principio de analogía basándose en 18 . Intensidad mínima de la anomalía sujeta a la detección A min. condicionadas por la influencia de distintos tipos de ruidos. Así la planificación de la precisión de las medias y el calculo de la red están intensamente asociados con los conceptos de anomalías y los ruidos. Al planificarse la precisión es necesario tomar en consideración los planteamientos generales siguientes: 1.1 MÉTODO DE LAS APROXIMACIONES SUCESIVAS Precisión de las observaciones y red de las mediciones La metodología de los trabajos de campo está condicionada por la precisión requerida y la red de las observaciones con una tecnología dada. Mediciones con una precisión injustificablemente elevada conducen a una elevación improductiva de los gastos. contraste mínimo del atributo asociado al campo estudiado. La intensidad mínima de la anomalía se define. esto es. Estos temas están interrelacionado entre si. del nivel de aquellos ruidos que no pueden eliminarse por procedimientos instrumentales o de procesamiento matemático. Variaciones de la magnitud medida en los límites considerados como “normales” o de fondo del campo estudiado. Esta variabilidad define la dispersión de los ruidos geológicos. ya sea por medio de la solución del problema directo (simulación) para el modelo seleccionado para las condiciones más desfavorables (profundidad máxima. la elevación de la precisión de las mediciones aisladas para una red de observaciones relativamente poco densa por lo general no tiene sentido. Por esta razón se incrementa solo una precisión ficticia. estimada por los resultados de observaciones reiteradas. ESCALA DE LAS INVESTIGACIONES 2. Por ejemplo. una elevación de la precisión provoca un incremento de gastos. La precisión de un levantamiento se define por el nivel de los ruidos. La planificación de la precisión óptima debe basarse en el conocimiento y la consideración de los datos siguientes: 1. de los recursos y de tiempo. 2. Sin embargo en esta dispersión entran también las partes no consideradas de las variaciones temporales en aquellos casos en que estas existan. efectos residuales después de la separación de la componente regional y de la introducción de las correcciones por la influencia del relieve). esto es con el modelo (los) generalizados de respuesta de los objetos estudiados. En el caso de ruidos intensos.

Las observaciones de control generalmente se efectúan en puntos que se encuentran en zonas de campo normal. cuyo volúmen N usualmente. Para esto. La magnitud σ c define la precisión instrumental – metodológica del levantamiento. Las variaciones de los valores en los límites del campo normal depende de la dispersión de los ruidos geológicos σ c . y puede ser descrito por medio de un polinomio de grado bajo en x. se escogen un instrumento y una metodología de los trabajos cuyo uso asegure la condición: A min ≥ 3 σ c Sin embargo. El error cuadrático medio del levantamiento σ c se estima por medio de mediciones de control. es posible usar otro criterio que toma en consideración también a los ruidos geológicos y planteas la regla de las 3 sigmas como: 19 . no independientes. σc = ± 1 n 2 ∑ ( f i1 − f i 2 ) 2n − 1 i = 1 donde: f i1 y f i2 son las mediciones ordinarias y de control respectivamente en un mismo punto i..trabajos realizados en territorios.yi) Generalmente la precisión de las observaciones proyectadas se selecciona tomando en consideración solo 2 magnitudes. en que no exista tendencia en el campo normal 1 N fn = f = ∑ f i N i =1 En caso contrario fn = fni ≠ const. que se encuentran en ambientes geológicos similares al que se desea estudiar. Para su definición es necesario estimar la dispersión general del campo normal σ2g = σ2c + σ2º En este momento σ g puede estimarse por medio de la expresión: σg = 1 N ∑ ( fi − f n )2 N − 1 i =1 donde en un sistema geoquímico simple. basándonos en la regla de las “3 sigmas”. A min y σc. no debe ser inferior al 3 – 5 % del número total de las mediciones ordinarias. y f ni (xi.

En estos casos. En estas condiciones no tiene sentido el uso de equipos de alta precisión y de procedimientos especiales para conseguir observaciones de precisión elevada. σ2o>>σ 2c. En estos casos se justifica una elevación de la precisión (disminución de σc) con el fin de poder detectar anomalías débiles de amplitud Amin. La disminución de σ2c se consigue por medio del uso de instrumentos más precisos y la aplicación de procedimientos más elaborados de las mediciones originales (correcciones). • • σ2c>>σ2o . la capacidad resolutiva de las mediciones se puede incrementar usando las diferencias del comportamiento estadístico espacial y/o temporal de las anomalías buscadas y los diferentes tipos de ruidos geológicos presentes. En este caso la dispersión de los ruidos geológicos es considerablemente mayor que la de los errores instrumentales metodológicos del levantamiento y la posibilidad de detección de anomalías débiles decae bruscamente. El paso a lo largo del perfil depende del método de registrar en el campo estudiado (discreto o continuo). Esto indica que el nivel de ruido geológico en los límites del campo normal no es muy importante en relación al error instrumental metodológico. obtenida del resultado de trabajos experimentales en condiciones geológicas concretas. La experiencia demuestra que esta es una situación muy común en las mediciones de geoquímica y geofísica aplicadas a la prospección de yacimientos minerales de distintos tipos en distintas condiciones (ambientes geológicos) ya que la dispersión de los ruidos geológicos es algunas veces mayor que la del levantamiento. y de la metodología de las observaciones. es posible elevar la capacidad de detección considerablemente usando los procedimientos adecuados de procesamiento de las mediciones. Cuando las características correlacionales o espectrales de las anomalías y los ruidos difieren. La escala de la red se define por la distancia entre los perfiles. así que capacidad resolutiva del método se define por las posibilidades instrumentales puras y la metodología de las mediciones y de procesamiento de estas. de la escala del levantamiento y de las dimensiones del objeto de investigación. Selección y cálculo de la red de las observaciones Después de la argumentación de la precisión racional de las observaciones. se resuelve la cuestión sobre la forma y dimensiones de la red del levantamiento.A min ≥ 3 σ g Para la estimación de σc y σo es necesario tener una muestra de valores del campo normal. no vale la pena el incremento de las precisión instrumental – metodológico para tratar de detectar la presencia de anomalías débiles. Cuando la capacidad resolutiva del levantamiento esta controlada por la dispersión de los ruidos geológicos. 20 .

En los trabajos a escalas 1:200000 – 1: 100000 la distancia entre perfiles itinerarios pueden estar dispuestos en el mapa desde los 5 cm (10 km – 5 km) para condiciones geológicas simples hasta 1 cm ( 2 km – 1 km) para condiciones geológicas complejas. En los levantamientos de reconocimiento la distancia entre los itinerarios ∆y se escoge de forma tal que la zona anómala de cada unidad geológica (complejo) estructuro facial (intrusiones. Veamos un par de estos. En su mayoría los investigadores parten de un resultado de la teoría de las probabilidades conocido como el “problema de Buffon”. el primero de estos es que la anomalía de una geometría dada como objeto de búsqueda sea cortada. si la dirección de los perfiles es ortogonal al lado mayor b de la anomalía. etc.Sólo estudiaremos el caso de mediciones discretas. En estos casos una red de prospección se denomina óptima si ella segura.5 b asegura con una probabilidad cercana al 100% que el contorno de la anomalía sea cortada al menos por 2 puntos.9 a x 0. de longitud 2l. a según su extensión 2. que se expresa como. En los trabajos de detalle a escalas 1:10000 y mayores. la solución del problema planteado a costos relativamente bajos. que consiste en evaluar la probabilidad de que una aguja. El uso de una red 0. usualmente es considerablemente menor que la distancia entre itinerarios ∆y. se hace muy sensible tanto a las dimensiones como a la orientación y forma de los objetos de búsqueda (depósitos minerales). Para esto la red de búsqueda se escoge de forma tal que para una probabilidad prefijada. bloque estructural. b según su ancho con un número definido de puntos. Se han confeccionado distintas vías para estimar una red que permita cortar a una anomalía (de una dimensión y orientación en el plano) en un número mínimo de puntos con un nivel dado de confiabilidad. Por lo general. Para el cálculo de una red óptima se usan algunos enfoques o criterios. Los valores de a y b se escogen del modelo que producen la respuesta de menor dimensión de interés.) sea interceptado por dos o más de ellos. En la práctica la relación de la distancia entre perfiles (∆y) y la distancia entre puntos consecutivos en un perfil (∆x) varia entre 10 : 1 – 1 : 1 y depende de la escala del levantamiento y del carácter del objeto de las mediciones. lanzada libremente intercepte a un sistema de rectas paralelas equiespaciadas una distancia 2d. se detecta a toda anomalía de dimensiones: 1. 21 . El paso de la medición ∆x. la densidad de la red. para una probabilidad (confiabilidad) dada. la red se calcula para cada método básico de búsqueda que se aplica en el área del levantamiento. formación litológica o facial.

22 . De esta fórmula puede verse que la detección de un cuerpo ubicado arbitrariamente en el plano para la condición 2l=2d se realiza con una confiabilidad (probabilidad de detección) de 0. La= a b y mb= ∆X ∆Y Donde:a es la longitud del cuerpo o anomalía a detectar. Vajramieyev.974. al menos en 2 puntos. preparó un juego de nomogramas para evaluar la probabilidad de intercepción de un cuerpo de forma elíptica cuyo eje mayor forma un ángulo θ. El investigador G. al usar una distancia entre perfiles 2d= 20 m.P= ⎧ 2l ⎪ πd ⎪ ⎨ ⎛ 2⎞ ⎪ 2l ⎜ 1 − 1 − ⎛ d ⎞ ⎟ + 2 arccos⎛ d ⎞ ⎜ ⎟ ⎟ ⎜ ⎟ ⎝l⎠ ⎠ π ⎝l⎠ ⎪ πd ⎜ ⎩ ⎝ La primera condición es válida para 2d > 2l. la segunda para 2d<=2l. mientras que la detección de objetos de longitud 2l=100 m. θ ∆X ∆Y Para usarlos: 1) Se calculan los índices adimensionales. se consigue con una confiabilidad P= 0. según se muestra esquemáticamente a continuación. con la dirección de los perfiles.636.

Si usamos una red 100*20 m*m se tendría. con esta red es 0. ∆ Y 100 mb= 20 =2 10 La probabilidad de cortar a esta anomalía. se quiere detectar una anomalía de longitud 100 m y ancho 20 m. La= a 100 = =1. Veamos un ejemplo. Evaluaremos la efectividad de detección de una red 100*10 m*m. así que usaremos el primer nomograma (31°<= θ <=90°). mb) en el nomograma adecuado. ∆ X es la distancia entre 2 puntos consecutivos en un perfil. 3) Se representa el punto (La. y se estima la confiabilidad a partir de la línea de isovalores de probabilidad P>=2 . En este caso. más cercana al punto correspondiente. En este caso los perfiles pueden orientarse casi ortogonalmente a la dirección principal de la anomalía objeto. 100 mb= 20 =1 20 y la confiabilidad de detección(P>=2) sería sólo del 5%. 2) Se selecciona uno de los tres casos posibles. al menos con 2 puntos. 23 . La= 100 =1. a) 61°<= θ <=90° b) 31°<= θ <=60° c) 0°<= θ <=30°.b su ancho. cuya orientación en el plano se conoce con bastante certeza por ser su fuente concordante con el rumbo de un sistema de fallas dado de orientación conocida. El uso de una red 100*5 m*m conduciría a una confiabilidad de detección del 100%. lo que implica que esta red perdería el 95% de las anomalías presentes en la zona de estudio. ∆ Y es la separación entre los perfiles.95(95%).

En estos casos hay que determinar el paso ∆X. tomando en consideración las propiedades espectro – correlacionales de la anomalía y del ruido respectivamente. 61°<= Θ <= 90° 24 . lo que no será estudiado en este curso.Este método de calcula de la red de las observaciones puede usarse siempre que el nivel de los ruidos geológicos no sea tan alto que logre enmascarar las respuestas geológicas de interés.

31°<= θ <= 90° 25 .

que definen su designación como clase. a medida que aumenta nuestro conocimiento sobre el ambiente geológico bajo estudio. depósito y cuerpo mineral. así como la distribución volumétrica de los campos físico-químicos. en el modelo de la clase definida. 3) A cada etapa del conocimiento sobre el objeto de interés respectivo. región. un aumento del detalle y del grado de complejidad de éstos. susceptible a ser modificado o ampliado. 3) Un cambio del tipo de elementos. profundidades y elementos de yacencia (ubicación espacial). propiedades químicas y físicas. geofísicos y de otra naturaleza. mediante sus equivalentes generalizados permite: 1) Evaluar la posibilidad de los distintos métodos de investigación aislados y/o en conjunto. dimensiones. que se encuentra entre otros que simularán al conjunto de elementos que conforman al ambiente geológico en que se encuentra el objeto de interés. con el aumento de la escala de estudio. Cada clase de modelo generalizado de respuesta debe asegurar: 1) Una reflexión de aquellos atributos fundamentales de tipo geológicos. que pueden producir un efecto observable(detectable) en la superficie terrestre u otro nivel de observación(pozos. está conformado por un sistema de cuerpos idealizados (elementos).2 MODELOS GENERALIZADOS DE RESPUESTA Un modelo generalizado de respuesta. estará condicionada por el nivel de información disponible en el momento de su concepción. así como seleccionar de forma “racional” el grupo de métodos que puede resolver el conjunto de problemas geológicos a resolver. para el caso de la prospección minera. por ejemplo). La modelación de los “objetos geológicos”. geoquímicos y geofísicos respectivos asociados a los objetos reales (modelados) que pueden aparecer (esperarse) durante la solución de un problema geológico en particular.2. Este conjunto de elementos deben reflejar de forma generalizada. que representan a un tipo de objeto de interés. por ejemplo provincia. Seleccionar la metodología del procesamiento (incluyendo el procedimiento de separación de las anomalías) y de la interpretación geológica y cuantitativa de los materiales. A medida que aumenta 26 . 2) Argumentar la metodología de los trabajos de campo. campo mineral. la escala y la red de las observaciones. La caracterización de los elementos de un modelo generalizado de respuesta. 2) Una optimización en la selección de los elementos imprescindibles y una restricción del número de atributos que deben ser incluidos. franja. y por lo tanto debe tenerse en cuenta que es un sistema dinámico. le corresponde una clase de modelo generalizado de respuesta. geoquímicos. valorando la influencia de los distintos tipos de “ruidos” que puedan estar presentes. las formas.

por ejemplo de una estructura favorable para un tipo dado de trampa petrolífera para métodos de investigación desde la superficie o desde el espacio. con datos reales (modelaje natural) sobre objetos patrones con el fin de estimar la bondad de ajuste del 27 . procediendo con la geometrización de sus elementos y la asignación de los atributos correspondientes a los mismos. 3) Valoración de los atributos geoquímicos. que se expresa en la clase del modelo siguiente. de un depósito de tipo cobre porfídico. por ejemplo nivel del corte de erosión. tomando en cuenta su grado de variabilidad sobre todo. La utilidad económica. composición y variabilidad geométrica y de los atributos de la corteza de interperismo y de la cobertura sedimentaria. y al grado de información disponible. en general el modelo generalizado de respuesta debe tener un número de atributos más amplio.plomo de tipo vulcanógeno sedimentario. en los elementos fundamentales del modelo precedente. de un depósito de zinc . espesor. a que el problema geológico debe resolverse con los menores gastos posibles para las condiciones económicas – tecnológicas concretas asociadas a los investigadores. 4) Una herencia o sucesión. Una realizabilidad práctica y utilidad económica. petrofísicos. 2) Definir los elementos (objetos) a modelar.la complejidad de los problemas geológicos. del objeto de interés y de su ambiente. 6) Comparar (calibrar) los resultados del literal anterior. el de los elementos de la cobertura. está vinculada. 6) En la conformación de un modelo generalizado de respuesta. debe transitarse secuencialmente por las etapas siguientes: 1) Definición precisa de los problemas geológicos a resolver. en términos prácticos. 5) Definición del conjunto de procedimientos a usar para la caracterización de las respuestas por método y en su conjunto. correspondientes a la clase. Se entiende por complejo estructural geoquímico o petrofísico al objeto físico resultante de unificar a todos aquellos objetos geológicos. posible división en complejos estructurales geoquímicos y petrofísicos que estarán presentes. La realizabilidad está condicionada por el desarrollo tecnológico en un momento dado. etc. 5) Una reflexión de las condiciones de ubicación relativa del objeto de interés. y de otra naturaleza. en la etapa de investigación concreta. de cualquier clase. que posean un comportamiento respecto a un atributo petrofísico o geoquímico no diferenciales entre si. 4) Creación del modelo del objeto de interés y de su entorno. de acuerdo a la etapa de la investigación. y por las posibilidades económicas del país y de los investigadores que realizan el estudio.

28 . • Atendiendo al carácter del problema geológico a tratar pueden clasificarse en multiobjetivos o bialternativos. se dividen a priori (usados en la justificación y selección de los tipos de trabajos de campo. Un modelo multiobjetivo se usa en los estudios a escalas medias o grandes donde el espectro de los objetos de interés es amplio (distintos tipos de depósitos). pueden dividirse en completos. asociado a un solo objeto de interés. • Atendiendo a la ejecución de las mediciones de campo. incompletos o aproximados. así como el establecimiento de las condiciones técnico – metodológicas de estos trabajos. el cual se forma a partir de la actualización del modelo a priori a partir de toda la información aportada por los datos de campo adquiridos durante los trabajos realizados. Clasificación de los modelos generalizado de respuesta Los modelos generalizados de respuesta. Estos modelos están destinados a resolver problemas de tipo “mineral – no mineral”. En estos casos los efectos asociados a cualquier otro objeto presente se consideran “ruido”. Los requerimientos para su confección son: a) Especificación del problema geológico correspondiente a un estadío concreto de la investigación. El modelo a priori es el fundamento para la planificación del experimento (trabajos de campo e interpretación). b) Información geológica generalizada sobre el objeto de interés y de su ambiente geológico generalizado. “perspectivo (para un tipo de materia prima) – no perspectivo”. Un modelo bialternativo responde a la solución de un problema geológico concreto. Esto constituye un proceso de retroalimentación que implica el realizar ajustes paso a paso en el modelo generalizado de respuestas hasta que se consiga una compatibilidad entre las respuestas producidas por éste y el comportamiento general en las zonas patrones usados.) y a posteriori correspondiente al resultado de la etapa de investigación. como se examinará a continuación: • Atendiendo al grado de confiabilidad del conocimiento de las características del modelo. pueden clasificarse a partir de distintos criterios.modelo propuesto.

en Europa. En la literatura especializada existen otras clasificaciones que nos serán mencionadas en este curso. su extensión es del orden n*(10*10) Km2 los trabajos se realizan a las escalas 1:50 000 – 1:25 000. Cada tipo de unidad metalogénica viene caracterizada por una escala dimensional (orden de la superficie que ocupa) y por una especialización metalogénica definida (abundancia de un tipo. 3) 4) Campo. por lo general de estudios progresivos más detallados y costosos.Las vías para definir un modelo generalizado de respuesta a priori son: a) Análisis Sistémico y Principio de analogía aplicados a datos ya disponibles de trabajos anteriores en zonas geológicamente similares (modelos a posteriori conseguidos en zonas geológicamente similares a la que investigaremos). lo que implica una disminución progresiva del tamaño de los territorios que son estudiados en las etapas posteriores. donde se han desarrollado trabajos de exploración geológica desde hace siglos. mediante una discriminación progresiva de los territorios de mayor potencialidad o perspectivas para encontrar los objetivos de interés. 29 . se estudian a las escalas 1:50 000 – 1:25 000. b) Los modelos a posteriori se definen a partir de la interpretación integrada de todos los datos disponibles. se investigan a las escalas 1:1000 000 – 1:500 000. Así las unidades metalogénicas usualmente usadas son: 1) 2) Provincia. En aquellas partes del mundo. o tipos. hasta encontrar al objeto que pueda ser definido. Región. Solución del “problema directo” (simulación) para los distintos métodos a emplear. a medida que se avanza en el programa de prospección. sus dimensiones son del orden n*(1*1) Km2. Todo esto requiere. su extensión superficial es del orden n*(100*100) Km2. se investigan a la escala 1:200 000. de yacimiento dado). verificado y evaluado como un depósito mineral de interés económico. su extensión es del orden n*(100*10) Km2. Franja. se suelen usar secuencias exploratorias basadas en las unidades metalogénicas correspondientes a la escala de la investigación. Secuencia generalizada de prospección geológica Por lo general el proceso de exploración geológica se desarrolla secuencialmente transitando de lo general(escalas menores) a lo particular(escalas mayores). Estas son zonas de especialización alargadas que se ubican dentro de las provincias.

Estudiaremos un criterio estableciendo una secuencia generalizada de prospección basada en otro concepto de unidades territoriales. su extensión puede llegar a los n*(10 – 100) m y su espesor n*(1 –10) m. <5 30 . según su espesor. hace que se usen otros criterios. Sin embargo su utilidad en territorios donde la identificación de estas unidades no existe o su confiabilidad es dudosa. Se estudian a escalas iguales o mayores que 1:1 000.5) Depósito. son los más aconsejables pues se basan en divisiones y límites espaciales asociados a los propios procesos mineragénicos. permitan su aplicación. 6) Cuerpo. Se estudian a las escalas 1:10 000 – 1:5 000. 5 – 50. que aunque menos estrictos. Mapa de minerales metálicos del Ecuador Los criterios de prospección basados en estas nociones metalogénicas. sus dimensiones pueden llegar a los primeros Km según su parte más extensa y hasta los n*100 m. Estas se definen como: Denominación Extensión en Km2 1) 2) 3) 4) Región Distrito Área Objetivo > 5000. 500 – 5000.

Es la primera exploración orientada en un distrito ya definido. El primer paso en un programa general de prospección consiste en la definición de la “región”. Para la definición de esta unidad en raras ocasiones se realizan estudios geoquímicos. político – económicas y de acceso. Exploración de reconocimiento. especialmente los destinados a discriminar entre plutones mineralizados y los estériles. y de hecho así ocurre en la mayoría de los casos prácticos. sino que pueden. • Exploración a escala de reconocimiento. Esto por lo general es adecuado para la definición de un distrito. será el estudio de los sedimentos activos en las redes fluviales a una densidad de 1 muestra/ [(5-10)Km2]. El objetivo de los trabajos regionales es definir un o algunos distritos en la región de estudio. en los trabajos regionales. y aerogeofísicos. Exploración local. Exploración detallada (de mina). Un tipo de método utilizado. ya que la identificación y delimitación de los distritos está condicionada por la presencia de un tipo particular de mineralización o de condiciones geológicas favorables para la aparición de un tipo de mineralización de interés. con el fin de detectar sectores más perspectivos (áreas). en general un distrito será una entidad más discreta y definida que una región. Como materiales básicos se usan imágenes cósmicas (sensores remotos). pueden ser apropiados en esta etapa de la prospección. y los materiales fotogeológicos. La distinción entre una región y un distrito es arbitraria en términos de su extensión. siempre que sea posible. En este estadío no se espera encontrar un depósito 31 . El estudio geoquímico de rocas. Las fronteras de esta unidad no necesariamente están asociadas a elementos geológicos(geotectónicos) como en las provincias metalogénicas. ser impuestas por las condiciones político – económicas y de acceso. Veamos una breve descripción de estas actividades y del papel de la prospección geoquímica en ellas: • Exploración a escala regional.A partir de estas unidades se define una secuencia generalizada de prospección con las etapas o estadíos siguientes: · · · · Exploración a escala regional. Sin embargo. para esto se toman en consideración las condiciones geológicas favorables.

para proseguir con el estudio ulterior. Esta escala de muestreo debe asegurar una interpretación geológica de detalle. se tratan de detectar respuestas geoquímicas espacialmente definidas de hasta algunos Km de extensión. la definición de la extensión de esta zona. de Zn-Pb. y el costo de estos programas serán por lo tanto superiores. Como las técnicas a emplear con posterioridad son detalladas y caras. La técnica geoquímica fundamental usada en los estudios de reconocimiento. el próximo estado tendrá como objetivo. Una vez que se ha identificado un objeto. áreas anómalas. es el estudio de sedimentos activos y de las aguas en las redes fluviales. donde el sistema de drenaje es pobre. Todo estudio de reconocimiento debe ser diseñado para definir. 32 . por consiguiente la escala del muestreo. Aunque el objetivo de esta etapa no es la localización de un depósito. sino evaluar el potencial minero de las distintas áreas y seleccionar aquellas más favorables. El objetivo de una exploración a escala local es el definir mineralización asociada a anomalías discretas de elementos individuales o de un conjunto de elementos. En áreas de afloramiento abundante de rocas. Un muestreo detallado de sedimentos activos a intervalos de 30-300 m a lo largo del cauce. • Exploración detallada (a escala de mina). Esto requiere que la escala y los tipos de estudio sean capaces de identificar a las áreas objetos. puede ser menor que los que fueron requeridos para la selección del distrito durante los estudios regionales. en el interior del distrito o región. siempre que el tipo de mineralización produzca un sistema de dispersión extenso. incluso para permitir la ubicación general de contactos geológicos. en condiciones favorables. varía en función del tipo de mineralización buscada. segundo. mientras que vetas estrechas se asocian a anomalías que solo se extienden algunas decenas de metros de las mismas. El número de muestras necesarias para un muestreo de rocas o suelos. el estudio de rocas (de las aureolas primarias) a una densidad de 1 muestra/[5 Km2] es adecuado para la exploración de depósitos de sulfuros vulcanógeno – sedimentarios. primero. normalmente es capaz de definir la ubicación de un objeto anómalo. La escala de respuesta. es esencial que la selección del objetivo se realice tan precisa y su ubicación tan restringida espacialmente como sea posible. El número de elementos estudiados en un estudio de reconocimiento. • Exploración a escala local. con una densidad de 1 muestra/[(3-6)Km2]. pueden usarse estudios de rocas y/o de suelos.mineral. es generalmente mayor que el correspondiente a un estudio de la red de drenaje. si la extensión de la anomalía a detallar no es muy grande. depósitos de sulfuros masivos producen aureolas anómalas de cientos de metros de extensión. determinando un conjunto de elementos. En la búsqueda de los objetivos. puede encontrarse alguno. Por ejemplo. la ubicación aproximada de una zona mineralizada.

Las áreas que comprenden las Provincias Geoquímicas generalmente están compuestas de sucesiones de diferentes tipos de roca. o asociaciones de elementos. pero todas las rocas. difieren de provincia en provincia. para rocas del mismo tipo pero de diferentes edades. Una vez que la zona mineralizada se ha ubicado. que casi siempre son precedidas por trincheras. e incluso de miles de kilómetros (Bradshaw et al. el cinturón de níquel de Australia. Govett).3 PROVINCIAS GEOQUÍMICAS Son áreas relativamente grandes y bien definidas de la Corteza Terrestre. a veces de diferente edades. a través de Columbia Británica. el contenido de elementos traza en tipos de roca similares. el proceso exploratorio se continúa hasta el final siempre y cuando los resultados de los estudios exploratorios ofrezcan resultados favorables. 33 . la zona de carbonatitas (con tierras raras.Los estudios de rocas y suelos son las técnicas geoquímicas más usadas en la exploración detallada. etc. Dentro de una Provincia Geoquímica puede haber considerables diferencias en la distribución de elementos individuales. En el diagrama se evidencia que una vez identificado un objeto. 2. o la mayoría de ellas. siendo las Provincias Geoquímicas los ejemplos más grandes de halos primarios que existen. Se emplean redes de perfiles espaciados 100-300 m con intervalos de muestreo en los perfiles de 20-80 m. Su tamaño puede ser de decenas. el cinturón de cobre porfídico que se extiende por el oeste de México y Estados Unidos. que se adjunta al final del capítulo. de cientos. 1972). presentan características geoquímicas similares de disminución o enriquecimiento de algún (o varios) elemento (s). que presentan una composición química distintiva. se usa un muestreo más detallado. del orden de 50-100 m entre perfiles y 10-20m entre puntos del perfil. estroncio. hasta el Yukon. Entre los ejemplos mas conocidos de provincias geoquímicas. con el fin de definir la mineralización en el plano. están las zonas productoras de cobre en Chile y Perú. La identificación de la ocurrencia mineral y su definición progresiva hasta depósito mineral se consigue por medio de perforaciones. etc. Así mismo. Todas estas actividades pueden representarse en el diagrama de flujo (adaptado de G.) del este de África.

porque delimitan amplias áreas (de dispersiones primarias) en las cuales existen ocurrencias probadas de un metal.) en la década de los 60's. sugiere que es probable la mineralización general dentro de la provincia. como: unidades de corteza a gran escala. caracterizadas por rasgos comunes en su evolución geológica y geoquímica. Las Provincias Geoquímicas pueden también basarse en la composición de las rocas sedimentarias. y el gran número de descubrimientos de níquel en el "Cinturón de níquel". Algunos ejemplos de esto son el descubrimiento de al menos cuatro yacimientos mayores de cobre porfídico dentro de un área. 34 . del mismo modo. de sus elementos químicos. como en el caso de las rocas carbonatadas del Valle del Mississipi.S.Zn del normal. Beus y Grigorian (1977) definen a las Provincias Geoquímicas. relativamente pequeña en el sur de Columbia Británica (U. constituyen una provincia geoquímica.A. o las lutitas enriquecidas con cobre de Alemania y Zambia. La ocurrencia anormal de cualquier elemento. Las Provincias Geoquímicas son útiles en la exploración. al suroeste de Australia. las rocas máficas pueden ocurrir en grupos o racimos con alto contenido de níquel-platino--cromo. mientras que otras rocas similares tienen mayor contenido de estaño (granitos ricos en estaño de Bolivia). con mayor contenido de Pb . la mineralización específica y el área geográfica.Franja metalogénica de Chile Otra forma de hablar de Provincias Geoquímicas es incluir la asociación del tipo de roca. como en Sudáfrica. Por ejemplo. representan lugares ideales para comenzar programas de exploración. por consiguiente. así como en las concentraciones metalíferas y no metalíferas. unas rocas graníticas que tienen mayor contenido de cobre y molibdeno del normal (cobre porfídico en granitos alterados del SW de Estados Unidos). cerca de Kalgoorlie. endógenas y exógenas. y esas. expresados en la composición geoquímica de sus constituyentes geológicos o formaciones.

pero es utilizado para caracterizar exclusivamente una abundancia inusual de un elemento metálico en particular o una asociación de ellos en una área determinada.4 PROVINCIAS METALOGÉNICAS El termino Provincia Metalogenética es usualmente utilizado para nombrar a las Provincias Geoquímicas. paralelas a la costa del Océano Pacifico. 35 .Ag 6) Vetas de Mn 7) Mantos de Pb – Zn .Ag 8) Depósitos de U (derivados de ignimbritas por alteración hidrotermal) 9) Depósitos estratiformes de Cu-Ba 10) Depósitos vulcanogénicos y metasomáticos de Fe 11) Mantos y Vetas de CaF2 12) Ocurrencia de Mo tipo Climax (continuación en México del cinturón de molibdeno del SW de Estados Unidos) Además se puede observar la presencia de una provincia costera de cobre . y en dirección noreste: 1) Pórfidos y yacimientos metasomáticos de Cu (W.6) forman cinturones de gran extensión. comenzando con el borde occidental de Sinaloa. los que necesariamente deben de ser mena. Un ejemplo de provincias metalogénicas tenemos: Las Provincias Metalogenéticas de México (Damon Et Al. sino por las variaciones características en algunos otros elementos.fierro en Baja California y una de fierro en el borde del sur de México. originadas por el magmatismo ocurrido durante el Cretácico--Terciario.Ag.2. relacionado al margen convergente que existió en esta porción del continente. 1981) Damon y Clark (1981) sugieren que las Provincias Metalogenéticas de México (fig. Con todo eso. Mo) 2) Vetas de Au . en el norte de México se observa la siguiente sucesión de provincias. el término Provincia Metalogenética es más común en la literatura geológica que el término Provincia Geoquímica. II. por lo que Boyle (1967) y otros autores lo consideran incorrecto. ya que argumentan que una provincia no únicamente está indicada por la presencia de un elemento mena. y se puede definir sencillamente como áreas y regiones que contienen importantes depósitos minerales con suficientes características en común como para sugerir que los depósitos están generalmente relacionados. 3) Vetas y brechas de Sn 4) Vetas de Hg-Sb 5) Vetas y Chimeneas (breccia pipes) de Pb – Zn . con orientaciones norte-noroeste.

