TABLA DE CONTENIDO

1. GEOQUÍMICA.......................................................................................................4 1.1 HISTORIA DE LA GEOQUÍMICA ......................................................................4 1.2 GEOQUÍMICA GENERAL .............................................................................. 7 1.2.1 EL CICLO GEOQUÍMICO........................................................................ 9 1.2.2 GEOQUÍMICA DE PROSPECCIÓN ...................................................... 10 1.2.3 GEOQUÍMICA ORGÁNICA................................................................... 17 2. ESCALA DE LAS INVESTIGACIONES ..........................................................18 2.1 MÉTODO DE LAS APROXIMACIONES SUCESIVAS.............................. 18 2.2 MODELOS GENERALIZADOS DE RESPUESTA ...................................... 26 2.3 PROVINCIAS GEOQUÍMICAS ................................................................... 33 2.4 PROVINCIAS METALOGÉNICAS ............................................................. 35 3 TABLA PERIÓDICA DE LOS ELEMENTOS..................................................36 3.1 HISTORIA DE LA TABLA PERIÓDICA ..................................................... 36 3.2 TEORÍA ATÓMICA DE LA MATERIA ....................................................... 37 3.3 NÚMEROS CUÁNTICOS Y PERIODICIDAD............................................. 38 3.4 RADIO IÓNICO & CARGA IÓNICA............................................................ 40 3.5 CLASIFICACIÓN GEOQUÍMICA DE GOLDSCHMITH............................ 43 4 LEYES DE MIGRACIÓN DE LOS ELEMENTOS ..........................................46 4.1 FACTORES INTERNOS ................................................................................ 47 4.2 FACTORES EXTERNOS ............................................................................... 49 4.3 PRECISIÓN Y EXACTITUD ......................................................................... 53 4.4 FORMA DE OCURRENCIA DE LOS ELEMENTOS EN LOS SÓLIDOS . 55 5 PREPARACION DE LAS MUESTRAS .............................................................58 5.1 DESCOMPOSICIÓN DE LAS MUESTRAS ................................................. 59 5.2 MÉTODOS APLICABLES A LAS MUESTRAS .......................................... 60 6. PRINCIPALES MÉTODOS DE ANÁLISIS GEOQUÍMICOS ......................63 6.1 ELEMENTOS MAYORES Y ELEMENTOS TRAZA .................................. 63 6.2 MÉTODOS ANALÍTICOS. ............................................................................ 64 6.2.1 COLORIMETRÍA .................................................................................... 64 6.2.2 GRAVIMETRÍA ...................................................................................... 66 6.2.3 ESPECTROMETRÍA DE EMISIÓN Y ABSORCIÓN ATÓMICA ....... 66 6.2.4 FLUORESCENCIA DE RAYOS X ......................................................... 73 6.2.5 ESPECTROMETRÍA DE RADIACIÓN GAMMA................................. 74 6.2.6 ESPECTROMETRÍA DE PLASMA........................................................ 75 6.2.7 CAMPO DE APLICACIÓN DE LOS MÉTODOS ANALÍTICOS ........ 79 7. APROXIMACIÓN ESTADÍSTICA A LAS DEFINICIONES DE CLARK ..81 7.1 FONDO NORMAL ......................................................................................... 81 7.2 ANOMALÍA GEOQUÍMICA......................................................................... 81 7.2.1 TIPOS DE ANOMALÍAS GEOQUÍMICAS ........................................... 82 7.3 ESTIMACIÓN DEL NIVEL NORMAL Y UMBRAL................................. 86

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8. CLASIFICACIÓN DE LOS MÉTODOS DE PROSPECCIÓN GEOQUÍMICA........................................................................................................ 88 8.1 INTRODUCCIÓN A LA PROSPECCIÓN CON BATEA............................. 88 8.1.1 TOMA DE MUESTRA Y PLANIFICACIÓN DE LA PROSPECCIÓN 89 8.2 OBTENCIÓN DEL CONCENTRADO EN EL LABORATORIO Y DIAGNÓSTICO .................................................................................................... 91 9. EL YACIMIENTO Y LOS DOMINIOS DE DISPERSIÓN ............................93 9.1 EL YACIMIENTO Y LOS DOMINIOS DE DISPERSIÓN .......................... 93 9.2 DISPERSIONES PRIMARIAS....................................................................... 94 9.2.1 DISPERSIONES MINERALÓGICAS..................................................... 95 9.2.2. DISPERSIONES QUÍMICAS................................................................. 95 9.3 ZONALIDAD DE LAS DISPERSIONES ..................................................... 96 9.4 ELEMENTOS PRESENTES EN LAS AUREOLAS PRIMARIAS.............. 97 9.5 DISPERSIONES Y ANOMALÍAS GEOQUÍMICAS SECUNDARIAS....... 98 9.5.1 METEORIZACIÓN DEL YACIMIENTO .............................................. 98 9.6 ANOMALÍAS NO RELACIONADAS CON DEPÓSITOS MINERALES... 98 10. INTEMPERISMO Y SUELO............................................................................99 10.1 EL SUELO..................................................................................................... 99 10.1.1 FORMACIÓN Y NATURALEZA DE LOS SUELOS....................... 100 10.1.2 TEXTURA Y CLASES DE SUELO.................................................... 101 10.1.3 CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS ................................................. 102 10.1.4 ESTRUCTURA DEL SUELO.............................................................. 104 10.1.5 CARACTERÍSTICAS HÍDRICAS DE LOS SUELOS ....................... 105 10.1.6 FACTORES DE FORMACIÓN........................................................... 106 11. PROSPECCIÓN POR SEDIMENTOS DE ARROYOS...............................110 11.1 PLANIFICACIÓN DE TOMA DE MUESTRAS ....................................... 110 11.2 TRATAMIENTO Y PREPARACIÓN DE LAS MUESTRAS................... 111 12. BIOGEOQUÍMICA .........................................................................................112 13. ECOLOGÍA GEOQUÍMICA..........................................................................114 13.1 DEFINICIONES.......................................................................................... 114 13.2 MODELO GENERAL DE COMPARTIMENTACIÓN EN UN ECOSISTEMA. ................................................................................................... 116 13.3 DIVERSIDAD GEOQUÍMICA EN LA ZONA ANTROPOGENIA Y SU INFLUENCIA EN LOS SISTEMAS ECOLÓGICOS........................................ 116 13.4 TIPOS DE CONTAMINACIÓN................................................................. 118 14. GEOQUÍMICA DE AEROSOLES Y SUS PROPIEDADES COMO INDICADORES DE LA CONTAMINACIÓN................................................... 120 14.1 LOS AEROSOLES...................................................................................... 120 14.2 CONTAMINACIÓN DE LOS SUELOS .................................................... 124 14.3 CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS...................................................... 128

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15. LA MEDICIÓN DE CONTAMINANTES.....................................................130 15.1 CONTAMINACIÓN DE FANGOS, FERTILIZANTES, PLANTAS........ 131 15.2 LLUVIA ÁCIDA......................................................................................... 133 Origen de la Contaminación Atmosférica con Azufre ......................................... 134 16. MÉTODOS GEOQUÍMICOS Y HERRAMIENTAS EN LA EXPLORACIÓN PETROLERA.......................................................................... 137 16.1 ESTIMACIÓN DE LA ROCA FUENTE.................................................... 138 16.2 VALORACIÓN DE LA MADUREZ......................................................... 140 16.3 APRECIACIÓN GLOBAL DE LOS "SCREENING METHODS" ........... 141 16.4 OTROS MÉTODOS GEOQUÍMICOS ...................................................... 141 16.5 EXPLORACIÓN GEOQUÍMICA DE SUPERFICIE PARA PETRÓLEO Y GAS: NUEVA VIDA PARA UNA TECNOLOGÍA ANTIGUA ....................... 144 17. PROSPECCIÓN GEOQUÍMICA DEL ORO ...............................................147 17.1 DEPÓSITOS DE PLACERES..................................................................... 147 17.2 TIPOS DE PLACERES AURíFEROS ........................................................ 150 17.3 DEPÓSITOS EPITERMALES.................................................................... 154

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Los reportes sobre el uso de métodos de prospección geoquímica y bioquímicos se incrementaron en la literatura desde el siglo XVII y posteriores. los métodos de exploración geoquímica no están basados enteramente sobre nuevos conceptos. La principal diferencia entre el prospector antiguo y el explorador geoquímico moderno es que el primero usaba observaciones mineralógicas. 4 . Ellos también conocían el significado de las plantas como indicadores. El gambusino buscando oro estaría. pero si lo son los métodos sensibles capaces de extraer mas información de alta calidad de los materiales los cuales. Se entiende claramente que en la actualidad. visto por la exploración geoquímica moderna. Boyle. han sido usados por los prospectores durante más de 500 años. 1970han publicado que los principios de la prospección geoquímica fueron originados en la antigüedad. Los chinos han observado que ciertas especies de plantas ocurren cerca de los depósitos de plata. Los métodos modernos de exploración geoquímica fueron usados primeramente en la URSS a principios de 1930. esto es desde los siglos VIII o IX. oro. Las asociaciones botánicas con la mineralización aparentemente han sido bien conocidas por un largo tiempo. Los primeros programas de exploración a gran escala fueron iniciados en 1932 por geólogos soviéticos quienes perfeccionaron el método analítico de emisión espectrográfica. los antiguos quienes estudiaban las manchas para el hierro (gossan) estuvieron de hecho. mientras que el segundo usa análisis químicos. según la fuente citada por Boyle (1967). posteriormente en los países escandinavos. en algunos casos.1 HISTORIA DE LA GEOQUÍMICA Algunos resúmenes de la historia de la geoquímica (Hawkes. 1957. particularmente en Suecia. observando los indicios de depósitos sepultados. cobre y estaño y ellos conocían que este hecho podría ser usado en exploración. siguiendo los patrones de dispersión. 1967 y Garret.1. GEOQUÍMICA 1. particularmente la decoloración y cambios físicos en la vegetación. Boyle (1967) enfatiza sobre los métodos geoquímicos escritos a mediados del siglo XVI. Otra referencia podría ser lo citado por Agricola (1556) para mostrar que el hombre medieval tenía los conocimientos sobre lo que nosotros actualmente llamamos efectos térmicos causados por la oxidación de sulfuros sobre las vetas. y el uso de los métodos biogeoquímicos en la exploración. así como los procedimientos de muestreo para un estudio geoquímico rutinario de muestras de suelo. Similarmente. haciéndose particularmente abundantes a principios del siglo XX. resultado de los efectos tóxicos de los elementos traza en suelos asociados con zonas mineralizadas.

Fersman. Goldschmidt sobre la distribución de los elementos obtendría la atención de muchos. K. en el uso de la vegetación para propósitos de prospección. A. los cuales subsecuentemente podrían ser utilizados para propósitos de exploración.M. y su estudiante A.I. usando datos semicuantitativos de emisión espectrográfica. pero Goldschmidt formularía los principios que rigen a los datos observados. A principios del siglo XX. Vernadsky quien realiza el primer trabajo en biogeoquímica. los estudios fueron seguidos en Suecia y Finlandia.Los primeros trabajos fueron enfocados a la búsqueda de estaño. Rankama estudia el contenido de níquel en la vegetación de algunos depósitos niquelíferos en el área norte de su país. Otros notables geoquímicos soviéticos que contribuyeron en varias partes de la geoquímica son I. En 1945. Aproximadamente al mismo tiempo (mediados y finales de los treinta). no solo los geoquímicos hacían estimaciones cuantitativas de la abundancia de muchos elementos trazas importantes en todos los tipos de rocas. zinc. el trabajo clásico de V. Muchos de los trabajos analíticos fueron realizados en el campo o en laboratorios portátiles utilizados en campo. Malyuga. En la mayor parte del mundo occidental la geoquímica de exploración no logra mucha atención hasta después de la Segunda Guerra Mundial. Ginzburg. níquel y otros metales. quien fue el primero en dar énfasis a la importancia de los halos primarios y secundarios asociados con depósitos minerales. En Finlandia. Inicialmente. Vogt en Noruega sobre la dispersión de los productos del intemperismo en suelos. Otros estudios fueron hechos por T.P. Warren y sus colaboradores en la Universidad de British Columbia.I.E. este daría 5 . En noruega y al mismo tiempo. Este primer ensayo en prospección biogeoquímica en Canadá estableció la existencia de anomalías de Cu y Zn sobre depósitos minerales conocidos (Warren. pero estos fueron rápidamente seguidos por otros estudios "metalométricos" (suelos y rocas intemperizadas) por cobre. plomo. La prospección geoquímica iniciada en la URSS (y Escandinavia) estuvo basada en más que los escritos antiguos y medievales mencionados anteriormente. Los estudios posteriores incluyen el uso de dithizone (un reactivo químico colorimétrico) para el análisis rápido y sencillo de ciertos metales. emprendieron un programa de investigación en el uso del contenido de los metales en la vegetación para propósitos de exploración. incluyendo los análisis de plantas y el reconocimiento de las plantas como indicadores.P. Vinogradov y D. vegetación y agua a partir de los depósitos de sulfuros conocidos. que de acuerdo a Boyle y Smith (1968) "probablemente mas que algún otro factor único. 1972). fuertes escuelas de geoquímica fundamental fueron establecidas sobre las bases de los países pioneros por famosos geoquímicos soviéticos como V.

que en conjunto con otros más. siendo su grupo responsable de un gran programa de exploración. vegetación y aguas naturales. Además el Geological Survey de Estados Unidos también establece un énfasis en el espectrógrafo de emisión. Los métodos modernos de prospección geoquímica deben su rápido desarrollo en los últimos cincuenta años. Lovering. tanto en laboratorio como en sus modernos laboratorios móviles de campo. fueron ampliamente aceptadas por los buenos resultados obtenidos y aplicables a otras áreas en muchas partes del mundo. sin embargo. El uso de "kits" por personal calificado en el lugar que está siendo analizado es muy ventajoso. en contraste con la confiabilidad de los análisis del espectrógrafo de emisión empleado por los soviéticos. 6 . fueron dirigidas principalmente hacia los métodos colorimétricos. los programas de exploración geoquímica habían sido conducidos por las grandes compañías mineras. las investigaciones de suelos. Los trabajos presentados en los primeros años incluyen a autores como Hawkes. En Francia. Los programas consistieron de investigaciones sobre todos los tipos de estudios de muestreo experimental. A principios de los 50's. bajo una variedad de condiciones geológicas y climáticas para determinar los patrones de dispersión característicos de los elementos en rocas. fue establecido en 1954 bajo la dirección del profesor J. quien dirigió muchas investigaciones con sus colegas y estudiantes dentro de los principios básicos y métodos analíticos. Ward. y las aplicaciones prácticas en ese país y parte de África (Colonias Francesas) fueron iniciadas poco tiempo después. En los Estados Unidos la geoquímica de exploración se inició por medio del Geological Survey de ese país aproximadamente por 1947. particularmente en África y el Lejano Oriente. y es interesante e importante mencionar que ellos consideraron la introducción. Por 1950. ya que se pueden tomar decisiones inmediatamente. Boyle y Smith (1968) discutieron otros aspectos históricos del desarrollo del uso de la geoquímica de exploración en Canadá. incluyendo los principales fundamentos y contribuciones prácticas del Geological Survey de Canadá el cual inició a principios de los 50's. las investigaciones relacionadas con la geoquímica de exploración se iniciaron en 1955. de "kits" químicos de campo para el ensayo geoquímico de muestras. Boyle y Smith (1968) mencionan una relación de ciertos trabajos. En Inglaterra. el grupo de investigaciones geoquímicas aplicadas. las investigaciones del Geological Survey de los Estados Unidos en las técnicas analíticas de campo. a ciertos factores más que a otros. Huff. Lakin.impulso para el subsecuente desarrollo de los métodos geoquímicos de prospección en Canadá".S. Inicialmente. aguas (y posteriormente sedimentos de arroyo) estuvieron inicialmente excedidas en importancia biogeoquímica. Webb. Estas investigaciones de las cuales resultaron algunas publicaciones sobre los métodos colorimétricos aplicables a la detección de metales mena. Cannon y Bloom. suelos. su uso por personal inexperto puede y ha resultado en muchos fracasos. en 1954.

Hidrogeoquímica. . .El desarrollo de la espectrometría de absorción atómica a finales de los 50's permitió realizar análisis rápidos. Geoquímica Agrícola como la concerniente con los estudios geológicos de los elementos mayores y menores que 7 . como un sistema dinámico. .2 GEOQUÍMICA GENERAL La geoquímica general estudia la abundancia relativa de los elementos. auxiliándonos en el reconocimiento de anomalías y en sus representaciones gráficas.El desarrollo del equipo de laboratorio de material plástico (polietileno) el cual reduce los problemas de contaminación de elementos y permite gran confiabilidad en los análisis de campo. . también fue significante. 6. de acuerdo con las condiciones físicas y físico químicas que se van encontrando. Geoquímica Orgánica. geofísico y geoquímico.El desarrollo de métodos analíticos exactos y rápidos usando la espectrografía de emisión en la URSS en los años 30's y el uso de reactivos colorimétricos específicos sensibles (particularmente dithizona) por el Geological Survey de Estados Unidos a finales de los 40's y principios de los 50's. composición y estructura mineralógica. Geoquímica de Isótopos estables. los cuales se manifiestan a continuación de forma breve: 1. los trabajos conducidos en la URSS y en Escandinavia en los 30's y principios de los 40's resumen los datos y permiten ser usados de manera más ventajosa. cambiando su forma. La Geoquímica tiene muchas divisiones las cuales gradúan imperceptiblemente de una a otra.El uso de métodos estadísticos y computarizados ha ayudado a la interpretación de datos analíticos de exploración geoquímica. 3. su distribución. La Exploración Geoquímica es una de las grandes divisiones. La introducción de resinas para la producción de agua libre de metales para usarse en los procedimientos químicos.consideran los principales contribuidores en el desarrollo de la prospección geoquímica. otras incluye a la Geocronología. Estos métodos permiten la evaluación rápida de datos de "backgrounds". sensibles y relativamente libres de interferencia de muchos elementos de interés en la exploración geoquímica. donde los materiales son transportados de un lugar a otro. y las leyes o regularidades que las gobiernan en el Planeta. precisos.El reconocimiento de los halos de dispersión primaria y secundaria y su asociación con depósitos minerales. 5. migración. Este último puede considerarse desde el punto de vista geológico. Este es un método extremadamente sensible y ha reemplazado a los primeros métodos de fraccionación y condensación. Aunque los halos y sus lineamientos así como su asociación con depósitos de metales. fue conocido por siglos. 2.El desarrollo del cromatógrafo de gas el cual ha tenido su mayor aplicación en el estudio de los hidrocarburos. . 1. 4. Geoquímica Sedimentaria. .

extendiéndose hasta las profundidades en que se originan las rocas magmáticas “primarias”. evaporación y la sedimentación. Comienza a la profundidad en que termina la zona de Ambiente Secundario. puede establecerse una gran división en dos zonas principales de ambiente geoquímico: 12Profundo o Primario (presión y temperatura elevadas) Superficial o Secundario (presión y temperatura bajas). agua y CO2. Aquí predominan los procesos magmáticos (fusión. precipitación. Zona de Ambiente Profundo o Primario. abundante oxígeno. Por lo tanto. El conjunto de condiciones físicas. erosión. movimiento libre de soluciones acuosas. Sus características son presión y temperatura bajas y casi constantes. así como los nuevos campos reconocidos tales como la Geoquímica Lunar y Ambiental. En años recientes se han realizado más estudios geoquímicos los cuales tienen un punto en común. Los procesos generales que actúan sobre los materiales de la corteza terrestre pueden numerarse como: 1234567Fusión Cristalización Intemperismo – erosión Disolución Precipitación Evaporación Desintegración Radioactiva. Atendiendo a las diferencias de estas condiciones. en el sentido moderno. químicas y físico químicas definen el Ambiente Geoquímico en que transcurren todos los procesos naturales del Planeta. ésta ultima relacionada con la contaminación del ambiente superficial por desechos industriales incluyendo metales y productos radioactivos de reactores nucleares. Los procesos que actúan aquí son la meteorización (intemperismo). disolución.son necesarios en la nutrición de plantas y animales. 8 . cristalización. a saber. cristalización. un ensayo para solucionar algunos problemas geológicos por vía de la química. Zona de Ambiente Superficial o Secundario: Se extiende desde la superficie hasta la profundidad que alcanza la circulación de las aguas superficiales. la Geoquímica Marina como la química de las aguas y sedimentos oceánicos. el objetivo de todas las divisiones de la geoquímica es solucionar problemas geológicos (incluyendo ambiental y lunar). disolución y precipitación) y los metamórficos.

2. 1. Hawkes y Otros.A continuación se muestra un esquema del Ciclo Geoquímico General de los dos Ambientes mencionados según H.1 EL CICLO GEOQUÍMICO 9 .

y climáticos de una región. Otro problema de interés es el de la distribución de los elementos en las diferentes fracciones granulométricas de los suelos.1. Atendiendo al tipo de material estudiado los métodos geoquímicos pueden dividirse en: • Litogeoquímicos o de aureolas primarias: estudian el contenido en muestras de rocas. Estas condicionan sus perfiles típicos en cuanto al desarrollo (o ausencia) y extensión de los diferentes horizontes (A-C).2 GEOQUÍMICA DE PROSPECCIÓN Comprende un conjunto de métodos y procedimientos en que se estudian los contenidos de algunos elementos y compuestos químicos en distintos materiales naturales. Bajo el punto de vista de la geoquímica el horizonte B (de acumulación) presenta un gran interés. Las características de los suelos difieren en función de los aspectos geológicos. y de esta manera posibilita el seleccionar el horizonte más adecuado. fisiográficos. Aunque generalmente la fracción más fina contiene más minerales 10 . ya que es ahí donde suelen concentrase de preferencia los elementos químicos. con el fin de descubrir la presencia de depósitos minerales de interés económico. • “Metalométría” o geoquímica de suelos: estudian la composición de suelos residuales o redepositados.2. Horizontes del suelo La toma de muestras y estudio del perfil del suelo permite conocer la evolución del contenido metálico en profundidad.

7 Valores y rangos medios de algunos elementos químicos de interés en temas ambientales. conviene estudiar también cual es la que mejor concentra el elemento investigado.6 0. Generalmente se emplea la fracción menor a 80 mallas.01-2) 2 (0. El diseño de la red de toma de muestras tiene que tomar en cuenta las características del problema que queremos tratar (tipo de anomalías buscadas. y las características de éstos dependerán entre otras consideraciones de la escala a que estamos trabajando. El muestreo y análisis de suelos residuales es el método más empleado en prospección geoquímica. probable extensión de estas) y el presupuesto con que se cuenta.23 0.2-5) 0.de arcilla.3 0. materia orgánica.5 3 14 100 0. lo que condicionará el número de muestras que vamos a tomar.2 0.3) 10 (2-200) Plantas (peso en seco) (ppm) 3400 0.03 (0. óxidos hidratados de Fe y Mn.01-0. Datos para suelos y plantas.9 0.2 (0. Elemento S Cr Co Ni Cu Zn As Se Mo Cd Sn Cs Hg Pb Suelo y (rango) (ppm) 700 (30-900) 100 (5-3000) 8 (1-40) 40 (10-1000) 20 (2-100) 50 (10-300) 6 (0. y por lo tanto es la más rica en metales.2 0. Este método de prospección es especialmente útil en las regiones con suelos profundos. lo que no significa que sea necesariamente la mejor en cada caso.2 0. El método clásico de muestreo es a lo largo de perfiles.7) 10 (2-200) 50 0. 11 .015 2.01-0.06 (0.1-40) 0.

normalmente perpendicular a la dirección principal que tenga el foco de emisión.000 1: 25.000 1: 50.000 1: 200.000 perfiles 12-8 km 6-4 km 2 km 1 km 0. si ésta es aproximadamente constante. Para el diseño propiamente dicho se determina la dirección que deben tener los perfiles.000 1: 500. 12 .000 1: 100.000 1: 1. de forma que podemos verificar que los contaminantes sigan este patrón de migración descendente.Intervalos Escala 1: 1. si bien se pueden considerar otros factores como el topográfico: perpendicularmente a la pendiente del terreno.000 1: 5.000. A la derecha se muestra el mapa final que muestra las anomalías del elemento químico investigado.000 1: 10. Trazado de perfiles (escala de detalle) para la toma de muestras en función de los focos de contaminación y la topografía (izquierda).000 1: 2.5 km 250-200 m 100 m 50 m 20 m 10 m entre Intervalos entre puntos de muestreo 100 m 100 m 100-50 m 100-50 m 50-40 m 40-20 m 20-10 m 20-10 m 10-5 m 5m Características de los perfiles para toma de muestras de suelo dependiendo de la escala de trabajo.

13 . la persistencia del contenido metálico de los sedimentos al alejarnos de la fuente de emisión depende de: 1) del aporte de metal a lo largo del río desde otras posibles fuentes 2) de la mezcla con sedimentos de bajo contenido metálico. y se procede a la toma de muestras. señalizándose mediante estacas de madera o metal. Las muestras de sedimentos tienden a ser más homogéneas cuando el metal se encuentra adsorbido a la fracción fina. generalmente cerca de las fuentes de emisión. Los sedimentos clásticos están compuestos principalmente por los productos menos solubles de la meteorización.Una vez establecida la dirección que deben seguir los perfiles. cuyo primer paso es la localización de los puntos de muestreo previstos en la malla diseñada. Estos puntos se localizan adecuadamente mediante taquimetría (o brújula) y cinta métrica. Esta razón puede llegar hasta el 50 % en áreas de de rápida precipitación del metal en solución. cuyo contenido en elementos es más bien homogéneo (sujeto eso sí a cambios en el caudal). • De sedimentos activos: estudian la composición de los sedimentos activos en las redes fluviales. y las variaciones sedimentológicas se deben a cambios locales de velocidad y caudal de los ríos. pico. los sedimentos presentan heterogeneidades que dependen de: 1) la distribución de los puntos de entrada del metal en el cauce 2) los fenómenos de especiación del metal 3) la variación en el tipo de sedimento a lo largo del río. se pasa al trabajo de campo. Una vez establecidos estos parámetros. A su vez. mediante métodos “artesanales” (azada. Estas dos a su vez se relacionan con períodos estacionales y fisiográficos. en épocas de lluvias hay mayor capacidad de transporte y mayor aporte desde las zonas más fácilmente erosionables. También pueden incluir elementos móviles como parte de los materiales clásticos y del material removido de las aguas y adsorbido en los sedimentos (metales adsorbidos en minerales de arcillas u oxihidróxidos de Fe o Mn). Una medida del material removido de las aguas viene dado por la razón: metal de fácil extracción química/metal total. Al contrario de las aguas de un río. pala) o mediante herramientas diseñadas al efecto. hay que determinar el espaciado entre éstos y entre muestras sucesivas a lo largo de cada perfil.