Los metales alcalinos tienen por ejemplo un volumen atómico importante. En 1850 pudimos contar con unas 20 tríadas para llegar a una primera clasificación coherente. Las 36 .3 TABLA PERIÓDICA DE LOS ELEMENTOS 3. Chancourtois y Newlands En 1862 Chancourtois. fue la de clasificarlos por masas atómicas. la más natural. De esta manera los elementos son clasificados verticalmente. El se dio cuenta de que clasificando los elementos según sus masas atómicas se veía aparecer una periodicidad en lo que concierne a ciertas propiedades de los elementos. Esta tabla fue diseñada de manera que hiciera aparecer la periodicidad de los elementos. Meyer. presenta una primera versión de su tabla periódica en 1869. La tríada del cloro. pero esta clasificación no reflejaba las diferencias y similitudes entre los elementos. químico inglés. Mendeleïev En 1869. nos dimos cuenta de que la materia es en realidad más compleja de lo que parece. del bromo y del yodo es un ejemplo. La primera manera. anuncian la Ley de las octavas: las propiedades se repiten cada ocho elementos. químico ruso. Meyer En 1869. Los elementos similares tienen un volumen atómico similar en relación con los otros elementos. pero la tabla periódica comienza a ser diseñada. Cronología de las diferentes clasificaciones de los elementos químicos Döbereiner Este químico alcanzó a elaborar un informe que mostraba una relación entre la masa atómica de ciertos elementos y sus propiedades en 1817. Al principio se pensaba que los elementos de toda materia se resumían al agua.1 HISTORIA DE LA TABLA PERIÓDICA Los seres humanos siempre hemos estado tentados a encontrar una explicación a la complejidad de la materia que nos rodea. Pone en evidencia que la masa de uno de los tres elementos de la triada es intermedia entre la de los otros dos. Los químicos del siglo XIX encontraron entonces la necesidad de ordenar los nuevos elementos descubiertos. químico alemán. Esta tabla fue la primera presentación coherente de las semejanzas de los elementos. Esta clasificación es por lo tanto insuficiente. Sin embargo al cabo del tiempo y gracias a la mejora de las técnicas de experimentación física y química. geólogo francés. En 1864 Chancourtois y Newlands. pone en evidencia una cierta periodicidad en el volumen atómico. Él destaca la existencia de similitudes entre elementos agrupados en tríos que él denomina “tríadas”. Pero esta ley no puede aplicarse a los elementos más allá del Calcio. pone en evidencia una cierta periodicidad entre los elementos de la tabla. La primera tabla contenía 63 elementos. Mendeleïev. Muchas más clasificaciones fueron adoptadas antes de llegar a la tabla periódica que es utilizada en nuestros días. fuego y aire. tierra.

La esencia de la teoría atómica de Dalton se resume en los siguientes postulados. Todos los átomos de un elemento son idénticos. Como el comportamiento químico está principalmente dictado por las interacciones de estos electrones de la última capa. Los átomos de un elemento no se transforman en tipos de átomos diferentes mediante reacciones químicas. Para poder aplicar la ley que él creía cierta. y los descubrimientos futuros confirmaron esta convicción. estos tres elementos: galio. 37 . Tabla periódica moderna La tabla de Mendeleïev condujo a la tabla periódica actualmente utilizada. contiene ciertas anomalías debidas a errores de determinación de masa atómica de la época. escandio y germanio. El consiguió además prever las propiedades químicas de tres de los elementos que faltaban a partir de las propiedades de los cuatro elementos vecinos. 3. Sin embargo aunque la clasificación de Mendeleïev marca un claro progreso. 70 y 180. Cada elemento se compone de partículas extremadamente pequeñas llamadas átomos. Él estaba convencido de que un día esos lugares vacíos que correspondían a las masas atómicas 45. Entre 1875 y 1886. La distribución de los elementos en la tabla periódica proviene del hecho de que los elementos de un mismo grupo poseen la misma configuración electrónica en su capa más externa. otros como Demócrito no estaba de acuerdo con este punto de vista. John Dalton. 2. publicó una teoría congruente que fue diseñada por las observaciones experimentales. Un grupo de la tabla periódica es una columna vertical de la tabla. 3. fueron descubiertos y ellos poseían las propiedades predecidas. de aquí el hecho de que los elementos de un mismo grupo tengan similares propiedades físicas y químicas. los átomos de elementos diferentes son diferentes y tienen propiedades distintas (incluida la masa). 68. 1. tuvo que dejar ciertos huecos vacíos.agrupaciones horizontales se suceden representando los elementos de la misma “familia”. quién argumentó que la materia se compone de pequeñas partículas indivisibles a las que llamó “átomos” y que significa “indivisible”. La tabla ha sido inventada para organizar las series químicas conocidas dentro de un esquema coherente. Hay 18 grupos en la tabla estándar. un maestro de escuela inglés. no lo estarían más.2 TEORÍA ATÓMICA DE LA MATERIA La mayoría de los filósofos tales como Platón y Aristóteles creían que la materia era infinitamente divisible. los átomos no se crean ni se destruyen en las reacciones químicas. El hecho de que la mayoría de estos grupops correspondan directamente a una serie químmica no es fruto del azar. Durante el periodo de 1803 a 1807.

la suma del número de protones y neutrones en el núcleo del átomo de un elemento define su peso atómico. y electrones en igual número al de protones en movimiento según orbitales formando la envoltura alrededor del núcleo. Partícula Símbolo Masa Reposo (g) en Carga eléctrica Antipartícula (C) Electrón e Protón p 9. conformando el núcleo.6022*10-19 Positrón +1. se acepta que todo átomo está compuesto por tres tipos de partículas elementales básicas: protones y neutrones. Un compuesto dado siempre tiene el mismo número relativo y clase de átomos. De acuerdo con los conocimientos de la Física contemporánea.3 NÚMEROS CUÁNTICOS Y PERIODICIDAD Para poder estudiar adecuadamente la distribución de los elementos en las rocas.67252*10-24 1. Se forman compuestos cuando se combinan átomos de más de un elemento. A continuación se presenta una tabla resumen de algunas propiedades de las partículas elementales fundamentales. 3. El número de protones define el número atómico.4. La periodicidad de los elementos esta dado por el número atómico creciente.6022*10-19 Antiprotón ** Antineutrón Neutrón n 38 .67495*10-24 -1.1095*10-28 1. es necesario tratar brevemente la sistematización de los elementos en la Tabla Periódica de los Elementos.

y por lo tanto la energía correspondiente a este electrón. tendrá 3 subniveles. dependientes de su valor l.0. en el subnivel 2p podrán existir hasta 3 orbitales posibles correspondientes a los valores de ml (-1. Cada valor determina una capa o nivel electrónico. y 7. 4. Los tres números cuánticos examinados hasta el momento describen. caracterizados cada uno. l =2(p) y l =3(d) respectivamente. y por consiguiente la energía del nivel o capa a que pertenece el electrón. Número cuántico magnético ( ml ): En cada subnivel existirán orbitales con distintas orientaciones espaciales. n =2. Cada subnivel se especifica por su número cuántico acimutal l que puede tomar valores discretos en el intervalo (0. asociada a un estado energético dado. la distancia promedio hasta el núcleo de los orbitales electrónicos. pudiendo este tomar valores discretos en el intervalo (-l. el número de subniveles electrónicos (formas “geométricas”) que pueden existir en ese nivel y por último el número máximo posible de orbitales que pueden existir en cada subnivel. l símbolo 1 s 2 p 3 d 4 f 5 g 6 h Así los niveles n =1 tendrá solo un subnivel l = 0. 5. 3. +l). designado como subnivel s. Puede demostrarse que el número máximo de electrones existentes en una capa será 2n2. etc. Puede demostrarse que en un subnivel l podrán existir hasta 2l + 1 orbitales correspondientes al valor del número cuántico ml. 6. por orbitales de una forma dada. n=3. tendrá dos subniveles l =0(s) y l =1(p).+1) respectivamente. Para describir la distribución y el comportamiento de los electrones en un átomo se requieren los 4 números cuánticos derivados de la ecuación de onda de Schrondinger que a continuación se describen brevemente: Número cuántico principal ( n ): Determina la “distancia promedio” de un electrón al núcleo. 2. l =1(s). Puede tomar los valores discretos 1. Es costumbre simbolizar los valores de l por letras de acuerdo al convenio. n-1).Los orbitales de los electrones se describen mediante la función de onda y de Schrodringer. 39 . Número cuántico angular o acimutal ( l ): En una capa o nivel pueden existir n subcapas o subniveles. Para el subnivel 2s solo tendremos un orbital posible ml =0.

RA disminuye cuando Z aumenta. se crea el concepto de radio atómico de un elemento. A continuación se muestran los gráficos de RA vs Z para los períodos del 2 al 6. dentro de cada grupo se puede observar la tendencia a un aumento del RA cuando n aumenta.Número cuántico “spin”: Para describir completamente el comportamiento de un electrón. esto es. Se puede apreciar que dentro de cada período se muestra una tendencia a la disminución del RA cuando nos desplazamos desde los metales alcalinos hacia los no metales halógenos. para los elementos que forman moléculas diatómicas simples. La unidad usada para describir las dimensiones de los RA es el Amstrong ( A es igual a 10-8 cm =10-10m.4 RADIO IÓNICO & CARGA IÓNICA Radio Atómico de los Elementos (RA) Como una forma de caracterizar el volumen promedio de un átomo aislado. pero estos tienen que poseer spines opuestos. que puede tomar los valores discretos +1/2 y –1/2 respectivamente. el cual establece “que dos electrones en un átomo no pueden tener sus cuatro números cuánticos iguales”. 0 ) que Para los metales el RA se define como la mitad entre los núcleos de 2 átomos adyacentes. En la física cuántica existe el “principio de exclusión de Pauli”. para lo cual se asume que el volumen correspondiente a un “átomo promedio” posee una forma esférica. en un mismo orbital. se necesita un cuarto número cuántico llamado spin. pueden existir hasta 2 electrones. Este número cuántico describe la polarización del campo magnético asociado a un electrón. para n=constante. Por otro lado. 40 . como la mitad entre los núcleos de los dos átomos de la molécula. Así. 3.

45 Li Na K Rb Cs 2. capturando electrones. 2) Nos desplazamos en el sentido de n creciente dentro de un mismo grupo.45 2.6 0. Radio Iónico (+) & Número atómico 3 2. Cuando un átomo se convierte en un ión (capturando o cediendo algún electrón de valencia) se produce una variación de su tamaño efectivo promedio.65 41 .85 1.5 3 1. dentro de un mismo período. tal como la estructura tridimensional de un mineral. El cambio de tamaño relativo se hace mayor (aumento o disminución con respecto al átomo neutro) cuando el número de electrones capturados (aniones) o cedidos (cationes) aumenta.95 11 19 Z 36 55 1. se hace más pequeño. su tamaño (radio promedio) aumenta • Si el átomo se transforma en un catión.35 2.3 0. Radio Iónico de los Elementos (RI) Este concepto se usa para describir el volumen promedio de un ión correspondiente a un elemento químico. Esta propiedad afecta las propiedades físicas y químicas de un compuesto iónico. cediendo electrones.5 1 0. esto se ilustra en los gráficos mostrados s continuación para los metales alcalinos y los halógenos respectivamente. con respecto a su estado neutro.5 RI 2 1.75 1. • Si el átomo se transforma en un anión.65 1.En general puede decirse que el RA tiende a aumentar cuando: 1) Nos desplazamos desde los no metales hacia los metales alcalinos.

71 0.85 2.2 1.95 1.33 1.35 2.Elemento Z E E (+) Li Na K Rb Cs 3 11 19 37 55 0.96 1.71 0.33 1.98 y 0.99 1.2 42 .14 2.5 1 0.68 respectivamente.99 1.3 1.65 Debe señalarse que cationes con RI similares suelen encontrarse asociados en los silicatos minerales.75 0.33 0.81 1.5 0 9 17 Z 35 53 1. Radio Iónico (-)& Número atómico 2. por ejemplo los RI del Na+1 y del Li+2 son 0.65 1.14 1.33 Elemento F Cl Br I Z E E (-) 9 17 35 53 0.6 1.96 2.5 2 RI 1.45 2.81 1.45 1.

M. 43 .5 CLASIFICACIÓN GEOQUÍMICA DE GOLDSCHMITH V. En su historia más temprana. Goldschmidt dedicó su carrera en geoquímica al estudio de la distribución de los elementos en la Tierra. 3. El planteamiento que hizo Goldschmidt sobre el problema de la distribución de elementos.Composición química promedio de la corteza terrestre según clark-washington y fersman. de hierro--níquel. se basó en la idea de que la distribución primaria o inicial de los elementos en nuestro planeta. Goldschmidt dedujo que el enfriamiento del planeta tuvo lugar en tres fases separadas: • una fase de metales • una fase de sulfuros • y una fase de silicatos. así como al intento de formular una serie de leyes mediante las cuales la distribución de los elementos en la Tierra pudiera ser explicada. que pueden ser divididos en tres grupos mayores. de troilita (FeS) y de silicatos. Por la importancia que tienen estos 10 elementos en la constitución de la Corteza Terrestre. la Tierra estuvo fundida y basándose en la composición de meteoritos. Los 10 elementos más abundantes en la naturaleza. probablemente tuvo lugar durante o poco tiempo después del tiempo de formación de la Tierra Primitiva. se denominan elementos formadores de rocas o principales respectivamente.

Cabe hacer notar que algunos elementos tienen características comunes de dos grupos. el oro es principalmente siderófilo. y ofrece explicaciones parciales para ciertos fenómenos. tales como la escasez de metales del grupo del platino y el oro en la corteza terrestre. pero a menudo ocurre con sulfuros (calcófilo). concentrados en sulfuros. en productos de fundición.Cr (daubreelita. ya 44 . y concluyó que los elementos pueden ser clasificados en función de su afinidad geoquímica: 1) Siderófilos: con afinidad por el hierro. FeCrS4). El agrupamiento de la tabla es un indicador cualitativo aproximado de las asociaciones naturales. pero si se tiene deficiencia de oxigeno. como en algunos meteoritos. 2) Calcófilos: con afinidad al azufre. en depósitos de sulfuros y en el tan raro hierro nativo terrestre. concentrados en la Corteza Terrestre. concordaban todos razonablemente bien. en rocas naturales.Los resultados de sus estudios mostraron que la distribución de elementos en los meteoritos. 4) Atmófilos: como gases en la atmósfera. El cromo es fuertemente litófilo en la corteza terrestre. 3) Litófilos: con afinidad por los silicatos. La tabla ilustra esquemáticamente el agrupamiento de los elementos de Goldschmidt. concentrados en el núcleo de la tierra. Por ejemplo. es calcófilo y puede formar un sulfuro de Fe .

Un quinto tipo de afinidad geoquímica reconocido por Goldschmidt es el de los elementos biófilos. 45 . S. o con selenio o con telurio. metálico y covalente están relacionados en forma general a los grupos litófilo. P. siderófilo y calcófilo respectivamente. Los enlaces iónico. en los que se encuentra el enlace iónico (transferencia de electrones como en cloruro de sodio). principalmente C.que su afinidad geoquímica indica que esos elementos son siderófilos. hierro y boro. y por lo tanto. lo que explica porque el oro y el platino comúnmente ocurren como minerales nativos. así como ciertos elementos traza como el vanadio. N. los elementos calcófilos forman enlaces covalentes (participación de electrones como en el caso de la esfalerita) con sulfuros. H. cobre. El carácter geoquímico de un elemento y su posición en la tabla periódica. si están presentes. y Cl. puede ser correlacionado con el tipo de enlace químico que este elemento prefiere. están concentrados en el núcleo de la Tierra. O. en el que se incluyen aquellos elementos comúnmente concentrados en organismos. los elementos siderófilos normalmente prefieren el enlace metálico característico de los metales y no tienden a formar compuestos con el azufre o el oxigeno. manganeso. Los elementos litófilos ionizan fácilmente y tienden a formar o a estar asociados con silicatos.

por lo general es distribuido. Debe aclararse que la mayoría de los minerales son estables solamente en un sistema donde la concentración de sus elementos componentes es relativamente elevada. La dispersión puede ser causada por agentes mecánicos como inyección de magma. Este término implica un cambio abrupto en las condiciones físico-químicas. sufre cambios. el factor más importante es la estabilidad química de los elementos (minerales) en las fases sólidas inmóviles con respecto a las fases fluidas móviles coexistentes. “En la dispersión química. La dispersión geoquímica se produce siempre. esto es. O por procesos químicos o bioquímicos.” La modificación de las condiciones ambientales provoca la aparición de nuevas especies mineralógicas más estables en las condiciones nuevas.4 LEYES DE MIGRACIÓN DE LOS ELEMENTOS Cuando un material transita por el ciclo geoquímico. en el medio por el cual se desplazan los elementos durante su migración. la facilidad de movilizarse de la fase que lo contiene “inicialmente” y reubicarse en una nueva matriz. gracias a la existencia de un agente movilizante o de transporte. deposita total o parcialmente parte de la “carga” movilizada. densidad y forma de las partículas arrastradas por una corriente. Estos cambios abruptos causan la precipitación de ciertos elementos en solución. erupción volcánica. lo que en condiciones ideales puede resultar en la formación de un nuevo 46 . etc. Todo este proceso suele denominarse “dispersión geoquímica”. que encuentran la posibilidad de tomar la “carga” de un “ambiente de movilización”. En unos ambientes. como la viscosidad del magma y de las soluciones o el tamaño. transportarla espacialmente hasta un “ambiente de dispersión” donde por alguna causa de carácter físico y/o físico química. Barrera geoquímica. este proceso se muestra en el esquema siguiente: El proceso de dispersión de un elemento está controlado por su “movilidad”. arrastre por una corriente de agua. fraccionado y mezclado con otros materiales. la movilidad depende de las características mecánicas de la fase móvil. agentes “volátiles” y otros. como soluciones acuosas.

CA.. 4. etc. 47 . Sin embargo. de algunos elementos en función de las condiciones físicas-químicas ambientales. SO4-2. etc. Perelman. A partir del RI se define el potencial iónico (PI) como: PI = Carga iónica / radio iónico Este parámetro empírico. los elementos con PI altos(>12. o en el enriquecimiento de un deposito mineral ya formado (ambiente secundario). Las barreras geoquímicas importantes y de interés en exploración geoquímica son: temperatura.es la concentración del elemento en el agua en mg/l (ppm) N.depósito mineral.0<PI<12. donde se presentan las movilidades relativas en ambiente superficial. presencia de sulfatos y/o carbonatos. es importante para describir la movilidad general de los iones en un ambiente superficial.0) en general son inmóviles (solubilidad baja) como el As.0) se disuelven como cationes simples móviles(Na.1 FACTORES INTERNOS • Potencial de Ionización. Sn. A continuación se muestra una tabla confeccionada por A. adsorción. Eh (oxidaciónreducción). presión (descompresión). el comportamiento de la movilidad de los elementos en ambiente superficial puede variar en dependencia de las condiciones físico químicas (pH y Eh) del medio. Perelman determinó que la migración en el agua K como medida de la capacidad migratoria de un elemento dado puede expresarse como: K = 100M / aN donde: • • • M.es el total de sólidos disueltos en el agua. pH (acidez-alcalinidad). K. etc.0) tienden a producir aniones complejos solubles(oxianiones) como PO4-3. Se ha podido verificar que los elementos con un PI bajo(<3. evaporación y elementos mecánicos (cambios en la velocidad de flujos de agua).Ti. MoO4-2. y los elementos con valores intermedios de PI(3.).es la concentración del elemento en la roca por donde circula el agua en % a.

In.Na.P 0.I. F. así de los elementos estables conocidos.Rb. la afinidad electrónica tendrá.Si. en la medida en que la tendencia a adquirir electrones adicionales sea mayor.As Cl.Sn.Br.Zr. F. eso es lo que el profesor Perelman define como una “barrera geoquímica reductora”. Cu.Co.Au K<0.Ag.N.Rn He.Pb. Hg. Fe.I.Li.TR.6% de la Corteza Terrestre. • Afinidad electrónica La afinidad electrónica es la cantidad de energía absorbida por un átomo aislado en fase gaseosa para formar un ión con una carga eléctrica de -1.Ti.Ga.Mo.S.Au Puede observarse que en un ambiente oxidante los metales tienden a movilizarse en soluciones acuosas cuando el medio es ácido (pH<7) a medida que las condiciones de acidez disminuyen.Zn.V. Si la energía no es absorbida.Pa.P.Rn. Movilida Fe.N.Sn.Ti.Mg.Cd.Na.Al.Rb.Au.Rb.1 grupo-Pt.B Ca.Mn.Mg. Sin embargo.Li. solo 10 constituyen mas del 98.C.As. si no liberada en el proceso.Zr.Th.Ag. las concentraciones medias de estos elementos varían considerablemente.S.Li Zn.Pa. ausencia de oxígeno) la movilidad de los iones móviles en ambiente oxidante se reduce drásticamente.Ti.Ge Cl.Movilida d Relativa Movilida d alta K>10 Movilida d moderad a.Si.U.Co K.Te d Hf.Br.C.Si.Sc. B Ca.Hf. Cu.Pa.Sb. Th. el Sistema Solar y el resto del Universo conocido.I.TR.Al.Mg.Zr. grupo.V.Ba.Ni. Zn.Ba. De este modo.Cr cuasinula Pt. Las investigaciones han mostrado que todos los elementos de la tabla periódica están presentes en la Corteza Terrestre.U.Cu. tanta más negativa será la afinidad electrónica.1<K<= 1 Fe.He Ca.Se. .Bi. en consecuencia.Hf.Na. el flúor es el 48 . V K.Co.TR.Ge.Br. valor negativo tal y como sucede para la mayoría de los elementos químicos.Th.Sr. los metales disueltos comienzan a “precipitar” y se produce la deposición que caracteriza la dispersión geoquímica por vía “química”. 1<K<=10 Movilida d baja Ambiente cuasineutro (5 > pH < 8) Ambiente ácido (pH < 4) Ambiente Reductor (Eh < 0) Cl.U. Ra.Hg.grupo-Pt.Ba.Sc.Ga.Sr.Al. como se muestra a continuación.Rn He.Ni. Mn K.Pb.Ga. Si el ambiente es reductor (Eh<0. Ni. Mo.Cd.

La escala de pH es una escala logarítmica de crecimiento exponencial. no presentan esa tendencia. Análogamente sucede en el bloque p. sin 49 . Aunque la afinidad electrónica parece variar de forma caótica y desordenada a lo largo de la tabla periódica. donde las afinidades electrónicas se van haciendo más negativas a medida que nos acercamos a los gases nobles. morphos = forma La característica de minerales de composición diferente es que la estructura presente forma la misma unidad cristalográfica o varia continuamente debido a la substitución de elementos con radios iónicos similares. exceptuando los gases nobles que presentan valores positivos por su estabilidad química. mientras que los elementos del grupo 2. Si la concentración de iones hidrógeno en una muestra en disolución es de 2. • grupo del plagioclásios: el albita (NaAlSi3O8) <=> el anortita (CaAl2Si2O8). 4. 7 es Neutro. que ya lo tienen completo. se pueden apreciar patrones. Los elementos del grupo 1.0*10E-3 M y aplicamos la fórmula citada llegaremos a la conclusión de que es una disolución muy ácida. Un mineral intermedio de esa serie corresponde a una solución sólida en las condiciones extremas. La acidez y la alcalinidad son en función del pH donde. completando el subnivel s. los cambios en este régimen de una solución durante los procesos endógenos es algunas veces un factor decisivo en la separación de muchos componentes en la fase sólida y en la concentración de sustancias de mena. ya que la afinidad electrónica está influenciada por la regla del octeto. Los ejemplos de series isomórficas pueden ser: • grupo del olivinas: el forsterita (MgSiO4) <=> el fayalita (FeSiO4).7. tienden a ganar un electrón y formar aniones -1. mientras que el mercurio es el que menos. Los no metales tienen afinidades electrónicas más bajas que los metales. pH = -log[H+].2 FACTORES EXTERNOS • Eh y pH El pH es un valor que se usa para indicar la acidez o alcalinidad de una sustancia.elemento que con mayor facilidad adquiere un electrón adicional. Esto es de menos significado en los procesos exógenos. • Isomorfismo iso = igual / misma. puesto que su pH es 2. Los minerales isomorfos pueden formar una serie isomórfica continua o casi continua. Oscila entre los valores de 0 (más acido) y 14 (más básico). El "factor pH" se define como el potencial de Hidrógeno calculado como el logaritmo de la actividad o concentración molar de los iones Hidrógeno (H+ ó hidronio H3O+).

el Eh y el Ph son interdependientes. la concentración de electrones en una solución. viene en contacto con aguas superficiales ricas en oxígeno. debido a las condiciones intermitentes de saturación de agua. El Eh o potencial redox es una medida relativa de la intensidad de oxidación o reducción en solución. donde anto en los procesos endógenos como exógenos. 50 . vanadio y molibdeno. Causa la precipitación de algunos aniones de metales. esto es. níquel y otros metales en solución cuando la solución entra en contacto con las calizas en el límite con el horizonte de suelos ácidos y en niveles profundos ricos en materiales calcáreos. con bajo contenido de oxígeno. b) Reducción por ácido sulfhídrico. Aunque los procesos de oxido-reducción son comúnmente biológicos. Causa la precipitación de la gran mayoría de metales en forma de sulfuros. se puede trazar en un diagrama el Eh como ordenada y el Ph como abscisa y mostrar los campos para cada uno de éstos. En los ambientes sedimentarios. las barreras alcalinas son las responsables para la precipitación de hierro. Es muy importante en la precipitación de los óxidos de hierro y manganeso en las aguas superficiales. tales como uranio. por lo que conociendo los límites de estabilidad del agua. El término gley se aplica a un suelo moteado a causa de la parcial oxidación y reducción de sus constituyentes en compuestos de hierro férrico. un repentino cambio en los ambientes de oxidación – reducción en las rutas de migración tiene un efecto decisivo en la precipitación de algunos metales: a) Oxidación. c) Reducción gley.embargo. Tiene lugar como aguas juveniles o continentales. La oxidación y reducción so en función de Eh. otros son más bien químicos.

Diagrama Eh-pH de especies acuosas de arsénico en el sistema As–O2–H2O a 25ºC y 1 bar de presión total. 51 .

estos óxidos pueden ser lixiviados de las muestras de suelos o sedimentos activos. o ambos. si las condiciones químicas se mantienen. Eligiendo adecuadamente los agentes acidulantes o reductores. De forma similar. se descomponen sólo lentamente en ácidos concentrados y calientes y por consiguiente no son prácticamente afectados por las condiciones que disuelven a los óxidos de Fe-Mn. los ET absorbidos por ellos. Los óxidos de Mn se disuelven más fácilmente que los de Fe. quedando los minerales más resistentes. en el interior de los campos de estabilidad. micas. Por el contrario. feldespatos. no serán afectados.La estabilidad de los óxidos de Fe-Mn está en función de la acidez (pH) y del potencial Redox (Eh) como se muestra a continuación. Los óxidos tanto de Fe como de Mn se disuelven en ambientes ácidos y/o reductores. Muchos de esos silicatos. 52 . y los silicatos máficos solo se descomponen muy lentamente en ácidos o bases débiles ya que la sílice y la alúmina son relativamente insolubles en esas condiciones. Las arcillas. los materiales orgánicos y los sulfuros son estables sólo en condiciones reductoras y pueden ser disueltos por tratamientos intensamente oxidantes.

en gramos por litro. o en porcentaje de soluto/disolvente. de la tendencia del sistema a alcanzar el valor máximo de entropía. para asegurar que los valores obtenidos sean muy cercanos a los valores reales de las muestras estudiadas. para asegurar la repetibilidad de mediciones reiteradas en muestras de control y exacto. el carácter polar o apolar de la sustancia influye mucho. por ejemplo: Los compuestos con más de un grupo funcional presentan gran polaridad por lo que no son solubles en éter etílico. exactitud. tiempo y costo vinculados al problema tratado. debido a estos la sustancia será más o menos soluble. Preciso. para detectar las concentraciones pequeñas en que se encuentran los elementos de interés. poco preciso. siempre será necesario estimar los contenidos de algunos elementos. Este último aspecto se asegura trabajando con gráficos de calibración o curvas de trabajo para cada elemento estudiado. conseguidas a partir del estudio de muestras 53 .• Solubilidad La solubilidad es una medida de la capacidad de una determinada sustancia para disolverse en un líquido. Entonces para que sea soluble en éter etílico ha de tener poca polaridad. El término solubilidad se utiliza tanto para designar al fenómeno cualitativo del proceso de disolución como para expresar cuantitativamente la concentración de las soluciones. 4. es decir. ya que. precisión. poco exacto. Preciso y exacto. También es posible extender el concepto a solubilidad en sólidos. Al proceso de interacción entre las moléculas del disolvente y las partículas del soluto para formar agregados se le llama solvatación y si el solvente es agua. El procedimiento debe ser lo suficientemente sensible. es decir no ha de tener mas de un grupo polar el compuesto. compuestos aromáticos y los derivados halogenados.3 PRECISIÓN Y EXACTITUD En la solución de diversos problemas geológicos usando la prospección geoquímica. Puede expresarse en moles por litro. mediante algún procedimiento que asegure los requerimientos de sensibilidad. preciso. Los compuestos con menor solubilidad son los que presentan menor reactividad como son: las parafinas. hidratación. La solubilidad de una sustancia depende de la naturaleza del disolvente y del soluto. Exacto. así como de la temperatura y la presión del sistema. En la solubilidad.

para liberar al elemento a estudiar de acuerdo a la técnica analítica a emplear. Toda muestra debe pasar por los pasos siguientes para su estudio: 1) Preparada para su transportación. de la definición del concepto a usar de muestra. que son compatibles con las mediciones efectuadas con las muestras patrones. hecho que estará condicionado. esto es. a la técnica analítica a emplear y otros. lo que estará asociado. a la forma de ocurrencia de los elementos trazas en los sólidos. a la heterogeneidad de la facie mineralógica a estudiar. el tamaño de la muestra. 3) Reducir cuanto sea posible. que permiten transformar los resultados de las mediciones obtenidas en valores de concentración del elemento en particular. debe definirse el cuanto. las interferencias producidas por otros elementos. 4) Estimación de la concentración del elemento de interés. asociada al elemento de interés. pre procesamiento y selección de una submuestra que será analizada en el laboratorio. según una metodología específica. al tipo de estudio a realizar. al método geoquímico usado. almacenamiento. al tipo de muestra recogida.patrones de concentraciones conocidas. 54 . usando una técnica analítica dada. 2) Descomposición parcial o total. al estadío de la investigación y a las particularidades de la técnica analítica a usar. Una vez definido el que. La operación primaria de muestreo implica el establecimiento y cumplimiento estricto. en los casos que proceda.

El último conjunto de reglas está vinculada al donde recoger la “muestra”, esto es, donde en el plano, donde en profundidad, de acuerdo a la definición ya adoptada de “muestra” y “volumen” de esta.

4.4 FORMA DE OCURRENCIA DE LOS ELEMENTOS EN LOS SÓLIDOS

Los elementos cuyos contenidos son menores que 0.1% se denominan elementos trazas. En la Prospección Geoquímica el estudio de los elementos trazas juega un papel de gran importancia. Para el estudio de los elementos trazas las concentraciones o contenidos se expresan en: 1) Partes por millón (ppm)
• •

1 parte por millón = 1 ppm = 1 miligramo/kg = 1 gramo/tonelada. 1 ppm 1 miligramo/litro (cuando se trata de soluciones acuosas).

2) Partes por billón (ppb)
• •

1 parte por billón = 1 ppb = 10-3 ppm = 1 miligramo/tonelada. 1 ppb 1 microgramo/litro (cuando se trata de soluciones acuosas).

La forma en que aparecen los elementos trazas en los materiales del suelo, sedimentos, rocas, etc., condicionará su comportamiento químico, tanto en su ambiente natural como en los procedimientos de laboratorio. Caso 1: Como elemento principal en un mineral traza, bien cristalizado, tal como el Zn en la esfalerita [SZn], el Cu en la calcopirita [ CuFeS2] o el Au en el oro nativo.

La movilidad de los elementos trazas, en estos casos, depende fundamentalmente de la solubilidad simple y de la composición de las soluciones o de los procesos físicos de transportación de las partículas.
Caso 2: Como un elemento traza (ET) a modo de impureza, en la estructura cristalina de un mineral bien cristalizado, tal como el Zn en magnetita [Fe3O4], el Pb en feldespatos potásicos o el Cu en la biotita [ K(Mg,Fe2+)3(Al,Fe3+)Si3O10(OH)2] .

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Estos minerales bien cristalizados, normalmente se originan en procesos ígneos, metamórficos o hidrotermales. El comportamiento de los ET en estos casos, dependerá fundamentalmente, de las propiedades del mineral portador. Cuando este último se destruye o descompone, la movilidad del ET estará gobernada por su solubilidad y las particularidades de las soluciones en su entorno.
Caso 3: Como un ET en materiales poco cristalizados, ocluido como ET en esas fases, o adsorbido en estas fases y atrapado por una precipitación posterior. Estos materiales se originan normalmente, en condiciones de ambiente superficial. Como ejemplos pueden citarse, Co o Cu en óxidos de Fe-Mn, Zn en montmorrillonita y el Hg en compuestos orgánicos. En general el comportamiento de los ET, es similar al caso 2, ya presentado, pero, como el material portador está poco cristalizado, los ET tienden a estar más asequibles a las soluciones en su entorno que aquellos que se encuentran en minerales bien cristalizados. A pesar de esto, se requiere de la disolución parcial del material portador, o del ataque con ácidos fuertes para liberar a los ET en estos casos.