8 km 0.000 Longitud mínima cauce a muestrear 0. temperatura) y por lo tanto de los cambios estacionales. Toma de muestras de sedimentos fluviales a distintas escalas (A-C) para la definición de un blanco (BC).1 km del Número de puntos de muestreo por km2 1.0 Características recomendadas del muestreo de sedimentos fluviales en función de la escala de trabajo. y su posterior caracterización de detalle (D).5-14.Escala 1: 200. generando de esta manera una elevación en la concentración de estos. Las anomalías hidrogeoquímicas dependen mucho de las variaciones climáticas (precipitaciones. El análisis de las muestras se puede realizar también en el campo.0-5.0-32. acidularlo ligeramente.0 18.000 1: 25. es conveniente llenar el recipiente. Con el objeto de evitar posteriores oxidaciones del Fe2+ disuelto que pudieran originar su precipitación y la consecuente remoción de otros metales.1 4.4 km 0.000 1: 100. aunque con 14 . • Hidrogeoquímicos: estudian la composición de las aguas de ríos. y si es posible. si esto sucede después de un período seco las aguas podrán lixiviar materiales ricos y transportar los metales.7-2. De ahí que los resultados que podamos obtener de las aguas de un río en verano e invierno puedan diferir fuertemente.000 1: 50. arroyos. manantiales.0 8. La lluvia genera un aumento del caudal y por ende de la dilución.2 km 0. La importancia de la migración de los elementos químicos y complejos en el agua está controlada por movilidad geoquímica. Sin embargo. Se denomina anomalías hidrogeoquímicas a los patrones anómalos presentes en las aguas superficiales y subterráneas. lagos. pozos y otros. Las muestras de agua se guardan en botellas o botes de polietileno de un cuarto o medio litro (dependiendo del número de elementos a analizar).

400 Thlaspi caerulescens 15 . Aunque esta técnica ha probado ser de indudable ayuda.000 43. Convencionalmente el estudio de las asociaciones de las especies vegetales con el ambiente geoquímico se ubica en los llamados métodos Geobotánicos. rocas o de la atmósfera. en el caso del mercurio. se habla de plantas hiperacumuladoras cuando determinadas especies toleran 10-100 veces más los valores normales de un determinado elemento. ejemplificadas en el denominado efecto barrera: con algunas pocas excepciones. Aunque los métodos de campo son menos precisos y consumen tiempo de trabajo tienen la ventaja de que no hay que transportar las muestras y que se pueden tomar decisiones inmediatas. 2) semi-barrera. contenidos de hasta 3-30 veces el valor de fondo. • Atmogeoquímicos: estudia la composición del aire del suelo.815 90. que no superan las concentraciones normales del elemento en una determinada planta. y 4) con barreara de fondo.algunas obvias limitaciones. En otro esquema de clasificación. Elemento Especie Cu Mn Ni Zn Zn Contenido Contenido normal (ppm) máximo (ppm) 183 2. las que concentran linealmente elemento químico investigado. también presenta sus limitaciones. fundamentalmente microscópicas. El uso de la vegetación como método de prospección involucra la respuesta de las plantas a su medio.500 4. las plantas pueden acumular un determinado elemento hasta cierto nivel solamente. las raíces pueden actuar a modo de barrera impidiendo que el elemento ascienda hacia los órganos superiores de la planta. De hecho.710 Localidad Zambia Rusia Italia Alemania Europa central • Becium homblei Fucus vesiculosus Alyssum Bertolonii 65 Thlaspi calaminare 1. que concentran entre 30 y 300 veces el valor de fondo del elemento en la planta. La biogeoquímica se adapta muy bien a aquellas regiones que presentan una vegetación muy densa y donde la cartografía geológica es difícil de ser llevada a cabo (ausencia de afloramientos). 3) con barrera. en particular al substrato químico que las soporta.000 100. Esta metodología se basa en el análisis químico de las plantas como medio para obtener evidencias acerca de las posibles anomalías geoquímicas que se oculten en profundidad. Biogeoquímicos: estudian la composición de las plantas o la presencia de determinadas especies vivientes.000 10. En este sentido la plantas pueden ser clasificadas en cuatro categorías: 1) sin efecto de barrera.

Cd Pb Thlaspi caerulescens Thlaspi caerulescens 2. etc. conductividad eléctrica. 2) las características nutricionales de la planta.principio de Le Chartelier El uso de estos métodos se fundamenta en la siguiente premisa intuitiva: La composición química de los materiales de la corteza terrestre. que se encuentran en el entorno de un depósito mineral. Las raíces. diferirá de la composición de sus especies homólogas en lugares donde no exista un depósito mineral. 16 . vegetación o aire.130 2. en “muestras” de rocas. suelos. Eh. Los factores determinantes de anomalías de origen químico en las plantas son: 1) la disponibilidad de elementos en el suelo. composición espectral de la radioactividad Gamma natural. Nociones básicas. además de captar las sales disueltas pueden absorber material unido a la superficie de partículas clásticas. susceptibilidad magnética. y 3) los factores químicos y biológicos de la incorporación de elementos químicos en la planta. sedimentos activos. respectivamente. petrofísicas o geofísicas) como el pH. la capacidad de cambio de bases. y la presencia de agentes acomplejantes. Eh. Lo que se ilustra esquemáticamente a continuación.. La disponibilidad de elementos químicos en el suelo depende tanto de la concentración del elemento como de su movilidad respecto de la actividad de la planta. Esto es a su vez función del pH. aguas. en parte debido al efecto de microambientes ácidos generados por la raíces y en parte por fenómenos de cambio de bases.740 Europa central Europa central Algunas plantas hiperacumuladoras y sus contenidos en metales pesados. Esas diferencias se buscan mediante el estudio sistemático de los contenidos de algunos elementos y/o compuestos químicos y de otras propiedades(físico -químicas..

la composición de los materiales. se dice que está presente una anomalía para ese elemento o compuesto estudiado. La acumulación. Algunos de ellos presentan un gran interés económico. En la prospección geoquímica. que mantienen en equilibrio a un sistema. en el tiempo de formación de los materiales singenéticos. y la geoquímica estudia todos los aspectos relacionados con su formación. 1. Cuando se presentan valores de contenidos de un elemento que difieren “significativamente” de su valor de fondo. desde la regional hasta las más detalladas. Similarmente. y mineralógicas en el “entorno” de la acumulación. enriquecimiento y explotación.Desde el punto de vista formal. físicas. 17 . caliza. tales como suelos. La composición de la corteza puede verse como una consecuencia de las condiciones de un cuasi equilibrio dinámico. tiene que ir acompañada por una perturbación del “equilibrio” geoquímico del conjunto de rocas de caja. entonces éste tenderá a reajustarse. Conceptualmente. carbón y petróleo. Hay que tener en cuenta que los organismos vivos concentran determinados compuestos químicos. también reflejarán la presencia del factor perturbante (depósito mineral) en alguna extensión. plantas y aire. fondo geoquímico(background). para un conjunto de rocas pertenecientes a un ambiente geológico dado(sistema geoquímico) se denomina. como es la evolución de la atmósfera e hidrosfera a partir de la aparición de los organismos aerobios. aguas. modificada por el intento de alcanzar un estadío nuevo de cuasiequilibrio. por ejemplo. en el “ambiente secundario”. y los presentes en la incorporación de los organismos durante la génesis de ciertos depósitos sedimentarios. esta perturbación del “equilibrio” debe ser detectable por las diferencias (+ ó -) con relación a las “condiciones normales” de la composición química de los tipos de rocas del ambiente geológico donde aparece el depósito en cuestión.2. de millones de toneladas de sulfuros metálicos. como por ejemplo los carbonatos que constituyen las conchas de moluscos y partes esqueléticas de organismos superiores. para tratar de anular el efecto producido por el cambio perturbante. Con posterioridad estudiaremos algunos métodos para estimar el nivel normal y las anomalías en una zona estudiada. sedimentos activos.3 GEOQUÍMICA ORGÁNICA Con el término de geoquímica orgánica o biogeoquímica. físico-químicas. que se reflejará en un comportamiento atípico de las propiedades químicas. la prospección geoquímica se apoya en el principio de Le Chatelier que plantea: Si aparece un cambio en uno de los factores. la “composición normal”. tal es el caso de los depósitos de fosforita. condicionado por las condiciones locales actuales. Debe resaltarse que los métodos de prospección geoquímica forman parte del conjunto de métodos de investigación a usar en cada uno de los estadíos de la prospección geológica. o los azúcares y proteínas que acumulan las plantas. tanto como le sea posible. dolomía. cuya concentración lleva como consecuencia la formación de un tipo de depósito denominado biogénico. respecto a las “condiciones normales”. se definen todos los aspectos geoquímicos referidos a las condiciones en las que se originó la vida.

Planificación de la precisión de las observaciones.) o por la aplicación del principio de analogía basándose en 18 . estimada por los resultados de observaciones reiteradas. del nivel de aquellos ruidos que no pueden eliminarse por procedimientos instrumentales o de procesamiento matemático. recursos y tiempo y no ofrece los resultados esperados. ingresan al campo ruidos de naturaleza geológica (influencia de las heterogeneidades superficiales. esto es con el modelo (los) generalizados de respuesta de los objetos estudiados.2. contraste mínimo del atributo asociado al campo estudiado. Así la planificación de la precisión de las medias y el calculo de la red están intensamente asociados con los conceptos de anomalías y los ruidos. condicionadas por la influencia de distintos tipos de ruidos. efectos residuales después de la separación de la componente regional y de la introducción de las correcciones por la influencia del relieve). ESCALA DE LAS INVESTIGACIONES 2. etc. La precisión de un levantamiento se define por el nivel de los ruidos. 2. Precisión técnico (instrumental) – metodológica del levantamiento del levantamiento. de la magnitud cuadrático media del error σ c del levantamiento. Esta variabilidad define la dispersión de los ruidos geológicos. La intensidad mínima de la anomalía se define. La planificación de la precisión óptima debe basarse en el conocimiento y la consideración de los datos siguientes: 1. esto es. Por esta razón se incrementa solo una precisión ficticia. Mediciones con una precisión injustificablemente elevada conducen a una elevación improductiva de los gastos.1 MÉTODO DE LAS APROXIMACIONES SUCESIVAS Precisión de las observaciones y red de las mediciones La metodología de los trabajos de campo está condicionada por la precisión requerida y la red de las observaciones con una tecnología dada. Variaciones de la magnitud medida en los límites considerados como “normales” o de fondo del campo estudiado. mientras que precisión insuficiente puede llevar a la omisión de los objetos buscados. ya que. Sin embargo en esta dispersión entran también las partes no consideradas de las variaciones temporales en aquellos casos en que estas existan. En el caso de ruidos intensos. 2. Por ejemplo. Estos temas están interrelacionado entre si. pero la real permanece invariable. debido a esta. Intensidad mínima de la anomalía sujeta a la detección A min. ya sea por medio de la solución del problema directo (simulación) para el modelo seleccionado para las condiciones más desfavorables (profundidad máxima. la elevación de la precisión de las mediciones aisladas para una red de observaciones relativamente poco densa por lo general no tiene sentido. de los recursos y de tiempo. una elevación de la precisión provoca un incremento de gastos. Al planificarse la precisión es necesario tomar en consideración los planteamientos generales siguientes: 1. 3.

σc = ± 1 n 2 ∑ ( f i1 − f i 2 ) 2n − 1 i = 1 donde: f i1 y f i2 son las mediciones ordinarias y de control respectivamente en un mismo punto i.trabajos realizados en territorios. se escogen un instrumento y una metodología de los trabajos cuyo uso asegure la condición: A min ≥ 3 σ c Sin embargo. no independientes. Para su definición es necesario estimar la dispersión general del campo normal σ2g = σ2c + σ2º En este momento σ g puede estimarse por medio de la expresión: σg = 1 N ∑ ( fi − f n )2 N − 1 i =1 donde en un sistema geoquímico simple. y puede ser descrito por medio de un polinomio de grado bajo en x. no debe ser inferior al 3 – 5 % del número total de las mediciones ordinarias.yi) Generalmente la precisión de las observaciones proyectadas se selecciona tomando en consideración solo 2 magnitudes. Las observaciones de control generalmente se efectúan en puntos que se encuentran en zonas de campo normal. y f ni (xi. cuyo volúmen N usualmente. Las variaciones de los valores en los límites del campo normal depende de la dispersión de los ruidos geológicos σ c .. La magnitud σ c define la precisión instrumental – metodológica del levantamiento. El error cuadrático medio del levantamiento σ c se estima por medio de mediciones de control. que se encuentran en ambientes geológicos similares al que se desea estudiar. en que no exista tendencia en el campo normal 1 N fn = f = ∑ f i N i =1 En caso contrario fn = fni ≠ const. Para esto. es posible usar otro criterio que toma en consideración también a los ruidos geológicos y planteas la regla de las 3 sigmas como: 19 . A min y σc. basándonos en la regla de las “3 sigmas”.

La experiencia demuestra que esta es una situación muy común en las mediciones de geoquímica y geofísica aplicadas a la prospección de yacimientos minerales de distintos tipos en distintas condiciones (ambientes geológicos) ya que la dispersión de los ruidos geológicos es algunas veces mayor que la del levantamiento. y de la metodología de las observaciones. 20 . de la escala del levantamiento y de las dimensiones del objeto de investigación. En estas condiciones no tiene sentido el uso de equipos de alta precisión y de procedimientos especiales para conseguir observaciones de precisión elevada. En estos casos se justifica una elevación de la precisión (disminución de σc) con el fin de poder detectar anomalías débiles de amplitud Amin. Esto indica que el nivel de ruido geológico en los límites del campo normal no es muy importante en relación al error instrumental metodológico. se resuelve la cuestión sobre la forma y dimensiones de la red del levantamiento. Selección y cálculo de la red de las observaciones Después de la argumentación de la precisión racional de las observaciones. En estos casos. la capacidad resolutiva de las mediciones se puede incrementar usando las diferencias del comportamiento estadístico espacial y/o temporal de las anomalías buscadas y los diferentes tipos de ruidos geológicos presentes.A min ≥ 3 σ g Para la estimación de σc y σo es necesario tener una muestra de valores del campo normal. no vale la pena el incremento de las precisión instrumental – metodológico para tratar de detectar la presencia de anomalías débiles. σ2o>>σ 2c. Cuando la capacidad resolutiva del levantamiento esta controlada por la dispersión de los ruidos geológicos. Cuando las características correlacionales o espectrales de las anomalías y los ruidos difieren. así que capacidad resolutiva del método se define por las posibilidades instrumentales puras y la metodología de las mediciones y de procesamiento de estas. La disminución de σ2c se consigue por medio del uso de instrumentos más precisos y la aplicación de procedimientos más elaborados de las mediciones originales (correcciones). es posible elevar la capacidad de detección considerablemente usando los procedimientos adecuados de procesamiento de las mediciones. El paso a lo largo del perfil depende del método de registrar en el campo estudiado (discreto o continuo). • • σ2c>>σ2o . En este caso la dispersión de los ruidos geológicos es considerablemente mayor que la de los errores instrumentales metodológicos del levantamiento y la posibilidad de detección de anomalías débiles decae bruscamente. obtenida del resultado de trabajos experimentales en condiciones geológicas concretas. La escala de la red se define por la distancia entre los perfiles.

de longitud 2l.9 a x 0. la densidad de la red. En los trabajos a escalas 1:200000 – 1: 100000 la distancia entre perfiles itinerarios pueden estar dispuestos en el mapa desde los 5 cm (10 km – 5 km) para condiciones geológicas simples hasta 1 cm ( 2 km – 1 km) para condiciones geológicas complejas. Se han confeccionado distintas vías para estimar una red que permita cortar a una anomalía (de una dimensión y orientación en el plano) en un número mínimo de puntos con un nivel dado de confiabilidad. Los valores de a y b se escogen del modelo que producen la respuesta de menor dimensión de interés. que consiste en evaluar la probabilidad de que una aguja. formación litológica o facial. se detecta a toda anomalía de dimensiones: 1. para una probabilidad (confiabilidad) dada. En los trabajos de detalle a escalas 1:10000 y mayores. En la práctica la relación de la distancia entre perfiles (∆y) y la distancia entre puntos consecutivos en un perfil (∆x) varia entre 10 : 1 – 1 : 1 y depende de la escala del levantamiento y del carácter del objeto de las mediciones.Sólo estudiaremos el caso de mediciones discretas. El paso de la medición ∆x. En su mayoría los investigadores parten de un resultado de la teoría de las probabilidades conocido como el “problema de Buffon”. Para el cálculo de una red óptima se usan algunos enfoques o criterios. bloque estructural. si la dirección de los perfiles es ortogonal al lado mayor b de la anomalía. se hace muy sensible tanto a las dimensiones como a la orientación y forma de los objetos de búsqueda (depósitos minerales).) sea interceptado por dos o más de ellos. etc. el primero de estos es que la anomalía de una geometría dada como objeto de búsqueda sea cortada. El uso de una red 0. lanzada libremente intercepte a un sistema de rectas paralelas equiespaciadas una distancia 2d. que se expresa como. En los levantamientos de reconocimiento la distancia entre los itinerarios ∆y se escoge de forma tal que la zona anómala de cada unidad geológica (complejo) estructuro facial (intrusiones. a según su extensión 2. Por lo general. 21 .5 b asegura con una probabilidad cercana al 100% que el contorno de la anomalía sea cortada al menos por 2 puntos. Para esto la red de búsqueda se escoge de forma tal que para una probabilidad prefijada. b según su ancho con un número definido de puntos. Veamos un par de estos. usualmente es considerablemente menor que la distancia entre itinerarios ∆y. En estos casos una red de prospección se denomina óptima si ella segura. la solución del problema planteado a costos relativamente bajos. la red se calcula para cada método básico de búsqueda que se aplica en el área del levantamiento.

El investigador G. De esta fórmula puede verse que la detección de un cuerpo ubicado arbitrariamente en el plano para la condición 2l=2d se realiza con una confiabilidad (probabilidad de detección) de 0. con la dirección de los perfiles. θ ∆X ∆Y Para usarlos: 1) Se calculan los índices adimensionales.636. La= a b y mb= ∆X ∆Y Donde:a es la longitud del cuerpo o anomalía a detectar. al usar una distancia entre perfiles 2d= 20 m. al menos en 2 puntos. 22 . se consigue con una confiabilidad P= 0. mientras que la detección de objetos de longitud 2l=100 m. Vajramieyev.974. la segunda para 2d<=2l. preparó un juego de nomogramas para evaluar la probabilidad de intercepción de un cuerpo de forma elíptica cuyo eje mayor forma un ángulo θ. según se muestra esquemáticamente a continuación.P= ⎧ 2l ⎪ πd ⎪ ⎨ ⎛ 2⎞ ⎪ 2l ⎜ 1 − 1 − ⎛ d ⎞ ⎟ + 2 arccos⎛ d ⎞ ⎜ ⎟ ⎟ ⎜ ⎟ ⎝l⎠ ⎠ π ⎝l⎠ ⎪ πd ⎜ ⎩ ⎝ La primera condición es válida para 2d > 2l.

b su ancho. lo que implica que esta red perdería el 95% de las anomalías presentes en la zona de estudio. En este caso. mb) en el nomograma adecuado. Si usamos una red 100*20 m*m se tendría. a) 61°<= θ <=90° b) 31°<= θ <=60° c) 0°<= θ <=30°. 2) Se selecciona uno de los tres casos posibles. Evaluaremos la efectividad de detección de una red 100*10 m*m. al menos con 2 puntos. La= 100 =1. se quiere detectar una anomalía de longitud 100 m y ancho 20 m. Veamos un ejemplo. así que usaremos el primer nomograma (31°<= θ <=90°). 3) Se representa el punto (La. ∆ Y es la separación entre los perfiles. con esta red es 0. 100 mb= 20 =1 20 y la confiabilidad de detección(P>=2) sería sólo del 5%. ∆ Y 100 mb= 20 =2 10 La probabilidad de cortar a esta anomalía. 23 . La= a 100 = =1.95(95%). y se estima la confiabilidad a partir de la línea de isovalores de probabilidad P>=2 . ∆ X es la distancia entre 2 puntos consecutivos en un perfil. cuya orientación en el plano se conoce con bastante certeza por ser su fuente concordante con el rumbo de un sistema de fallas dado de orientación conocida. En este caso los perfiles pueden orientarse casi ortogonalmente a la dirección principal de la anomalía objeto. más cercana al punto correspondiente. El uso de una red 100*5 m*m conduciría a una confiabilidad de detección del 100%.

tomando en consideración las propiedades espectro – correlacionales de la anomalía y del ruido respectivamente. 61°<= Θ <= 90° 24 . En estos casos hay que determinar el paso ∆X.Este método de calcula de la red de las observaciones puede usarse siempre que el nivel de los ruidos geológicos no sea tan alto que logre enmascarar las respuestas geológicas de interés. lo que no será estudiado en este curso.

31°<= θ <= 90° 25 .

2) Argumentar la metodología de los trabajos de campo. estará condicionada por el nivel de información disponible en el momento de su concepción. campo mineral. así como seleccionar de forma “racional” el grupo de métodos que puede resolver el conjunto de problemas geológicos a resolver. geoquímicos. propiedades químicas y físicas. le corresponde una clase de modelo generalizado de respuesta. que se encuentra entre otros que simularán al conjunto de elementos que conforman al ambiente geológico en que se encuentra el objeto de interés. un aumento del detalle y del grado de complejidad de éstos. Seleccionar la metodología del procesamiento (incluyendo el procedimiento de separación de las anomalías) y de la interpretación geológica y cuantitativa de los materiales. a medida que aumenta nuestro conocimiento sobre el ambiente geológico bajo estudio. la escala y la red de las observaciones. geofísicos y de otra naturaleza. por ejemplo). geoquímicos y geofísicos respectivos asociados a los objetos reales (modelados) que pueden aparecer (esperarse) durante la solución de un problema geológico en particular. las formas. con el aumento de la escala de estudio.2 MODELOS GENERALIZADOS DE RESPUESTA Un modelo generalizado de respuesta. en el modelo de la clase definida. La modelación de los “objetos geológicos”. que pueden producir un efecto observable(detectable) en la superficie terrestre u otro nivel de observación(pozos. dimensiones. Este conjunto de elementos deben reflejar de forma generalizada. 2) Una optimización en la selección de los elementos imprescindibles y una restricción del número de atributos que deben ser incluidos. mediante sus equivalentes generalizados permite: 1) Evaluar la posibilidad de los distintos métodos de investigación aislados y/o en conjunto. susceptible a ser modificado o ampliado. 3) A cada etapa del conocimiento sobre el objeto de interés respectivo. por ejemplo provincia. valorando la influencia de los distintos tipos de “ruidos” que puedan estar presentes. que definen su designación como clase. para el caso de la prospección minera. profundidades y elementos de yacencia (ubicación espacial). está conformado por un sistema de cuerpos idealizados (elementos). A medida que aumenta 26 . depósito y cuerpo mineral. región. La caracterización de los elementos de un modelo generalizado de respuesta. 3) Un cambio del tipo de elementos. así como la distribución volumétrica de los campos físico-químicos. franja.2. que representan a un tipo de objeto de interés. y por lo tanto debe tenerse en cuenta que es un sistema dinámico. Cada clase de modelo generalizado de respuesta debe asegurar: 1) Una reflexión de aquellos atributos fundamentales de tipo geológicos.

2) Definir los elementos (objetos) a modelar. etc. composición y variabilidad geométrica y de los atributos de la corteza de interperismo y de la cobertura sedimentaria. tomando en cuenta su grado de variabilidad sobre todo. 6) Comparar (calibrar) los resultados del literal anterior. 4) Una herencia o sucesión. a que el problema geológico debe resolverse con los menores gastos posibles para las condiciones económicas – tecnológicas concretas asociadas a los investigadores. que se expresa en la clase del modelo siguiente. procediendo con la geometrización de sus elementos y la asignación de los atributos correspondientes a los mismos. de acuerdo a la etapa de la investigación. espesor. 6) En la conformación de un modelo generalizado de respuesta. 3) Valoración de los atributos geoquímicos. el de los elementos de la cobertura. debe transitarse secuencialmente por las etapas siguientes: 1) Definición precisa de los problemas geológicos a resolver. por ejemplo nivel del corte de erosión. 5) Definición del conjunto de procedimientos a usar para la caracterización de las respuestas por método y en su conjunto. y de otra naturaleza. La utilidad económica. de cualquier clase. en términos prácticos.la complejidad de los problemas geológicos. 5) Una reflexión de las condiciones de ubicación relativa del objeto de interés. por ejemplo de una estructura favorable para un tipo dado de trampa petrolífera para métodos de investigación desde la superficie o desde el espacio. en general el modelo generalizado de respuesta debe tener un número de atributos más amplio. y por las posibilidades económicas del país y de los investigadores que realizan el estudio. está vinculada. que posean un comportamiento respecto a un atributo petrofísico o geoquímico no diferenciales entre si. de un depósito de tipo cobre porfídico. y al grado de información disponible. de un depósito de zinc . petrofísicos. con datos reales (modelaje natural) sobre objetos patrones con el fin de estimar la bondad de ajuste del 27 . Se entiende por complejo estructural geoquímico o petrofísico al objeto físico resultante de unificar a todos aquellos objetos geológicos.plomo de tipo vulcanógeno sedimentario. correspondientes a la clase. en los elementos fundamentales del modelo precedente. Una realizabilidad práctica y utilidad económica. 4) Creación del modelo del objeto de interés y de su entorno. del objeto de interés y de su ambiente. posible división en complejos estructurales geoquímicos y petrofísicos que estarán presentes. en la etapa de investigación concreta. La realizabilidad está condicionada por el desarrollo tecnológico en un momento dado.

Los requerimientos para su confección son: a) Especificación del problema geológico correspondiente a un estadío concreto de la investigación. 28 . pueden dividirse en completos. Estos modelos están destinados a resolver problemas de tipo “mineral – no mineral”. incompletos o aproximados. Clasificación de los modelos generalizado de respuesta Los modelos generalizados de respuesta. “perspectivo (para un tipo de materia prima) – no perspectivo”. El modelo a priori es el fundamento para la planificación del experimento (trabajos de campo e interpretación). • Atendiendo al carácter del problema geológico a tratar pueden clasificarse en multiobjetivos o bialternativos. asociado a un solo objeto de interés. Esto constituye un proceso de retroalimentación que implica el realizar ajustes paso a paso en el modelo generalizado de respuestas hasta que se consiga una compatibilidad entre las respuestas producidas por éste y el comportamiento general en las zonas patrones usados. • Atendiendo a la ejecución de las mediciones de campo. así como el establecimiento de las condiciones técnico – metodológicas de estos trabajos. Un modelo multiobjetivo se usa en los estudios a escalas medias o grandes donde el espectro de los objetos de interés es amplio (distintos tipos de depósitos). el cual se forma a partir de la actualización del modelo a priori a partir de toda la información aportada por los datos de campo adquiridos durante los trabajos realizados. se dividen a priori (usados en la justificación y selección de los tipos de trabajos de campo. Un modelo bialternativo responde a la solución de un problema geológico concreto. b) Información geológica generalizada sobre el objeto de interés y de su ambiente geológico generalizado.modelo propuesto. pueden clasificarse a partir de distintos criterios.) y a posteriori correspondiente al resultado de la etapa de investigación. como se examinará a continuación: • Atendiendo al grado de confiabilidad del conocimiento de las características del modelo. En estos casos los efectos asociados a cualquier otro objeto presente se consideran “ruido”.

hasta encontrar al objeto que pueda ser definido. Secuencia generalizada de prospección geológica Por lo general el proceso de exploración geológica se desarrolla secuencialmente transitando de lo general(escalas menores) a lo particular(escalas mayores). Todo esto requiere. b) Los modelos a posteriori se definen a partir de la interpretación integrada de todos los datos disponibles. 29 . o tipos. sus dimensiones son del orden n*(1*1) Km2. Franja. Así las unidades metalogénicas usualmente usadas son: 1) 2) Provincia. lo que implica una disminución progresiva del tamaño de los territorios que son estudiados en las etapas posteriores. su extensión es del orden n*(10*10) Km2 los trabajos se realizan a las escalas 1:50 000 – 1:25 000. Solución del “problema directo” (simulación) para los distintos métodos a emplear. Cada tipo de unidad metalogénica viene caracterizada por una escala dimensional (orden de la superficie que ocupa) y por una especialización metalogénica definida (abundancia de un tipo. su extensión superficial es del orden n*(100*100) Km2. Estas son zonas de especialización alargadas que se ubican dentro de las provincias. se investigan a la escala 1:200 000. su extensión es del orden n*(100*10) Km2. se estudian a las escalas 1:50 000 – 1:25 000. se investigan a las escalas 1:1000 000 – 1:500 000. a medida que se avanza en el programa de prospección. Región. En la literatura especializada existen otras clasificaciones que nos serán mencionadas en este curso. en Europa. por lo general de estudios progresivos más detallados y costosos. verificado y evaluado como un depósito mineral de interés económico. mediante una discriminación progresiva de los territorios de mayor potencialidad o perspectivas para encontrar los objetivos de interés. de yacimiento dado).Las vías para definir un modelo generalizado de respuesta a priori son: a) Análisis Sistémico y Principio de analogía aplicados a datos ya disponibles de trabajos anteriores en zonas geológicamente similares (modelos a posteriori conseguidos en zonas geológicamente similares a la que investigaremos). En aquellas partes del mundo. 3) 4) Campo. se suelen usar secuencias exploratorias basadas en las unidades metalogénicas correspondientes a la escala de la investigación. donde se han desarrollado trabajos de exploración geológica desde hace siglos.