Caso 4: Como un ET adsorbido (en la superficie) por una partícula coloidal de, un óxido de Fe-Mn, un mineral arcilloso, un material orgánico, o en la capa de intercambio de un mineral arcilloso. La movilidad de los ET en estos casos, está controlada fundamentalmente, por el equilibrio de intercambio iónico, por esta razón pequeñas variaciones en las propiedades de las soluciones del entorno, pueden liberar a los ET.

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Estabilidad de minerales importantes

Los minerales originados, en condiciones superficiales (de intemperismo) generalmente son de grano fino, mal cristalizados, y poseen una superficie específica (superficie de las partículas por unidad de volumen) elevada, lo que hace que puedan ser disueltos o modificados, por medio de tratamientos químicos relativamente moderados. Los silicatos de las rocas ígneas o metamórficas (y sus granos detríticos en rocas sedimentarias, suelos o sedimentos de corrientes o activos) generalmente requieren de tratamientos químicos más severos para su descomposición. Los ET poseen un intervalo amplio de propiedades, que van desde las fases solubles en el agua como el circón hasta los minerales pesados resistentes.

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Toda muestra debe estar seca antes de iniciar. o cortada sirve en parte par aumentar su superficie especifica. Si fuese necesario evitar la containacion de esos elementos. El objetivo de este tratamiento puede ser: I. Las muestras de materiales sólidos. Mientras sea menor l numero de pasos relacionados con la preparación y determinación de las muestras. Realizar la separación preliminar de los constituyentes elementales de acuerdo a sus formas de ocurrencia en los diferentes materiales portadores. particularidades geológicas. La pulverización de las muestras de roca. en la libreta de campo los datos de identificación. La molida a partir de partículas menores de 1 cm pude realizarse con pulverizadores de placa de acero o molinos de disco. todo proceso analítico. Las muestras de roca se trituran hasta unos 6 a 10 mm en una trituradora plana de mandíbula de acero con solamente contaminaciones menores del Fe. suelos. molida. Las funditas deben ser secadas para luego ser guardadas en cajas para su transportación al laboratorio. sedimentos o plantas. además es aconsejable poner una tarjeta protegida en un sobre de nylon con la identificación (doble identificación) en el interior del saquito. topográficas y de otros tipos del punto muestreado y su entorno. ubicación. donde debe escribirse en su exterior la identificación de la misma. Serra menor la oportunidad de contaminación y de equivocación. con el fin de estimar los contenidos d los elementos de interés. usualmente 58 . Asegurar que la muestra pueda transportase y almacenarse adecuadamente II. Las muestras que serán analizadas. normalmente deben recibir un tratamiento preliminar. profundidad. en la aplicación de una técnica analítica especifica.5 PREPARACION DE LAS MUESTRAS Las muestras recolectadas. antes de ser sometidas a algún tipo de técnica analítica. Simultáneamente hay que documentar. la trituración puede efectuarse usando bloques grandes de la muestra misma. Todos estos tratamientos deben asegurar una confiabilidad máxima en la identificación de todas las muestras y evitar la contaminación de estas. Los componentes inorgánicos en las muestras de agua pueden necesitar una concentración antes de su análisis ya sea por evaporación en el laboratorio o por intercambio iónico en el campo. geomorfológicas. Homogeneizar la muestra de forma tal que la variabilidad en el submuestreo sea minimizada III. a partir de sus metales extraíbles no deben ser secadas totalmente para evitar que se produzca un cambio en su forma de ocurrencia. deben guardarse en saquitos o fundas de lona o papel kraft. Mn y Cr y de los elementos similares de la aleación ferrosa. Las muestras de suelos o de plantas se secan por lo general al sol o en hornos pequeños en el campamento. que permite un ataque mas efectivo de los reactivos químicos que puedan usarse para homogeneizar la muestra y para realizar el submuestreo de la porción representativa que será sometida al análisis. mediante la trituración.

el contraste puede mejorarse por la extracción selectiva de solo ciertas formas de elementos en lugar del contenido total de los elementos.contaminan con acero (Fe. Mn. Cuando se toma una pequeña porción (submuestra) de una roca. suelos. Al hablar del contenido total de un elemento traza (ET). de absorción atómica (AA). Deben usarse tamices de nylon o de aluminio para evitar la contaminación del latón o del acero inoxidable. Relaciones entre los tamaños de los granos. suelo o sedimento previamente pulverizado y/o tamizado de un volumen mayor. el conseguir un material fino y homogéneo del cual las submuestras puedan tomarse. Pulverizadores de placas de cerámica. esta operación tiene dos objetivos. de activación neutrónica u otro método de la geofísica nuclear o por descomposición con HF mezclado con ácidos fuertes. basura orgánica y otros materiales relativamente pobres en elementos traza II. En muchos estudios geoquímicos. El investigador debe seleccionar el método que obtenga el contraste óptimo entre las anomalías y fondo dentro de las restricciones de costo. El tamaño de los tamices se especifica por la dimensión de la apertura del tamiz. Divisores de muestra o métodos de cuarteo. de fluorescencia de rayos X (FRX). por que tamices de una misma malla nominal puede diferir en la apertura por un factor de hasta dos. Los métodos de extracción selectiva se basan en los modos diferentes de ocurrencia de los elementos en los materiales portadores. la susceptibilidad magnética y las propiedades eléctricas.1 DESCOMPOSICIÓN DE LAS MUESTRAS En la prospección geoquímica. Bi) y otros elementos asociados. equipamiento y los pasos analíticos posteriores. puede relazarse en muestras plásticas antes del análisis químico. debe asegurarse que sea representativa del total. se usan muchos métodos y procedimientos de extracción de los metales trazas de rocas. tiempo. 5. nos referimos a los resultados obtenidos por espectrometría de emisión (EE). en especial la densidad. Una separación minera de otro pipo. Cr. 59 . sedimentos y otros materiales. Estas separaciones toman en consideración las propiedades físicas principales de los minerales. I. Mo. Los suelos y sedimentos activos se tamizan antes de ser analizados. y la segregación de los minerales debe evitase por medio de un mezclado total en varias etapas de la trituración-tamizado de la muestra. eliminación de los fragmentos gruesos de cuarzo. deben usarse en la división de muestras grandes. molinos de bolas de carburo-tungsteno o molinos de disco pueden usarse para evitar la contaminación por ferro aleaciones. el contenido del elemento y el volumen del material necesario se han desarrollado en l literatura. Las muestras de rocas por lo general son pulverizadas para que pasen los tamices 6020 (250-74 µm).

clorhídrico o perclórico relativamente concentrados. especialmente al olivino. el efecto de un rayo láser. de arco. o por fusión usualmente extraen el 80-100% de los metales pesaos de la mayoría de las muestras aunque puede conseguir en algunos tipos de minerales menos del 50%.2 MÉTODOS APLICABLES A LAS MUESTRAS • Volatilización Una muestra se descompone por volatilización al someterse a las temperaturas elevadas producidas por una descarga eléctrica. esta sal al fundirse produce un ataque de tipo ácido. descompone los óxidos de Fe . aunque los ET en los piroxenos y anfíboles solo son liberados parcialmente por estos. el sulfúrico [H2SO4] o el fluorhídrico [HF]. el cual puede estudiarse directamente por medios ópticos o de otro tipo o puede sen atrapado por condensación o absorción en agua para una determinación posterior. o una mezcla de una pareja de estos. a veces mezclado con nitrato de potasio [KNO3] producen un ataque alcalino u oxidante como en el caso del peroxide de sodio (Na 2 0 2 ). El ataque con ácido nítrico. su fusión puede realizarse en tubos de ensayo de Pirex. minerales arcillosos. Con frecuencia se usa el bisulfato de potasio [KHSO4] con este fin. el clorhídrico [HCI]. • Ataque con ácidos concentrados y calientes (extracción caliente) En estos casos la muestra se descompone tratándola con ácidos concentrados y calientes (a 100° C o mas) como el nítrico [HNO3]. por esta razón el resultado conseguido con estos tratamientos deberían denominarse contenido cuasi total del elemento estudiado. El ataque con mezclas conteniendo ácido perclórico como uno de sus componentes libera la mayor parte de los ET por la temperatura alta (180° C) que se puede conseguir y por el fuerte efecto oxidante de este ácido.Los tratamientos con ácidos concentrados y calientes. el perclórico [HCIO4 ]. carbonates y algunos otros silicatos. 5. Estas fusiones pueden ser de tipo ácida o alcalina respectivamente. • Fusión Se aplica fundiendo la muestra con una sal inorgánica que posea un punto de fusión razonablemente bajo (igual o mayor que 300° C). En realidad este tipo de técnica produce una descomposición. es necesaria la destrucción de los posibles materiales orgánicos rápidamente oxidables ya sea por medio de una 60 . u otro medio respectivamente. otras como el carbonate de sodio [Na2 CO3]. volatilización y atomización del material de la muestra.Mn. porque a diferencia de otras sales. pero que sea capaz de atacar vigorosamente a la muestra cuando se produce esta fusión. Antes de aplicar el HCIO4 a una muestra. El uso de un incinerador permite la extracción selectiva y la medición de solo ciertas formas de ocurrencia de un elemento traza hecho que ofrece ventajas en su aplicación práctica. un incinerador eléctrico de grafito. una antorcha de plasma.

zinc o el total de los metales pesados. a partir de esta situación un incremento del tiempo de tratamiento (digestión) producirá la misma cantidad de metal extraído de la muestra tratada. por ejemplo del cobre. En la práctica. Este tipo de extracción usualmente liberan mas a los metales adsorbidos que las soluciones buffers. controlar y mantener la uniformidad de las variables que condicionan al tratamiento en frío. hasta que se consiga la extracción de todo el metal adsorbido en la muestra. En ambos casos la temperatura del tratamiento no excederá los 100° C. Algo similar ocurre con la temperatura del tratamiento. pero hay que utilizar beakers de Teflón (fluorocarbono). siempre será necesario. A partir de esta situación el incremento de la temperatura producirá la misma cantidad de metal extraído. X . por ejemplo una hora. HNO 3 o ácido acético desplaza al metal traza adsorbido por el substrato. 61 . como puede verse de los campos de estabilidad en el diagrama Eh -pH de estos óxidos. como son el tiempo de digestión.> [H + X] + Tr n+ donde Tr . Los metales trazas adsorbidos por arcillas o partículas coloidales pueden liberarse con un tratamiento con alguna solución acuosa acidulada.Mn es mejor usar ácidos no oxidantes. los sulfuros y materias orgánicas son descompuestos bien por ácidos oxidantes.tostada preliminar o la oxidación por medio de ácido nítrico u otro agente oxidante para evitar una explosión al tratarla con la mezcla que contiene al ácido perclórico. tendremos que la cantidad de metal extraído aumentará con el incremento de la temperatura. En general.metal traza. La reacción de sustitución que ocurre tiene la forma general siguiente: [ Tr + X] + nH + . • Extracción Fría Se denomina así a las técnicas que usan: (i) (ii) un disolvente ácido diluido para la extracción de elementos adsorbidos o débilmente ligados una solución buffer (cuya función es mantener el pH dentro de intervalo especifico) para una extracción selectiva. aunque en algunos casos pueden usarse tubos de ensayo. El catión H + en soluciones ácidas débiles de HCI. La destrucción complete de los silicatos y de la mayoría de los minerales comunes se consigue con una mezcla de ácido fluorhídrico y otro ácido. Mientras mayor sea el tiempo del tratamiento de la muestra (manteniendo constante el resto de las condiciones de la extracción) mayor será la cantidad del metal extraído hasta que se alcance la extracción de todo el metal absorbido disponible. así manteniendo un tiempo de tratamiento constante. para disolver óxidos de Fe .substrata (partícula de arcilla o coloidal) que adsorbió al catión Trn+ de Valencia +n. para un tamaño dado de la muestra y una concentración dada del diluyente.

donde los metales traza de los depósitos oxidados son adsorbidos por los sedimentos y suelos. etc. los métodos de campo de extracción fría usando tanto buffers como ácidos débiles han mostrado ser exitosos. 62 .el tipo y la concentración del ácido o las condiciones del buffer.. En las zonas tropicales. para todo el estudio realizado en una zona. el tamaño de la muestra.

5% de la Corteza Terrestre. Todos los elementos restantes. agua y otros volátiles. existe un gradual decremento global en el contenido de elementos como Fe. tales como rubidio y cesio. Acompañando a la separación y cristalización de minerales.1%) en el magma. y en cada punto de las series cristalizan rocas con una mineralogía y composición química distintiva. y comprenden casi el 99% de la Corteza Terrestre. tales como gabro-diorita-granodiorita-granito-pegmatita. Al. así como contaminación o mezcla con otro magma de composición diferente. el titanio.1 . a medida que se enfría. Por este proceso eventualmente el magma puede pasar a través de una cristalización en series. Na y K en el líquido residual. se presentan en cantidades 63 . Por lo tanto. presión y composición química en un ambiente geológico dado. que juntos constituyen menos del 0. De tal manera. el liquido residual estará enriquecido en sílice.1%). y presentan una alta relación Mg/FeO. llegan a formar rocas de diferente composición por los procesos de diferenciación y cristalización fraccionada. la mezcla magmática remanente cambia su composición. los cuales se presentan en cantidades entre 0. ya que ha perdido aquellos elementos que han sido incorporados a los minerales de formación temprana. conteniendo poco o nada de óxido de potasio. con un correspondiente enriquecimiento en Si. En el ambiente geoquímico primario existen ocho elementos mayores: Oxígeno Silicio Aluminio Hierro Calcio Sodio Potasio Magnesio Estos elementos se encuentran presentes en la corteza terrestre en cantidades superiores al 1%. los minerales que cristalizan temprano se depositan y forman cúmulos de rocas. es el de cristalización fraccionada. Los minerales que cristalizan temprano generalmente son pobres en sílice. Por otro lado. los que no son incorporados en los minerales formados tempranamente en cantidades significativas. Ca y Ti. así como ciertos elementos traza (< 0. Mg. De los procesos mencionados. que involucra la separación de fases sólidas en el magma (series de reacción de Bowen). suceden importantes cambios en la abundancia de elementos mayores (> 1%) y menores (0. en el cual.1 y 1%. PRINCIPALES GEOQUÍMICOS MÉTODOS DE ANÁLISIS 6. Este proceso comienza con un magma original de composición basáltica. En la secuencia de cristalización.1 ELEMENTOS MAYORES Y ELEMENTOS TRAZA Las rocas ígneas al formarse por el enfriamiento y solidificación de material fundido (magma) bajo condiciones muy especiales de temperatura. fósforo y manganeso se consideran elementos menores. hidrogeno.6.

64 1.88 49. 64 . ya que la intensidad del color tomado por la solución nos informa sobre el contenido del elemento en la muestra analizada.25 7. 2) Cuantitativo. resulta proporcional a la concentración del elemento en la muestra. Z Elemento 1 8 11 12 13 14 19 20 22 26 H O Na MG Al Si K Ca Ti Fe Subtotal ClarkWash 0.1 COLORIMETRÍA Se basa en el estudio del cambio de color que toma una solución dada. lo que se justifica por la ley de Lambert – Beer que establece Ln(I0/I) = a(λ)bc Donde I0 es la intensidad de la luz incidente (antes de cambio de coloración). Esto último puede hacerse de la forma más precisa estudiando la absorción de una luz en un intervalo estrecho de frecuencia (o de longitudes de onda) la cual. a los cuales en geoquímica son llamados elementos traza e incluyen a casi todos los elementos importantes que forman a los minerales de mena y a los elementos de interés en exploración geoquímica.2 98.menores a 0.52 2. como resultado de la reacción química que se produce con un elemento específico. para soluciones de concentraciones no elevadas.25 0. ya que al producirse el cambio de coloración se detecta la presencia del elemento en la muestra (por encima del nivel de detección del método). 6.13 2. Al producirse este hecho se manifiestan dos aspectos sobre este elemento: 1) Cualitativo.1%.4 3.51 25.45 26 2. Estudiaremos solo algunas de las más usadas en la prospección geoquímica y se mencionarán las ventajas y limitaciones de los mismos.2.58 4.4 2.61 4. Existen distintos métodos y procedimientos para determinar los contenidos de distintos elementos en las muestras.94 7.21 Fersman 1 49.35 3.7 99.64 6.75 2.29 0.2 MÉTODOS ANALÍTICOS.

así concentrándolo y separándolo de las interferencias. 65 . que permiten transformar los valores de absorbancia en contenidos de ppm para el elemento estudiado. el cual puede usarse para separar y estimar muchos elementos variando sólo el pH de la extracción y añadiendo los reactivos adecuados para la eliminación de los elementos no deseados. La solución resultante es verde en todos estos solventes. y las soluciones almacenadas en botellas termos selladas. benceno. pero la mayoría reacciona con varios elementos de forma similar. tetracloruro de carbono.I es la intensidad transmitida (después del cambio de coloración). así como a las temperaturas elevadas. Esto puede hacerse a simple vista o emplear equipos llamados colorímetros. el complejo coloreado se extrae de la solución acuosa en un solvente orgánico. a (λ) es el coeficiente (relativo) de absorción de la solución coloreada. Estas soluciones se llevan al campo en botellas termos forradas de aluminio. Normalmente. c T = I/I0 es la concentración de la sustancia coloreada. ésta debe guardarse en lugares oscuros y frescos. su estabilidad depende de la estabilidad y pureza de los solventes. así será necesario la eliminación previa de estos elementos que causan interferencia antes de realizar la estimación del contenido. De cualquier forma. en un refrigerador. la ditizona es muy sensible a la luz solar y la UV. hexano.violáceo que se disuelve un muchos solventes orgánicos como el cloroformo. b es la longitud recorrida por la luz dentro de la solución. en la colorimetría de campo se aplica siempre la comparación del color de la solución de la muestra estudiada con soluciones típicas (patrones) de concentraciones conocidas hasta conseguir el mejor ajuste. La ditizona es un sólido negro. que es función de la longitud de onda de la luz monocromática usada. Sólo unos pocos reactivos forman compuestos coloreados con un elemento específico. Usualmente los hidrocarburos como el benceno o el tolueno. Para prevenir su descomposición. Un reactivo indicador muy usado es la ditizona (difeniltiocarbazona). En realidad. Ln(I0/I) = Ln(1/T) es la absorbancia. Mediante una calibración podemos disponer de una curva de trabajo. etc. gasolina blanca sin plomo. tolueno. producen soluciones más estables que los solventes clorinados como el cloroformo o el tetracloruro de carbono. es la transmitancia.

Las limitaciones son su incapacidad para determinar más de un elemento a la vez. costo bajo.2. Pd. y la portatibilidad del equipo. Pt. Conceptos básicos. Peso del filtro con el contaminante recolectado + Peso del filtro limpio = Cantidad de material particulado en un determinado volumen de aire 6. Los métodos colorimétricos están disponibles para casi todos los elementos de interés en la prospección geoquímica. lo que hace que las determinaciones obtenidas sean semicuantitativas en la práctica. formación del ditizonato del metal. Hg. Cd. Bi y Po. por medio de la comparación de la capa orgánica con un conjunto de patrones. En una forma simple puede decirse que los pasos en una determinación usando ditizona pueden generalizarse como: (i) (ii) (iii) extracción en frío del metal de la muestra en una solución usando un ácido diluido o un buffer. Au. Mn. Sn. La reacción puede hacerse específica por medio de: 1) el control del pH de la solución que será estudiada. 6.2 GRAVIMETRÍA La gravimetría se refiere a la medición del peso. 66 . estimación del contenido del metal de la muestra original. Tl. El peso del filtro con el contaminante recolectado menos el peso de un filtro limpio da la cantidad del material particulado en un determinado volumen de aire. Las partículas se atrapan o recogen en filtros y se pesan. Pb. Ag. Co. Te. Zn. Cu. y la sensibilidad de muchos reactivos a las interferencias. y/o 2) añadiendo reactivos formadores de complejos que capturen a los otros metales reaccionantes (que constituyen interferencias).La ditizona reacciona con los metales siguientes. Comenzaremos ofreciendo una breve información sobre el espectro de las radiaciones electromagnéticas (EM). Fe.3 ESPECTROMETRÍA DE EMISIÓN Y ABSORCIÓN ATÓMICA • Espectrometría. así como facilidad del adiestramiento del personal no calificado para su uso. cuando la muestra se agita después de agregar la ditizona. Las ventajas de la colorimetría en la prospección geoquímica son su simplicidad. Ni.2. In.

1024 1017 – 1020 1015 – 1017 (4-7. La interacción de la radiación EM con la materia puede causar un cambio de dirección de la radiación y/o una transición entre los niveles energéticos de los átomos o moléculas irradiados.5)µm 1mm-25µm nuclear electrón interno electrón externo electrón externo Electrón externovibración molecular vibración molecular rotación molecular. inversión de spin electrónico inversión de spin nuclear Radio ondas < 3*1011 > 1mm Nota: m = 1 metro 1pm (picometro) = 10-12m 1nm (nanómetro) = 10-9m 1µm (micrómetro) = 10-6m El término espectroscopia se usa para designar aquellas técnicas en que se analiza la absorción.5µm-750nm (25-2.cercano Infrarrojo Microondas-radar 1020. se denomina absorción. A continuación se muestra un resumen de algunos de los datos más importantes del espectro EM.5)*1014 (1-4)*1014 1013.1014 3*10 -10 11 13 < 10-12 m 1 nm – 1pm 400nm-1nm 750nm-400nm 2. que implica una transferencia de energía del campo EM a los átomos o moléculas.La denominación y las características físicas de las radiaciones EM están condicionadas por la frecuencia o la longitud de onda de estas radiaciones. ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO Tipo de Radiación Intervalo de Intervalo de Tipo de transición frecuencia (Hz) longitud de onda (λ) Rayos Gamma Rayos X Ultravioleta Visible Infrarrojo. 67 . • La transición de un nivel energético menor a otro mayor. • La transición de un nivel energético más elevado a otro menor se denomina emisión (inducida) si la energía se transfiere a una radiación EM. la emisión o la dispersión de la energía electromagnética producida por átomos o moléculas para el estudio cualitativo y/o cuantitativo de la composición de una “muestra” o de procesos físicos.

si los átomos fueron excitados por luz (UV o visible) la radiación emitida de denomina fluorescencia atómica. esto es. Esta emisión EM ocurre de forma espontánea y se denomina radiación Gamma (γ).• El cambio de la dirección de la radiación debido a su interacción con la materia se denomina dispersión. o discretos. sino a transformaciones o transiciones nucleares que ocurren durante la desintegración radioactiva de los elementos y radioisótopos inestables. si esta es baja. las microondas excitan rotación molecular e inversión de spines electrónicos. Emisión: Los átomos y moléculas que han sido excitados. Durante una desintegración radioactiva. partículas Beta (β). en estos casos el espectro de la energía emitida es discreto. ésta excita a la estructura cuantizada (electrón. El tipo de excitación depende de la frecuencia (o longitud de onda) de la radiación EM. La intensidad de la emisión de una sustancia emisora es linealmente proporcional a la concentración de la especie emisora. para valores discretos de frecuencias o longitudes de onda. átomos y moléculas. átomo. las radiaciones infrarrojas excitan vibraciones de electrones. existiendo solamente. en función de la longitud de onda (o frecuencia) de la radiación EM. equivalente a núcleos de He. depende del tipo de cambio sufrido por el núcleo particular del elemento en transición. átomos o moléculas. generados por la transición cuantizada de electrones. así que estas energías son características para cada radioisótopo. Algunos de éstos. presentan picos espectrales bien distintivos que permiten su identificación a partir del estudio de la radiación Gamma correspondiente al valor de la energía característica. generados por el movimiento térmico de electrones. ésta puede ocurrir con o sin transferencia de energía. el núcleo inestable puede emitir partículas Alfa (α). radiación γ y neutrinos.. a un nivel energético superior. Los electrones son ascendidos a orbitales más elevados por la luz ultravioleta y la visible. Los espectros de emisión pueden ser continuos. 68 . es la dependencia de la absorción de la luz por esta sustancia. El espectro de absorción de una sustancia. Aquellos átomos excitados por una fuente de energía de temperatura alta emiten una energía radiante que se denomina emisión óptica o atómica. Existe otro tipo de emisión radiante que no está asociada a ningún tipo de excitación externa de electrones. En el caso de moléculas se llama fluorescencia si la transición entre los estados posee el mismo spin y fosforescencia si la transición ocurre entre estados de spin diferente. la radiación dispersada puede tener una frecuencia algo menor o exactamente igual a la de la radiación incidente. átomos y moléculas. molécula) a un nivel energético más elevado. átomos o moléculas al absorber la energía (E=hν) de una radiación EM de frecuencia ν. equivalente a electrones. éstos se caracterizan por un comportamiento continuo de la energía radiante en un intervalo dado de frecuencias. Absorción: cuando los átomos o moléculas absorben energía radiante. pueden pasar a niveles más bajos (mayores o iguales que su nivel de equilibrio) emitiendo una radiación (emisión o luminiscencia). La energía de las radiaciones Gamma emitidas.

Interacción de la radiación con la materia Dispersión: Cuando una radiación EM pasa por una sustancia.Figura donde se muestran los espectros de emisión de algunos elementos Figura donde se muestra el espectro continuo de la luz solar. la mayor parte de esta radiación sigue con la dirección original. 69 . La luz que se dispersa con la misma frecuencia que la luz entrante se denomina dispersión de Rayleigh. pero una porción pequeña se dispersa en otras direcciones.

El conjunto de radiaciones emitidas por el átomo excitado. Esta fuente de atomización de temperatura elevada suministra la energía suficiente para elevar la energía de los átomos a niveles superiores. correspondiente a frecuencias características (discretas). y es una característica única para cada elemento que lo identifica. Ee1. la frecuencia del cuanto emitido puede estimarse a partir de la ley de Planck. Ee1 – Ee2 = hν Donde. descarga eléctrica.6259*10-24 Joules/segundo. antorcha de plasma u otro medio. Cuando los electrones de los orbitales externos transitan a niveles energéticos inferiores. de frecuencia ν y h es la constante de Planck igual a 6. como la superposición de los espectros de emisión de todos los elementos presentes en la muestra. y excitada por una fuente de temperatura muy alta. en su regreso a sus niveles de base o normales. emiten un cuanto luminoso (luz visible o UV) cuya energía está condicionada por el salto regresivo de orbital efectuado por el electrón. La muestra de laboratorio debe estar en una solución (ver formas de descomponer las muestras) que es aspirada a la región de excitación. Ee2 son las energías del electrón en el nivel energético excitado superior e inferior a donde transita regresivamente emitiendo el cuanto luminoso. por ejemplo una llama. se comporta de forma aditiva. como si fuera su “firma personal” o sus “huellas dactilares”.• Espectroscopia de Emisión Este tipo de técnica muchas veces se indica por la abreviatura EEA (espectroscopía de emisión atómica) o EEO (espectroscopía de emisión óptica) usa la medición cuantitativa de la emisión óptica (luz visible o UV) de los átomos para determinar la concentración de los elementos en la muestra emisora. donde es descompuesta. o espectro de emisión del elemento. El espectro de una muestra compuesta por muchos elementos puede ser bastante abigarrado pues. es lo que constituye el espectro de línea. volatilizada. así será necesario emplear un dispositivo que permita la separación de las líneas espectrales 70 .

Estos átomos absorben luz ultravioleta o visible lo que hace que los electrones de sus orbitales externos transiten a niveles energéticos superiores. En los primeros equipos como fuente de excitación se usaba quemadores. se determina por la magnitud de la luz absorbida por sus átomos. Usa la absorción de la luz como una medida de la concentración de átomos en forma gaseosa. La concentración de un elemento en la muestra volatilizada. 71 . Un esquema de este tipo de fuente se muestra a continuación. el dispositivo que puede separar un conjunto definido de líneas espectrales asociadas a unas frecuencias dadas se denomina policromatizador. Un esquema general de estos quemadores se muestra a continuación: Sin embargo actualmente en las determinaciones para la prospección geoquímica se usan prácticamente solo fuente de láser y antorchas de plasma. el dispositivo óptico que permite aislar las líneas espectrales correspondiente a una sola frecuencia denomina monocromatizador. el límite superior se corresponde con el acetileno [C2H2] como combustible y el dióxido de nitrógeno [N2O] como oxidante. • Espectroscopía de absorción atómica. Como las muestra por lo general se encuentran en estado líquido o sólido respectivamente. el combustible y solución con la muestra. en dependencia del oxidante y el combustible empleado. ya sea mediante la aplicación de la ley de Beer-Lambert o mediante el uso de curvas de calibración previamente confeccionadas para cada elemento. . las temperaturas conseguidas en estos casos oscilaban entre 2000 – 2800 K°.fundamentales para cada elemento y poder realizar su identificación a partir del espectrograma de la muestra. donde se mezclan el oxidante. éstas tienen que volatilizarse en una llama o en un incinerador de grafito. La fuente de luz usada usualmente es una lámpara de cátodo hueco confeccionado del mismo tipo de elemento que se desea estudiar.

lo que implica que la muestra debe descomponerse y volatilizarse en una fuente de temperatura alta tal como una llama o un incinerador de grafito. la muestra se calienta. las soluciones se aspiran con un flujo gaseoso a una cámara donde se forma un aerosol que ingresa a la llama. El esquema general de un instrumento de EAA se muestra a continuación. emiten cuantos correspondientes a las frecuencias de todas las transiciones regresivas posibles para este elemento. Al usar llamas. En el caso de los incineradores.Los cationes. lechadas o sólidos. confeccionado del elemento específico para el cual está diseñado la lámpara. excitan a los electrones de sus orbitales externos. al impactar en el cátodo. 72 . descompone y volatiliza directamente en éstos y los vapores se interponen al paso de la luz de la lámpara usada. el espectro de la luz emitida por esta lámpara poseerá picos bien intensos en las frecuencias de absorción del elemento de interés. La llama puede usarse si la muestra a analizar está en forma líquida (una solución). mientras que el incinerador de grafito acepta muestras en forma de soluciones. del gas enrarecido de la lámpara. Como resultado. al transitar éstos a sus estados normales. La espectroscopía de absorción atómica requiere que los átomos de la muestra estén en estado gaseoso.

Para los átomos excitados por una fuente de energía a alta temperatura esta emisión de luz es comúnmente llamada emisión atómica y óptica (espectroscopía de emisión atómica) y para los átomos excitados con luz. es llamada fluorescencia (espectroscopia atómica de fluorescencia). aquí los átomos o moléculas que son excitados a altos niveles de energía pueden caer a niveles más bajos emitiendo radiación (emisión o luminiscencia). Instrumental El análisis de soluciones o sólidos requiere que los átomos de la sustancia a analizar sean disueltos. La fluorescencia atómica es dispersa y detectada por tubos monocromadores y 73 . vaporizados y atomizados a una temperatura relativamente baja en un tubo caliente. por lo general no es aplicable a los elementos no metálicos. lo que puede considerarse equivalente a los resultados de los métodos de extracción parcial. lo que permite inferir sobre la forma de ocurrencia del elemento en la misma. mercurio y selenio.Los espectrómetros de AA usan monocromadores y detectores para luz UV y/o visible. Su mayor sensibilidad es al zinc. (ii) el uso de incineradores de grafito permite usar muestra sólidas de tamaños muy pequeñas. llama u horno de grafito. Las desventajas de la EAA son (i) (ii) (iii) su limitación de realizar la determinación de un elemento a la vez. sustancias biológicas y muestras agrícolas. (i) los umbrales de detección son bien bajos para la mayoría de los elementos de interés. (ii) el uso de soluciones brinda la posibilidad de determinar varios elementos en una misma muestra.4 FLUORESCENCIA DE RAYOS X Conocido también como espectrometría de fluorescencia. la necesidad de disponer la lámpara específica para cada uno de los elementos que se desean estudiar. La fluorescencia atómica es la emisión óptica de átomos en la fase de gas que han sido excitados a más altos niveles de energía por absorción de radiación electromagnética. Las muestras colocadas en un incinerador de grafito pueden ser calentadas en escalones controlables de temperatura creciente. La espectroscopía de fluorescencia atómica (AFS) es una técnica de elementos múltiples utilizada para el análisis de trazas de metales en agua de mar.2. 6. (iii) el costo de los equipos es relativamente bajo. y su ambiente reductor permite trabajar con elementos fácilmente oxidables. Las ventajas del uso de la espectroscopía de absorción son. que permiten conseguir el secado y una volatilización selectiva de la muestra. La función del monocromador es aislar las líneas de absorción de la luz de fondo debida a las interferencias. Una lámpara de cátodo hueco o láser provee la excitación resonante para llevar los átomos a niveles de energía más altos.

La fuente ideal para la fluorescencia atómica es el láser pero la fuente más común es la lámpara de descarga sin electrodo. Un instrumento no dispersivo es compuesto por una fuente de luz.2. Este método se fundamenta en el comportamiento del espectro de las radiaciones Gamma naturales. El mejor sistema para AFS es la combinación de acetileno/ óxido nitroso e hidrógeno/ oxígeno y argón usando una llama rectangular. Un fotomultiplicador convierte la energía de radiación a señales eléctricas. 6. que puede apreciarse de forma generalizada en el gráfico mostrado a continuación. Hay dos tipos de instrumentos de fluorescencia. No se necesita un analizador. 74 . similares al instrumental de la espectroscopia de emisión atómica. Un atomizador por llama consiste en un nebulizador el cual convierte a la llama en un aerosol que alimenta al quemador. un atomizador un analizador un detector y un procesador de señal y un dispositivo de lectura. dispersivos y no dispersivos. Para aislar la banda angosta de la longitud de onda. un atomizador y un detector.fotomultiplicadores. se utiliza un monocromador o un sistema de filtro de interferencia.5 ESPECTROMETRÍA DE RADIACIÓN GAMMA El estudio de la intensidad de la radiación Gamma natural correspondiente a un intervalo energético dado ofrece la posibilidad de estimar los contenidos del potasio. uranio y torio. Cuando una lámpara de descarga sin electrodo sirve como fuente de excitación la radiación emitida es la de un elemento simple. Un instrumento dispersivo está compuesto de una fuente de luz.

Aunque éstos no son los únicos picos espectrales presentes en el espectro de la radiación Gamma natural de las rocas. Th (en ppm) respectivamente.79 MeV. Las mediciones pueden efectuarse tanto en el laboratorio como en el campo en afloramientos de rocas o de suelos usando equipos denominados espectrómetros γ diferenciales. 75 . y al mismo tiempo de las familias o series a que éstos pertenecen. Para disociar moléculas en átomos libres. otros tipos de descargas eléctricas. El uso de este tipo de técnicas es muy útil por el costo bajo del equipo. Merritt. su ligereza que permite usarlo en el campo y la relativa facilidad en su manejo.2. (iii) y por último un tercero ubicado entre los 2. Los interesados pueden consultar obras especializadas como la de Willard. La elevación de los valores de esta radiación correspondiente a alguno de los tres intervalos energéticos antes mencionados es un indicio directo de la presencia de los radioisótopos correspondientes.59 MeV asociado al isótopo 40K.0 MeV.3. (ii) un segundo. técnicas de la geofísica nuclear o análisis de activación como la neutrón – gamma. y de U. el mismo puede ser usado además para el estudio algunos otros elementos. hornos y descargas eléctricas. 6. Un ejemplo de espectrómetro γ diferencial se presenta a continuación. La limitación fundamental de su uso esta asociada.65-1. este equipo posee 512 canales que barren el espectro energético entre 0. si son los más usados para el uso de la espectrometría γ natural. Dean y Settle.45-2. U. o la gamma – gamma selectiva(espectral). (i) uno entre los 1. llamadas plasmas. asociado al 241Bi que es un miembro de la serie del Uranio. asociado al 206Tl que es un miembro de la serie del Torio. a que solo será posible estudiar aquellos elementos que posean radioisótopos con radiación γ bien diferenciada con respecto a su energía (frecuencia). Más recientemente. Estas técnicas incluyen el plasma inductivamente acoplado y el plasma acoplado directamente.6 ESPECTROMETRÍA DE PLASMA Las técnicas más comúnmente usadas para la determinación de concentraciones de trazas de elementos en muestras están basadas en la espectrometría atómica (AES). etc. se utilizan fuentes térmicas como llamas.1. o Th) lo que permite convertir estas mediciones en valores directos de sus concentraciones con el uso de las curvas de calibración o trabajo que se confeccionan con la ayuda de patrones concentraciones conocidas para cada uno de estos tres elementos y las mediciones de las intensidades en cada uno de sus ventanas espectrales(energéticas).35-1. además la intensidad de la señal medida será proporcional a la concentración de los elementos estudiados (K.Pueden verse en este gráfico la presencia de tres picos bien expresivos.87 MeV. han sido usadas como fuentes de atomización / excitación para AES. Los equipos modernos permiten leer directamente los contenidos de K (en %). Existen muchos otros métodos que se emplean en algunas ocasiones como la fluorescencia de rayos X. entre los 1.

Los iones resultantes y sus electrones asociados luego interactúan con el campo magnético fluctuante. Este inductor genera rápidamente un campo magnético oscilante orientado al plano vertical de la espiral. Es importante que el gas de plasma sea puro ya que los contaminantes en el gas pueden apagar la antorcha. La ionización del argón fluyente se inicia con una chispa de la espiral Tesla. Una de ellas es que es una técnica para elementos múltiples y tiene un amplio rango de trabajo. Plasma acoplado por inducción (ICP) Se puede generar un plasma acoplado por inducción al dirigir la energía de un generador de frecuencia de radio hacia un gas apropiado. Esto genera energía suficiente para ionizar átomos de argón 76 . El acoplamiento se produce generando un campo magnético pasando una corriente eléctrica de alta frecuencia a través de una espiral de inducción enfriada. yodo y azufre. Otros gases de plasma utilizados son Helio y Nitrógeno. algo muy importante cuando la muestra es pequeña.Las fuentes de plasma ofrecen varias ventajas comparadas con los métodos de llama y electrotérmicos. El espectro para docenas de elementos puede ser registrado al mismo tiempo. Las fuentes de plasma actuales (DCP) brindan un método mucho más fácil para la manipulación de muestras gaseosas y líquidas. comúnmente argón ICP. Las fuentes de plasma también permiten la determinación de no metales como cloro. bromo.

comúnmente el argón. El área de excitación está ubicada en la parte interior del trípode y tiene una temperatura de 6000 K. Esta antorcha es la fuente espectroscópica. los cationes y electrones conocidos como corriente turbulenta (eddy). como espectrometría de masas y espectrometría de absorción atómica. En 2 ms. Es necesario un gas de plasma de soporte. o si es conductiva puede formar un electrodo. El éxito del Plasma acoplado por inducción yace en su capacidad de analizar una gran cantidad de muestras en un período corto con muy buenos límites de detección para la mayoría de los elementos. Fuente La fuente del plasma consta de tres electrodos formados como un trípode. En cada brazo hay un ánodo de grafito y en la base invertida se encuentra un cátodo de tungsteno. A altas velocidades. Un gas inerte de gran velocidad. Instrumental Muestra Un nebulizador convierte la muestra en un aerosol que es introducido en el área de excitación del plasma. colisionarán con los átomos de argón para producir mayor ionización lo que produce un gran aumento de temperatura. La misma contiene todos los átomos del analito y los iones que fueron excitados por el calor del plasma. El plasma acoplado por inducción utilizado hoy en el Mercado está a menudo conectado con diferentes sistemas de detección. Se produce plasma en la parte superior de la antorcha. Los electrones generados en el campo magnético son acelerados perpendicularmente hacia la antorcha. produce un plasma de alta temperatura y separa la región de excitación de la zona de observación analítica. Las muestras sólidas se colocan cerca de la descarga para que los átomos de gas ionizados depongan la muestra dentro de la fase de gas donde los átomos del analito son excitados. Plasma acoplado directamente El plasma acoplado directamente se crea por una descarga eléctrica entre dos electrodos. Las muestras pueden depositarse en uno de los electrodos. La temperatura en el plasma varía entre 6000-10000 K. comúnmente argón. se crea un estado estable con alta densidad de electrones. Una larga y bien definida cola emerge desde la parte superior de la antorcha.por excitación de choque. Este proceso de deposición electrónica es a menudo conocido como excitación de descarga luminiscente. Para aumentar la densidad de corriente como también la 77 .

Una placa fotográfica puede dar una resolución más alta que el detector eléctrico. Sistema de recolección de iones El sistema de colección de iones mide la abundancia relativa de fragmentos de cada masa.temperatura del plasma es necesario presionar el plasma para que disminuya la sección de corriente. Analizador El analizador puede ser un mono o policromador. Sus velocidades son inversamente proporcionales a las raíces cuadradas de sus masas. El principio esencial de la espectrometría de masa por tiempo de vuelo se basa en que todos los iones son acelerados con la misma energía. Otro tipo de detector es el de placas fotográficas revestidas con emulsión de bromuro de plata el cual sensible a los iones energéticos. Esto se logra enfriando los bordes del plasma con gas inerte de gran velocidad. Diferentes tipos de detectores son disponibles para espectrómetros de masas. Los iones más livianos de alta velocidad llegan al detector más temprano que los iones más pesados de baja velocidad. Detector Un fotomultiplicador transforma la energía radiada en señales medibles. El detector usado para la mayoría de los experimentos de rutina es el multiplicador de electrones. 78 .

7 CAMPO DE APLICACIÓN DE LOS MÉTODOS ANALÍTICOS Representaciones graficas de los elementos que pueden ser determinados por diversos métodos analíticos. 79 .2.6.

80 .

Una anomalía se expresa por medio de números. el nivel normal o fondo de un sistema tiene "(?) que será estimado fuera de los limites de influencia directa del proceso de mineralización. los valores "normales" de cada elemento no se caracterizan por un número único. sino por un intervalo.7. APROXIMACIÓN ESTADÍSTICA DEFINICIONES DE CLARK 7. Para ser detectada una anomalía tiene que desviar claramente de este fondo. 7. esto es. 81 . solo que alguno de ellos se presenta en concentraciones más elevadas y otros en concentraciones más bajas" Como se ha visto. Dependiendo de esta migración de las propiedades químicas de los átomos de los elementos y de las propiedades físico y físico .1 FONDO NORMAL A LAS Estos métodos se basan en la "Ley Universal de Dispersión de los Elementos " de Vemadski que establece: "En cualquier objeto geológico o sistema geoquímico. sin tomar en cuenta al proceso de mineralización local. en el cual fluctúan los contenidos normales del elemento en el sistema geoquímico particular. Una anomalía geoquímica es una variación de la distribución geoquímica normal correspondiente a un área o a un ambiente geoquímico. Cada sistema geoquímico en la corteza terrestre se caracteriza por un "nivel” del contenido medio de cada elementos denominado su Clark respectivo. Por ejemplo: El nivel normal que se denomina background o fondo de las rocas que contienen mineralización se considera como un nivel normativo promedio del contenido de los elementos caracterizantes de su dispersión primaria.químicas de los sistemas geoquímicos bajo estudio. la migración de los elementos en cada ambiente geoquímico conduce a la dispersión de unos y concentración de otros. están presentes Todos los elementos de la Tab/a Periódica.2 ANOMALÍA GEOQUÍMICA Una anomalía es una desviación con respecto a la norma. Sin embargo en una situación geológica real. que se puede separar de un grupo más amplio de números constituyendo el fondo geoquímico.

En sentido estricto un depósito mineral como un fenómeno escaso y anómalo por su mismo es una anomalía geoquímica. La distribución geoquímica relacionada con la génesis o la erosión del depósito mineral también es una anomalía. Las anomalías relacionadas con un depósito mineral, que se puede usar como guías para el depósito mineral se denominan anomalías significantes. Generalmente las anomalías tienen valores que exceden los valores del fondo. Anomalías negativas, cuyos valores son menores que aquellos del fondo, apenas sirven para la búsqueda de depósitos minerales. Desdichadamente las concentraciones altas de elementos indicadores pueden ser causadas por una mineralización no económica o por procesos geológicos o geoquímicos no relacionados con una mineralización. El término 'anomalía no significante' se refiere a estas anomalías no relacionadas con un depósito mineral. Otros factores de una anomalía geoquímica de importancia son el marco topográfico y la asociación geológica. En el caso de anomalías detectadas en suelos hay que tomar en cuenta, que estos podrían ser desplazados de su substrato mineralizado por deslizamiento del suelo (creeping en inglés). Solamente una anomalía detectada en un suelo residual en terreno plano o sobre un cuerpo verticalmente inclinado puede ubicarse directamente encima de un depósito mineral. Anomalías hidromórficas se producen por la precipitación de material en lugares, donde el agua subterránea alcanza la superficie, por ejemplo en un pantano (en un orificio de desague = seep o shallow hole en inglés).
7.2.1 TIPOS DE ANOMALÍAS GEOQUÍMICAS

• Anomalías epigenéticas en las rocas de caja.

Las anomalías epigenéticas se describe como aureolas químicas, mineralógicas e isotópicas generadas por los procesos de mineralización, de escape y de lixiviación de los elementos a través de los fluidos, que causan la mineralización y que pasan por canales desde el cuerpo mineralizado hacia las rocas de caja. Estas anomalías están superimpuestas a las rocas preexistentes y se ubican en las rocas de caja de un cuerpo mineralizado. El desarrollo más extensivo de anomalías epigenéticas se observa cerca de depósitos hidrotermales y canales de transporte de fluidos. La viscosidad baja de los fluidos favorece su penetración a lo largo de fracturas y por intersticios de la roca hacia la roca de caja. Las anomalías epigenéticas están caracterizadas por cantidades anómalas de elementos distribuidas cerca de canales hidrotermales, por la alteración hidrotermal de minerales de las rocas de caja y la lixiviación de elementos en sectores del corrido de los fluidos formadores de la mineralización. Factores, que controlan la formación de las auroleas son entre otros los gradientes de temperatura, el estado de oxidación de los iones involucrados, la movilidad de los elementos participantes, los sistemas de fracturas, la permeabilidad y la reactividad de las rocas.

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• Anomalía causada por difusión de elementos.

Una aureola de difusión se genera por la difusión de metales disueltos por fluidos intersticiales estacionares hacia la roca de caja de un cuerpo mineralizado como una veta o un dique por ejemplo. Los metales disueltos subsecuentemente son precipitados en o absorbidos por la roca de caja. Los constituyentes disueltos en un fluido realizan movimientos atómicos al azar y tienden a difundir hacia las regiones de concentración más baja. Debido a la velocidad extremadamente pequeña de la difusión el efecto de difusión normalmente es mucho menor en comparación con aquel de la infiltración. En comparación con el efecto de un fluido moviéndose con una velocidad de 0,001mm/s (= 32m/año) por ejemplo el efecto de difusión es despreciable (ROSE et al. 1979). En ausencia de un gradiente alto de presión o de una salida hacia una zona permeable el fluido solo podrá pasar lentamente por los poros finos y fracturas de la roca y el efecto de la difusión podría ser significante. La naturaleza de una aureola formada por difusión y por absorción y precipitación depende de los factores siguientes:

• •

Concentración del elemento difundiéndose desde su fuente: una concentración inicial alta resulta en valores altos a lo largo de un perfil de concentración trazado a partir de la fuente del elemento o es decir a partir del cuerpo mineralizado hacia la roca de caja; una variación de la concentración del elemento en la fuente también influye la difusión. Intervalo de tiempo, en que puede actuar la difusión: tanto más tiempo disponible, tanto más extendida será la aureola de difusión. Naturaleza de reacciones con la roca de caja: en una roca de caja reactiva se desarrollará una aureola pequeña, caracterizada por altas concentraciones de elementos; en una roca de caja menos reactivo se desarrollará una aureola de difusión más extendida con concentraciones de elementos más bajas. Porosidad y permeabilidad de la roca de caja: una roca de caja con alta porosidad y con poros conectados entre sí tiende a hospedar aureolas más extendidas en comparación con una roca menos porosa. Valor de la constante de difusión característica para la especie química (elemento, molécula) y para las condiciones químicas respectivas: generalmente iones pequeños y temperaturas altas tienden a favorecer aureolas grandes.

• Anomalía de corrosión o de lixiviación.

Un halo de corrosión (leakage en inglés) se causa por fluidos, que pasan por vetas, fracturas y intersticios de la roca y cuyos metales disueltos subsecuentemente son precipitados o absorbidos. Este tipo de transporte se denomina infiltración, las anomalías resultantes se llama anomalías de corrosión o de lixiviación. La ubicación, las dimensiones y la intensidad de una anomalía de corrosión dependen de los factores siguientes:

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Corrido del fluido mineralizado: Zonas de fracturas o de alta porosidad en la roca figuran zonas permeables, que favorecen un recorrido rápido en comparación al corrido a lo largo de bordes de granos o en poros de rocas macizas. Normalmente el corrido de los fluidos hidrotermales está dirigido hacia arriba debido a las presiones elevadas presentes en altas profundidades, sin embargo no se excluye corridos horizontales o dirigidos hacia abajo. Concentración de los elementos indicadores en el fluido mineralizado: BARNES & CZAMANSKE (1967, en ROSE et al., 1979) estiman, que los fluidos formadores de los depósitos de los metales básicos comunes, contienen metales en rangos entre 1ppm y 1000ppm. En comparación las aguas superficiales y subterráneas normalmente están caracterizadas por concentraciones en Cu, Pb y Zn de aproximadamente 0,01ppm. Influencia de precipitación, absorción, intercambio iónico y de otros procesos: al transferir los elementos indicadores de su forma disuelta en el fluido hidrotermal hacia una fase sólida en la roca.

Prácticamente los dos efectos anteriormente descritos, la difusión y la infiltración pueden contribuir a la formación de una anomalía. Distribución de los elementos por zonas en depósitos minerales epigenéticos y en sus aureolas. Los depósitos minerales epigenéticos y sus aureolas pueden ser caracterizados por una distribución de elementos por zonas. Las proporciones de pares de elementos varían gradual- y progresivamente en función con la distancia o de la posición respecto al depósito mineral debido a variaciones en las condiciones de deposición y en el fluido, que genera la mineralización. Las proporciones de metales pueden proveer un medio indicador para la dirección, en que la mineralización se ubica o se vuelve mas rica, y un medio para distinguir las raíces de la mineralización de anomalías, que superponen la mineralización.
• Anomalías en suelos residuales.

El objetivo del estudio geoquímico de suelos consiste en el reconocimiento de la distribución primaria de elementos seleccionados en las rocas subyacentes. En los suelos residuales generalmente la distribución primaria se expresa todavía en forma relativamente clara, aún estará modificada por los efectos de varios procesos superficiales. Algunos de estos procesos tienden a homogeneizar el suelo y por consiguiente borrar la distribución primaria como entre otros la helada, la actividad de plantas, la gravedad, la disolución local y la redeposición. Otros procesos contribuyen a la formación de horizontes verticalmente diferenciados o es decir favorecen la formación de un suelo. Otros procesos, que tienden a borrar la distribución primaria, son la remoción de elementos mediante la meteorización y la formación del suelo (corrosión por agua meteórica, ascenso por plantas) y la adición de elementos (por deposición del agua subterránea, adición de elementos provenientes de la desintegración de vegetación, por polvos, elementos disueltos en agua meteórica).

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Una distribución anómala de elementos en aguas subterráneas y meteóricas se denomina anomalía hidrogeoquímica. Se forma por oxidación de los sulfuros y por la lixiviación del azufre y la mayoría de los metales dejando como únicos remanentes hidróxidos de Fe (limonita por ejemplo) y raramente algunos sulfatos (definición según BATES & JACKSON. Los estudios de trazas de metales en la cubierta transportada pueden contribuir al descubrimiento de un depósito mineral escondido. 'Gossan' se refiere a un producto de meteorización. Las cubiertas alóctonas se constituyen de depósitos glaciares.• Anomalías en 'gossan' y cubiertas afectadas por corrosión y lixiviación. Ambos tipos de anomalías pueden ocurrir juntos en una cubierta alóctona y pueden superponerse mutuamente. que contiene Fe y que se sitúa encima de un depósito de sulfuros. de sedimentos eólicos y material piroclástico. de lagos. • Anomalías en sedimentos de drenaje. Capas de limonita residual y otros productos de meteorización de sulfuros de Fe usualmente pueden figurar guías valiosas hacia menas en áreas caracterizadas por meteorización profunda y cubiertas residuales. En cubiertas alóctonas se distingue anomalías geoquímicas singenéticas y epigenéticas. Una aplicación muy existosa de la exploración geoquímica de aguas consiste en la determinación de U en aguas subterráneas y meteóricas. Los estudios de elementos trazas son útiles para distinguir entre menas meteorizadas y los productos de meteorización de otras formaciones geológicas como por ejemplo de pirita de formación hidrotermal o singenética o de carbonatos de Fe. Como generalmente los elementos son transportados en forma disuelta en las aguas naturales. A los sedimentos de drenaje pertenecen los sedimentos de manantiales. 85 . La anomalía epigenética se refiere a una distribución de uno o varios elementos introducida en el depósito de material transportado subsecuentemente a su formación. Desdichadamente se puede confundir fácilmente los productos de meteorización de menas con aquellos de rocas comunes. • Anomalías en agua. que funcionan como filtros para el agua (seepage sediments en inglés). Una cubierta alóctona impide la observación directa de un depósito mineral subyacente. los sedimentos activos de corrientes de agua y los sedimentos. de turba. de llanuras de inundación. los elementos más aptos para la exploración geoquímica de aguas son los elementos relativamente móviles. de depósitos aluviales y coluviales . La anomalía singenética se forma simultáneamente con el depósito de material transportado. 1984).

su comportamiento se explica con una ley de distribución por lo general normal o gaussiana para los elementos formadores de rocas y una ley de distribución por lo general log-normal para los elementos traza. Surge de inmediato la pregunta: ¿Qué magnitud debe tener la desviación para que pueda considerarse significativa? Es necesario definir un valor normal que una vez sobrepasado podamos considerar a estos valores anómalos en algún sentido. Los sedimentos situados en la cercanía de los manantiales y los sedimentos de filtración tienden a exhibir anomalías apreciables y por consiguiente estos sedimentos son útiles para una exploración geoquímica. 2. La anomalía se considera a toda desviación significativa de los contenidos con respecto al nivel normal. uno de los casos más simples puede verse a continuación: 7. el material clástico erosionado de los bancos de material detrítico situados en los lechos de los ríos y de material hidromórfico absorbido o precipitado por el agua de la corriente.500 puntos (muestra elemental). Los estudios de estas anomalías se utilizan frecuente. Definiciones. Tomar una muestra de la roca estéril cuyo tamaño (población) no debe ser menor de 100 . Los sedimentos activos de corrientes de agua incluyen material clástico y hidromórfico de los sectores de filtración. Por esta razón para la estimación del valor normal y los valores de umbrales necesitamos emplear técnicas de estimación estadística. En áreas con una alta cantidad de lagos como en el área del escudo precámbrico de Canadá modelado por glaciares el estudio geoquímico de los sedimentos de lagos puede ser el método más económico y efectivo para un reconocimiento general. Las anomalías desarrolladas en estos sedimentos activos pueden extenderse varios diez de kilómetros con respecto a su fuente. • Anomalías Geoquímicas. Umbral Para definir una anomalía se requiere definir anteriormente el nivel normal o fondo para el elemento en cuestión. En el caso de los lagos se estudia los componentes clásticos y el material absorbido o precipitado de los sedimentos.y preferentemente para lograr un reconocimiento general. Debe indicarse que este umbral no tendrá un valor único para toda la región.3 ESTIMACIÓN DEL NIVEL NORMAL Y UMBRAL La concentración de los elementos en un sistema geoquímico simple varia aleatoriamente (cada valor de muestra diferentes). El procedimiento a seguir es el siguiente: 1.Los sistemas de drenaje a menudo parten de manantiales. Los valores de los contenidos (concentración de un elemento) deben 86 .

3. Para muestras de tamaño N>100. Después debe asumirse el tipo de ley de distribución de la variable aleatoria a emplear para describir el comportamiento de la variable aleatoria a emplear para describir comportamiento de los datos a procesar: Los dos tipos de ley mas empleados son el normal y log-normal. para N entre 100 y 250. el número de intervalos de clase puede estimarse aproximadamente como Kint= SQRT(N). el número de intervalos de clase debe variar entre 10 y 15. Así. 87 .agruparse en K intervalos de clase.

con lo que los remolinos. de la localización y valoración de depósitos del tipo placer o residual y de manera indirecta de la localización de anomalías mineralométricas. de forma directa. Independientemente de esta repartición lateral. CLASIFICACIÓN DE LOS PROSPECCIÓN GEOQUÍMICA MÉTODOS DE 8. existe otra en función de la pendiente. La batea es la herramienta que utilizan millones de personas en el mundo para su sustento diario. siendo de todas ellas las que se encuentres más cerca del bedrock.1 INTRODUCCIÓN A LA PROSPECCIÓN CON BATEA La prospección aluvionar es el método de prospección minera que se ocupa. La herramienta principal de la prospección aluvionar desde la más remota antigüedad es la batea. las barras rocosas o simplemente obstáculos como represas. es también una herramienta utilizada por miles de persona en el Mundo occidental como elemento de ocio y deportivo. facilitando el trabajo del prospector . etc. Es además. no obstante en las partes posteriores en zonas de depresión (marmitas) también se pueden concentrar . el lecho del rió no presenta siempre la misma inclinación.. y s u investigación se guía por una regla simple: “el agua fluye según la línea mas directa por lo cual erosiona las orillas cóncavas y aluvionar en las convexas”. el resultado. situándose los bloques mayores cerca de la corriente y l a grava fina y arena en el lado opuesto (ver figuras mayores). los bancos de gravas se depositan en las partes cóncavas del lecho. como consecuencia. acumulándose los elementos más densos. Accidentes mayores Distribución de los bancos de gravas a lo largo de un río Las zonas de gravas se reparten de forma simple en los ríos. principalmente en la parte anterior de las barras (sluice) y d e los obstáculos. 88 . Estas últimas serían el resultado de la denudación de concentraciones primarias. Esta no ha dejado de ser en el siglo XXI el utensilio más eficaz en prospección minera y en explotación de placeres. modifican la velocidad de las aguas en ciertos puntos.8. de experiencias empíricas y de la aplicación intuitiva de la mecánica de fluidos y por tanto de la dinámica fluvial. así en zonas accidentadas. Las concentraciones se realizarán pues en las reducciones de pendientes.

1 3.8 2.4-5.1.1 TOMA DE MUESTRA Y PLANIFICACIÓN DE LA PROSPECCIÓN La concentración en una batea.8-3.2 3.2 4.8 CEOFICIENTE DE EXTRACCION % 90 83 76 60 15 1 89 .9-4.8.6-3.3 2. será para un experimentado bateador en función de la densidad o capacidad hidráulica de la muestra de: DENSIDAD 5. según Sigov (1939).

2. en el sentido de la corriente. teniendo la precaución de que todo el concentrado pase a l a bolsa a través de éste. en ella mediante giros levógiros o dextrógiros fuera o dentro del agua pero con la batea llena de éste. Cuando el agua de la batea o pan se halle completamente limpia se empezará una etapa de bateado. en la batea o pan de 400 mm o recipiente adecuado. así como fuertes sacudidas de arriba a bajo con el fin que no tan solo haya circulación lateral sino también vertical. Tamizado a 3 mm en una batea de 400 mm de diámetro. así como mejorar la observación. Nunca se llenará por completo la batea y se mantendrá su nivel por debajo de la ranura inferior. se realizarán de tres o más giros y en el ultimo de ellos se inclinará la batea hacia delante. acto seguido se inclinará suavemente el pan contra la corriente con el fin de permitir la entrada de agua en el y s e repetirá la operación tantas veces necesarias hasta que queden en el fondo de batea o pan una capa de un centímetro aproximadamente. 5. operación de concentrado o bateado. puede ser de acero inoxidable. 4. hierro de fundición. bien levó giros o dextrógiros. 3. El concentrado se tamizará a 1 mm sobre un pan o batea de 300 -250 mm de diámetro realizando exactamente la misma operación de la fase 2 y 3. Lavado del material mediante un tamiz inferior a 3 mm y dentro del agua. Esta última operación es la más delicada y es mejor realizarla sobre otro recipiente (pan de 400 mm) con el fin de recoger las pérdidas si las hay. en función de las características del bateador . El rechazo superior a 3 mm se verterá en una zona plana de tal forma que los pesados superiores a este diámetro se sitúen a la base del tamiz. El material de que están formados. 90 . dentro del agua con el fin de deslamar la grava de las arenas y ambas de las arcillas. junto con la batea . con el fin de desalojar lodos y arcillas y evitar a sí una pulpa demasiado densa que pueda acarrear fuera los minerales pesados. lo que favorecerá la observación de estos. si bien para su mejor concentración y e n etapas sucesivas se emplearán “pans” de diferentes diámetros o volúmenes tales como 350 y 250 mm. finalmente el concentrado se verterá en una bolsa de plástico de tamaño mediano. plástico y madera. mediante un embudo de unos 100 -200 mm de diámetro. La concentración podrá comportar las fases siguientes: 1. para que los ligeros desborden del pan. Se recomienda que el tamizado se realice mediante giros.La batea mas recomendable es el “Pan” de unos 8 litros con diámetros de 400 mm y ranuras que impiden la pérdida d e minerales pesados durante el proceso.

Perdigones de plomo. el volumen será de 20-25% y los materiales más representativos corresponderán a: . arsenopirita).Minerales magnéticos y paramagnéticos (magnetita. monacitas.Hematites. • Fracción superior a 2. Ejemplo del Río Segre en el tramo medio.Hematites.Elementos líticos Aconsejamos para tratar estas fracciones un concentrador de espiral • Para una fracción entre 1 mm a 2 mm . casiterita. Casiterita. Gemas . . cinabrio. leucoxeno. Virutas de Hierro. pirita. Oro.8.Elementos líticos. Oro. . oro y silicatos alumínicos). Silicatos alumínicos y gemas (zafiros) GEAH • Fracción <1 mm . Sulfuros (galena. para un tamizado primario con malla inferior a 5 mm. hematites y silicatos alterados ferromagnesianos).5 mm. scheelita. ilmenita. rutilo.2 OBTENCIÓN DEL CONCENTRADO EN EL LABORATORIO Y DIAGNÓSTICO Cribado del concentrado primario. Concentración mediante mesa de sacudidas 91 .Minerales diamagnéticos (zircones. apatitos.

92 . • Licor de Clérici: solución de una mezcla equimolecular de maleonato y d e formiato de talio de densidad máxima e n f río de 4. Minerales diamagnéticos. Se diluye con agua destilada y para conservarla clara. De manera general. • Separación electromagnética + pesada Minerales paramagnéticos. empleo de soluciones de sales minerales presenta la ventaja de poderse diluir con agua destilada y de esta manera poderse recuperar más fácilmente y además. Se diluye con agua destilada.2 y de 5 en caliente.96. • Ioduro de metileno: C H 2 I 2 de densidad 3. Se diluye con benzol. se le añaden una o dos gotas de mercurio. Se diluye con agua destilada.28. Se diluye con toluol o xylol.3.9 que se diluye con éter sulfúrico o acetona. no obstante se altera y s e enturbia muy rápidamente.19.2. • Licor de Klein: solución de borotungstato de Cd.T amizado y pesado Sep aración secundária: • Fracción < 1 m m Separación Magnética + pesada Minerales magnéticos: Magnetita. Pirrotina. • Licor de Thoulet: solución de una mezcla equimolecular del K y I2 Hg de densidad máxima de 3. Vapores venenosos.95 . Minerales paramagnéticos y diamagnéticos.5. de densidad máxima de 3. Cromita. • Licor de Rohrbach: solución de una mezcla equimolecular de I 2 H g y I 2 Ba de densidad máxima de 3. Sep aración mineral mediante licores densos • Bromoformo: CHBr 3 de densidad 2. • Tetrabromuro de acetileno/Tetrabromuro etano: C 2 H 2 Br 4 de densidad 2. mojan mejor que los compuestos orgánicos. Se diluye en agua destilada. Para éstos hay que utilizar d solventes orgánicos que por su volatilidad son muy inflamables y venenosos.

pueden perderse las condiciones de estabilidad y el mineral se destruye. produciendo minerales muy estables elementos como Au (oro nativo). Dominios de dispersión Presencia de elementos genéticamente asociados a una mineralización que. etc. Son elementos móviles. • Estabilidad mineralógica: facilidad con que en determinadas condiciones un elemento abandona los minerales más o menos estables de los que forman parte. se dispersan en el dominio de la roca encajante. por su fácil movilidad: Na. Los minerales se generan en dominios diferentes. por tanto. y resultan muy poco móviles. Ti (ilmenita. reactividad. Cr (cromita). Esta depende a su vez de factores como: • Características del medio: profundidad. resultarán menos móviles. Los elementos liberados pueden también llegar a formar minerales estables que ayudan a inmovilizarlos. liberando elementos que lo constituyen. La movilidad aumenta a mayor solubilidad. • Solubilidad propia de los elementos una vez liberados de los minerales. En la formación de un dominio de dispersión interviene: Movilidad geoquímica de los elementos: mayor o menor facilidad con que un elemento se mueve y difunde en un determinado medio. los elementos que los constituyen serán menos solubilizados por las aguas y. La dispersión de un elemento depende directamente de su movilidad. 93 . Cuanto más estables sean los minerales. permeabilidad.1 EL YACIMIENTO Y LOS DOMINIOS DE DISPERSIÓN Fondo Geoquímico de una zona Es el valor medio de concentración de un elemento químico en las rocas de dicha zona no afectadas por mineralizaciones. como consecuencia de la acción de procesos endógenos o exógenos. • Quimismo de las soluciones • Cambios de P y Tª El concepto de movilidad se puede extender a cualquier dominio del ciclo del elemento: • Movilidad en dominios hipogénicos (altas P y Tª) → función principal de la solubilidad iónica. etc. Ca. Al cambiar éstas. EL YACIMIENTO DISPERSIÓN Y LOS DOMINIOS DE 9.9. Sn (casiterita). rutilo). donde las condiciones físicoquímicas los hacen estables. o bien se transforma en otro mineral estable en las nuevas condiciones. dando lugar a contenidos anómalos de dichos elementos (“anomalías geoquímicas”). K.

e.2 DISPERSIONES PRIMARIAS Resultantes de procesos genéticos endógenos. • -Los elementos metálicos que encontramos formando los minerales en los yacimientos hidrotermales son bastante móviles en los dominios endógenos. 94 . Tienen lugar en dominios profundos (ámbitos de alta P y Tª). y su uso como guía puede resultar dudoso. los más inestables son los minerales más ferromagnesianos. rutilo.). Yacimiento y dispersión tienen pues una causa común.e. etc. etc. afectando a las rocas encajantes de ésta. La meteorización superficial es causa de la destrucción de la mayoría de los minerales endógenos. que no resultan estables en la superficie de la corteza terrestre. como olivinos y piroxenos. a la que envuelve.). Se producen a la vez que una mineralización. Son por tanto elementos que se dispersan de forma mecánica. Halos y Aureolas de dispersión Aureola: la dispersión se encuentra en al dominio inmediato de la mineralización. la acción biológica. etc. en dominios supergénicos no resisten la meteorización que los destruye. Es una guía de prospección segura. P. Pueden ser: • Dispersiones singenéticas Originadas a la vez que la roca que las incluye o soporta. • Dispersiones epigenéticas Originadas sobre rocas preexistentes en las que se introducen determinados elementos. etc. etc. Ejemplos: • Dentro de los silicatos derivados de la cristalización del magma. Es causado por filtración o fuga de algún tipo de soluciones a través de fracturas o rocas permeables o reactivas hasta la zona afectada.: dispersión de un elemento en una roca ígnea formada por cristalización magmática con formación de minerales útiles (cromitas en peridotitas). cromita. ya que no son liberados y no entran en solución en las aguas. 9. que además de una mineralización forman una “aureola”. lo que facilita su transporte en solución por las aguas. la coprecipitación de ciertos elementos. • Los elementos que forman minerales muy estables en los dominios superficiales resultan muy poco móviles. la solubilidad de los iones. • La mayoría de los sulfuros de metales básicos.• Movilidad en dominios supergénicos (bajas P y Tª) → influida por la estabilidad mineralógica. circón. al dispersarse los granos de sus minerales dentro de la fracción detrítica (oro.: aureolas o anomalías en los hastiales de un filón. P. antes de que se formen los minerales correspondientes (sulfuros principalmente). Se conservan mientras las rocas en las que se asientan están en equilibrio y no son expuestas a alteraciones (meteorización. liberando así los elementos que entran con facilidad en solución en el agua y resultando por tanto relativamente móviles (mayores dominios de dispersión). Halo:la dispersión no envuelve a mineralización alguna. No siempre se corresponde con proximidad de una mineralización. metamorfismo.