Estas se definen como: Denominación Extensión en Km2 1) 2) 3) 4) Región Distrito Área Objetivo > 5000.5) Depósito. Estudiaremos un criterio estableciendo una secuencia generalizada de prospección basada en otro concepto de unidades territoriales. Mapa de minerales metálicos del Ecuador Los criterios de prospección basados en estas nociones metalogénicas. Sin embargo su utilidad en territorios donde la identificación de estas unidades no existe o su confiabilidad es dudosa. según su espesor. que aunque menos estrictos. Se estudian a escalas iguales o mayores que 1:1 000. <5 30 . Se estudian a las escalas 1:10 000 – 1:5 000. sus dimensiones pueden llegar a los primeros Km según su parte más extensa y hasta los n*100 m. hace que se usen otros criterios. 500 – 5000. su extensión puede llegar a los n*(10 – 100) m y su espesor n*(1 –10) m. 6) Cuerpo. 5 – 50. permitan su aplicación. son los más aconsejables pues se basan en divisiones y límites espaciales asociados a los propios procesos mineragénicos.

Veamos una breve descripción de estas actividades y del papel de la prospección geoquímica en ellas: • Exploración a escala regional. político – económicas y de acceso. • Exploración a escala de reconocimiento. En este estadío no se espera encontrar un depósito 31 . Es la primera exploración orientada en un distrito ya definido. siempre que sea posible. Exploración local. sino que pueden. pueden ser apropiados en esta etapa de la prospección. Exploración detallada (de mina). y de hecho así ocurre en la mayoría de los casos prácticos. Exploración de reconocimiento. Esto por lo general es adecuado para la definición de un distrito. y aerogeofísicos. La distinción entre una región y un distrito es arbitraria en términos de su extensión. y los materiales fotogeológicos. Sin embargo. Como materiales básicos se usan imágenes cósmicas (sensores remotos). ser impuestas por las condiciones político – económicas y de acceso. será el estudio de los sedimentos activos en las redes fluviales a una densidad de 1 muestra/ [(5-10)Km2]. ya que la identificación y delimitación de los distritos está condicionada por la presencia de un tipo particular de mineralización o de condiciones geológicas favorables para la aparición de un tipo de mineralización de interés. Las fronteras de esta unidad no necesariamente están asociadas a elementos geológicos(geotectónicos) como en las provincias metalogénicas. en los trabajos regionales. Para la definición de esta unidad en raras ocasiones se realizan estudios geoquímicos. El primer paso en un programa general de prospección consiste en la definición de la “región”. El estudio geoquímico de rocas. en general un distrito será una entidad más discreta y definida que una región. El objetivo de los trabajos regionales es definir un o algunos distritos en la región de estudio.A partir de estas unidades se define una secuencia generalizada de prospección con las etapas o estadíos siguientes: · · · · Exploración a escala regional. especialmente los destinados a discriminar entre plutones mineralizados y los estériles. para esto se toman en consideración las condiciones geológicas favorables. Un tipo de método utilizado. con el fin de detectar sectores más perspectivos (áreas).

El objetivo de una exploración a escala local es el definir mineralización asociada a anomalías discretas de elementos individuales o de un conjunto de elementos. puede ser menor que los que fueron requeridos para la selección del distrito durante los estudios regionales. sino evaluar el potencial minero de las distintas áreas y seleccionar aquellas más favorables. El número de elementos estudiados en un estudio de reconocimiento. segundo. La escala de respuesta. es generalmente mayor que el correspondiente a un estudio de la red de drenaje. la definición de la extensión de esta zona. pueden usarse estudios de rocas y/o de suelos. para proseguir con el estudio ulterior. el estudio de rocas (de las aureolas primarias) a una densidad de 1 muestra/[5 Km2] es adecuado para la exploración de depósitos de sulfuros vulcanógeno – sedimentarios. incluso para permitir la ubicación general de contactos geológicos. Por ejemplo. se tratan de detectar respuestas geoquímicas espacialmente definidas de hasta algunos Km de extensión. mientras que vetas estrechas se asocian a anomalías que solo se extienden algunas decenas de metros de las mismas. Un muestreo detallado de sedimentos activos a intervalos de 30-300 m a lo largo del cauce. La técnica geoquímica fundamental usada en los estudios de reconocimiento. áreas anómalas. en condiciones favorables. normalmente es capaz de definir la ubicación de un objeto anómalo. por consiguiente la escala del muestreo. el próximo estado tendrá como objetivo. primero. es esencial que la selección del objetivo se realice tan precisa y su ubicación tan restringida espacialmente como sea posible. Una vez que se ha identificado un objeto. Esta escala de muestreo debe asegurar una interpretación geológica de detalle. 32 . varía en función del tipo de mineralización buscada. depósitos de sulfuros masivos producen aureolas anómalas de cientos de metros de extensión. • Exploración a escala local. En la búsqueda de los objetivos. es el estudio de sedimentos activos y de las aguas en las redes fluviales. Todo estudio de reconocimiento debe ser diseñado para definir. Como las técnicas a emplear con posterioridad son detalladas y caras. siempre que el tipo de mineralización produzca un sistema de dispersión extenso. donde el sistema de drenaje es pobre. y el costo de estos programas serán por lo tanto superiores. Aunque el objetivo de esta etapa no es la localización de un depósito.mineral. determinando un conjunto de elementos. la ubicación aproximada de una zona mineralizada. en el interior del distrito o región. de Zn-Pb. En áreas de afloramiento abundante de rocas. puede encontrarse alguno. • Exploración detallada (a escala de mina). Esto requiere que la escala y los tipos de estudio sean capaces de identificar a las áreas objetos. El número de muestras necesarias para un muestreo de rocas o suelos. con una densidad de 1 muestra/[(3-6)Km2]. si la extensión de la anomalía a detallar no es muy grande.

el cinturón de cobre porfídico que se extiende por el oeste de México y Estados Unidos. etc. el cinturón de níquel de Australia. etc. Una vez que la zona mineralizada se ha ubicado. a veces de diferente edades. En el diagrama se evidencia que una vez identificado un objeto. Así mismo. 2. estroncio. o la mayoría de ellas. el proceso exploratorio se continúa hasta el final siempre y cuando los resultados de los estudios exploratorios ofrezcan resultados favorables. Govett). la zona de carbonatitas (con tierras raras. que se adjunta al final del capítulo. Su tamaño puede ser de decenas. La identificación de la ocurrencia mineral y su definición progresiva hasta depósito mineral se consigue por medio de perforaciones. o asociaciones de elementos. Dentro de una Provincia Geoquímica puede haber considerables diferencias en la distribución de elementos individuales. e incluso de miles de kilómetros (Bradshaw et al. Las áreas que comprenden las Provincias Geoquímicas generalmente están compuestas de sucesiones de diferentes tipos de roca. que casi siempre son precedidas por trincheras. Entre los ejemplos mas conocidos de provincias geoquímicas. se usa un muestreo más detallado. Se emplean redes de perfiles espaciados 100-300 m con intervalos de muestreo en los perfiles de 20-80 m. con el fin de definir la mineralización en el plano. presentan características geoquímicas similares de disminución o enriquecimiento de algún (o varios) elemento (s). el contenido de elementos traza en tipos de roca similares. de cientos. difieren de provincia en provincia. a través de Columbia Británica.) del este de África.Los estudios de rocas y suelos son las técnicas geoquímicas más usadas en la exploración detallada. para rocas del mismo tipo pero de diferentes edades. del orden de 50-100 m entre perfiles y 10-20m entre puntos del perfil. pero todas las rocas. siendo las Provincias Geoquímicas los ejemplos más grandes de halos primarios que existen. están las zonas productoras de cobre en Chile y Perú. que presentan una composición química distintiva.3 PROVINCIAS GEOQUÍMICAS Son áreas relativamente grandes y bien definidas de la Corteza Terrestre. 33 . 1972). Todas estas actividades pueden representarse en el diagrama de flujo (adaptado de G. hasta el Yukon.

con mayor contenido de Pb . constituyen una provincia geoquímica. relativamente pequeña en el sur de Columbia Británica (U. unas rocas graníticas que tienen mayor contenido de cobre y molibdeno del normal (cobre porfídico en granitos alterados del SW de Estados Unidos).Franja metalogénica de Chile Otra forma de hablar de Provincias Geoquímicas es incluir la asociación del tipo de roca. por consiguiente. caracterizadas por rasgos comunes en su evolución geológica y geoquímica. Las Provincias Geoquímicas son útiles en la exploración. como en Sudáfrica. Beus y Grigorian (1977) definen a las Provincias Geoquímicas. al suroeste de Australia.Zn del normal. y el gran número de descubrimientos de níquel en el "Cinturón de níquel". La ocurrencia anormal de cualquier elemento. y esas. del mismo modo.S. Por ejemplo. Las Provincias Geoquímicas pueden también basarse en la composición de las rocas sedimentarias. sugiere que es probable la mineralización general dentro de la provincia. cerca de Kalgoorlie. o las lutitas enriquecidas con cobre de Alemania y Zambia. expresados en la composición geoquímica de sus constituyentes geológicos o formaciones. de sus elementos químicos. como: unidades de corteza a gran escala. porque delimitan amplias áreas (de dispersiones primarias) en las cuales existen ocurrencias probadas de un metal. 34 .) en la década de los 60's. Algunos ejemplos de esto son el descubrimiento de al menos cuatro yacimientos mayores de cobre porfídico dentro de un área. representan lugares ideales para comenzar programas de exploración.A. la mineralización específica y el área geográfica. las rocas máficas pueden ocurrir en grupos o racimos con alto contenido de níquel-platino--cromo. endógenas y exógenas. así como en las concentraciones metalíferas y no metalíferas. como en el caso de las rocas carbonatadas del Valle del Mississipi. mientras que otras rocas similares tienen mayor contenido de estaño (granitos ricos en estaño de Bolivia).

ya que argumentan que una provincia no únicamente está indicada por la presencia de un elemento mena. 1981) Damon y Clark (1981) sugieren que las Provincias Metalogenéticas de México (fig. Un ejemplo de provincias metalogénicas tenemos: Las Provincias Metalogenéticas de México (Damon Et Al. relacionado al margen convergente que existió en esta porción del continente. los que necesariamente deben de ser mena.4 PROVINCIAS METALOGÉNICAS El termino Provincia Metalogenética es usualmente utilizado para nombrar a las Provincias Geoquímicas. en el norte de México se observa la siguiente sucesión de provincias. II. sino por las variaciones características en algunos otros elementos. por lo que Boyle (1967) y otros autores lo consideran incorrecto.6) forman cinturones de gran extensión. originadas por el magmatismo ocurrido durante el Cretácico--Terciario.2.Ag 6) Vetas de Mn 7) Mantos de Pb – Zn .Ag. el término Provincia Metalogenética es más común en la literatura geológica que el término Provincia Geoquímica. paralelas a la costa del Océano Pacifico.Ag 8) Depósitos de U (derivados de ignimbritas por alteración hidrotermal) 9) Depósitos estratiformes de Cu-Ba 10) Depósitos vulcanogénicos y metasomáticos de Fe 11) Mantos y Vetas de CaF2 12) Ocurrencia de Mo tipo Climax (continuación en México del cinturón de molibdeno del SW de Estados Unidos) Además se puede observar la presencia de una provincia costera de cobre . y se puede definir sencillamente como áreas y regiones que contienen importantes depósitos minerales con suficientes características en común como para sugerir que los depósitos están generalmente relacionados.fierro en Baja California y una de fierro en el borde del sur de México. pero es utilizado para caracterizar exclusivamente una abundancia inusual de un elemento metálico en particular o una asociación de ellos en una área determinada. 35 . 3) Vetas y brechas de Sn 4) Vetas de Hg-Sb 5) Vetas y Chimeneas (breccia pipes) de Pb – Zn . con orientaciones norte-noroeste. y en dirección noreste: 1) Pórfidos y yacimientos metasomáticos de Cu (W. Mo) 2) Vetas de Au . Con todo eso. comenzando con el borde occidental de Sinaloa.