95 .2.e.). • Aporte de nuevos elementos: provenientes de las soluciones mineralizadoras.2. Dispersiones de difusión: Se forman a partir de elementos disueltos que se difunden a través del fluido estacionario contenido en los poros de la roca adyacente a una veta o zona de alta concentración.1 DISPERSIONES MINERALÓGICAS Los fluidos penetran y modifican la roca encajante.: metamorfismo de contacto. así como de los procesos químicos de adsorción. todo ello sin formación de nuevos minerales visibles. que provoca adelgazamiento de granos en sentido de la máxima presión. El avance por difusión es muy lento. clorita en una pizarra.(p. • Sin neoformación de minerales: Cuando se dan procesos de cambio de texturas.a través de fracturas y poros de la roca con una subsiguiente precipitación o adsorción. pudiendo conservarse a la vez los minerales originales (p. Estas se diferencian de las de difusión en su extensión. por cambio de condiciones químico-físicas (P. estables. sin cambio mineralógico. en torno a los caminos de circulación ydeposición. Los cambios originados pueden ser: • Con neoformación de minerales: Los fluidos dan lugar a la aparición de nuevos minerales. etc. formación de sericita en un granito. y éstos dependen en último término de las propiedades químicas de los elementos en solución. del tiempo para la difusión.. pudiendo llegar a extenderse cientos de m desde la mena. así como de la reactividad. Dependen de: la diferencia de concentración del elemento entre la fuente y el medio en el que se difunde. etc. lo que puede desestabilizar y destruir los minerales originales. Dan lugar a aureolas de infiltración. Se deben a que los iones disueltos tienden siempre a migrar en el medio fluido hacia zonas de menor concentración. Se dan fenómenos de recristalización (p.: caliza. textura. En la práctica se observan anomalías que combinan ambos efectos. porosidad y permeabilidad de la roca encajante. Las dispersiones de difusión sólo son apreciables tras mucho tiempo.e.cuarcita). seguido de adsorción y precipitación en dicha roca. Son típicos en rocas monominerales.e..2. precipitación. mientras que las de difusión sólo alcanzan unas pocas decenas de m. Tª. Dependen de: el recorrido del flujo a través de los poros de la roca. que ocupan espacios en la red de sus minerales. que es función de la permeabilidad total. de la Tª. del coeficiente de difusión para cada especie.) o bien pueden suponer un cambio total de mineralogía. Dispersiones de infiltración: Flujo de fluido -que lleva en solución los elementos. de la. DISPERSIONES QUÍMICAS En la roca encajante aparecen elementos no típicos de la misma. que dan ugar a aureolas de dispersión sobre las rocas. formación de skarn y corneanas). mármol) y también de disolución-precipitación por efecto de presión. del gradiente de presión. Tª.. de la concentración inicial del elemento en el fluido. no detectables a simple vista (microscopio) y que aumentan el fondo geoquímico en dicho elemento.: sílice en calizas recristalizadas. resultando generalmente despreciable frente al de infiltración. pH.9. Dan lugar a “aureolas de difusión”. 9. etc. originándose otrosnuevos. con aparición de superficies de contacto “suturadas” (arenisca.

pero generalmente serán discontinuas e irregulares. • Sentido de circulación (los fluidos circulan hacia zonas de menor presión). Morfología de las dispersiones primarias Está condicionada por los cambios de P y Tª y las características de las rocas en las que se produce la dispersión: • Homogeneidad e isotropía/dispersiones simétricas. dan lugar a dispersiones primarias. que podrían justificar una teoría genética de “secreción lateral”. de tamaño de grano. a la que normalmente envuelven. caolinitización. cambios de texturas.) que acompañan a la formación de yacimientos. de quimismo. dolomitización. etc. Estos cambios pueden ser o no visibles a simple vista.. dada su relación genética y espacial con la mena. dando lugar a un intercambio de materia entre solución y roca. • Permeabilidad y porosidad (primaria y secundaria) mayor avance de alteración. • Zonas de contacto entre capas. Las dispersiones pueden ser continuas. cloritización. neumatolítica. si el medio es muy homogéneo.. Pueden producirse varias aureolas espacialmente independientes y correspondientes a elementos diferentes o bien puede haber un solapamiento de las mismas. La importancia de la alteración en una roca depende de la profundidad a la que se encuentre y de su porosidad. • Profundidad (limita porosidad / permeabilidad). con pase de elementos desde la roca encajante a la mineralización. ankeritización.. piritización.3 ZONALIDAD DE LAS DISPERSIONES Distribución espacial diferencial de los elementos de las dispersiones. Depende sobre todo de la movilidad de los mismos (que es función de sus propiedades químicas). Por este mecanismo también se puede cambiar la composición de las rocas en los dominios afectados por los fluidos determinando “aureolas negativas”. reactividad y estabilidad frente a lassoluciones mineralizadoras. Normalmente se aprecian en el entorno más próximo a la mineralización. de porosidad y permeabilidad. También puede haber formación de “aureolas” debidas a impulsos hidrotermales sucesivos. Los fenómenos de alteración (hidrotermal. Alteraciones hidrotermales: silicificación. 96 . como consecuencia. en torno a un centro o foco de dispersión.• Eliminación de elementos originales: de las rocas encajantes. de color. se puede tener: formación/destrucción de minerales. 9. como respuesta del material encajante ante la aparición de nuevas condiciones físico-químicas que rompen su equilibrio. • Reactividad (alteración más intensa cuanto más reactivas son las rocas). Se produce a varias escalas y en diferentes direcciones: axial (en la dirección del flujo de soluciones mineralizadoras) o transversal (perpendicular a la anterior). etc. Las alteraciones como guía de prospección Las alteraciones sirven como guía de prospección.

Be.e. Cu. Sn. Co. Rb. Ag. Br. Sn. Co.y determinados tipos de mineralización sirven como guía para localizar yacimientos (p. Sb. Br. W. Sb. Cu. Ag. Mo. F. Pb. Co. Cs. Sn. Ni. Zn. Zn. Nb. U. Ni. Be. Sn. I. Co. W. B. B. Bi. Bi. As. alteración propilítica. Pb. Ag. Sr. Au. Rb. Mn. alteración argilítica. As. Co. Ba. Sb. B. Cu. Ag. Ag. Zn. Hg. W. W. Ba. Ni. Ha. Zn. Calcopíritico Ba. (Ag . Cu. Ba. Be. Cu. Zn. Mo. Ta. Ni. Pb. en los que de dentro hacia fuera tenemos: alteración potásica. As. Ta. Pb.). Pb. etc. Sr. Elementos Fundamentales en la Aureola Primaria Modelo del Depósito Elementos Fundamentales Pegmatites con minerales raros Li. Ag. Zn. • Permiten deducir las condiciones físico-químicas que en cada dominio se impusieron a la rocay la desequilibraron (condiciones debidas a las soluciones mineralizadoras). Be. Co. W. V. Sr. Co. F. Sb. Mo. W. Mo. As.Frecuentemente se da una relación característica entre ciertos tipos de alteración – incluyendo su sucesión espacial. Pb. Nb.As. Cu. Zn. Cu porfírico Au Polimetálicos 97 .Pb). Mo.Mo y W en Skarn Cupro-niquelíferos Ba. Cd. W.: alteraciones asociadas a yacimientos tipo Porphyry Copper. Ba. Cd. Sn. alteración filítica. Au. Bi. I.Br. Cs. Bi. Mo.W. Sn.4 ELEMENTOS PRESENTES EN LAS AUREOLAS PRIMARIAS Elementos indicadores Li. Hg.. Cd. Au. Z. • También permiten diferenciar la existencia de varias etapas sucesivas bajo diferentes condiciones que se traducen en diferentes procesos de alteración. Cu. B. As. 9. B.

un suelo).) En función de su modo de formación. aditivos químicos agrícolas.. Este tipo de dispersiones tienen una distribución menos extensa. Este tipo de dispersiones son extensas y de distribución continua bastan muestras pequeñas.5 DISPERSIONES Y ANOMALÍAS GEOQUÍMICAS SECUNDARIAS 9. sino en suspensión o arrastre en estado sólido. Son debidas a la acción de los agentes de meteorización sobre materiales dispuestos en superficie (p. pero pueden presentar poco contraste con respecto al fondo local (el contraste se puede aumentar concentrando la fracción arcillosa. Es relativamente sencillo localizar la fuente originaria.5. Anomalías sin interés son: • Las relacionadas con ciertas rocas caracterizadas por un alto contenido de fondo en un determinado elemento. sin que exista relación con una mineralización. En función de su momento de formación. 98 . pero en este caso. operaciones metalúrgicas. etc. los elementos dispersados no viajan en solución. ocasionadas a partir de aguas normales. por fijación de elementos en ámbitos reducidos donde existen condiciones especiales que favorecen la precipitación de alguno de los elementos que lleva el agua. En su formación intervienen los factores: • Movilidad geoquímica de los elementos. • Las de tipo epigenético. Se eliminan repitiendo dichas operaciones. • Estabilidad mineralógica. • Epigenéticas: Producidas (introducidas o depositadas) con posterioridad al medio que las incluye. clima. que esos elementos sean atrapados por arcillas. 9. Tienen lugar en dominios superficiales (bajas P y Tª).. las dispersiones se clasifican en: • Singenéticas: producidas al mismo tiempo que el medio que las alberga (normalm.e. • Detríticas: el agente dispersante es la gravedad o el agua. discontinua y más heterogénea necesidad de muestras grandes. como p. dentro de las partículas minerales de las que forman parte. las dispersiones se clasifican en: • Químicas: el agente dinámico de la dispersión es el agua.1 METEORIZACIÓN DEL YACIMIENTO Las dispersiones secundarias son resultantes de procesos exógenos (meteorización). óxidos de hierro.9.e. emisiones relacionadas con la industria. que lleva los elementos en solución hasta que encuentra condiciones favorables para su precipitación. escombreras.: anomalías formadas en los suelos entorno a yacimientos por meteorización de éstos).) • Las aparentes resultantes de errores durante las fases de muestreo o análisis. tráfico. etc.6 ANOMALÍAS NO RELACIONADAS CON DEPÓSITOS MINERALES Es decisivo diferenciar las anomalías interesantes de las que no lo son. o la de óxidos de Fe). • Características del medio (tipo de rocas. relieve. • Las debidas a contaminación ocasionada por actividades humanas (labores mineras.

En otros se han convertido en nuevos minerales o en sales solubles. Cada suelo posee ciertas propiedades que son determinadas por el clima y los organismos vivientes que operan por períodos de tiempo sobre los materiales de la tierra y sobre el paisaje de relieve variable. es posible realizar ciertas generalizaciones válidas acerca de los suelos. Sabemos. * Horizonte B: esta zona descansa directamente sobre el horizonte C. INTEMPERISMO Y SUELO 10. Cuando este material queda expuesto por primera vez en la superficie. Esta es la zona de la cual los óxidos de hierro han pasado al horizonte B. se llama LIXIVIACION y al horizonte A se le da alguna veces el nombre de "zona de lixiviación". se pueden describir. de abajo arriba. y en los climas secos es la fuente de algunos materiales solubles que pueden ser depositados en el horizonte B. pero otros se han transformado en materiales nuevos. que la composición de un suelo varía con la profundidad. El horizonte C pasa gradualmente hacia abajo a la roca inalterada. Pero el intemperismo continúa. que sostiene la vida vegetal.10. se conoce a éste con el nombre de "zona de acumulación". En razón de que todos estos factores. Así se forman gradualmente el horizonte A y el horizonte B. El afloramiento natural o artificial de un suelo revela una serie de zonas diferentes entre sí. sólo aquellos minerales de la roca original más resistentes a la descomposición (el cuarzo por ejemplo). A causa de que el material se deposita en el horizonte B. El proceso mediante el cual estos materiales son arrastrados hacia abajo por el agua del suelo. Los tres horizontes o zonas principales de un suelo típico. por ejemplo. el agua que percola hacia abajo comienza a lixiviar algunos de los minerales y los deposita en niveles inferiores. aunque ahora a menor velocidad. como sigue: * Horizonte C: esta es una zona de roca parcialmente desintegrada y descompuesta. se combinan de varias maneras sobre todas las áreas del globo.Los tres horizontes de suelo se han desarrollado a partir del material originado subyacente. Cada una de estas zonas constituyen un HORIZONTE o PERFIL DEL SUELO.en la que podemos introducir una pala cuando escarbamos en un jardín. sobre el material subyacente. se pueden reconocer todavía. dando lugar a la formación del horizonte C. el número posible de tipos de suelo es casi ilimitado. Con el paso del tiempo el horizonte C alcanza niveles cada vez más 99 . Conforme avanza la descomposición del material. Horizonte A: es esta la zona superior .1 EL SUELO Es un material superficial natural. la parte superior queda sujeta a un intemperismo intenso y la descomposición actúa rápidamente. en ella el intemperismo ha actuado con mayor intensidad que en la zona subyacente. Parte de los minerales de la roca basal original están presentes todavía. Sin embargo. La presencia de cantidades variables de materia orgánica tiende a dar al horizonte A un color que va del gris al negro.

2) los nutrientes solubles utilizados por las plantas.000 centímetros. el horizonte B se desplaza hacia abajo y el horizonte A. pero las pequeñas partículas inorgánicas. 100 . La naturaleza física del suelo está determinada por la proporción de partículas de varios tamaños. Las grandes partículas del suelo. queda constituido un suelo "maduro". 10. vital para todos los procesos de crecimiento de las plantas. como la arena y la grava. componentes principales de las arcillas finas. Las partículas inorgánicas tienen tamaños que varían entre el de los trozos distinguibles de piedra y grava hasta los de menos de 1/40.profundos dentro del material inalterado subyacente. viva o muerta y 4) gases y agua requeridos por las plantas y por los organismos subterráneos. no disueltos.1 FORMACIÓN Y NATURALEZA DE LOS SUELOS Formación del Suelo Naturaleza del suelo Los componentes primarios del suelo son: 1) compuestos inorgánicos. 3) distintos tipos de materia orgánica. sirven también como depósitos de los que las raíces de las plantas extraen nutrientes.1. El tamaño y la naturaleza de estas partículas inorgánicas diminutas determinan en gran medida la capacidad de un suelo para almacenar agua. paso los límites de la parte superior del horizonte B. Finalmente. a su vez. producidos por la meteorización y la descomposición de las rocas superficiales. son en su mayor parte químicamente inactivas.

Los principales gases contenidos en el suelo son el oxígeno. El componente líquido de los suelos. cantidades grandes de oxígeno y dióxido de carbono disueltos.2 TEXTURA Y CLASES DE SUELO La textura de un suelo esta expresada por la distribución del tamaño de las partículas sólidas que comprenden el suelo. previa dispersión de sus agregados. En otras palabras por la composición granulométricas del suelo. el suelo es estéril.5% en suelos áridos o más del 95% en suelos de turba. es sobre todo agua con varias sustancias minerales en disolución. El primero de estos gases es importante para el metabolismo de las plantas porque su presencia es necesaria para el crecimiento de varias bacterias y de otros organismos responsables de la descomposición de la materia orgánica.1. pero puede ser menos del 0. denominado por los científicos solución del suelo. Cuando la solución del suelo carece de los elementos requeridos para el crecimiento de las plantas. junto a cantidades variables de materia orgánica amorfa llamada humus. 101 .La parte orgánica del suelo está formada por restos vegetales y restos animales. el nitrógeno y el dióxido de carbono. 10. La solución del suelo es muy compleja y tiene importancia primordial al ser el medio por el que los nutrientes son absorbidos por las raíces de las plantas. La fracción orgánica representa entre el 2 y el 5% del suelo superficial en las regiones húmedas. La presencia de oxígeno también es vital para el crecimiento de las plantas ya que su absorción por las raíces es necesaria para sus procesos metabólicos.

Deben su color a óxidos de hierro que han reaccionado con agua y son de este modo señal de un terreno mal drenado. aunque con excepciones. la profundidad. La oscuridad suele ser resultado de la presencia de grandes cantidades de humus. en estos casos. los suelos oscuros o negros deben su tono a la materia mineral o a humedad excesiva. el color oscuro no es un indicador de fertilidad. A veces. no disponibles químicamente para las plantas. el color. el fango arcilloso.3 CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS Los suelos se dividen en clases según sus características generales. En muchos lugares del mundo. con frecuencia. el grosor 102 . Los suelos con un porcentaje elevado de arena suelen ser incapaces de almacenar agua suficiente como para permitir el buen crecimiento de las plantas y pierden grandes cantidades de minerales nutrientes por lixiviación hacia el subsuelo. El color es uno de los criterios más simples para calificar las variedades de suelo. 10. Por tanto. La textura de un suelo afecta en gran medida a su productividad. limo y arcilla. Casi todos los suelos amarillos o amarillentos tienen escasa fertilidad. La regla general.05 mm. en general. Algunos son: la arcilla arenosa. La textura general de un suelo depende de las proporciones de partículas de distintos tamaños que lo constituyen. La clasificación se suele basar en la morfología y la composición del suelo. la arcilla limosa.002 mm. los suelos muy arcillosos tienden a contener un exceso de agua y tienen una textura viscosa que los hace resistentes al cultivo y que impide. el limo arenoso y la arena limosa. Sin embargo. sentir o medir por ejemplo. En función de las proporciones de arena. la naturaleza. el número. las partículas de arena pueden verse con facilidad y son rugosas al tacto. llamadas horizontes. Los suelos grisáceos pueden tener deficiencias de hierro u oxígeno. fertilidad y características químicas en función de los materiales minerales y orgánicos que lo forman.002 mm. por ejemplo las arcillas y los limos. la textura. un indicio de que el suelo está bien drenado. una aireación suficiente para el crecimiento normal de las plantas. como carbonato de calcio. la textura de los suelos se clasifica en varios grupos definidos de manera arbitraria. Las partículas de arena tienen diámetros entre 2 y 0. La mayoría de los suelos tienen capas características. sin embargo.1. el limo arcilloso. limo y arcilla. con énfasis en las propiedades que se pueden ver. un color rojizo puede ser debido a minerales formados en épocas recientes. el color rojo es. Los suelos que contienen una proporción mayor de partículas pequeñas. Las partículas de arcilla son invisibles si no se utilizan instrumentos y forman una masa viscosa cuando se mojan. Los suelos rojos o castaño-rojizos suelen contener una gran proporción de óxidos de hierro (derivado de las rocas primigenias) que no han sido sometidos a humedad excesiva. y las de arcilla son menores de 0.Los suelos muestran gran variedad de aspectos. es que los suelos oscuros son más fértiles que los claros. las de limo entre 0. el fango. no es húmedo en exceso y es fértil. son depósitos excelentes de agua y encierran minerales que pueden ser utilizados con facilidad. Las partículas del suelo se clasifican como arena. el limo arcilloso arenoso. Las partículas de limo apenas se ven sin la ayuda de un microscopio y parecen harina cuando se tocan. En general.05 y 0. la estructura y la composición química. o un exceso de sales alcalinas.

grupos principales y subgrupos se basan. subórdenes. por lo que aparecen suelos con distintos tipos de horizontes o con varios aspectos dentro de un mismo tipo de horizonte. Los suelos que comparten muchas características comunes se agrupan en series y éstas en familias. Del mismo modo. sobre todo.y la disposición de éstas también es importante en la identificación y clasificación de los suelos. La transferencia de materia entre horizontes es muy corriente. en raíces griegas y latinas. las familias se combinan en grupos. Cada nombre se elige tratando de indicar las relaciones entre una clase y las otras categorías y de hacer visibles algunas de las características de los suelos de cada grupo. Algunas sustancias se añaden al terreno y otras desaparecen. Los suelos de muchos lugares del mundo se están clasificando según sus características lo cual permite elaborar mapas con su distribución. y éstos en subórdenes que se agrupan a su vez en órdenes. Todos estos procesos se producen a velocidades diversas y en direcciones diferentes. Los nombres dados a los órdenes. Algunos materiales se transforman. Ejemplos de suelos 103 . Las propiedades de un suelo reflejan la interacción de varios procesos de formación que suceden de forma simultánea tras la acumulación del material primigenio.

Clasificación Nº1

• Suelos zonales : Suelos que reflejan la influencia del clima y la vegetación como los controles más importantes. • Suelos azonales : Son aquellos que no tienen limites claramente definidos y no están mayormente influenciados por el clima. • Suelos intrazonales : Son aquellos que reflejan la influencia dominante de un factor local sobre el efecto normal del clima y la vegetación. Ej.: los suelos hidromorficos (pantanos) o calcimorficos formados por calcificación.
Clasificación Nº2

• Suelos exodinamorficos : Son aquellos suelos que reflejan la influencia del clima y la vegetación. • Suelos exodinamorficos : Son aquellos suelos influenciados por el material parental.
Clasificación Nº3

• Pedocales : Suelos con acumulación de carbonatos de calcio, generalmente están en ambientes áridos y semiáridos. • Pedalfers : Suelos con alta lixiviación y segregación de Al y Fe , generalmente están en ambientes húmedos.
10.1.4 ESTRUCTURA DEL SUELO

Define el estado de agregación de las partículas componentes minerales u orgánicas. Depende de la disposición de sus partículas y de la adhesión de las partículas menores para formar otras mayores o agregados. La permeabilidad del suelo al agua, aire y a la penetración de las raíces también depende de la estructura. A diferencia de la textura la estructura puede ser cambiada ejemplo : la rotación del cultivo. Estabilidad estructural : Es la resistencia de los granos a disgregarse en condiciones de humedad.
Tipos de estructuras de suelos

Estructuras simples o no desarrolladas:
• Estructura particular : Suelos compuestos por partículas individuales sin estructura y frecuentemente son suelos arenosos, fácilmente penetrables.

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• Estructura masiva : Son aquellos con agregados consolidados en una masa uniforme, con cierto porcentaje de arcillas y materia orgánica, más difícil de penetrar en seco. • Estructura cementada : Son aquellos en que los agregados han sido deformados, comprimidos o uniformados (pisoteo, laboreo, senderos).

Estructuras compuestas :
• Estructura grumosa : Suelos con agregados o grumos redondeados, migagozos o granulares, esto producto de la acción de las raíces y la descomposición de la materia orgánica fresca. • Estructura laminal : Estructura con agregados en cuyas dimensiones predominan los ejes horizontales. Este tipo de estructura pone gran impedimento a la penetración de las raíces, al drenaje interno y a la germinación de las raíces. • Estructura en bloques : Son equidimencionales, es frecuente en los horizontes inferiores ( B y C ), en suelos pesados de textura fija ( arcillas ). • Prismática o columnal : Con bordes mas o menos aristados, son de una buena productividad cuando son pequeños los prismas. Cuando pierden esta característica es sinónimo de degradación.

10.1.5 CARACTERÍSTICAS HÍDRICAS DE LOS SUELOS

Agua estructural : Esta contenida en los minerales del suelo (hidromica, óxidos hidratados, etc.) solamente son liberados en procesos edáficos. Agua hidroscópica : Es Agua inmóvil, es removida solamente por calentamiento o sequía prolongada. Agua capilar : Es agua retenida en los microporos por fuerza de capilaridad, el agua de los capilares mayores puede percolar pero no puede drenar fuera del perfil. Agua gravitacional : Es agua retenida en los macro poros y puede drenar fuera del perfil.
Capacidad de retención de agua (CC)

La capacidad de campo marca el limite entre el agua capilar y gravitacional, indica la máxima cantidad de agua que puede retener el suelo después de tres días de aporte de agua. En la capacidad de campo de un suelo franco o arcilloso, este retiene agua a 0,3 atm Mientras que los suelos arenosos lo hacen a 0,1 atm.

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Tamaño del poro con relación al tipo de agua

10.1.6 FACTORES DE FORMACIÓN

El suelo puede ser considerado como una determinada combinación de sus factores formadores. Esta concepción del suelo fue expresada por primera vez por Jenny en 1940 según la siguiente ecuación: S = f (cl, o, r, p, t). representando "S" al suelo, "f" es una función , "cl" al clima, "o" a los organismos, "r" al relieve, "p" a la roca madre y "t" al tiempo. Esta ecuación es muy importante pues representa que para una determinada combinación de los factores formadores sólo puede existir un tipo de suelo (la misma combinación de factores originará siempre el mismo tipo de suelo independientemente del lugar geográfico en que se encuentre).
El clima como factor formador

La decisiva acción del clima en la formación del suelo se desprende al considerar que el clima va a regular el aporte de agua al suelo, así como su temperatura. Como se muestra en la figura, ambos factores (humedad y temperatura) ejercen una influencia decisiva en los tres procesos básicos de formación de los suelos. Por otra parte el clima también influye directamente en otros factores formadores, como es el factor biótico y el relieve. La disponibilidad y el flujo de agua regulan la velocidad de desarrollo de la mayoría de los procesos edáficos. Es por ello que la intensidad de percolación (infiltración) se considera un factor decisivo en la formación del suelo (condicionada por factores climáticos, cantidad y distribución anual de las precipitaciones, y algunos parámetros edáficos, como la permeabilidad). La intensidad de percolación nos va a indicar si en

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la cual irá acompañada de la correspondiente desaturación del complejo de cambio (los hidrogeniones van sustituyendo al Ca. 107 .un suelo se produce suficiente exceso de agua como para producir el lavado y la translocación de materiales o si por el contrario el agua queda retenida sin que apenas se desplace hacia los horizontes profundos. Transporte Por la acción de la gravedad. en el relieve se produce el transporte de todo tipo de materiales que se trasladan pendiente abajo. La intensidad de la alteración. el suelo se ve sometido a la acción de erosión o por el contrario puede predominar la acumulación. e incluso los iones fijados en las posiciones de cambio también muestran una dependencia. el tipo de horizontes que se formen y el espesor del suelo van a ser muy diferentes según que los suelos sean percolantes (abundante infiltración de agua) o subpercolantes. Por otra parte al aumentar las precipitaciones se producirá una progresiva acidificación. Na y K). Dependiendo de su posición en el paisaje. Mg. Influencia del clima en las propiedades del suelo Las acciones del clima también quedan reflejadas en muchas de las propiedades del suelo. La capacidad de cambio (cantidad de iones adsorbidos en las superficies de los materiales del suelo) aumenta proporcionalmente a las precipitaciones. la clase de procesos que se presentan.

El papel de los microorganismos en la transformación de la materia orgánica es tan importante como para que la humificación apenas se desarrolle en su ausencia. Producen una intensa mezcla de los materiales del suelo como resultado de su actividad biológica. En la ruptura de las pendientes se produce la deposición de los materiales arrastrados (compuestos solubles y partículas sólidas) por lo que en las posiciones de pie de ladera se forman suelos acumulativos que continuamente se están sobreengrosando. tan representativos de los suelos coluviales. Los organismos como factor formador Acciones de los organismos Básicamente los organismos ejercen tres acciones fundamentales: Constituyen las fuente de material original para la fracción orgánica del suelo. Aumentan la porosidad del suelo. 108 . por lo que suelen presentar pequeños o moderados espesores y en ellos son muy abundantes los cantos angulosos. por lo que la posición se considera residual y estará conformada por suelos esqueléticos. Ejercen importantes acciones de alteración de los materiales edáficos. Restos vegetales y animales que al morir se incorporan al suelo y sufren profundas transformaciones. el suelo está sometido a una intensa erosión. sobre todo en las áreas en que se presentan fuertes inclinaciones.En las zonas altas. formándose suelos muy espesos y de texturas (granulometrías) muy finas. Efectos sobre los constituyentes y propiedades El tipo y abundancia de la materia orgánica del suelo está directamente relacionada con los organismos del mismo. Favorecen el desarrollo y estabilidad de la estructura (como consecuencia directa de su circulación a través del suelo y también al excretar residuos de intenso poder agregante). Los organismos transforman los constituyentes del suelo al extraer los nutrientes imprescindibles para su ciclo vital. A media ladera los suelos están sometidos a un continuo transporte de materiales sólidos y soluciones.