El se dio cuenta de que clasificando los elementos según sus masas atómicas se veía aparecer una periodicidad en lo que concierne a ciertas propiedades de los elementos. Los metales alcalinos tienen por ejemplo un volumen atómico importante. del bromo y del yodo es un ejemplo. químico alemán. fue la de clasificarlos por masas atómicas. la más natural. Meyer. Mendeleïev En 1869. La primera manera. pone en evidencia una cierta periodicidad entre los elementos de la tabla.3 TABLA PERIÓDICA DE LOS ELEMENTOS 3. Cronología de las diferentes clasificaciones de los elementos químicos Döbereiner Este químico alcanzó a elaborar un informe que mostraba una relación entre la masa atómica de ciertos elementos y sus propiedades en 1817. Meyer En 1869. Los químicos del siglo XIX encontraron entonces la necesidad de ordenar los nuevos elementos descubiertos. Muchas más clasificaciones fueron adoptadas antes de llegar a la tabla periódica que es utilizada en nuestros días. Mendeleïev. De esta manera los elementos son clasificados verticalmente. pero esta clasificación no reflejaba las diferencias y similitudes entre los elementos. nos dimos cuenta de que la materia es en realidad más compleja de lo que parece. Las 36 . Chancourtois y Newlands En 1862 Chancourtois. Sin embargo al cabo del tiempo y gracias a la mejora de las técnicas de experimentación física y química. químico inglés. presenta una primera versión de su tabla periódica en 1869. Él destaca la existencia de similitudes entre elementos agrupados en tríos que él denomina “tríadas”. La tríada del cloro. pero la tabla periódica comienza a ser diseñada. químico ruso. En 1864 Chancourtois y Newlands. anuncian la Ley de las octavas: las propiedades se repiten cada ocho elementos. Esta tabla fue la primera presentación coherente de las semejanzas de los elementos. En 1850 pudimos contar con unas 20 tríadas para llegar a una primera clasificación coherente. Esta tabla fue diseñada de manera que hiciera aparecer la periodicidad de los elementos. Pone en evidencia que la masa de uno de los tres elementos de la triada es intermedia entre la de los otros dos. La primera tabla contenía 63 elementos. fuego y aire. pone en evidencia una cierta periodicidad en el volumen atómico. Esta clasificación es por lo tanto insuficiente. Al principio se pensaba que los elementos de toda materia se resumían al agua.1 HISTORIA DE LA TABLA PERIÓDICA Los seres humanos siempre hemos estado tentados a encontrar una explicación a la complejidad de la materia que nos rodea. Los elementos similares tienen un volumen atómico similar en relación con los otros elementos. tierra. geólogo francés. Pero esta ley no puede aplicarse a los elementos más allá del Calcio.

fueron descubiertos y ellos poseían las propiedades predecidas. los átomos no se crean ni se destruyen en las reacciones químicas. quién argumentó que la materia se compone de pequeñas partículas indivisibles a las que llamó “átomos” y que significa “indivisible”. Entre 1875 y 1886. estos tres elementos: galio. Un grupo de la tabla periódica es una columna vertical de la tabla. 3. La esencia de la teoría atómica de Dalton se resume en los siguientes postulados. escandio y germanio. Para poder aplicar la ley que él creía cierta.2 TEORÍA ATÓMICA DE LA MATERIA La mayoría de los filósofos tales como Platón y Aristóteles creían que la materia era infinitamente divisible. de aquí el hecho de que los elementos de un mismo grupo tengan similares propiedades físicas y químicas.agrupaciones horizontales se suceden representando los elementos de la misma “familia”. 3. 68. Los átomos de un elemento no se transforman en tipos de átomos diferentes mediante reacciones químicas. y los descubrimientos futuros confirmaron esta convicción. Todos los átomos de un elemento son idénticos. 70 y 180. La distribución de los elementos en la tabla periódica proviene del hecho de que los elementos de un mismo grupo poseen la misma configuración electrónica en su capa más externa. El hecho de que la mayoría de estos grupops correspondan directamente a una serie químmica no es fruto del azar. La tabla ha sido inventada para organizar las series químicas conocidas dentro de un esquema coherente. tuvo que dejar ciertos huecos vacíos. 2. John Dalton. los átomos de elementos diferentes son diferentes y tienen propiedades distintas (incluida la masa). Él estaba convencido de que un día esos lugares vacíos que correspondían a las masas atómicas 45. otros como Demócrito no estaba de acuerdo con este punto de vista. 1. Como el comportamiento químico está principalmente dictado por las interacciones de estos electrones de la última capa. Durante el periodo de 1803 a 1807. Hay 18 grupos en la tabla estándar. publicó una teoría congruente que fue diseñada por las observaciones experimentales. 37 . no lo estarían más. Sin embargo aunque la clasificación de Mendeleïev marca un claro progreso. El consiguió además prever las propiedades químicas de tres de los elementos que faltaban a partir de las propiedades de los cuatro elementos vecinos. Cada elemento se compone de partículas extremadamente pequeñas llamadas átomos. contiene ciertas anomalías debidas a errores de determinación de masa atómica de la época. Tabla periódica moderna La tabla de Mendeleïev condujo a la tabla periódica actualmente utilizada. un maestro de escuela inglés.

De acuerdo con los conocimientos de la Física contemporánea. La periodicidad de los elementos esta dado por el número atómico creciente. es necesario tratar brevemente la sistematización de los elementos en la Tabla Periódica de los Elementos. Partícula Símbolo Masa Reposo (g) en Carga eléctrica Antipartícula (C) Electrón e Protón p 9. conformando el núcleo.67495*10-24 -1. y electrones en igual número al de protones en movimiento según orbitales formando la envoltura alrededor del núcleo. 3.4.67252*10-24 1. Un compuesto dado siempre tiene el mismo número relativo y clase de átomos. se acepta que todo átomo está compuesto por tres tipos de partículas elementales básicas: protones y neutrones.3 NÚMEROS CUÁNTICOS Y PERIODICIDAD Para poder estudiar adecuadamente la distribución de los elementos en las rocas. A continuación se presenta una tabla resumen de algunas propiedades de las partículas elementales fundamentales.6022*10-19 Antiprotón ** Antineutrón Neutrón n 38 .1095*10-28 1. Se forman compuestos cuando se combinan átomos de más de un elemento. la suma del número de protones y neutrones en el núcleo del átomo de un elemento define su peso atómico.6022*10-19 Positrón +1. El número de protones define el número atómico.

0. 39 . Para describir la distribución y el comportamiento de los electrones en un átomo se requieren los 4 números cuánticos derivados de la ecuación de onda de Schrondinger que a continuación se describen brevemente: Número cuántico principal ( n ): Determina la “distancia promedio” de un electrón al núcleo. Puede tomar los valores discretos 1. Cada valor determina una capa o nivel electrónico. 5. l =2(p) y l =3(d) respectivamente. 3. y 7. pudiendo este tomar valores discretos en el intervalo (-l. por orbitales de una forma dada. n-1). caracterizados cada uno. Puede demostrarse que el número máximo de electrones existentes en una capa será 2n2. Los tres números cuánticos examinados hasta el momento describen. dependientes de su valor l. 2. n=3. Número cuántico angular o acimutal ( l ): En una capa o nivel pueden existir n subcapas o subniveles. en el subnivel 2p podrán existir hasta 3 orbitales posibles correspondientes a los valores de ml (-1. l =1(s). 6.Los orbitales de los electrones se describen mediante la función de onda y de Schrodringer.+1) respectivamente. Puede demostrarse que en un subnivel l podrán existir hasta 2l + 1 orbitales correspondientes al valor del número cuántico ml. tendrá 3 subniveles. l símbolo 1 s 2 p 3 d 4 f 5 g 6 h Así los niveles n =1 tendrá solo un subnivel l = 0. asociada a un estado energético dado. Es costumbre simbolizar los valores de l por letras de acuerdo al convenio. 4. +l). el número de subniveles electrónicos (formas “geométricas”) que pueden existir en ese nivel y por último el número máximo posible de orbitales que pueden existir en cada subnivel. la distancia promedio hasta el núcleo de los orbitales electrónicos. Para el subnivel 2s solo tendremos un orbital posible ml =0. Número cuántico magnético ( ml ): En cada subnivel existirán orbitales con distintas orientaciones espaciales. y por consiguiente la energía del nivel o capa a que pertenece el electrón. tendrá dos subniveles l =0(s) y l =1(p). etc. y por lo tanto la energía correspondiente a este electrón. designado como subnivel s. Cada subnivel se especifica por su número cuántico acimutal l que puede tomar valores discretos en el intervalo (0. n =2.

RA disminuye cuando Z aumenta. se crea el concepto de radio atómico de un elemento. La unidad usada para describir las dimensiones de los RA es el Amstrong ( A es igual a 10-8 cm =10-10m. Por otro lado. el cual establece “que dos electrones en un átomo no pueden tener sus cuatro números cuánticos iguales”. para lo cual se asume que el volumen correspondiente a un “átomo promedio” posee una forma esférica. esto es. A continuación se muestran los gráficos de RA vs Z para los períodos del 2 al 6. Así. como la mitad entre los núcleos de los dos átomos de la molécula. pero estos tienen que poseer spines opuestos. Este número cuántico describe la polarización del campo magnético asociado a un electrón. para n=constante.4 RADIO IÓNICO & CARGA IÓNICA Radio Atómico de los Elementos (RA) Como una forma de caracterizar el volumen promedio de un átomo aislado. para los elementos que forman moléculas diatómicas simples. pueden existir hasta 2 electrones. se necesita un cuarto número cuántico llamado spin. dentro de cada grupo se puede observar la tendencia a un aumento del RA cuando n aumenta. 0 ) que Para los metales el RA se define como la mitad entre los núcleos de 2 átomos adyacentes. 3. que puede tomar los valores discretos +1/2 y –1/2 respectivamente. 40 . en un mismo orbital.Número cuántico “spin”: Para describir completamente el comportamiento de un electrón. Se puede apreciar que dentro de cada período se muestra una tendencia a la disminución del RA cuando nos desplazamos desde los metales alcalinos hacia los no metales halógenos. En la física cuántica existe el “principio de exclusión de Pauli”.

Cuando un átomo se convierte en un ión (capturando o cediendo algún electrón de valencia) se produce una variación de su tamaño efectivo promedio.45 2.75 1.5 3 1. Esta propiedad afecta las propiedades físicas y químicas de un compuesto iónico.45 Li Na K Rb Cs 2. esto se ilustra en los gráficos mostrados s continuación para los metales alcalinos y los halógenos respectivamente.85 1.En general puede decirse que el RA tiende a aumentar cuando: 1) Nos desplazamos desde los no metales hacia los metales alcalinos.5 RI 2 1.5 1 0.35 2.6 0. dentro de un mismo período. se hace más pequeño. con respecto a su estado neutro. El cambio de tamaño relativo se hace mayor (aumento o disminución con respecto al átomo neutro) cuando el número de electrones capturados (aniones) o cedidos (cationes) aumenta. capturando electrones.65 1. tal como la estructura tridimensional de un mineral. cediendo electrones. Radio Iónico (+) & Número atómico 3 2.3 0. Radio Iónico de los Elementos (RI) Este concepto se usa para describir el volumen promedio de un ión correspondiente a un elemento químico.95 11 19 Z 36 55 1. su tamaño (radio promedio) aumenta • Si el átomo se transforma en un catión.65 41 . 2) Nos desplazamos en el sentido de n creciente dentro de un mismo grupo. • Si el átomo se transforma en un anión.

81 1.95 1.14 1.35 2.6 1.85 2.96 1.96 2.65 Debe señalarse que cationes con RI similares suelen encontrarse asociados en los silicatos minerales.2 42 .33 1.33 1.81 1.45 1.71 0.2 1.33 0.98 y 0.5 0 9 17 Z 35 53 1.75 0.99 1.65 1.3 1.Elemento Z E E (+) Li Na K Rb Cs 3 11 19 37 55 0.5 2 RI 1.71 0. por ejemplo los RI del Na+1 y del Li+2 son 0.68 respectivamente.5 1 0.99 1.14 2.33 Elemento F Cl Br I Z E E (-) 9 17 35 53 0.45 2. Radio Iónico (-)& Número atómico 2.

Los 10 elementos más abundantes en la naturaleza. 43 . En su historia más temprana. así como al intento de formular una serie de leyes mediante las cuales la distribución de los elementos en la Tierra pudiera ser explicada. de troilita (FeS) y de silicatos. Goldschmidt dedujo que el enfriamiento del planeta tuvo lugar en tres fases separadas: • una fase de metales • una fase de sulfuros • y una fase de silicatos. Goldschmidt dedicó su carrera en geoquímica al estudio de la distribución de los elementos en la Tierra. de hierro--níquel. 3. Por la importancia que tienen estos 10 elementos en la constitución de la Corteza Terrestre. que pueden ser divididos en tres grupos mayores. la Tierra estuvo fundida y basándose en la composición de meteoritos. probablemente tuvo lugar durante o poco tiempo después del tiempo de formación de la Tierra Primitiva.Composición química promedio de la corteza terrestre según clark-washington y fersman. El planteamiento que hizo Goldschmidt sobre el problema de la distribución de elementos. se denominan elementos formadores de rocas o principales respectivamente.5 CLASIFICACIÓN GEOQUÍMICA DE GOLDSCHMITH V. se basó en la idea de que la distribución primaria o inicial de los elementos en nuestro planeta.M.

en rocas naturales.Los resultados de sus estudios mostraron que la distribución de elementos en los meteoritos. pero si se tiene deficiencia de oxigeno. 2) Calcófilos: con afinidad al azufre. en depósitos de sulfuros y en el tan raro hierro nativo terrestre. Cabe hacer notar que algunos elementos tienen características comunes de dos grupos. pero a menudo ocurre con sulfuros (calcófilo). 3) Litófilos: con afinidad por los silicatos. La tabla ilustra esquemáticamente el agrupamiento de los elementos de Goldschmidt. El agrupamiento de la tabla es un indicador cualitativo aproximado de las asociaciones naturales. concentrados en la Corteza Terrestre. y concluyó que los elementos pueden ser clasificados en función de su afinidad geoquímica: 1) Siderófilos: con afinidad por el hierro. Por ejemplo.Cr (daubreelita. 4) Atmófilos: como gases en la atmósfera. como en algunos meteoritos. FeCrS4). concordaban todos razonablemente bien. concentrados en el núcleo de la tierra. y ofrece explicaciones parciales para ciertos fenómenos. ya 44 . el oro es principalmente siderófilo. tales como la escasez de metales del grupo del platino y el oro en la corteza terrestre. en productos de fundición. es calcófilo y puede formar un sulfuro de Fe . concentrados en sulfuros. El cromo es fuertemente litófilo en la corteza terrestre.

N. Los elementos litófilos ionizan fácilmente y tienden a formar o a estar asociados con silicatos. o con selenio o con telurio. hierro y boro. Los enlaces iónico. H. O. El carácter geoquímico de un elemento y su posición en la tabla periódica. manganeso. Un quinto tipo de afinidad geoquímica reconocido por Goldschmidt es el de los elementos biófilos. en el que se incluyen aquellos elementos comúnmente concentrados en organismos. metálico y covalente están relacionados en forma general a los grupos litófilo. los elementos calcófilos forman enlaces covalentes (participación de electrones como en el caso de la esfalerita) con sulfuros. y Cl. así como ciertos elementos traza como el vanadio. y por lo tanto. principalmente C. cobre. si están presentes. están concentrados en el núcleo de la Tierra. en los que se encuentra el enlace iónico (transferencia de electrones como en cloruro de sodio). 45 . puede ser correlacionado con el tipo de enlace químico que este elemento prefiere. lo que explica porque el oro y el platino comúnmente ocurren como minerales nativos. P. siderófilo y calcófilo respectivamente. S.que su afinidad geoquímica indica que esos elementos son siderófilos. los elementos siderófilos normalmente prefieren el enlace metálico característico de los metales y no tienden a formar compuestos con el azufre o el oxigeno.

etc. Debe aclararse que la mayoría de los minerales son estables solamente en un sistema donde la concentración de sus elementos componentes es relativamente elevada.” La modificación de las condiciones ambientales provoca la aparición de nuevas especies mineralógicas más estables en las condiciones nuevas. “En la dispersión química. este proceso se muestra en el esquema siguiente: El proceso de dispersión de un elemento está controlado por su “movilidad”. Este término implica un cambio abrupto en las condiciones físico-químicas. como la viscosidad del magma y de las soluciones o el tamaño. gracias a la existencia de un agente movilizante o de transporte. Estos cambios abruptos causan la precipitación de ciertos elementos en solución. fraccionado y mezclado con otros materiales. Barrera geoquímica. la facilidad de movilizarse de la fase que lo contiene “inicialmente” y reubicarse en una nueva matriz. transportarla espacialmente hasta un “ambiente de dispersión” donde por alguna causa de carácter físico y/o físico química. arrastre por una corriente de agua. lo que en condiciones ideales puede resultar en la formación de un nuevo 46 . En unos ambientes. agentes “volátiles” y otros. erupción volcánica. sufre cambios. en el medio por el cual se desplazan los elementos durante su migración. como soluciones acuosas.4 LEYES DE MIGRACIÓN DE LOS ELEMENTOS Cuando un material transita por el ciclo geoquímico. La dispersión geoquímica se produce siempre. la movilidad depende de las características mecánicas de la fase móvil. La dispersión puede ser causada por agentes mecánicos como inyección de magma. densidad y forma de las partículas arrastradas por una corriente. deposita total o parcialmente parte de la “carga” movilizada. el factor más importante es la estabilidad química de los elementos (minerales) en las fases sólidas inmóviles con respecto a las fases fluidas móviles coexistentes. esto es. Todo este proceso suele denominarse “dispersión geoquímica”. O por procesos químicos o bioquímicos. que encuentran la posibilidad de tomar la “carga” de un “ambiente de movilización”. por lo general es distribuido.

SO4-2. pH (acidez-alcalinidad).es la concentración del elemento en el agua en mg/l (ppm) N. los elementos con PI altos(>12. el comportamiento de la movilidad de los elementos en ambiente superficial puede variar en dependencia de las condiciones físico químicas (pH y Eh) del medio. 4. Las barreras geoquímicas importantes y de interés en exploración geoquímica son: temperatura. etc. Se ha podido verificar que los elementos con un PI bajo(<3. K.). o en el enriquecimiento de un deposito mineral ya formado (ambiente secundario).Ti.0) se disuelven como cationes simples móviles(Na. A partir del RI se define el potencial iónico (PI) como: PI = Carga iónica / radio iónico Este parámetro empírico. etc. A continuación se muestra una tabla confeccionada por A. y los elementos con valores intermedios de PI(3.. Perelman determinó que la migración en el agua K como medida de la capacidad migratoria de un elemento dado puede expresarse como: K = 100M / aN donde: • • • M. presencia de sulfatos y/o carbonatos. 47 . Sin embargo.0) tienden a producir aniones complejos solubles(oxianiones) como PO4-3.depósito mineral.es la concentración del elemento en la roca por donde circula el agua en % a. Sn. de algunos elementos en función de las condiciones físicas-químicas ambientales. presión (descompresión). Perelman.0) en general son inmóviles (solubilidad baja) como el As.0<PI<12. es importante para describir la movilidad general de los iones en un ambiente superficial. evaporación y elementos mecánicos (cambios en la velocidad de flujos de agua). CA. donde se presentan las movilidades relativas en ambiente superficial.1 FACTORES INTERNOS • Potencial de Ionización. etc. Eh (oxidaciónreducción). adsorción. MoO4-2.es el total de sólidos disueltos en el agua.

las concentraciones medias de estos elementos varían considerablemente.Mg. Cu.Na.Ti.Al.V.Rn.Zn. Th.Pb.Na.Ni.He Ca. B Ca. el Sistema Solar y el resto del Universo conocido.Au Puede observarse que en un ambiente oxidante los metales tienden a movilizarse en soluciones acuosas cuando el medio es ácido (pH<7) a medida que las condiciones de acidez disminuyen.Al.U.Ge.Te d Hf. si no liberada en el proceso.Sn.Br.TR. como se muestra a continuación.Rn He.As. Ni.Ga.Cd.Ge Cl.Rb. V K. la afinidad electrónica tendrá.C. el flúor es el 48 . en consecuencia.V.B Ca.Sr. .Mn.Au K<0.C. Hg. De este modo.Cd.TR. Cu.P. Ra. Si la energía no es absorbida.Ag. en la medida en que la tendencia a adquirir electrones adicionales sea mayor.Ga.Mg.Ti. tanta más negativa será la afinidad electrónica.1 grupo-Pt. Mo. eso es lo que el profesor Perelman define como una “barrera geoquímica reductora”.Si.Cu. Las investigaciones han mostrado que todos los elementos de la tabla periódica están presentes en la Corteza Terrestre. valor negativo tal y como sucede para la mayoría de los elementos químicos.Hf. los metales disueltos comienzan a “precipitar” y se produce la deposición que caracteriza la dispersión geoquímica por vía “química”.Ni.S.Ti.P 0.Th.Al.Bi.N.U.Si.Se.Pa. solo 10 constituyen mas del 98.Ag.Rb.Sc. grupo.Sc.Sr.S.Pa.Br.U. así de los elementos estables conocidos. Movilida Fe.I.Na.Pa.Co. ausencia de oxígeno) la movilidad de los iones móviles en ambiente oxidante se reduce drásticamente.Sb.Br.Li Zn.Li.Pb.grupo-Pt.Rb.Li.Ba. F. • Afinidad electrónica La afinidad electrónica es la cantidad de energía absorbida por un átomo aislado en fase gaseosa para formar un ión con una carga eléctrica de -1.Sn.Zr.Ba. Mn K. Fe.As Cl.Cr cuasinula Pt.Co K.I.6% de la Corteza Terrestre.TR.Movilida d Relativa Movilida d alta K>10 Movilida d moderad a.Si.Mg.1<K<= 1 Fe.Hf.Th.Rn He. In.Au.Ga.Hg. Zn.Zr. 1<K<=10 Movilida d baja Ambiente cuasineutro (5 > pH < 8) Ambiente ácido (pH < 4) Ambiente Reductor (Eh < 0) Cl.I. F.Ba. Sin embargo.Co.N.Mo. Si el ambiente es reductor (Eh<0.Zr.

Los elementos del grupo 1. completando el subnivel s. que ya lo tienen completo. Análogamente sucede en el bloque p. 4. Esto es de menos significado en los procesos exógenos. puesto que su pH es 2. mientras que el mercurio es el que menos. morphos = forma La característica de minerales de composición diferente es que la estructura presente forma la misma unidad cristalográfica o varia continuamente debido a la substitución de elementos con radios iónicos similares.2 FACTORES EXTERNOS • Eh y pH El pH es un valor que se usa para indicar la acidez o alcalinidad de una sustancia. La escala de pH es una escala logarítmica de crecimiento exponencial.0*10E-3 M y aplicamos la fórmula citada llegaremos a la conclusión de que es una disolución muy ácida. Los ejemplos de series isomórficas pueden ser: • grupo del olivinas: el forsterita (MgSiO4) <=> el fayalita (FeSiO4). Oscila entre los valores de 0 (más acido) y 14 (más básico). Los minerales isomorfos pueden formar una serie isomórfica continua o casi continua. Un mineral intermedio de esa serie corresponde a una solución sólida en las condiciones extremas. • Isomorfismo iso = igual / misma. • grupo del plagioclásios: el albita (NaAlSi3O8) <=> el anortita (CaAl2Si2O8).elemento que con mayor facilidad adquiere un electrón adicional. El "factor pH" se define como el potencial de Hidrógeno calculado como el logaritmo de la actividad o concentración molar de los iones Hidrógeno (H+ ó hidronio H3O+). no presentan esa tendencia. Aunque la afinidad electrónica parece variar de forma caótica y desordenada a lo largo de la tabla periódica. sin 49 . La acidez y la alcalinidad son en función del pH donde. pH = -log[H+]. los cambios en este régimen de una solución durante los procesos endógenos es algunas veces un factor decisivo en la separación de muchos componentes en la fase sólida y en la concentración de sustancias de mena. 7 es Neutro. donde las afinidades electrónicas se van haciendo más negativas a medida que nos acercamos a los gases nobles. ya que la afinidad electrónica está influenciada por la regla del octeto. Si la concentración de iones hidrógeno en una muestra en disolución es de 2. exceptuando los gases nobles que presentan valores positivos por su estabilidad química. Los no metales tienen afinidades electrónicas más bajas que los metales. mientras que los elementos del grupo 2. tienden a ganar un electrón y formar aniones -1.7. se pueden apreciar patrones.

viene en contacto con aguas superficiales ricas en oxígeno. 50 . Aunque los procesos de oxido-reducción son comúnmente biológicos. el Eh y el Ph son interdependientes. Causa la precipitación de algunos aniones de metales. donde anto en los procesos endógenos como exógenos. las barreras alcalinas son las responsables para la precipitación de hierro. Tiene lugar como aguas juveniles o continentales. En los ambientes sedimentarios. Es muy importante en la precipitación de los óxidos de hierro y manganeso en las aguas superficiales. se puede trazar en un diagrama el Eh como ordenada y el Ph como abscisa y mostrar los campos para cada uno de éstos. por lo que conociendo los límites de estabilidad del agua. otros son más bien químicos. la concentración de electrones en una solución. Causa la precipitación de la gran mayoría de metales en forma de sulfuros.embargo. vanadio y molibdeno. con bajo contenido de oxígeno. esto es. El Eh o potencial redox es una medida relativa de la intensidad de oxidación o reducción en solución. debido a las condiciones intermitentes de saturación de agua. c) Reducción gley. tales como uranio. un repentino cambio en los ambientes de oxidación – reducción en las rutas de migración tiene un efecto decisivo en la precipitación de algunos metales: a) Oxidación. b) Reducción por ácido sulfhídrico. El término gley se aplica a un suelo moteado a causa de la parcial oxidación y reducción de sus constituyentes en compuestos de hierro férrico. níquel y otros metales en solución cuando la solución entra en contacto con las calizas en el límite con el horizonte de suelos ácidos y en niveles profundos ricos en materiales calcáreos. La oxidación y reducción so en función de Eh.

51 .Diagrama Eh-pH de especies acuosas de arsénico en el sistema As–O2–H2O a 25ºC y 1 bar de presión total.

se descomponen sólo lentamente en ácidos concentrados y calientes y por consiguiente no son prácticamente afectados por las condiciones que disuelven a los óxidos de Fe-Mn. o ambos. Muchos de esos silicatos. feldespatos. si las condiciones químicas se mantienen. y los silicatos máficos solo se descomponen muy lentamente en ácidos o bases débiles ya que la sílice y la alúmina son relativamente insolubles en esas condiciones.La estabilidad de los óxidos de Fe-Mn está en función de la acidez (pH) y del potencial Redox (Eh) como se muestra a continuación. estos óxidos pueden ser lixiviados de las muestras de suelos o sedimentos activos. en el interior de los campos de estabilidad. Los óxidos tanto de Fe como de Mn se disuelven en ambientes ácidos y/o reductores. De forma similar. Los óxidos de Mn se disuelven más fácilmente que los de Fe. Por el contrario. no serán afectados. los ET absorbidos por ellos. micas. quedando los minerales más resistentes. Las arcillas. los materiales orgánicos y los sulfuros son estables sólo en condiciones reductoras y pueden ser disueltos por tratamientos intensamente oxidantes. 52 . Eligiendo adecuadamente los agentes acidulantes o reductores.