Influyen en el microclima (la vegetación produce sombra y disminuye la evaporación. aunque también consumen gran parte del agua del suelo). que son el resultado de la actuación de los procesos. protege a éste de los impactos de las gotas de lluvia) o por el poder de agregación que unen a las distintas partículas del suelo y así quedan fuertemente retenidas. en la bibliografía se pueden encontrar valores desde 1mm/año hasta 0. Por efecto mecánico (la cobertura vegetal. Es de resaltar como la velocidad de formación del suelo decrece drásticamente con la edad. que es de rápida formación. Protegen al suelo de la erosión. Por ello la velocidad de formación del suelo es muy variable.Favorecen el drenaje. Velocidad de formación del suelo La velocidad de formación de un suelo es extraordinariamente lenta y depende del tipo de factores formadores de cada suelo. 109 . También es lógico esperar una mas rápida formación en los climas húmedos y cálidos que en climas secos y fríos.001mm/año. se manifestaran también de un modo desigual. Como consecuencia las propiedades del suelo. y una vez formado este horizonte el suelo se desarrolla originando horizontes B (de alteración mineral). de mucha más lenta formación. así como los restos acumulados sobre la superficie. Así los suelos se desarrollaran mas fácilmente sobre materiales originales sueltos e inestables que a partir de rocas duras y constituidas por minerales estables. El tiempo como factor formador Como hemos visto el suelo. ya que en un principio el material edáfico evoluciona hacia la formación de un horizonte A (de alteración de materia orgánica). se origina por una serie de procesos y cada uno de ellos se desarrolla con muy diferente velocidad.

una densidad de muestreo de 1 muestra/km2 puede ser adecuada bajo determinadas circunstancias o catastrófica bajo otras. posiblemente será detectable solamente en los sedimentos más recientes. PROSPECCIÓN POR SEDIMENTOS DE ARROYOS La geoquímica estratégica o de arroyos tiene por lo tanto una aplicación directa en geoquímica ambiental. Como el condicionante básico suele ser económico. definida por la densidad del muestreo y la extensión del área a reconocer.ej.1 PLANIFICACIÓN DE TOMA DE MUESTRAS En sus términos más generales. ya que no es lo mismo tratar con zonas sujetas a inundaciones periódicas (p. Por ejemplo. como puede ser el caso de Río Tinto o Almadén.. En este sentido es importante tomar en consideración el régimen de lluvias y procesos de inundación (¿todos los años? ¿cada cuantos años?). el número total de muestras a tomar vendrá definido en parte por esta cuestión. Si el proceso de contaminación es reciente. vastas áreas del Desierto de Atacama). ¿milenios?) • Tipo de contaminante asociado (¿catión?.11. no es lo mismo considerar el problema de una actividad minera iniciada hace 20 o 50 años atrás. Si con estos puntos se obtiene la densidad deseada. Por ejemplo: • Tipo de actividad minera (¿metálicos?.ej. Bangladesh) que con otras donde estos fenómenos son casi impensables (p. con el apoyo de fotografías aéreas e imágenes de satélite si es preciso. a intervalos aproximadamente constantes. ¿ríos?. en dos campos fundamentales: 1) la delimitación del alcance de un problema conocido a lo largo de una red fluvial. y se señalan como puntos de muestreo las principales intersecciones y desembocaduras de ríos. Estas muestras pueden ser de aguas o sedimentos. y a ser posible. 11. se considera como la red definitiva de muestreo. ¿siglos?. la geoquímica de arroyos consiste en la toma de muestras a lo largo de la red de drenaje de la región estudiada. En este sentido. No existen reglas precisas. En caso de que la densidad resultante sea menor de la prevista se señalan también puntos intermedios de los cauces. hasta llegar a la densidad requerida. ¿décadas?. ¿anión?) • Características del medio afectado (¿suelo?. ¿acuíferos?) Una vez establecidos estos criterios se pasa a llevar a cabo la planificación del trabajo sobre mapas topográficos. Otra cuestión importante es el número de muestras a tomar. En la identificación de procesos de contaminación es importante establecer la procedencia concreta del sedimento a muestrear. ¿de qué tipo?.. Por ejemplo. identificando las principales cuencas hidrográficas/fluviales. de lecho de cauce. 110 . hay que buscar un equilibrio entre los costes de muestro y análisis y la representatividad del mismo. Se delimita la red de drenaje de la zona. y 2) en la búsqueda del área fuente de una contaminación. que el relacionado con una actividad “milenaria”. ¿sulfuros?) • Duración de la misma (¿pocos años?. es posible que afecte también a los sedimentos de la llanura de inundación del cauce. y de arroyos de mayor entidad. mientras que si es un proceso que se ha producido a lo largo de un periodo de tiempo prolongado. ya que las variables a considerar son numerosas.

o cualquier otro que se considere de interés. con los metales pesados es conveniente añadir unas gotas de ácido para disminuir el pH. Naturalmente. que implica que la medida se hace sobre agua “fresca”. se pasa a su preparación para el análisis. en el caso de los problemas ambientales mineros se combina la toma de muestras de sedimento de arroyo con la toma de muestras de agua. o una escombrera. evitando los de mayor granulometría (cantos). se suele fijar un criterio definido de espaciado entre muestras sucesivas.2 TRATAMIENTO Y PREPARACIÓN DE LAS MUESTRAS Una vez tomadas las muestras. 11. el alcance a lo largo de un sistema fluvial de la contaminación producida por una mina. La foto 3 muestra algunos tipos de botes utilizados para tomar muestras de agua. las uniones con otros ríos de distinta procedencia. estancos. o los embalses. para garantizar una cantidad adecuada para el tipo de análisis que se requiera. Esto último se realiza habitualmente con un distintivo que puede ser una estaca de madera y/o una cinta de plástico de color visible a distancia. etc. conductividad. procurando que se trate de materiales finos. cada tipo de muestra necesitará tratamientos diferentes: • Las muestras de agua requieren un almacenaje adecuado. precipitación por sobresaturación. Por ejemplo. temperatura. en los que se pueden favorecer determinados procesos que también pueden afectar a la presencia de los contaminantes en el agua: decantación de partículas sólidas.5 y 1 kg. y cuya determinación directa sea posible en el campo. 111 . de la instrumentación de que se disponga). o una planta de tratamiento).A continuación se pasa al trabajo de campo. no modificada por una estancia más o menos larga en el contenedor correspondiente. identificando en primer lugar un punto adecuado de la zona del cauce en que tengamos materiales que resulten ser sedimentos propios del río o arroyo. o variación en general de la concentración del elemento. lo que aumenta la solubilidad de los iones metálicos. y se identifican aquellos puntos que puedan resultar significativos para la concentración. por otra parte. como pH.. A continuación se procede a la toma de la muestra. Estas determinaciones. en botes de capacidad adecuada. floculación de arcillas. Normalmente. y se señalan sobre el terreno. A menudo es necesario utilizarlos con capacidades mayores. En caso necesario se retira la primera capa de suelo vegetal (Horizonte edáfico A) y se toma una cantidad mínima de entre 0. dilución. y bien identificados mediante rotulación. elementos o compuestos de interés: por ejemplo. e incluso con la determinación in situ de algunos parámetros físico-químicos de las aguas. En algunos casos es conveniente añadir al agua algún reactivo para facilitar la estabilidad de los compuestos de interés. tienen la gran ventaja de la inmediatez. con objeto de poder volver a identificar este punto en fases sucesivas del estudio. que pueden ser algo menos precisas (dependiendo. aunque de escasa capacidad (150-250 ml). Se identifican los puntos señalados sobre el mapa o fotografía aérea. que puedan producir cambios en la físico-química de las aguas resultado de la unión. amarrada a un árbol o similar. Cuando se trata de identificar el alcance de un problema bien identificado (fundamentalmente.

De hecho. Esto es a su vez función del pH.400 10. en particular al substrato químico que las soporta. La biogeoquímica se adapta muy bien a aquellas regiones que presentan una vegetación muy densa y donde la cartografía geológica es difícil de ser llevada a cabo (ausencia de afloramientos).1: Algunas plantas hiperacumuladoras y sus contenidos en metales pesados. (Tabla 12. se habla de plantas hiperacumuladoras cuando determinadas especies toleran 10-100 veces más los valores normales de un determinado elemento. además de captar las sales disueltas pueden absorber material unido a la superficie de partículas clásticas.740 Thlaspi caerulescens Localidad Zambia Rusia Italia Alemania Europa central Europa central Europa central Tabla 12. En otra esquema de clasificación. Las raíces. y la presencia de agentes acomplejantes. Elemento Cu Mn Ni Zn Zn Cd Pb Especie Contenido Contenido normal (ppm) máximo (ppm) 183 2. 2) las características nutricionales de la planta. que no superan las concentraciones normales del elemento en una determinada planta. Los factores determinantes de anomalías de origen químico en las plantas son: 1) la disponibilidad de elementos en el suelo. en el caso del mercurio. 3) con barrera.000 Thlaspi calaminare 43.000 ppm) de Ni en su peso en seco. Existen informes de 1885 que ya mostraban que Thlaspi calaminare acumulaba Zn en grandes concentraciones. En este sentido la plantas pueden ser clasificadas en cuatro categorías: 1) sin efecto de barrera. las que concentran linealmente elemento químico investigado. ejemplificadas en el denominado efecto barrera: con algunas pocas excepciones. y 4) con barreara de fondo. que concentran entre 30 y 300 veces el valor de fondo del elemento en la planta. Esta metodología se basa en el análisis químico de las plantas (Tabla 1) como medio para obtener evidencias acerca de las posibles anomalías geoquímicas que se oculten en profundidad. Aunque esta técnica ha probado ser de indudable ayuda. La disponibilidad de elementos químicos en el suelo depende tanto de la concentración del elemento como de su movilidad respecto de la actividad de la planta. y trató sobre el caso de Alyssum bertolonii.130 Thlaspi caerulescens 2. que podía contener hasta más de 1 % (> 10.815 90.500 Becium homblei 4. también presenta sus limitaciones. BIOGEOQUÍMICA El uso de la vegetación como método de prospección de prospección involucra la respuesta de las plantas a su medio.000 Alyssum Bertolonii 1. 2) semi-barrera. las raíces pueden actuar a modo de barrera impidiendo que el elemento ascienda hacia los órganos superiores de la planta. contenidos de hasta 3-30 veces el valor de fondo.000 Fucus vesiculosus 65 100.710 Thlaspi caerulescens 2.1). las plantas pueden acumular un determinado elemento hasta cierto nivel solamente. en 112 . y 3) los factores químicos y biológicos de la incorporación de elementos químicos en la planta.12. Eh. la capacidad de cambio de bases. en cuanto a Ni el informe más antiguo que hace mención a esta capacidad de las plantas data de 1948.

y Mg. Aquellas plantas de raíces profundas que obtienen el agua del nivel freático se denominan freatófitas. un exceso de estos elementos sobre un nivel crítico es también perjudicial para la vida de la planta (biotoxicidad). las plantas sufren trastornos fisiológicos o mueren. Esta capacidad de algunas plantas de acumular elementos químicos las hace doblemente interesantes. El movimiento de constituyentes inorgánicos a la planta es controlado selectivamente. por ejemplo. de manera que algunos elementos son admitidos libremente mientras que otros son rechazados en mayor o menor grado. principalmente Cu. Si los suelos no los poseen de manera biodisponible y en la cantidad adecuada. Por otra parte. ya que por un lado. Como hemos comentado anteriormente. o B. como hemos visto.parte debido al efecto de microambientes ácidos generados por la raíces y en parte por fenómenos de cambio de bases. Ca. Aunque potencialmente cualquier parte de la planta es susceptible de ser analizada. pueden ser utilizadas para “limpiar” un terreno contaminado. Zn. aunque las raíces rechacen (en mayor o menor grado) selectivamente a algunos elementos tales como el plomo. En muchas especies de plantas el rango entre el mínimo requerido y el máximo tolerado es estrecho. Las primeras son de especial interés ya que permiten detectar contenidos metálicos a profundidades notables. de 10 a 15 m e incluso más. De todas maneras es muy conveniente probar en un estudio preliminar que parte de la planta concentra mejor el elemento investigado. 113 . Además de éstos los vegetales requieren muchos elementos traza. La toma de muestras puede realizarse sistemáticamente (red de muestreo) o bien tomando muestras de plantas donde sea posible (si la especie investigada es poco abundante). mientras que aquellas de raíces extendidas en las capas superficiales del suelo son denominadas xerófitas. y por otra. P. Los principales elementos químicos requeridos por las plantas son N. unas pocas ppm en el caso del boro. S. el vanadio o el mercurio. Mo. mientras que elementos como el cobre y el zinc pueden ser tolerados en mayores cantidades. las hojas constituyen un blanco común dado su fácil acceso durante un muestreo sistemático. nos permiten detectar anomalías en un determinado elemento químico. Un factor de mucho interés en los estudios de prospección biogeoquímica es la profundidad de penetración de las raíces. dada su capacidad de acumulación. Una muestra de 20 g de materia vegetal es suficiente para dar 1 g de cenizas requerido para el análisis químico. K. una parte significativa llega a los órganos superiores de la planta y puede ser fácilmente detectada mediante análisis químicos. Mn.

la problemática del ozono estratosférico. en los medios acuáticos. Medio Ambiente Se entiende por medio Ambiente a todas las condiciones y factores externos vivientes y no vivientes que influyen en un organismo u otro sistema específico durante su periodo de vida. de los efectos y del destino de las especies químicas en la atmósfera. El medio ambiente físico incluye la luz y el calor o radiación solar. Por lo tanto. Al estudiar los cambios que el hombre hace en el medio ambiente en general.13. Biogeoquímica La biogeoquímica es una ciencia interdisciplinaria que incluye las reacciones químicas en la atmósfera. por ejemplo. Ecología Química La ecología química o la química ambiental es el estudio de las fuentes. del transporte. de las reacciones.1 DEFINICIONES Ecología Es el estudio de la relación entre los organismos y su medio ambiente físico y biológico. en los océanos. ECOLOGÍA GEOQUÍMICA 13. en los suelos y los efectos que la tecnología puede producir sobre ellos . principalmente plantas y animales. El medio ambiente biológico está formado por los organismos vivos. Geoquímica La geoquímica es la ciencia que estudia la composición de los elementos y su distribución en la corteza terrestre así como las leyes que rigen su movilidad dentro de esta. Geoquímica Ambiental Geoquímica ambiental es el estudio de la distribución de los elementos presentes en la corteza terrestre y principalmente los cambios o concentraciones que generan un impacto (positivo o negativo) en el ambiente. 114 . la humedad. la química ambiental enseña a comprender como se comportan los sistemas ambientales y tiene relación con otras ciencias. en los suelos minerales y en organismos vivos. el oxígeno. el viento. el agua y la atmósfera. se comprende que los organismos vivos (incluyendo el hombre) pueden afectar las condiciones del planeta tierra como un todo. el dióxido de carbono y los nutrientes del suelo.

cobalto. el ácido sulfúrico. sulfuros de hierro. cobre. paradójicamente. entre otros.5 billones de años de vida sobre la Tierra. y especies metálica tales como cobre o hierro. 4) los estanques de solución (pregnant-barren solution ponds) que contienen especies tan nocivas como el cianuro. son el producto de a lo menos 3. que similarmente a las escombreras. Cambios lentos en los 4 últimos billones de años han conducido a la aparición de oxígeno y de la vida. Uno de los temas más importantes en geoquímica ambiental es el relacionado con la determinación del grado y extensión de la contaminación. estos mismos métodos se empiezan a emplear para determinar el alcance de la contaminación inducida por la actividad relacionada con esos mismos yacimientos minerales. Esto trae como consecuencia que el estudio de la geoquímica en la superficie de la tierra se haya transformado en Biogeoquímica. Muchas de las condiciones de la Tierra que en la actualidad se consideran como normales. De este modo. Como ejemplo tomemos a la actividad minera la cual genera residuos que se derivan de cuatro fuentes principales: 1) los gases expulsados por las chimeneas de las fundiciones. cuyos compuestos tarde o temprano precipitan en los suelos. entre estos. zinc. 3) de las balsas de estériles (tailings dumps). Ciclo Biogeoquímico Ciclo Biogeoquímico se define como: procesos naturales que reciclan nutrientes de diversas formas químicas desde el ambiente no vivo hasta los seres vivos.La Tierra entonces se puede considerar como un sistema cerrado. y después de regreso hacia el ambiente no vivo. plomo. Durante décadas los métodos de prospección geoquímica se utilizaron para detectar yacimientos minerales. los seres vivos ejercen un importante control sobre la composición de los océanos. El término Ciclos Biogeoquímicos se emplea al referirse al estudio del transporte y a las transformaciones de sustancias en el medio ambiente natural visto en un contexto global 115 . contienen sulfuros. mercurio. de la atmósfera y en la velocidad de envejecimiento de rocas. con materiales supuestamente estériles pero ricos en minerales altamente reactivos en condiciones atmosféricas. a mayor o menor distancia de la fuente de emisión 2) las escombreras (mineral dumps). Hoy. los cuales a su vez fueron rechazados por el proceso concentrador. etc.

3 DIVERSIDAD GEOQUÍMICA EN LA ZONA ANTROPOGENIA Y SU INFLUENCIA EN LOS SISTEMAS ECOLÓGICOS. Aunque los aspectos más paisajísticos de los problemas ambientales suelen a veces llamar más la atención de la opinión pública (impactos visuales). la hidrosfera. Estos procesos son interactivos. carbón. de fondo. y en esa delgada y vulnerable “piel” que cubre gran parte de los continentes: los suelos. tanto en la enseñanza como en la investigación teórica y aplicada. combustión de combustibles fósiles Suelo Atmósfera Agua Sedimentos Compuestos inorgánicos Erosión indirectamente Disponibles: Formación de roca Piedra caliza sedimentaria distintos materiales Meteorización 13. Entre ellos la migración de metales y compuestos químicos en el ciclo exógeno. petróleo) Bacterias. que imprescindiblemente “deben” ser tratados.2 MODELO GENERAL DE COMPARTIMENTACIÓN EN UN ECOSISTEMA.13. y toman lugar en la atmósfera. Compartimentos y subcompartimentos Animales Detritos Compuestos Orgánicos disponibles en forma indirecta (turba. Plantas y algas autotrofas Asimilación Fotosíntesis Microbios Respiración y lixiviación Erosión. 116 . El tema ambiental está ganado importancia de manera progresiva en las Ciencias de la Tierra. existen otros.

ya sean de origen natural o antropogénico. Regionalización geoquímica La regionalización geoquímica utiliza las cartas geoquímicas las cuales tienen como objetivo proporcionar información geoquímica de base y temática de un modo sistemático y con carácter multipropósito. En este marco. a determinadas concentraciones. Las cartas geoquímicas proporcionan información relevante para el medio ambiente relacionada con la abundancia natural. 117 . La contaminación es un cambio indeseable en las características físicas. Contaminación Al aumentar la población y la cantidad de energía usada por cada persona. nuestra tierra y nuestra agua que puede afectar o afecta a la vida humana o de especies deseables. o que puede agotar o deteriorar nuestros recursos de materias primas. de los llamados metales pesados y compuestos químicos.Los principales peligros ambientales a que se enfrenta la sociedad vienen dados por la extrema toxicidad. el análisis espacial de la distribución de los elementos permite evaluar su disponibilidad potencial en las distintas cuencas hídricas y también destacar sus posibles excesos o deficiencias. de los elementos químicos analizados en el sedimento de corriente. químicas o biológicas de nuestro aire. o fondo regional. el total de demanda de energía ha aumentado a un ritmo muy rápido. Esto se refleja en la contaminación del aire causada por las chimeneas de las fábricas y plantas generadoras que queman combustibles y por el escapa de los automóviles. para la exploración regional de los recursos mineros y el mapeo de los recursos geológicos naturales y del medio ambiente.

en General Contaminación del Litoral por Vertidos Contaminación de Suelos.Contaminantes son residuos de las cosas que hacemos. no hay ya un espacio libre. La contaminación aumenta no solo porque al aumentar la población se hace menor el espacio a disposición de cada persona. de modo que cada una arroja a la basura cada vez más año tras año. Al estar más poblada la Tierra. en General Contaminación de Suelos por Lluvias Ácidas Contaminación Salina de Suelos Contaminación de Suelos por Fertilizantes Contaminación de Suelos por Plaguicidas y Herbicidas Contaminación de Suelos por Actividades Mineras Contaminación de Suelos por Metales Pesados Descontaminación de Suelos Publicidad Registral de Suelos Contaminados Contaminación Lumínica. 13. sino también porque las demandas por persona están aumentando continuamente. "El cubo de la basura de una persona es el espacio vital de la otra".4 TIPOS DE CONTAMINACIÓN Contaminación Marina ocasionada por los Buques Contaminación del Litoral. usamos o desechamos. en General Contaminación Lumínica y Biodiversidad 118 .

Contaminación Acústica. en General Contaminación Acústica en Aeropuertos Contaminación Alimentaria.2-diol Contaminación Alimentaria por Aflatoxinas Contaminación Alimentaria por Cadmio Contaminación Alimentaria por Dioxinas y Policlorobifenilos (PCB) Contaminación Alimentaria por Mercurio Contaminación Alimentaria por Plomo 119 . en General Contaminación Alimentaria por 3-monocloropropano-1.

productos de degradación biológica. 14. por lo que reciben el nombre de «materia en suspensión». GEOQUÍMICA DE AEROSOLES PROPIEDADES COMO INDICADORES CONTAMINACIÓN. produciendo choques entre ellas que dan lugar a agregados de mayor tamaño en un proceso denominado coagulación. los más comunes son aerosoles de ácido sulfúrico o aerosoles orgánicos pequeños. la forma y la composición química. pudiendo ser trasladados a grandes distancias por la acción 120 . Cerca del mar. Las partículas en el aire limpio sobre los océanos como la sal marina. las partículas de sal del océano. Como en las grandes tormentas de arena en el Sahara. antes de llegar a la orilla. en forma de aerosoles. En la atmósfera. Los incendios forestales también son fuentes de aerosoles Las esporas de los hongos. todos ellos pueden llamarse aerosoles. las partículas de tamaño inferior a 1 micra realizan movimientos al azar.14. el hollín procedente de la industria y los coches. La naturaleza produce muchos aerosoles.1 LOS AEROSOLES Y SUS DE LA El aire está lleno de diminutas partículas de polvo y gotitas flotantes conocidas como “aerosoles”. bacterias. Las propiedades de los aerosoles que más afectan a los procesos de contaminación atmosférica son el tamaño de sus partículas. por ejemplo. El polvo se forma también en nuestras ciudades. Las partículas de tamaños comprendidos entre 1 y 10 micras tienden a formar suspensiones mecánicamente estables en el aire. El tamaño de las partículas oscila entre 1 y 1000 micras. aunque existen algunas muy especiales fuera de estos límites. los cristales de hielo y las cenizas de incendios y erupciones volcánicas. Tales aerosoles pueden estar formados por polvo. La espuma causada por el movimiento de las olas. formados a partir de reacciones químicas del propio aire. se evapora y las partículas de sal quedan suspendidas en el aire. Entre ellos destacan la arena de las tormentas de polvo del desierto. polen. Los aerosoles también pueden ser algunas moléculas llamadas agrupaciones moleculares. se puede sentir el sabor salado del agua en los labios. que ha subido desde el suelo.

madera y residuos domésticos contiene muchos compuestos orgánicos. aluminio y silicio. seguida o no de su oxidación por el aire o condensación de vapores. Humos debidos a proceso de combustión. lanzados a la estratosfera durante erupciones volcánicas. atendiendo a su tamaño y composición. 121 . principalmente. El humo procedente de la combustión del carbón. sus efectos son más acusados en las proximidades de las fuentes que las emiten. compuestos de calcio. simplemente el proceso de descenso debido a la gravedad y que se vayan pegando a superficies. petróleo. pueden permanecer de 1 a 2 años en la atmósfera. generalmente en forma de óxidos metálicos. dependiendo fundamentalmente de su origen. Los aerosoles. La composición química varía mucho de unas partículas a otras. Los aerosoles que están cerca del suelo (< 1. Las partículas mayores de 10 micras permanecen en suspensión en el aire durante períodos de tiempo relativamente cortos por lo que se las conoce como «materia sedimentable». al igual que los insecticidas y algunos productos procedentes de la fabricación de alimentos y de la industria química. El tamaño de las partículas es un factor muy importante en la determinación tanto de los efectos que producen como de las áreas afectadas. ya que establece su tiempo de permanencia en la atmósfera y la facilidad con que se introducen en las vías respiratorias profundas. Partículas sólidas o líquidas debidas a la volatización de metales. En la combustión del carbón y gasolinas se liberan metales pesados que pasan a formar parte de las partículas liberadas a la atmósfera. Humos de combustión Otra posibilidad es la deposición seca.de los vientos. Al igual que las nubes. constituidos por partículas de carbono y de hidrocarburos no quemados y cenizas volantes. Partículas sólidas de origen mineral o materia sólida dispersada por el aire. Así las partículas de polvo procedentes del suelo contienen. Otra forma es que cuando llueve se arrastran las partículas rodeadas de agua y vuelven a caer al suelo. Partículas con un diámetro comprendido entre 1 y 10 micras. es decir. Las partículas pueden clasificarse. en: Denominación Composición Núcleos de Aitken Partículas medias (en suspensión) Partículas sedimentables Polvos Humos industriales Partículas con menos de 1 micra de diámetro. A medida que aumenta la altitud el tiempo de residencia aumenta también. las partículas también influyen a la luz que atraviesa la atmósfera para llegar a la Tierra o que vuelve en forma de calor desde la Tierra. Las partículas pueden reducir la transparencia de la atmósfera. Partículas con diámetro superior a 10 micras.5 km) permanecen de medio a dos días en el aire.

Transporte de los aerosoles: la contaminación se arremolina sobre el océano Atlántico hasta la costa oeste de Francia (abajo a a izquierda). La lluvia ácida puede presentarse en forma de niebla. 122 . La lluvia ácida es cualquier tipo de precipitación que contenga cantidades significativas de ácido como para tener un pH inferior a cinco. La lluvia no ácida tampoco es neutra. Presenta un problema regional. de área. tiene un p H alrededor de 5. no es un problema global.6 debido a que el CO2 de la atmósfera es algo soluble en agua dando lugar a un equilibrio con el H2CO3. Deposición ácida La deposición ácida es un término general que incluye más que simplemente lluvia ácida.

A veces los afluentes ácidos entran a los lagos o lagunas en periodos muy vulnerables. Muchos entran en los cuerpos de agua y pueden. Cuando estos materiales ácidos alcanzan la superficie de la tierra pueden alojarse en las plantas o en el suelo.Los ácidos predominantes en la lluvia ácida son el H2SO4 y el HNO3 que son generados respectivamente por los contaminantes primarios SO2 y NOx mediante oxidantes de la atmósfera como HO·. En algunos casos. como son los de automóviles y centrales eléctricas. • Sin embargo. eventualmente. suelos. por ejemplo en el estado de Iowa. ríos. o líquidos y pueden pasar a otros estados una vez se encuentran en la atmósfera. la precipitación húmeda o seca de partículas y la captura de vapores ácidos en la superficie del planeta. Hay países exportadores e importadores de lluvia ácida. el dióxido de azufre (SO2) emitido como un subproducto de la quema de carbón. puede tener un efecto negativo si se deposita en forma de lluvia sobre las plantas o las edificaciones. etc. Estas sustancias pueden separarse de la atmósfera como partículas secas o húmedas o como vapor. El punto a resaltar aquí es que pueden identificarse efectos positivos y negativos de la precipitación ácida. no resulta en detrimento de la producción agrícola. como el azufre (para una óptima producción agrícola). de hecho podría incluso tener un impacto positivo. O3. Sin embargo. las partículas ácidas secas también pueden separarse de la atmósfera. dependiendo del subsistema de la atmósfera/biosfera/litosfera que se este considerando. se produce en las proximidades del foco emisor. da lugar a la aparición de sulfato (SO4) en la atmósfera. Este proceso de acidificación tiene lugar mediante: • deposición seca: Masas de aire contaminado que se ponen en contacto directo con la superficie. de esta forma. Las sustancias de origen antropogénico que contaminan el aire pueden haber sido creadas como gases o vapores. Por lo que la lluvia se produce a centenares de kilómetros del foco emisor. sólidos. como por ejemplo en las temporadas de desove durante la 123 . pantanos y/o lagos. Por ejemplo. o pueden permanecer en la atmósfera y adherirse a partículas naturales de precipitación. a largo plazo. conducir a un aumento en la acidez de arroyos. así que un poco de sulfuro adicional que se deposite en los suelos de Iowa. patrimonio artístico. los suelos tienen ligeras deficiencias de algunos nutrientes. NO2) son producidos por procesos de combustión a alta temperatura. incluyendo. Para ampliar este concepto allá de la lluvia ácida. Los óxidos de nitrógeno (por ejemplo: NO. y los vapores ácidos pueden interactuar directamente con plantas y estructuras en la superficie de la tierra. cayendo luego como lluvia o nieve. H2O2. que al combinarse con agua (H2O) produce ácido sulfúrico (H2SO4). incluso puede llegar a ser un problema transfronterizo. deposición húmeda: Es un problema de contaminación de lagos. utilizamos el término deposición ácida. Los lagos y lagunas tienden a convertirse en depósitos para algunos de estos ácidos que caen con la lluvia y/o son transportados por la escorrentía superficial a estos cuerpos de agua. Suecia y el sur de Noruega tienen mucha degradación de bosques debido a las emisiones de Inglaterra. etc. y siguen un camino similar para convertirse en ácido nítrico en la atmósfera.

124 . cuando al derretirse la nieve se libera el material ácido que se había acumulado en ella durante el invierno. plástico. La entrada de los compuestos ácidos puede darse directamente desde la atmósfera. pueden producirse incrementos abruptos en la entrada de material ácido. criar animales. a través de la escorrentía o a través de la generación de iones de hidrógeno en la cuenca aportante. solventes. Compuesto por minerales y partículas orgánicas producidas por la acción del agua y procesos de desintegración orgánica. Estos episodios pueden ser particularmente perjudiciales para los organismos acuáticos si coinciden con los periodos de desove. dependiendo de la estructura y de la dinámica atmosférica. Fuentes naturales de materiales ácidos. En esta capa terrestre el ser humano ha sido capaz de generar alimentos. si los iones de bicarbonato se agotan. provocan que la precipitación tenga una cierta acidez normal. Además aprendiendo las características y composición del mismo. el suelo terrestre es también el lugar donde se realiza la mayoría de las actividades del hombre. Sin embargo. químicas y de este. los animales y aves se alimentan de ellas y a la vez sirven de alimento a otros animales.. Aun ligeros cambios en el pH ocasionados por la entrada de lluvia o escorrentía ácida pueden provocar una disminución en la alcalinidad del lago. el pH cae y prevalecen las condiciones ácidas. materia fecal. plaguicidas. El transporte atmosférico de agentes contaminantes puede ocurrir a través de distancias largas o cortas. etc. Luego. materia orgánica. Pero también es posible que los mecanismos de transporte de largo alcance lleven el material ácido hasta 10. 14. Este proceso es conocido como cadena trófica. especialmente si se encuentran en zonas donde la piedra caliza se combina con los iones de H para producir H2O y CO2. por ejemplo puede presentarse decoloración en las aciculas de los pinos o una disminución en las cosechas. vidrio. Los lagos tienen una capacidad natural de amortiguar (buffer) los cambios en el pH. residuos peligrosos o sustancias radioactivas. Durante la primavera. explotar los bosques y los minerales. Cuando en el suelo depositamos de forma voluntaria o accidental diversos productos como papel.2 CONTAMINACIÓN DE LOS SUELOS El suelo es un recurso natural que corresponde a la capa superior de la corteza terrestre. el hombre ha desarrollado la construcción de viviendas y caminos. ya sea al derretirse la nieve o con las fuertes lluvias del verano. En este sentido puede ocurrir que el ambiente cercano a una planta generadora de electricidad (1 a 2 km) se vea negativamente afectado por las emisiones ácidas de esta. desencadenando con ello innumerables efectos sobre seres vivos. afectamos de manera directa las características físicas. 100 o más kilómetros de su origen antes de que se precipite fuera de la atmósfera Los cursos de agua también pueden ser muy susceptibles a las consecuencias de la precipitación ácida.primavera. Allí nacen y se desarrollan las plantas que extraen de él una gran parte de su alimento. tales como los volcanes y el aerosol del mar.

Este aumento demográfico exige al hombre un gran desafío en relación con los recursos alimenticios. En agricultura. pedazos de tortilla. Son los llamados plaguicidas y que representan también el principal contaminante en este ámbito. incide sobre otras especies. Herbicidas: son un tipo de compuesto químico que destruye la vegetación. interrumpiendo los ciclos biogeoquímicos y contaminado las cadenas alimenticias. 125 . (deja pasar los líquidos) contamina con hongos. pero se presentan en cualquier parte donde se arroje basura o sustancias contaminantes al suelo mismo. con el fin de obtener un mayor rendimiento agrícola. huevos o insectos adultos. Se ha demostrado que los insecticidas organoclorados. y otros microorganismos patógenos (productores de enfermedades). y en contaminación de los alimentos y de los animales. • ¿Cómo afecta la basura al suelo? La destrucción y el deterioro del suelo son muy frecuentes en las ciudades y sus alrededores. Cuanto más alto se encuentre en la cadena -es decir.más concentrado estará el insecticida. etc. se introducen en las cadenas alimenticias y se concentran en el tejido graso de los animales. ésta permanece en un mismo lugar durante mucho tiempo. lo cual implica una utilización más intensiva de los suelos. además de dar origen a mal olor y gases tóxicos. Fungicidas: son plaguicidas que se usan para combatir el desarrollo de los hongos (fitoparásitos). como es el caso del DDT. más lejos de los vegetales. Este insecticida puede mantenerse por 10 años o más en los suelos y no se descompone. Contienen azufre y cobre. Cuando amontonamos la basura al aire libre. parte de la basura orgánica (residuos de alimentos como cascaras de fruta. al agua o al aire.• Los plaguicidas La población mundial ha crecido en forma abismante en estos últimos 40 a 50 años. la gran amenaza son las plagas. Uno de los insecticidas más usado es el DDT.) se fermenta. Esto se traduce en un desequilibrio. Insecticidas: se usan para exterminar plagas de insectos. y en el intento por controlarlas se han utilizado distintos productos químicos. ya que no sólo afecta a los suelos sino también. al filtrarse a través del suelo en especial cuando éste es permeable. sino también las aguas superficiales y las subterráneas que están en contacto con él. además de afectar a la plaga. no sólo ese suelo. Distintos tipos Existen distintos tipos de plaguicidas y se clasifican de acuerdo a su acción. bacteria. Actúan sobre larvas. ya que impiden el crecimiento de los vegetales en su etapa juvenil o bien ejercen una acción sobre el metabolismo de los vegetales adultos.

y en algún momento tendrán que llegar obligatoriamente a los suelos. lo que hace desaparecer las pequeñas cavernas o poros donde existe abundante microfauna y microflora. • Elementos Descargados por las Actividades Mineras Las substancias descargadas por la minería entran en un proceso de reciclaje ambiental. ya sea a través de residuos líquidos. • Compactación La compactación es generada por el paso de animales. • Contaminación La contaminación de los suelos se produce por la depositación de sustancias químicas y basuras. riego en pendiente) y la extracción descuidada y a destajo de la cubierta vegetal (sobrepastoreo. tala indiscriminada y quema de la vegetación). Generalmente esto se produce por la intervención humana debido a las malas técnicas de riego (inundación.Causas de la contaminación del suelo La mayoría de los procesos de pérdida y degradación del suelo son originados por la falta de planificación y el descuido de los seres humanos. o por contaminación atmosférica. Si 126 . debido al material particulado que luego cae sobre el suelo. Las primeras pueden ser de tipo industrial o domésticas. • Expansión urbana El crecimiento horizontal de las ciudades es uno de los factores más importantes en la pérdida de suelos. personas o vehículos. La construcción en altura es una de las alternativas para reducir el daño. Las causas más comunes de dichos procesos son: • Erosión La erosión corresponde al arrastre de las partículas y las formas de vida que conforman el suelo por medio del agua (erosión hídrica) y el aire (erosión eólica). dominado por la dinámica del ambiente receptor. como las aguas servidas de las viviendas. donde tenderán a ser acumulados.

se podrían exceder los umbrales de seguridad ambiental. una abundante fracción orgánica y una abundante dotación de calcio. muy diversos y algunos de síntesis artificial. que son contaminantes. Los elementos metálicos emitidos son llamados metales pesados. En términos generales. entre el límite máximo de tolerancia (LMT) y el límite de letalidad (LLE). B : desarrollo poblacional deficiente (individuos mal desarrollados. por disponibilidad del metal bajo el límite crítico de subsistencia (Lcsb). el impacto de esta contaminación. tolerantes a unos elementos y sensibles a otros. puede describirse por las siguientes cinco zonas indicadas . que posee el suelo donde se produce el contacto elemento-planta. la sensibilidad de la especie afectada y la capacidad tampón a ese elemento. sin embargo. es decir. extensión de superficie afectada e instantaneidad de emergencia. Otras presentan exclusividad en sus respuestas. Independiente del término empleado. D : desarrollo poblacional deficiente (similar a B). En general. ya que las respuestas vegetales no siempre son coherentes. muchos de ellos biomagnificables y con largos tiempos de residencia en los suelos. entre los límites críticos de subsistencia (Lcsb) y se suficiencia (Lcsf). La evaluación de un proceso de aportes de metales es muy compleja. Algunas especies son tolerantes selectivas. densidad poblacional baja o distribución irregular). lo importante es que las descargas mineras aportan al ambiente una carga adicional de elementos persistentes y con alto potencial tóxico. a la disponibilidad creciente de un elemento esencial. a pesar de no tener especificidad química. medido por la magnitud e irreversibilidad de los daños. Para un ambiente dado.600 mg/kg a 100 mg/kg. molibdeno y arsénico. La respuesta de una especie vegetal en un suelo. una experiencia nacional de cultivo de alfalfa en diferentes suelos del país dio un LMT de cobre variable desde 1. El grupo de límites críticos será específico para cada trío elemento-especie-suelo. semitolerantes o sensibles. por lo menos restringen el grupo a elementos de síntesis natural en la litosfera en baja concentración.la descarga persiste el tiempo suficiente. que son todos aquellos con densidad igual o mayor a 5g/cc. su potencial tóxico. El concepto abarca 60 elementos. La respuesta de una especie no debe verse a nivel de individuo sino poblacional. reflejando la cuantía en que el elemento es requerido. excluye elementos no metálicos y/o de densidad menor. la biomagnificación tiene una relación inversa con la 127 . Estos resultados concuerdan con los obtenidos en otros países. térmicos tales como elementos traza o microelementos. Como ejemplo del potencial tóxico expresado por un elemento frente a una especie. • • • • • A : ausencia de la especie. ya que puede existir una amplia variación en la sensibilidad individual al contaminante. y E : ausencia de la especie (similar a A) sobre el límite de letalidad (LLE). entre el límite de suficiencia (Lcsf) y el máximo de tolerancia (LMT). de casi todos los grupos del sistema periódico. como el selenio. la toxicidad del cobre fue reducida por la concurrencia de al menos una de las siguientes condiciones: una abundante fracción arcilla dominada por minerales. C : tolerancia y desarrollo óptimo de la población. siendo siempre tolerantes. es función del elemento y del estilo de descarga.

pesticidas y desechos nucleares). 14. De este modo. Por falta de oxígeno. el agua ha sufrido cambios en su color y composición. si esta agua que forma parte de un río o canal. estos organismos comienzan a descomponerse. En cambio. Los elementos no esenciales tienden a ser absorbidos por vía pasiva en función a su disponibilidad en el suelo. mientras los no esenciales son absorbidos activamente. muchos de los cuales llegan hasta el agua.3 CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS El agua es un elemento vital para todos los seres vivos. las bacterias no son capaces de realizar su trabajo y las aguas se enturbian lentamente. pureza. producto de la cantidad de suciedad que llega a ella (desechos de los hogares. lo que -a su vez. las algas no puedan realizar la fotosíntesis. cuando estos son moderados. La contaminación del agua se produce cuando este vital elemento ha perdido las condiciones naturales. Esto conlleva que disminuya la luz. lo cual genera un volumen más alto de aguas residuales que transportan materia orgánica de desechos. ya no reúne las características de su estado natural.trae como consecuencia la muerte de muchos peces y algas. dichos microorganismos se depositan en los alimentos que consumimos. 128 . En las aguas existen bacterias cuya función es degradar los desechos. La existencia de un mayor número de casas habitaciones. detergentes. se van al fondo y se va formando una espesa capa de material orgánico en fermentación. etcétera. Existen diferentes contaminantes del agua. abundante en fosfato. Sin embargo -al igual que en el caso de la contaminación atmosférica-. Otro factor contaminante de las aguas residuales es la presencia de parásitos. Algunas de ellas son las aguas residuales y los residuos provenientes de las industrias. petróleo. las bacterias son capaces de desintegrarlos sin dificultad. incompatible con la vida de los seres vivos acuáticos. es usada para regadío. por lo tanto. Estos desechos alteran su sabor. bacterias y virus. el progreso y los avances logrados por el hombre han llevado a producir desechos.esencialidad del elemento. implica un mayor número de personas. cuando los volúmenes de desechos aumentan. Lo peligroso es que. Como resultado de la contaminación. densidad. Aguas residuales Son aquellas aguas que trasladan desechos domésticos de la ciudad.

pero sí mal formaciones. llamada marea negra. si este consume dichos organismos. 129 . por los barcos. • Productos agrícolas: constituidos por los residuos de los animales y ciertos compuestos químicos. En los casos en que el petróleo es eliminado en grandes cantidades en forma accidental o no. donde pueden destruir muchos tipos de vida acuática. Cuando este tipo de sustancias se usan descontroladamente. sin provocarles la muerte. y en algunos casos no provoca la muerte. aceites y combustibles. Pero los residuos tóxicos pueden llegar al hombre. Por ejemplo: el agua de las lluvias lava las calles y arrastra restos de alquitrán. peces y los diversos organismos acuáticos. rompiendo el equilibrio natural y perjudicando mucho a los animales superiores. • Derivados del petróleo: estos residuos tienen distintas fuentes y llegan a las aguas de maneras diferentes. los cuales finalmente van a parar a los ríos. Dicha capa impide la oxigenación de las aguas y nuevamente se produce la destrucción.Residuos provenientes de industrias Las aguas que arrastran residuos de industrias son portadoras de un gran número y diversidad de agentes contaminantes. Algunos de estos son: • Residuos de detergentes (espuma): estos son eliminados y se integran a las aguas de los ríos. se forma una densa capa sobre las aguas. hace que los contaminantes se concentran en algunas especies que viven en el lugar. • Residuos minerales y sales metálicas: estos desechos pueden llegar a ser agentes contaminantes en los ríos y provocar grandes daños en la distribución y cantidad de flora y fauna. Este tipo de contaminante se va depositando en el organismo humano. Los residuos van formando una delgada o gruesa película y de ésta se van desprendiendo ciertas sustancias tóxicas las cuales van intoxicando el plancton. etcétera. poco desarrollo. Su presencia en las aguas de los mares. que son usados como plaguicidas y fertilizantes. se puede llegar a destruir cierto tipo de animales y vegetales.

por reacción química con etileno. líquido o gaseoso. el plomo se extrae de la muestra mediante ácidos. El color de la solución da lugar a diferentes cantidades de luz absorbida. quimiluminiscencia de fase gaseosa e ionización de llama. Las técnicas más comunes son la espectrofotometría. Uno de los métodos para la medición del material particulado es emplear principios gravimétricos. La quimiluminiscencia de fase gaseosa es un método para medir el ozono. y la notificación y uso de la información recopilada. La espectrofotometría se basa en principios colorimétricos y comúnmente se usa para medir la concentración de dióxido de azufre. el análisis o medición de la concentración de los contaminantes. indica la cantidad presente de dióxido de azufre. En este proceso. La elección del método específico de análisis depende de un número de factores. En este método. La radiación emitida por la muestra permite conocer la cantidad de átomos de plomo en la muestra. La cantidad de luz indica la cantidad presente de ozono. En el proceso de absorción atómica. Los contaminantes gaseosos se pueden medir con diversos métodos. los colorantes y productos químicos se combinan con una solución que contiene dióxido de azufre. LA MEDICIÓN DE CONTAMINANTES Los componentes de un sistema de monitoreo de la contaminación del aire incluyen la recolección o muestreo de contaminantes del aire ambiental y de fuentes específicas. usualmente en microgramos por metro cúbico. 130 . Después que se recolectan las partículas de plomo mediante métodos gravimétricos. La concentración se expresa en términos de masa por unidad de volumen. Los métodos de referencia se diseñan para determinar la concentración de un contaminante en una muestra. siendo los más importantes las características químicas del contaminante y su estado físico -sólido. La recolección de la muestra puede realizarse mediante técnicas manuales o automáticas.15. medida con un espectrofotómetro. La absorción atómica se usa para medir el plomo. el plomo absorbe pequeñas cantidades de radiación. La cantidad de luz absorbida. el ozono emite luz y esa luz se mide con un tubo fotomultiplicador.

1 CONTAMINACIÓN DE FANGOS. Significa la relación entre el estado de nutrientes en un lago y el crecimiento de la materia orgánica en el mismo. El "estado trófico" de los lagos es un concepto fundamental en la ordenación de los mismos.En la ionización de llama se quema la muestra de aire gaseoso con una pequeña llama de hidrógeno. normalmente está asociada a fuentes antropogénicas de nutrientes. 15. se deben realizar correcciones para justificar su presencia. 131 . Aunque tanto el nitrógeno como el fósforo contribuyen a la eutrofización. En la mayor parte de los casos. Eutrofización es el proceso de cambio de un estado trófico a otro de nivel superior por adición de nutrientes. PLANTAS • Fangos Es un lodo glutinoso que se forma generalmente con los sedimentos térreos en los sitios donde hay agua detenida. Esta técnica puede usarse para medir los compuestos orgánicos volátiles (hidrocarburos). la clasificación del estado trófico normalmente se basa en el nutriente que representa una limitación. FERTILIZANTES. Si bien la eutrofización se produce en forma natural. El número de iones o electrones que se forma es proporcional al número de átomos de carbono que se encuentra en la muestra y se cuenta electrónicamente. Como este método también detecta los carbonos en el metano. La secuencia de estados tróficos se da desde oligotróficos (con bajo nivel de nutrientes) hasta hipertróficos (con gran abundancia de nutrientes). el factor de limitación es el fósforo. un gas relativamente inofensivo que se encuentra naturalmente en la atmósfera. | "Eutrofización" es el enriquecimiento de las aguas superficiales con nutrientes para las plantas. La agricultura es uno de los factores principales de eutrofización de las aguas superficiales.

Las funciones metabólicas y los tejidos vegetales se pueden ver afectados como consecuencia de la acción de gases como el anhídrido sulfuroso. sulfatos y fosfatos.2 16. de 132 . • Acidificación de suelos y aguas. • Modifica. radio.2 2. Los nitratos contaminan el agua son muy solubles.5 Fertilizantes minerales Debido al aumento de la población se ha aumentado la agricultura y se ha mejorado. K) con lo que esta pérdida de cationes lleva a una acidificación del suelo.6 9.7 84. y son productos de síntesis. Los fosfatos provienen de depósitos naturales a través de procesos de sedimentación. Los fertilizantes inorgánicos con mayor repercusión son: nitratos. y sufren daños significativos a concentraciones mucho más bajas que las necesarias para causar efectos perjudiciales sobre la salud humana y animal.0 26.9 4.4 750-1200 4. • Producción de NOx. se lavan y se arrastran muy fácilmente.1 42. En el Sahara hay gran cantidad de depósitos fosfóricos. el monóxido de carbono y los compuestos de flúor. pero tienen contaminantes como metales pesados como Cd y otros radiactivos como uranio. 1981) Estado trófico Materia orgánica mg/m3 Promedio total de Máximo fósforo1 clorofila1 mg/m3 mg/m3 de Profundidad Secchi1 m de Oligotrófico bajo ¯ Mesotrófico medio ¯ Eutrófico ¯ Hipertrófico muy alto alto 8. Se ha desequilibrado el empleo de fertilizantes y fitosanitarios.4-0. y otra fuente es el guano. No se van solos sino que se acompañan de un catión (Ca.Relación entre niveles tróficos y características de los lagos (Adaptado de Janus y Vollenweider.45 0. sobre todo: • Cambios en el tipo y estructura de la vegetación natural. altera y cambia la composición química de las aguas: eutrofización. Mg. • Plantas Las plantas muestran una especial sensibilidad a la mayor parte de los contaminantes del aire. El empleo de fertilizantes lleva a efectos negativos sobre el medio ambiente. pero se tratan y se facilita su solubilización. Son muy insolubles. Los daños causados se manifiestan en forma de necrosis foliar en áreas localizadas que presentan un color marrón-rojizo-blanco.

Si la acción del contaminante es muy fuerte puede llegar a paralizar el crecimiento de la planta. La sensibilidad de las plantas a la acción del flúor varía. 133 . de los ácidos disueltos en agua originados por contaminantes primarios. mediante cualquier tipo de precipitación. como el dióxido de azufre (SO2) y los óxidos de nitrógeno (NOx) al reaccionar en un proceso de transformación fotoquímica con determinados componentes atmosféricos (oxígeno. según las especies y las condiciones del medio. Los daños producidos por el SO2 a las plantas obedecen a la exposición a altas concentraciones durante períodos cortos. vapor de agua) durante su permanencia en la atmósfera. o por la exposición a concentraciones relativamente bajas durante largos períodos Las brumas de ácido sulfúrico. La lluvia ácida se identifica mediante la concentración de iones hidrógeno (H+) presentes en el medio (expresada como pH. pH = Log (concentración H+). caracterizados por la aparición de manchas producidas por las gotas de ácido depositadas sobre las hojas humedecidas por el rocío o la niebla. descargados a la atmósfera por determinadas actividades humanas. siendo especialmente sensibles a este contaminante las viñas y las plantaciones frutales. producen daños en las hojas. especialmente las de frutos con hueso (como el melocotón o durazno).clorosis. adquiriendo el tejido una coloración verde pálida o amarilla. Cuanto mayor sea dicha concentración. menor será el valor del pH y mayor será su acidez. como en el caso del SO2.2 LLUVIA ÁCIDA Se denomina lluvia ácida al retorno a la superficie terrestre. causadas por la presencia en el aire de los óxidos de azufre. 15. El flúor y sus derivados son contaminantes del aire que se caracterizan por ser tóxicos en general para las plantas a muy pequeñas concentraciones. o por la aparición de manchas puntuales necróticas.

se combina rápidamente con el agua para formar ácido sulfúrico SO4H2. El SO2 es un gas incoloro que resulta irritante si su concentración es superior a 3 ppm. así como por catálisis de las partículas en suspensión. NO (óxido nítrico) y NO2. en porcentajes que varían entre un 0. tres son los que están en el aire en cantidades apreciables. Natural: Su fuente principal son las superficies pantanosas.Las precipitaciones naturales tienen un valor de pH que oscila entre 5 y 6. incrementando el poder corrosivo de la atmósfera.6 (valor del agua pura en equilibrio con el CO2 atmosférico). Los SOx forman con la humedad ambiente entre el 5 y el 20% de los aerosoles urbanos. rocío. Focos fijos Industriales Domésticos Procesos industriales Instalaciones fijas de combustión Instalaciones de calefacción Vehículos automóviles Focos móviles Aeronaves Buques Focos compuestos Aglomeraciones industriales Áreas urbanas Origen de la Contaminación Atmosférica con Azufre Son compuestos transitorios del estado de oxidación del azufre: el sulfuro de hidrógeno H2S. El SO2. El N2O es un gas inerte de carácter anestésico que contribuye al efecto invernadero (absorbe 200 veces más radiación infrarroja que el CO2) y afecta a la 134 . El SO2 puede formar SO3 en la atmósfera por la acción fotoquímica. albuferas y marismas por la descomposición bacterial de la materia orgánica y por la combustión. nieve) es ácida cuando sus valores de pH son inferiores a 5. el dióxido de azufre SO2. • NOx: De los más de ocho óxidos distintos que forman esta familia. Se considera que una precipitación (lluvia. respectivamente. disminuyendo la visibilidad y provocando la lluvia ácida. obteniéndose SO2 y SO3 en una proporción que va de 40:1 a 80:1.4. niebla. Procesos de Transformación del SO2 y Nox • SO2: Se forman por la combustión del S presente en el carbón y el petróleo. constituye uno de los principales problemas ambientales de las zonas industriales.1 y un 5%. Antropogénica: El SO2 procedente de las industrias por la combustión de los combustibles con presencia de azufre. N2O (óxido nitroso). y el trióxido de azufre SO3.

Deposición seca: Normalmente ocurre a pocos kilómetros del foco emisor. 2. Durante el transporte de estas sustancias. que sigue al parecer dos etapas: Acidificación Se refiere a la reducción del pH de algo. Su tolerancia biológica es similar al NO aunque se desconocen sus efectos sobre la salud humana.50 ppm. volviéndolo más ácido ya sea el agua o suelos. La contaminación atmosférica afecta el medio ambiente directa e indirectamente. Puede suceder que los contaminantes antes mencionados reaccionen formando ácidos sulfúrico y nítrico (indirecto). los edificios singulares. tóxico a altas concentraciones y presente en el aire en menos de 0. Deposición húmeda: Suele producirse tras el desplazamiento de los contaminantes primarios a zonas bastante alejadas del foco emisor. y a los propios seres humanos (efectos sobre la salud). se produce su oxidación. los cuales son arrastrados por los vientos antes de descender en lluvias y nevadas. los mismos afectan directamente tanto a los seres vivos como también a otro tipo de materiales. etc. La lluvia ácida afecta a todos los sistemas ambientales. siguiendo la dirección de los vientos dominantes. alcanzando unos niveles en el aire de 0. de la resistencia que tanto el agua como el suelo ofrezcan a dicha acidificación. si entran en contacto con zonas de la atmósfera con alta humedad. Es así que cuando en la atmósfera se presentan altas concentraciones de óxidos nitrógeno o dióxido de azufre. El retorno a la superficie terrestre de estas sustancias y sus derivados ocurre de dos formas: 1. sin embargo es un precursor del NO2 y por tanto responsable en parte de la contaminación fotoquímica. La magnitud de la acidificación depende de dos factores: • • de la magnitud que de dichos contaminantes desciende en las lluvias.destrucción de la capa de ozono. Aunque a baja concentración su tolerancia por los seres vivos es aceptable. los productos metálicos (corrosión). Consiste en el retorno de los óxidos de azufre y de nitrógeno en forma gaseosa o de aerosoles (dispersiones de sustancias sólidas o líquidas en el aire con un tamaño que generalmente oscila entre 10-1 µm y 10 µm). Así es entonces que las aguas y los suelos se vuelven ácidos a grandes distancias de las fuentes de emisión de los contaminantes. las pinturas. La 135 .50 ppm. El NO es un gas incoloro e inodoro. Produce efectos en la Sociosfera y en la Tecnosfera: las construcciones humanas en general. También afecta a la Atmósfera (en el proceso fotoquímico de transformación del SO2 y los NOx en ácidos se forma ozono) y a la Hidrosfera (acidificando lagos y humedales y alterando los sistemas acuáticos). incrementándose la presencia del mismo en la atmósfera como consecuencia de las emisiones procedentes de la descomposición de materia orgánica nitrogenada (nitrificación/desnitrifación).

Prevenciones aplicadas al plomo Entre los metales emitidos a la atmósfera con mayor incidencia tenemos: el plomo. el hierro. El más importante y el que más abunda en la atmósfera es el plomo. donde pueden alcanzar concentraciones notables. el manganesio y el arsénico. Proviene principalmente de lo que se incluye en la gasolina de los automóviles como antidetonante. el cadmio. el mercurio. el cromo.Biosfera y la Geosfera también sufren los efectos de la acidificación producida por las precipitaciones ácidas (debilitamiento y muerte de los bosques y acidificación del suelo). Todos estos metales tienen características tóxicas y se acumulan en los tejidos de los organismos. Este fenómeno de contaminación se está reduciendo notablemente con el uso de vehículos que utilizan gasolina sin plomo. el cobre. 136 . el níquel.

Fue al inicio del 70 que los estudios de geoquímica sistemática empezaron a ser usados rutinariamente. Se usan análisis más sofisticados cuando es necesario confirmar los resultados del "screening analyses" y obtener información más detallada. Esta apreciación permite a la geología identificar áreas donde el aceite y gas de hidrocarburos se han generado. etc. 137 . el análisis de ocurrencias del hidrocarburo y la comparación entre la materia orgánica de la roca fuente y composición del oil/gas. Treinta años después. tanto de aceite y acumulaciones de gas. Las características de la roca fuente son actualmente moderadas por análisis simples que se llaman a menudo "screening analyses". los biomarcadores y los isótopos estables son usados para establecer la relación genética entre la roca fuente y sus hidrocarburos derivados. es decir encontrar trampas. fresca. o en soluble (betún) o la materia orgánica insoluble (kerogen). algas. plantas. Estos análisis también permiten agrupar a los hidrocarburos en familias de origen común. Además.16. La apreciación de la roca fuente involucra la identificación de capas y su evaluación en términos de espesor y potencial de petróleo. y con la ayuda de datos sísmicos. y para determinar el tiempo de generación del hidrocarburo. Los análisis de hidrocarburos. de los biomarcadores que son específicos de cualquier especie animal o vegetal conocido (bacterias. La comparación de los extractos de la roca fuente y la composición química del petróleo detallada. MÉTODOS GEOQUÍMICOS Y HERRAMIENTAS EN LA EXPLORACIÓN PETROLERA En el pasado. se obtienen de las muestras observadas al taladrar los pozos. Básicamente. La contribución de la geoquímica orgánica en la exploración de petróleo incluye tres aspectos principales. la geoquímica orgánica es aceptada como uno de los ingredientes más críticos en la apreciación del potencial de petróleo de una cuenca. pero muy poco el entender por qué algunas trampas estaban secas mientras otros tenían producción del hidrocarburo. se han hecho muchos esfuerzos al estudiar los reservorios y estructuras. deltaico). o ya sea de los derivados de un ambiente bien definido (agua salina. usando la paleogeometría se pueden rastrear los caminos de migración. los "screening analyses" se hacen en muestras de rocas. estimación de la fuente en la roca. la valoración de su madurez termal a lo largo del estado de una cuenca.). también se puede entender los procesos de entrampamiento con la información disponible del reservorio. la distribución de la roca sello sobre las trampas estratigráficas o estructurales existentes.

es que ninguna estimación de la roca fuente puede hacerse sin una buena cobertura sísmico para toda la cuenca. Para ser representativas de la distribución de facies de la roca fuente.1 . Fig. la calidad de la roca fuente se depositan preferencialmente en el ambiente de energía más bajo y la mayoría de las áreas anóxicas que generalmente corresponden a la parte más profunda de la cuenca. 16. deben colocarse pozos en todas las partes de la cuenca.2 ilustra el rápido cambio de facies que va desde una facie delgada dominantemente orgánica localizada a una altura hasta una roca fuente prolífica anoxica localizada en una depresión. (B) perforó el post-hrift y sólo la parte superior de la secuencia synrift. por ejemplo. datado como Eoceno Temprano.Ejemplo de Rift relacionado al ambiente Ejemplo tomado al SE Asia (offshore). 16. 16.16.1 ESTIMACIÓN DE LA ROCA FUENTE Uno de los primeros deberes de un geólogo de petróleo es acceder las capas de roca fuente lo cual significa que la columna sedimentaria debe ser bien estudiada y analizada en los afloramientos en la superficie y pozos. Una simple. Ninguno de estos pozos penetró la única roca fuente de la cuenca. pero quizás una de las más importantes manifestaciones a ser tenidos en cuenta al evaluar una cuenca.1. El ejemplo de la Fig. el pozo(A) penetró el basamento casi por debajo de los sedimentos del Mioceno post-rift. que en depresiones intracratónicas. Sin embargo. En sistemas del semi-graben. Debe recordarse. A menudo no se taladran las partes más profundas de una cuenca. se localizan a menudo pozos encima del horsts donde la sucesión del synrift no puede estar presente como lo mostrado en Fig. 138 . La facies también puede cambiar rápidamente. esto no siempre es tan simple como puede parecer porque la sección sedimentaria de los afloramientos y los pozos no son necesariamente representativos de todos los sedimentos que existen en una cuenca.

Los screening analyses" pueden contestar preguntas como: a) Es una roca una fuente potencial o una fuente eficaz? b) Qué tipo de materia orgánica contiene (alga lacustre tipo I. las herramientas analíticas deben ser bastante simples para permitir analizar automáticamente grandes números de muestras a bajo costo. 300 m son de facies anoxicas con TOCs que varía de 1 a 10%. El afloramiento de Kuh-e-Mish (1) localizado a 15 km ENE del campo de Gachsaran corresponde a una área que permanecía positivo durante el Cretácico y el Eoceno. Ejemplo de las Colinas de Zagros de Irán. localizados en la depresión de Pre-Zagros. 139 . Similares observaciones pueden hacerse para la Fm Pabdeh de edad Eocénica.2 . marino tipo II o deltaico tipo III)? c) Que es potencial remanente? d) Que es un estado de evolución termal de la muestra? Estos métodos suelen dar resultados bastante rápidos para ayudar en la toma de decisiones tal como para detener una perforación de un pozo o incluso la exploración de una cuenca. 16. El tratamiento de los resultados por computadora les permite ser interpretado.el Ejemplo de rápido cambio de facies orgánica. En Gachsaran (2) y Mansuri (3). Esto implica que el pozo adaptado a las herramientas analíticas están disponibles y que la muestra de roca es adecuada. Los "screening analyses" son realizados directamente sobre las muestras de roca. la información geoquímica representativa debe obtenerse. aquí la Fm Albian Kaahdumi es oxidada con la excepción de sólo 30 m de lutitas orgánicas.Fig. Una vez que la secuencia estratigráfica completa esta disponible desde los pozos y los afloramientos. Para la estimación de la roca fuente.

hace 23 Ma y la ventana de gas hace 11 Ma durante el Mioceno tardío. entonces el mismo modelado puede aplicarse para la parte más profunda de la cuenca. Cuando las secuencias estratigráficas de pozos/afloramientos son propiamente datados por micropaleontología/palinología. mientras en (2). la fluorescencia) y estereoisomeros. 140 . usando la información sísmica (Fig. es decir en el Mioceno Temprano. 16. Fig. 16.3 . En este ejemplo. Los parámetros de madurez son medidos por screening tools como el Tmax del Rock-Eval. 1-3). Una vez se asume que el heatflow es satisfactorio. Modelos 1-D simples los que pueden ser considerados como "screening models" . el próximo problema a evaluar es de medir la madurez de éstas rocas a lo largo de la cuenca. pueden complicarse porque a menudo son contaminados por lodos-aditivos y la perdida de la Circulación de Material (LCM). índice de alteración termal. “Bureal profíles” (perfiles del entierro) se establecen. basados en la ecuación de Arrhenius y usando un rango de activación de energías de para cada tipo de kerogeno le permite al geólogo calcular una historia de flujo de calor para cada pozo compatible con los valores medibles de índices termal y la información geológica en la cuenca. y es complementado por medidas ópticas (reflectancia dela Vitrinita. la roca reservorio (Eocenica) no ha alcanzado la ventana de aceite en pozo (l) localizado sobre la plataforma. En la práctica. el hand-picking de cortes representativos y quizás con un solvente orgánico debe haberse llevado fuera del "screening analices”. otros métodos.Teóricamente. los "screening analyses" pueden llevarse a cabo sistemáticamente sobre todas las muestras. Cuando los cortes son contaminados. Una vez más una buena cobertura sísmica bueno es necesario para encontrar las áreas donde las rocas fuente son maduras. un modelo 1-D calcula que la misma roca reservorio alcanzó la ventana de aceite.2 VALORACIÓN DE LA MADUREZ Una vez los intervalos de la roca fuente son conocidos.Comparación entre la madurez de una roca reservorio medida en un pozo y modelada para una parte no perforada de la cuenca usando datos sísmicos.

La estimación Semicuantitativa de la cantidad de petróleo generada también puede obtenerse usando fuentes potenciales y proporciones de transformación. y del hidrocarburos a ser generado (obtenido por la pirólisis de kerogeno). Análisis del gorro de gas que caracteriza a la fuente dentro de la ventanas oil/gas. tipo de roca reservorio o el índice de madurez. algunos llevados a cabo en las muestras de rocas. es decir los valores de parámetros orgánicos. asumiendo datos sísmicos disponible. 3. Carmhograph. kerogeno o betún. 4. Comparar la materia orgánica de la fuente y aceite/gas acumulados 141 . o en el aceite y muestras de gas. Rock-Eval). 2.4 OTROS MÉTODOS GEOQUÍMICOS Una vez protegidos los análisis de la muestras de roca se ha realizado sistemáticamente e interpretado las preguntas específicas que normalmente aparecen en el curso de una exploración de una cuenca que requirió el uso de análisis más sofisticados. esto permite la comparación de gas que viene de la fuente con aquéllos presentes en el barro taladrado. Para cruzar y chequear la información disponible como ambiente de deposición. Medidas de TOC (Leco.3 APRECIACIÓN GLOBAL DE LOS "SCREENING METHODS" Los siguientes "screening models" son descritos a continuación en el capitulo II-2: . 16. Estos métodos sofisticados se necesitan para: 1. Estos "screening methods" y las herramientas del modelado simples evalúan la distribución de la roca reservorio y su madurez satisfactoriamente a lo largo de una cuenca.Note la influencia del apaciguamiento rápido durante el Pliocene que provoca el ahondando del aceite y ventana de gas que se calculan para estar respectivamente a 5900 y 7900 m. Ellos también proporcionan una buena indicación de la naturaleza de los hidrocarburos generada. Otro problema importante es de escoger un práctico cut-offs. Rock-Eval pirólisis que le permite a uno evaluar el potencia de petróleo en la roca reservorio. 16. 2. Para obtener información más detallada sobre la composición química compleja de la materia orgánica y para determinar sus parámetros cinéticos a ser usados para el modelado. Extracción termal combinada el y cromatografía de pirolisis de gas que dan un análisis detallado de hidrocarburos presentes en una muestra de roca. 3. el tipo de materia orgánica y su evolución termal (método de Tmax). 1.

el infrarrojo y espectros de NMR caracterizan estructuras químicas mostrando grupos funcionales y a alguna magnitud los resultados confirman de elemental análisis. La aplicación de la geoquímica orgánica en la apreciación del petróleo potencial de una cuenca: 1. Los análisis elementales: carbono. Los análisis fueron llevados a cabo en betún extraído de las rocas fuente y las muestras de aceite crudas se describe. (c) la Fluorescencia de la materia orgánica en la que depende su evolución termal y sobre todo revela el principio de la generación de aceite para un tipo particular de componente orgánico. el azufre) da información del tipo de materia orgánica y a veces es una herramienta excelente para poner en correlación extractos de la roca . Se usan métodos ópticos casi sistemáticamente completo para determinar el tipo de materia orgánica y ambiente de deposición (palinofacies) y también para cuantificar su evolución termal. Un procedimiento analítico para el estudio de piedra de fuente y correlación entre la fuente mece y aceite y se da gas en Fig. Wireline logs son una guía excelente para la apreciación de capas orgánicas ricas por probar y tomar SWCs.1. 4. oxígeno. 2. principalmente de vitrinita como una herramienta eficaz para medir la madurez de carbón y se aplicó pronto al kerogeno. al negro para el rocas s del maduras. El betún es sumamente rico en información química relacionada al ambiente del reservorio y en marcadores moleculares que dan testimonio a los progenitores biológicos específicos de la materia orgánica (biomarcadores). nitrógeno y volúmenes de azufre represente en la materia orgánica es útil para identificar su origen y su evolución termal. 142 . Las composiciones del isótopo estable (carbono.4. el inventario de moléculas orgánicas complejas en aumento está progresando rápidamente y su origen y el hábitat está estableciéndose sistemáticamente. 2. Se encontraron biomarcadores como herramienta poderosa para los reservorio correlacionando Gas y usando Cromatografia (GC) y Cromatografía de Gas acoplado con la Espectrometría de Masa (GC-MS). Ellos incluyen: (a) Reflectancia de macerales. (b) El Índice de Alteración Termal (TAI) es basado en el color de esporas y polen que varían de dorado amarillo para las rocas inmaduras. Termómetros minerales que son esencial para saber índices de la maduración e información sobre eventos termales paroxismales relacionado a las fases del orogénica/volcánica. es útil para la interpolación entre muestras analizadas. hidrógeno. 3. hidrógeno. 16.

SEISMIC Tectonic Setting Grabens Intra Cratonic basin Margins Seismic Stratigrap hy Eustatic cycles

MUDLOG Lithology Fauna Energy Eh

ROCK SAMPLES Field samples Cuttings SWCs

* * *

OIL/GAS

Cores i > * * *

WIRE LINE LOGS 1 roc LOGS

TOC ROCK- HEAD EVAL SPACE ^ GAS * * _______ * * TEXTRACTIBLE! r» 1ATROSCAN

GAS COMPOSITI ON FRACTIONATION GC

"»»» »» »• THERMAL EXTRACT »»» »» » PYRO CHROMATO * * * * OPTICAL EXTRACTIO METHODS N ii »•>• >• ** • I:** »•»( REMOVING STABLE OF ROCK ISOTOPE MATRIX S PALYNOFACIE ELEMENTAL S MACEFtALS COMPOSITI REFLECTANCE ON ON ROCK SAMPLES FLUORESCEN SPECTROSC OP. ENV. OF DEPOSITION CE L METHODS PALEOBATHYMETRY ENERGY GAS * MINERAL PALEO CHROMATOGRAP THERMO METERS HY GC MS BIOMARKERS STEREOISOMERS * * * Routing analyses on all samples * * Analyses on selected samples >*> Correlations * Additional methods

STABLE ISOTOPES ^SPECTRoT 1 METHODS

GC GC-MS BIOMARKER S STEREOISOMERS

Fig. 16.4 - el procedimiento Analítico para el estudio de la roca madre. Algunos métodos, como Rock-Eval y pirocromatografia se usan a menudo en el sitio del pozo. Ellos también permiten la deteccion de la migración de hidrocarburos, y de polución debido a taladrar aditivos.

143

Los modelos Monodimencionales simples (1-D) que se usan en las computadoras personales están disponibles en el mercado y son usados extensivamente por geólogos. Estos modelos calibrados de los pozos permiten el cálculo de los parámetros de la maduración, el tiempo del principio y de la cresta de la ventana de aceite, y el principio de la ventana de gas. Los modelos 2-D integrados más sofisticados también están disponibles. Sin embargo debido a su complejidad, ellos necesitan a las computadoras poderosas y deben ser usados por especialistas en institutos de la investigación y en compañías petroleras grandes. Estos modelos integrados deben tener en cuenta el agrietamiento primario y secundario. La parte relativa de estos dos procesos realmente no se conoce cuando depende de la proximidad relativa entre la roca madre y reservorio, fracturamiento, etc. Por consiguiente ellos son considerados como herramientas cualitativas o semicuantitativas. Es más, la geología y geofísica del área estudiada necesita ser bien conocida antes del modelamiento.

16.5 EXPLORACIÓN GEOQUÍMICA DE SUPERFICIE PARA PETRÓLEO Y GAS: NUEVA VIDA PARA UNA TECNOLOGÍA ANTIGUA Beneficios:

• Determinación directa de hidrocarburos. • Resalta el potencial hidrocarburífero de una cuenca, previo a una concesión.
Asunciones:

• Existencia de Microafloramientos de hidrocarburos. • La fuga de hidrocarburos produce cambios en el ambiente próximo a la superficie. Estos cambios pueden ser detectados y mapeados. • La Anomalía en superficie, representa al yacimiento en profundidad. • Las bacterias utilizan gases como el propano, butano o metano como fuente de energía.

Existan unas bacterias oxidantes de hidrocarburos, las cuales metabolizan y destruyen los hidrocarburos cuando llegan a la superficie, también forman minerales y convierten los hidrocarburos en alcoholes, ácidos o dióxido de carbono. A mayor profundidad se producen bacterias anaeróbicas, las cuales son reductoras.

144

Características de las Microfugas

• • • •

Relevamientos Geoquímicos. Son de compleja distribución. Son predominantemente verticales. La fuga de gases a la superficie no requiere de mucho tiempo.

Método Convencional vs No Convencional

Sísmico y Geológicos

Geoquímicos

Diseño del muestreo

• Objetivo del Relevamiento: Reconocimiento con datos sísmicos, Evaluación de prospectos, desarrollo del yacimiento y monitoreo de producción. • Tamaño del Objetivo, Forma, Ambiente geológico, Topografía, Vegetación: Se realizan 3 intervalos de muestreo, a una profundidad entre 100 y 200 metros. • Consideraciones Logísticas. • Capacidad para muestrear a lo largo de líneas sísmicas. • Análogos geológicos para calibración. • Permiso, Cuestiones ambientales. • Experiencia previa.

145

• La Anomalía de superficie generalmente no puede ser relacionada a un específico reservorio fuente o profundidad. Usar más de un método geoquímico ya sea directo o indirecto. 146 . Lo que buscamos es la evidencia de que el gas subió a la superficie. Guiarse por la experiencia.Riesgos de Exploración Ejemplo: En 1110 pozos estudiados de varias compañías. reservorios subpresurizados (presión 70% más de lo normal). • Existen muchos métodos a elegir. • Muestreo insuficiente.. el 89% tuvo una fuerte anomalía geoquímica de superficie. Recomendaciones • • • • • Investigar métodos. Limitaciones e Incertidumbres • Expresión geoquímica de la fuga de hidrocarburos es compleja y variada. Conduzca relevamiento de calibraciones sobre un nuevo yacimiento. Anomalías Negativas 480 Pozos Perforados 419 Pozos Secos (87%) 61 Descubrimientos (13%) Anomalías Positivas 620 Pozos Perforados 106 Pozos Secos (17%) 514 Descubrimientos (83%) De todos los descubrimientos comerciales. Verificar las cantidades. con la utilización de diferentes métodos y provenientes de varias cuencas. • Acumulación de hidrocarburos pesados.

no confundir con lavadero de oro que corresponde a las labores de beneficio del placer.17.000-10. Tratando volúmenes del orden de 5. Alta densidad de la fase mineral (Ej. La explotación por dragado de gravas aluviales es una de las más baratas. En países en vía de desarrollo. al mismo precio y costo de explotación. Las condiciones para que ocurra una concentración gravitacional de minerales pesados son: 1. 2. Durabilidad mecánica (física). Alta resistencia química a la meteorización (no reactivo). Liberación de la fuente de roca original (meteorización).000m3/día.3 g/cm3). PROSPECCIÓN GEOQUÍMICA DEL ORO 17. y precios de 11$/gramo de oro. amalgamación o cianuración). El tamaño de los granos de oro decidirá el sistema de concentración (mecánico. generalmente en o sobre el nivel de base para la erosión. Una importante parte de la producción mineral de oro se obtiene de placeres actuales o fósiles. no requieren de molienda y pueden explotarse con plantas relativamente baratas. La mayoría de los placeres son pequeños y a menudo efímeros ya que se producen sobre la superficie terrestre. y que se concentran a lo largo de los sistemas aluviales.2 g/m3 pueden ser rentables en yacimientos con un volumen de mineral explotable del orden de decenas de millones de metros cúbicos. aunque puede ocurrir también en sólidos y gases. Lomonosov fue uno de los primeros científicos que reconoció que los placeres resultan de la fracturación. con gastos de explotación bajos. La mayoría de los depósitos de placeres son de baja ley. meteorización y transporte de yacimientos primarios. Los placeres corresponden a una concentración gravitacional de minerales pesados por fluidos en movimiento. generalmente por agua. de manera que muchos de ellos son erosionados y solo excepcionalmente son enterrados como para preservarse como paleoplaceres. 3. Au 19. 147 . 4. pero la mayoría son del Cenozoico a Reciente. leyes de 0.1 DEPÓSITOS DE PLACERES Los depósitos de placeres se han formado en todo el tiempo geológico. pero su explotación es posible debido a que se encuentran en materiales sueltos. un placer aurífero con leyes de 1/gramo/Tm puede ser rentable. Un Placer aurífero corresponde al tipo de depósito mineral.

Las labores de machaqueo. el topacio. tratamiento y concentración. gravedad) moviliza estos minerales útiles. ya que el grado de “liberación” del mineral útil es total por la misma naturaleza del proceso genético. La mitad del mercado mundial de casiterita procede de Malasia y se obtiene a partir d placeres costeros. el berilo (esmeraldas). Las ventajas económicas de los placeres. 4. la ilmenita. El costo de arranque y transporte es bajo por la misma naturaleza de los depósitos. con contenidos del orden de 2 a 6 gramos/tonelada. Muchas gemas. responsable de la alteración o disolución de los minerales inestables y un efecto de selección en función de la densidad. como los diamantes. La acción del transporte provoca: un efecto de desgaste que hace que sólo los minerales de mayor dureza superficial pueden resistir su acción. 148 . gran parte de la producción mundial de platino se obtenía a partir de placeres en Colombia y en los Urales. el corindón (rubí y zafiro). los minerales que tienen interés económico. No exigen preparaciones costosas para su explotación. son innecesarias en la concentración de minerales a partir de placeres. un efecto de acción química. actualmente es un subproducto de la minería del níquel. 2. El modelo genético de los placeres es un modelo sedimentario convencional. más o menos diseminados. se basa en los puntos siguientes: 1. responsable de la concentración de los minerales útiles. sin que el inmovilizado de capital haga sentir su peso sobre la rentabilidad de la explotación. a igualdad de contenido en sustancias útiles y de volumen de mena. lo que permite trabajar a diferentes ritmos. forma y propiedades de superficie. El grado de mecanización de la explotación es de la flexibilidad absoluta. la acción de mecanismos de transporte (agua. otro mineral típico de placeres. El niobio y el tántalo se obtienen a partir de placeres de columbitatantalita. que han sido previamente liberados en las rocas del área fuente por acciones climáticas y biológicas. hielo. 3. el circón. Más del 96 por 100 de la producción mundial de titanio se obtiene a partir del rutilo de las playas australianas. con la existencia de un área fuente.En el pasado. aire. trituración y concentración de la minería metálica. donde existen. Permiten explotaciones a cielo abierto con impactos ambientales bajos y rehabilitación natural de la explotación en tiempos relativamente cortos. y métodos sencillos pueden ser aptos para la explotación. se recuperaran a partir de placeres. constituye un recurso submarginal de la obtención del titanio. los crisoberilos (alejandrina y cimofana).

berilo. cromita y Granates cromíferos. de contacto gemas wollastonita. rutilo. petalita. Wolframita. circón y Diópsido. tierras raras. Aureolas de metamorfismo Sheelita. almandino. minerales de uranio. espinela. calcita. 149 .. piroboles. cromita. Granitoides. Kimberlitas Diamantes Ilmenita. esfena y apatito. alto grado sillimanita. fluorita y esfena. enstatita. circón y gemas Cianita. plagioclasa cálcica y epidota. minerales de uranio y torio fluorita.Procedencia Mineral económico Paragénesis mineral Rocas ultramáficas y máficas incluyendo piroxenitas y noritas. plagioclasas cálcicas y apatito. torio y niobio Feldespato potásico. topacio. ilmenita. magnetita. Sienitas nefelíticas y rocas peralcalinas Circón. tantalita. Ilmenita. magnetita piroxenos y olivino. columbita. ilmenita.. espodumena. calcita. feldespatos y circón. monacita. feldespatos y apatito. cuarzo. magnetita. piropo. cuarzo. Platinoides Casiterita.. plagioclasas cálcicas. piroxenos. feldespato potásico. monacita. augita. cianita. grosularia. greissen y pegmatitas asociadas. granates y apatito. zirconio. magnetitas titaníferas. magnetita. tierras raras. piroboles. Piroboles. turmalina. circón. Ofiolitas Platinoides. Carbonatitas Rutilo. rutilo y oro Basaltos Magnetita e ilmenita Olivino. rutilo. Metamorfismo regional de Oro. piroboles.

su granulometría es sensiblemente inferior.-Medios de transición: PLAYAS Movimientos gravitacionales de material alterado y selección en función del tamaño y densidad en medio viscoso. Pueden conservarse fósiles en Ti. En el caso de paleoplaceres (placeres antiguos preservados en secuencias sedimentarias) estos probablemente estarán litificados. monazita. rutilo. aunque puntualmente pueden aparecer concentraciones locales ligadas a torrentes efímeros. Pueden aparecer en muchos subambientes relacionados con sistemas fluviales y a distancias de pocos Km. Nb y gemas FLUVIALES Au.Medios continentales: ELUVIALES Alteración «in situ» de minerales lábiles y lixiviados de iones y coloides. gemas COLUVIALES Au. Nb y gemas GLACIARES Au (raros) b). Ta. Fe. granate. oro. Con el aumento de la distancia desde el área fuente se produce un enrarecimiento por desgaste mecánico y/o disolución química. xenotima y circón. Sn (Ta. columbita. pero los minerales que cumplen esas propiedades en distintos grados son: casiterita. rubí. ilmenita. ReO. magnetita.. Fe y ReO Dunas costeras procedentes de la erosión de depósitos de playa. Pt y Sn situaciones transgresivas. WO3. Zr. WO3. Pt. Los placeres auríferos son quizás los más conocidos entre este tipo de depósitos. diamantes.2 TIPOS DE PLACERES AURíFEROS Medios de sedimentación en ambiente continental y de transición a). platino. inclinados y parcial o totalmente enterrados bajo otras rocas también litificadas. Zr. Ta. Todos los minerales que se Au. diamantes y corindón) DESIERTOS Au. EÓLICOS Ti. Pt. Fe y ReO DELTAICOS Ti. Placeres en cordones paralelos a la costa asociados a la línea de rompiente. Características relacionadas con depósitos eólicos. Pt. Esto implica que su eventual explotación será mucho más costosa y que deben ser extraordinariamente de alta ley o contener minerales valiosos como el oro para ser rentables. La acción del medio marino y/o el medio costero en la plataforma de ablación del glaciar pueden dar lugar a concentraciones locales. Sn. Au. WO3. 150 . Sin embargo.17. Nb y concentran deben ser químicamente estables. Pt. safiro. Sn. cobre. En la desembocadura de ríos y fundamentalmente debido a la interacción con el medio marino pueden aparecer pequeñas concentraciones. Zr. del área fuente. cromita. Sn. Nb. Depósitos glaciares mal clasificados y sin estratificación. Ta.

Placeres eólicos: concentración en medio gaseoso en movimiento (viento). vetas con oro o con casiterita. Existen numerosas clasificaciones de placeres. estos pueden gradar hacia abajo a vetas meteorizadas. Placeres eluviales: acumulación en un medio sólido en movimiento. Placeres aluviales: concentración en un medio líquido (agua).los paleoplaceres del Precámbrico del Witwatersrand de Sudáfrica constituyen una de las mayores concentraciones de oro del mundo. También hay ejemplos de conglomerados diamantíferos Cretácicos cerca de Estrella Do Sul en Brasil y en el prospecto de Max Resources en Autralia occidental. 1) por descomposición y remoción de materiales más livianos de la roca. Residuales: Acumulados inmediatamente encima de las rocas madres o fuentes (Ej. Este último consiste en un conglomerado Terciario de 2-3 m de potencia y 2-3 m bajo la superficie.23 quilates2/m3 con aproximadamente 60% de piedras con calidad de gema. Eluviales: Típicamente formados en pendientes de montañas en "acarreos" e incluyen minerales liberados de la roca fuente cercana (Fig 1). 151 . a saber puede ser: • • • • • Placeres residuales: acumulación in situ durante la meteorización. por lo que Sudáfrica por mucho tiempo ha sido el mayor productor de este metal precioso. pero una clasificación genética simple. Placeres de playa: concentración por efectos del oleaje de playas. Fig. el que tiene una ley recuperable de 0.

Consecuentemente los placeres de playa se forman en la actualidad en sectores donde los vientos dominantes son oblicuos a la costa y existen corrientes marina paralelas a la costa. Es obvio que para que haya un depósito de interés económico mediante este proceso incompleto de concentración se requiere de una fuente rica. mientras los minerales más livianos y noresistentes son disueltos o arrastrados pendiente abajo o volados por el viento. Placeres Aluviales: Este ha sido uno de los tipos de placeres más importantes históricamente y la minería primitiva correspondió a este tipo de depósitos (Ej.Los minerales pesados se concentran sobre la superficie pendiente debajo de la fuente. Egipcios. Las olas lanzan material a la playa y la resaca arrastra los materiales más livianos. Placeres de Playa: En las playas el efecto del oleaje y de corrientes costeras también puede producir la concentración de minerales pesados. sobre todo durante la acción del oleaje durante tormentas (Fig. En algunas áreas con placeres eluviales. de modo que se producen concentraciones de minerales pesados en las playas. fiebre del oro de California y del Yukón en el Siglo XIX).6). los materiales económicos se han concentrado en bolsonadas en las superficie de la roca subyacente al material no consolidado (circa). Esto produce una concentración parcial por reducción del volumen. Esta situación 152 . porque grandes mareas exponen una faja mayor de playa para la acción de las olas. Las variaciones de nivel por las mareas también son relevantes. los cuales son transportados por la deriva a lo largo de la costa. puesto que ambos factores promueven la deriva a lo largo de la costa. un proceso que continúa con el deslizamiento pendiente abajo. La fácil extracción ha hecho que sean muy buscados y ellos han sido la causa de las "fiebres" de oro y de diamantes (Ej. Incas).

magnetita. xenotima y circón. India. Ej. diamante. en Chiloé el material original corresponde a morrenas glaciales retrabajadas por el mar. la generación de dunas es un fenómeno común en sectores costeros e implica movimiento de materiales clásticos y obviamente se mueven más fácilmente los materiales más livianos. 153 . los que se estima que contienen más de 1000 Mt de titanomagnetita. la cual pueden ser rocas costeras o vetas aflorantes a lo largo de la costa o fondo marino.ocurre en las costas de Australia y Africa. arenas de ilmenita – monazita – rutilo de Travencore y Quilon. oro. Alaska. Ej. placeres de playa en costa occidental de la isla de Chiloé. Obviamente para producir estas concentraciones debe existir una fuente. rutilo. Los placeres marinos recientes se presentan a diferentes niveles topográficos debido a cambios del nivel del mar durante el Pleistoceno. Chile. arenas de rutilo – circón –ilmenita de Australia del este y oeste y arenas de magnetita de la North Island. Nueva Zelanda. depósitos de arenas ferríferas de titanomagnetita de North Island. o aporte de ríos u depósitos más antiguos retrabajados por el mar. Nueva Zelanda. Los minerales más importantes de placeres de playa son: casiterita. donde existen importantes concentraciones de minerales pesados. monazita. Existen placeres de playa importantes por su producción de rutilo y circón que se extienden por 900 km en la costa oriental de Australia. Placeres Eólicos: Los más importantes se producen por el retrabajo de placeres de playa por el viento. placeres diamantíferos de Namibia. de modo que se concentran o reconcentran las acumulaciones de minerales pesados. Están en sedimentos cuaternarios que forman una faja costera de hasta 13 km de ancho y generalmente 30 a 40 m de potencia. placeres de oro de Nome. ilmenita.

Los fluidos se estiman en el rango desde <100ºC hasta unos 320ºC y durante la formación del depósito estos fluidos hidrotermales pueden alcanzar la superficie como fuentes termales.17. aunque pueden contener cantidades variables de Cu. Zn. Los depósitos epitermales se encuentran de preferencia en áreas de volcanismo activo alrededor de los márgenes activos de continentes o arcos de islas y los más importantes son los de metales preciosos (Au.3 DEPÓSITOS EPITERMALES Los depósitos epitermales son aquellos en los que la mineralización ocurrió dentro de 1 a 2 Km de profundidad desde la superficie terrestre y se depositó a partir de fluidos hidrotermales calientes. Pb. similar a las existentes en El Tatio y Puchuldiza en el Norte Grande de Chile o como fumarolas o solfataras. Ag). Bi. et 154 .

clorurados a niveles más profundos) y para fluidos de baja sulfuración la precipitación de metales ocurre cuando el fluido hierve al acercarse a la superficie (ebullición). En ambos tipos de depósitos (BS y AS) los fluidos circulan hacia la superficie a través de fracturas en las rocas y la mineralización a menudo se presenta en esos conductos (mineralización controlada estructuralmente). Los fluidos de alta sulfuración (AS) se derivan principalmente de una fuente magmática y depositan metales preciosos cerca de la superficie cuando el fluido se enfría o se diluye mezclándose con aguas meteóricas. pero también pueden circular por niveles de rocas permeables y eventualmente mineralizar ciertos estratos. Los términos de alta y baja sulfuración fueron introducidos por Hedenquist (1987) y se refieren al estado de oxidación del azufre. Los fluidos de AS más calientes y ácidos penetran más en las rocas huéspedes originando 155 .La mineralización epitermal de metales preciosos puede formarse a partir de dos tipos de fluidos químicamente distintos. denominadas “stockwork” o “sheeted-veins”. los cuales son más oxidados y ácidos. En los de alta sulfuración el azufre se presenta como S4+ en forma de SO2 (oxidado) y en los de baja sulfuración como S-2 en forma de H2S (reducido). Los metales preciosos han sido transportados en solución como iones complejos (en general bi-sulfurados a niveles epitermales. Los fluidos de baja sulfuración (BS) son una mezcla de aguas-lluvias (aguas meteóricas) que han percolado a subsuperficie y aguas magmáticas (derivadas de una fuente de roca fundida a mayor profundidad en la tierra) que han ascendido hacia la superficie. Los metales preciosos en solución derivan directamente del magma o pueden ser lixiviados de las rocas volcánicas huéspedes a medida que los fluidos circulan a través de ellas. Los de “baja sulfuración” son reducidos y tienen un pH cercano a neutro (la medida de concentración de iones de hidrógeno) y los fluidos de “alta sulfuración”. Los fluidos de BS generalmente forman vetas de relleno con metales preciosos o series de vetas/vetillas más finas.

156 . dependiendo de la mineralización involucrada. Los depósitos epitermales contribuyen significativamente a la producción mundial de oro y constituyen blancos de exploración que deben ser evaluados cuidadosamente sobre la base de la cantidad de metal que pueden proveer y a que costo. los que se encuentran en el “anillo de fuego” del Pacífico. aunque en el norte de Chile existen depósitos epitermales de edad paleocena (El Guanaco. esfalerita y galena. Los sistemas de BS tienden a ser más ricos en Zn y Pb. más bajos en Cu y con razones Ag/Au más altas. Los de AS pueden ser más ricos en As y Cu con razones Au/Ag más bajas. alunita. mientras que los de baja ley en el rango de 1 a 5 g/t Au. La mayoría de los depósitos son del Cenozoico Superior. El Peñón). Los depósitos de oro de BS pueden contener cantidades económicas de Ag y cantidades menores de Pb. pirita y enargita. Chile y el oeste de EEUU. menor es el tonelaje requerido para hacer una explotación económica. y posiblemente más de 200 millones de toneladas (Ej. porque la preservación de estos depósitos formados cerca de la superficie es más improbable en rocas más antiguas. pero también diseminación en las rocas. pirita. mientras los de sistemas auríferos de AS a menudos producen cantidades económicas de Cu y algo de Ag. Mientras mayor es la ley. La fineza del oro (=Au/Au+Ag x 1000) en yacimientos epitermales es en general baja (promedio 685 en sistemas del Pacifico SW). que corresponde al área de volcanismo que rodea al Océano Pacífico desde Asia del Sur hasta el oeste de Sudamérica.cuerpos mineralizados vetiformes. en contraste los yacimientos de tipo pórfido o skarn presentan normalmente más alta fineza del oro (promedio 920). La exploración geoquímica de estos depósitos puede resultar en distintas anomalías geoquímicas. mientras los de AS contienen cuarzo. Los depósitos de baja ley pueden tener hasta. Los depósitos epitermales se presentan en muchos países incluyendo Japón. Un depósito de alta ley podría tener leyes de 10 a 150 g/t Au. carbonato. Zn y Cu. Indonesia. es decir el oro contiene apreciables cantidades de plata (color amarillo pálido a blanco) y en muchos casos se presenta como electrum (aleación natural de oro y plata). La cantidad de oro en cualquier tipo de depósito se calcula basado en la ley y tonelaje disponible. Otros minerales asociados con los de BS son cuarzo (incluyendo calcedonia).

3 g/t Ag. además del tonelaje y ley. Sin embargo. En muchos de ellos se calcula la ley en contenido de oro equivalente (correspondiendo al equivalente en gramos de oro del valor de metales contenidos). La reproducibilidad de los análisis en estos casos también es afectada y el efecto pepita solo puede disminuirse con análisis de muestras de mayor tamaño. Por ejemplo la presencia de otros metales en la mena pueden aumentar el valor del depósito y muchos depósitos epitermales contienen importantes cantidades de plata y/o cobre. 1991). Altas leyes en tramos cortos (“interceptos”) pueden ser tan importantes como bajas leyes en tramos más largos y ambos tipos de depósitos (alta o baja ley) pueden ser explotados económicamente.58 g/t Au y 60. 157 . un sondaje puede interceptar una bolsonada de alta ley en un depósito que es principalmente de baja ley. dando la apariencia de una ley más alta que la que realmente existe.1 gr).Mina La Coipa en el distrito de Maricunga con 52. El comercio del oro y plata se realiza en onzas troy (31. Oviedo et el. pueden ser importantes para calcular la importancia económica de un depósito epitermal. El efecto pepita es más marcado en depósitos que contienen oro grueso (mesotermales). de modo que en la mayoría de los casos de evaluación el contenido de estos metales en los depósitos se expresa como la cantidad de fino (metal contenido) en onzas. ley de corte 1 g/t Au equivalente. Otros factores. en particular. mientras que los de alta ley son frecuentemente más pequeños. los resultados de sondajes ofrecen una visión limitada de un depósito y sus resultados pueden ser difíciles de reproducir. La determinación de tonelaje y ley de un depósito se obtienen por análisis (ensayes) de muestras de sondajes..1 Mt con 1. Por ejemplo. mientras que es de menor importancia cuando el oro está finamente diseminado como en la mayoría de los epitermales. Los análisis de oro. pueden estar afectados frecuentemente por el “efecto pepita” en que los resultados de análisis son erráticos y caracterizados por escasos valores muy altos cuando la muestra ha incorporado alguna pepita de oro al azar y muchos valores bajo el límite instrumental o muy bajos en muestras que no contienen pepitas de oro.

muchos son factibles de explotar a rajo abierto.El precio del oro (y de otros metales) es obviamente importante en la evaluación económica de un depósito. 158 . conductos de agua y plantas de tratamiento) puede ser necesaria previo a la explotación del depósito. pues los precios bajos (como los actuales) pueden hacer que los depósitos pequeños o de baja ley no sean económicos y lo mismo vale para aquellos depósitos cuyos costos de producción sean muy altos. las que deben ser previamente oxidadas (tostación o biolixiviación) para poder recuperar el oro. El costo del procesamiento va a aumentar si el oro está contenido en minerales que son difíciles de procesar. El método de minería y procesamiento del mineral son también factores importantes en la economía de un depósito. El oro que presenta dificultades para su extracción metalúrgica se denomina “oro refractario” y es característico de menas sulfuradas. Los depósitos más profundos o controlados estructuralmente (vetas) pueden explotarse solamente por métodos subterráneos más caros y requieren de leyes mayores para constituir yacimientos económicos. líneas eléctricas. lo que es menos costoso y permite la explotación de leyes menores. cianuración por agitación o cianuración en pilas. Dado que los depósitos epitermales se forman a profundidades de menos de 2 Km (menor profundidad si la erosión los ha exhumado). Los métodos de recuperación para el oro epitermal pueden involucrar flotación. Estos gastos aumentan el costo de una operación minera y deben considerarse al calcular la factibilidad económica de un depósito. tales como la arsenopirita. Muchos depósitos epitermales se presentan en regiones remotas de países subdesarrollados y la construcción de infraestructura (caminos.

45. 3 Ginzburg.INDICE DE AUTORES Aristóteles. 4 Ward. 5. 38. 46. 5 159 . 4. 33 Hawkes. 4 Smith. 38 Fersman. 5 Warren. 4 Vinogradov. 8 Huff. 4 Vogt. 3. 5 Malyuga. 39 Bloom. 39 Döbereiner. 6 Vernadsky. 4 Mendeleïev. 4 Webb. 39 Lakin. 5. 38 Dalton. 39 Rankama. 4. 65 Garret. 5 Boyle. 6. 38 Newlands. 5 Chancourtois. 5. 4 Goldschmidt. 5 Lovering. 3. 39 Meyer. 5 John. 35 Bradshaw. 39 Demócrito. 33 Cannon. 38 Platón. 47 Govett.

5. 38 Número Cuántico. 38 Ciclo Biogeoquímico. 55. 66 FLUORESCENCIA. 128. 157. 14. 120 CICLO GEOQUÍMICO. 73 Erosión. 97. 3. 151. 7 Exploración Geoquímica. 48 Bloom. 105 Dispersiones. 1. 53. 132 Eluviales. 147. 66. 70. 92 Biogeoquímica. 155 Periodicidad. 89. 79. 72. 151 Aristóteles. 102. 20. 49. 39 Desintegración Radioactiva. 125. 120 Biogeoquímicos. 41. 17. 122 Cristalización. 4. 18. 127. 141. 92. 6. 17. 88. 119. 47. 85. 4. 5. 1. 141 Lovering. 27. 33 Hawkes. 39 Demócrito. 152. 4. 7 Hidrogeoquímicos. 7 John. 61. 89. 97. 35 Bradshaw. 34. 33 Calcófilos. 38. 161 Geoquímica Agrícola. 4 Goldschmidt. 33. 46. 5. 5 Malyuga. 71 Aerosoles. 152. 50. 49. 120 Bioquímicos. 3 Geoquímica. 47 Litogeoquímicos. 98. 7 Geoquímica Orgánica. 7 Dalton. 47. 62 Garret. 140 AEROSOLES. 81 160 . 69. 11. 67. 51. 153. 52. 163 Escala. 6. 45. 5 Boyle. 20. 50. 80. 53. 90. 38. 32. 63. 56. 7 Ginzburg. 133 Ambiente. 99. 65. 31 Espectrometría. 74. 7. 8 Contaminación. 119 Eh. 117. 117. 127. 117. 7 Extracción Fría. 90. 38 Ecología. 156 Emisión. 47 Atmogeoquímicos. 148 Elementos Traza. 5 Insecticidas. 50. 85. 125 Aguas Residuales. 66. 98. 3. 130 Intemperismo. 123. 7. 10 Lluvia Ácida. 147 Evaporación. 40 Ph. 7. 16. 102. 114. 16. 10. 68. 155. 160 Placeres. 14. 139. 97 Fusión. 102. 5 Litófilos. 47 Cannon. 53 Paleoplaceres. 52. 8. 32. 120. 5. 55. 144. 49. 39 Lakin. 8. 47 Govett. 90. 8 Herbicidas. 4 Mendeleïev. 130 Hidrogeoquímica. 5 Chancourtois. 39. 45. 51. 111. 3. 71. 126. 4. 118. 14 BATEA. 140. 112. 16. 13 Huff. 99. 100. 31. 68. 39 Atmófilos. 4. 129. 63 Fersman. 155. 3. 119. 3. 19. 115. 86. 138. 14. 156. 122. 99 Döbereiner. 150 Anomalías. 86. 39 Metalométría. 152. 119 Biogeoquímica. 7 Geoquímica Marina. 3. 158 Plasma. 7. 131. 38 Newlands. 127. 42 Oxidación. 116. 10 Meyer.INDICE DE CONTENIDO Absorción. 142. 15. 48. 63. 51. 51. 118. 7 Disolución. 49. 86. 5. 48. 119. 138. 15. 113. 46. 76 Fondo Geoquímico. 6. 7 Dispersión. 61.

5 161 . 35 Provincias Geoquímicas. 97 Tabla Periódica. 5 Warren.Platón. 39. 42 Radio Iónico. 53 Residuales. 55. 4 Webb. 47 Smith. 7 Provincia Metalogenética. 33 Provincias Metalogenéticas. 51 Vernadsky. 62 Ward. 52 Precipitación. 4 Volatilización. 6 Solubilidad. 156 Siderófilos. 4 Vinogradov. 4 Reducción. 43 Rankama. 4 Vogt. 47. 38. 5. 35 Radio Atómico. 39 Potencial Redox.

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