tiempo y costo vinculados al problema tratado. debido a estos la sustancia será más o menos soluble. para asegurar que los valores obtenidos sean muy cercanos a los valores reales de las muestras estudiadas.3 PRECISIÓN Y EXACTITUD En la solución de diversos problemas geológicos usando la prospección geoquímica. Exacto. Este último aspecto se asegura trabajando con gráficos de calibración o curvas de trabajo para cada elemento estudiado. Entonces para que sea soluble en éter etílico ha de tener poca polaridad. Preciso y exacto. en gramos por litro. poco preciso. exactitud. o en porcentaje de soluto/disolvente. para detectar las concentraciones pequeñas en que se encuentran los elementos de interés.• Solubilidad La solubilidad es una medida de la capacidad de una determinada sustancia para disolverse en un líquido. ya que. es decir. es decir no ha de tener mas de un grupo polar el compuesto. hidratación. precisión. preciso. poco exacto. Preciso. por ejemplo: Los compuestos con más de un grupo funcional presentan gran polaridad por lo que no son solubles en éter etílico. El término solubilidad se utiliza tanto para designar al fenómeno cualitativo del proceso de disolución como para expresar cuantitativamente la concentración de las soluciones. La solubilidad de una sustancia depende de la naturaleza del disolvente y del soluto. conseguidas a partir del estudio de muestras 53 . el carácter polar o apolar de la sustancia influye mucho. para asegurar la repetibilidad de mediciones reiteradas en muestras de control y exacto. También es posible extender el concepto a solubilidad en sólidos. El procedimiento debe ser lo suficientemente sensible. de la tendencia del sistema a alcanzar el valor máximo de entropía. Los compuestos con menor solubilidad son los que presentan menor reactividad como son: las parafinas. 4. mediante algún procedimiento que asegure los requerimientos de sensibilidad. siempre será necesario estimar los contenidos de algunos elementos. Al proceso de interacción entre las moléculas del disolvente y las partículas del soluto para formar agregados se le llama solvatación y si el solvente es agua. En la solubilidad. así como de la temperatura y la presión del sistema. Puede expresarse en moles por litro. compuestos aromáticos y los derivados halogenados.

para liberar al elemento a estudiar de acuerdo a la técnica analítica a emplear. al estadío de la investigación y a las particularidades de la técnica analítica a usar. que permiten transformar los resultados de las mediciones obtenidas en valores de concentración del elemento en particular. en los casos que proceda. a la técnica analítica a emplear y otros. 2) Descomposición parcial o total. a la heterogeneidad de la facie mineralógica a estudiar. hecho que estará condicionado. a la forma de ocurrencia de los elementos trazas en los sólidos. Toda muestra debe pasar por los pasos siguientes para su estudio: 1) Preparada para su transportación. al tipo de muestra recogida. según una metodología específica. esto es. las interferencias producidas por otros elementos.patrones de concentraciones conocidas. Una vez definido el que. 3) Reducir cuanto sea posible. al método geoquímico usado. que son compatibles con las mediciones efectuadas con las muestras patrones. La operación primaria de muestreo implica el establecimiento y cumplimiento estricto. almacenamiento. 4) Estimación de la concentración del elemento de interés. de la definición del concepto a usar de muestra. pre procesamiento y selección de una submuestra que será analizada en el laboratorio. asociada al elemento de interés. debe definirse el cuanto. lo que estará asociado. al tipo de estudio a realizar. el tamaño de la muestra. usando una técnica analítica dada. 54 .

El último conjunto de reglas está vinculada al donde recoger la “muestra”, esto es, donde en el plano, donde en profundidad, de acuerdo a la definición ya adoptada de “muestra” y “volumen” de esta.

4.4 FORMA DE OCURRENCIA DE LOS ELEMENTOS EN LOS SÓLIDOS

Los elementos cuyos contenidos son menores que 0.1% se denominan elementos trazas. En la Prospección Geoquímica el estudio de los elementos trazas juega un papel de gran importancia. Para el estudio de los elementos trazas las concentraciones o contenidos se expresan en: 1) Partes por millón (ppm)
• •

1 parte por millón = 1 ppm = 1 miligramo/kg = 1 gramo/tonelada. 1 ppm 1 miligramo/litro (cuando se trata de soluciones acuosas).

2) Partes por billón (ppb)
• •

1 parte por billón = 1 ppb = 10-3 ppm = 1 miligramo/tonelada. 1 ppb 1 microgramo/litro (cuando se trata de soluciones acuosas).

La forma en que aparecen los elementos trazas en los materiales del suelo, sedimentos, rocas, etc., condicionará su comportamiento químico, tanto en su ambiente natural como en los procedimientos de laboratorio. Caso 1: Como elemento principal en un mineral traza, bien cristalizado, tal como el Zn en la esfalerita [SZn], el Cu en la calcopirita [ CuFeS2] o el Au en el oro nativo.

La movilidad de los elementos trazas, en estos casos, depende fundamentalmente de la solubilidad simple y de la composición de las soluciones o de los procesos físicos de transportación de las partículas.
Caso 2: Como un elemento traza (ET) a modo de impureza, en la estructura cristalina de un mineral bien cristalizado, tal como el Zn en magnetita [Fe3O4], el Pb en feldespatos potásicos o el Cu en la biotita [ K(Mg,Fe2+)3(Al,Fe3+)Si3O10(OH)2] .

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Estos minerales bien cristalizados, normalmente se originan en procesos ígneos, metamórficos o hidrotermales. El comportamiento de los ET en estos casos, dependerá fundamentalmente, de las propiedades del mineral portador. Cuando este último se destruye o descompone, la movilidad del ET estará gobernada por su solubilidad y las particularidades de las soluciones en su entorno.
Caso 3: Como un ET en materiales poco cristalizados, ocluido como ET en esas fases, o adsorbido en estas fases y atrapado por una precipitación posterior. Estos materiales se originan normalmente, en condiciones de ambiente superficial. Como ejemplos pueden citarse, Co o Cu en óxidos de Fe-Mn, Zn en montmorrillonita y el Hg en compuestos orgánicos. En general el comportamiento de los ET, es similar al caso 2, ya presentado, pero, como el material portador está poco cristalizado, los ET tienden a estar más asequibles a las soluciones en su entorno que aquellos que se encuentran en minerales bien cristalizados. A pesar de esto, se requiere de la disolución parcial del material portador, o del ataque con ácidos fuertes para liberar a los ET en estos casos.

Caso 4: Como un ET adsorbido (en la superficie) por una partícula coloidal de, un óxido de Fe-Mn, un mineral arcilloso, un material orgánico, o en la capa de intercambio de un mineral arcilloso. La movilidad de los ET en estos casos, está controlada fundamentalmente, por el equilibrio de intercambio iónico, por esta razón pequeñas variaciones en las propiedades de las soluciones del entorno, pueden liberar a los ET.

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Estabilidad de minerales importantes

Los minerales originados, en condiciones superficiales (de intemperismo) generalmente son de grano fino, mal cristalizados, y poseen una superficie específica (superficie de las partículas por unidad de volumen) elevada, lo que hace que puedan ser disueltos o modificados, por medio de tratamientos químicos relativamente moderados. Los silicatos de las rocas ígneas o metamórficas (y sus granos detríticos en rocas sedimentarias, suelos o sedimentos de corrientes o activos) generalmente requieren de tratamientos químicos más severos para su descomposición. Los ET poseen un intervalo amplio de propiedades, que van desde las fases solubles en el agua como el circón hasta los minerales pesados resistentes.

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Las muestras de materiales sólidos. deben guardarse en saquitos o fundas de lona o papel kraft. Toda muestra debe estar seca antes de iniciar. en la libreta de campo los datos de identificación. Todos estos tratamientos deben asegurar una confiabilidad máxima en la identificación de todas las muestras y evitar la contaminación de estas. Si fuese necesario evitar la containacion de esos elementos. Las funditas deben ser secadas para luego ser guardadas en cajas para su transportación al laboratorio. geomorfológicas. Las muestras de suelos o de plantas se secan por lo general al sol o en hornos pequeños en el campamento. antes de ser sometidas a algún tipo de técnica analítica. Homogeneizar la muestra de forma tal que la variabilidad en el submuestreo sea minimizada III. La molida a partir de partículas menores de 1 cm pude realizarse con pulverizadores de placa de acero o molinos de disco. o cortada sirve en parte par aumentar su superficie especifica. sedimentos o plantas. molida. Las muestras de roca se trituran hasta unos 6 a 10 mm en una trituradora plana de mandíbula de acero con solamente contaminaciones menores del Fe. a partir de sus metales extraíbles no deben ser secadas totalmente para evitar que se produzca un cambio en su forma de ocurrencia. con el fin de estimar los contenidos d los elementos de interés. Los componentes inorgánicos en las muestras de agua pueden necesitar una concentración antes de su análisis ya sea por evaporación en el laboratorio o por intercambio iónico en el campo.5 PREPARACION DE LAS MUESTRAS Las muestras recolectadas. El objetivo de este tratamiento puede ser: I. particularidades geológicas. todo proceso analítico. La pulverización de las muestras de roca. Serra menor la oportunidad de contaminación y de equivocación. suelos. donde debe escribirse en su exterior la identificación de la misma. Realizar la separación preliminar de los constituyentes elementales de acuerdo a sus formas de ocurrencia en los diferentes materiales portadores. Las muestras que serán analizadas. además es aconsejable poner una tarjeta protegida en un sobre de nylon con la identificación (doble identificación) en el interior del saquito. profundidad. Mn y Cr y de los elementos similares de la aleación ferrosa. que permite un ataque mas efectivo de los reactivos químicos que puedan usarse para homogeneizar la muestra y para realizar el submuestreo de la porción representativa que será sometida al análisis. mediante la trituración. Simultáneamente hay que documentar. normalmente deben recibir un tratamiento preliminar. Asegurar que la muestra pueda transportase y almacenarse adecuadamente II. la trituración puede efectuarse usando bloques grandes de la muestra misma. Mientras sea menor l numero de pasos relacionados con la preparación y determinación de las muestras. ubicación. en la aplicación de una técnica analítica especifica. topográficas y de otros tipos del punto muestreado y su entorno. usualmente 58 .

Deben usarse tamices de nylon o de aluminio para evitar la contaminación del latón o del acero inoxidable. y la segregación de los minerales debe evitase por medio de un mezclado total en varias etapas de la trituración-tamizado de la muestra. Pulverizadores de placas de cerámica. deben usarse en la división de muestras grandes.contaminan con acero (Fe. sedimentos y otros materiales. Estas separaciones toman en consideración las propiedades físicas principales de los minerales. Relaciones entre los tamaños de los granos. tiempo. puede relazarse en muestras plásticas antes del análisis químico. equipamiento y los pasos analíticos posteriores. eliminación de los fragmentos gruesos de cuarzo. Mn. suelos. Divisores de muestra o métodos de cuarteo. Al hablar del contenido total de un elemento traza (ET). debe asegurarse que sea representativa del total. Cuando se toma una pequeña porción (submuestra) de una roca. el contraste puede mejorarse por la extracción selectiva de solo ciertas formas de elementos en lugar del contenido total de los elementos. El investigador debe seleccionar el método que obtenga el contraste óptimo entre las anomalías y fondo dentro de las restricciones de costo. el contenido del elemento y el volumen del material necesario se han desarrollado en l literatura. nos referimos a los resultados obtenidos por espectrometría de emisión (EE). de absorción atómica (AA). 59 . suelo o sedimento previamente pulverizado y/o tamizado de un volumen mayor. Mo. el conseguir un material fino y homogéneo del cual las submuestras puedan tomarse. Cr. basura orgánica y otros materiales relativamente pobres en elementos traza II. I. El tamaño de los tamices se especifica por la dimensión de la apertura del tamiz. por que tamices de una misma malla nominal puede diferir en la apertura por un factor de hasta dos.1 DESCOMPOSICIÓN DE LAS MUESTRAS En la prospección geoquímica. la susceptibilidad magnética y las propiedades eléctricas. de fluorescencia de rayos X (FRX). en especial la densidad. Las muestras de rocas por lo general son pulverizadas para que pasen los tamices 6020 (250-74 µm). Bi) y otros elementos asociados. de activación neutrónica u otro método de la geofísica nuclear o por descomposición con HF mezclado con ácidos fuertes. 5. molinos de bolas de carburo-tungsteno o molinos de disco pueden usarse para evitar la contaminación por ferro aleaciones. Una separación minera de otro pipo. esta operación tiene dos objetivos. En muchos estudios geoquímicos. se usan muchos métodos y procedimientos de extracción de los metales trazas de rocas. Los suelos y sedimentos activos se tamizan antes de ser analizados. Los métodos de extracción selectiva se basan en los modos diferentes de ocurrencia de los elementos en los materiales portadores.

carbonates y algunos otros silicatos. 5. Estas fusiones pueden ser de tipo ácida o alcalina respectivamente. esta sal al fundirse produce un ataque de tipo ácido. o una mezcla de una pareja de estos. • Ataque con ácidos concentrados y calientes (extracción caliente) En estos casos la muestra se descompone tratándola con ácidos concentrados y calientes (a 100° C o mas) como el nítrico [HNO3]. porque a diferencia de otras sales.2 MÉTODOS APLICABLES A LAS MUESTRAS • Volatilización Una muestra se descompone por volatilización al someterse a las temperaturas elevadas producidas por una descarga eléctrica. aunque los ET en los piroxenos y anfíboles solo son liberados parcialmente por estos. Con frecuencia se usa el bisulfato de potasio [KHSO4] con este fin. de arco.Los tratamientos con ácidos concentrados y calientes. En realidad este tipo de técnica produce una descomposición. su fusión puede realizarse en tubos de ensayo de Pirex. minerales arcillosos. el efecto de un rayo láser. volatilización y atomización del material de la muestra. pero que sea capaz de atacar vigorosamente a la muestra cuando se produce esta fusión. El uso de un incinerador permite la extracción selectiva y la medición de solo ciertas formas de ocurrencia de un elemento traza hecho que ofrece ventajas en su aplicación práctica. el perclórico [HCIO4 ]. clorhídrico o perclórico relativamente concentrados. • Fusión Se aplica fundiendo la muestra con una sal inorgánica que posea un punto de fusión razonablemente bajo (igual o mayor que 300° C). un incinerador eléctrico de grafito. especialmente al olivino. o por fusión usualmente extraen el 80-100% de los metales pesaos de la mayoría de las muestras aunque puede conseguir en algunos tipos de minerales menos del 50%. u otro medio respectivamente. el sulfúrico [H2SO4] o el fluorhídrico [HF]. El ataque con mezclas conteniendo ácido perclórico como uno de sus componentes libera la mayor parte de los ET por la temperatura alta (180° C) que se puede conseguir y por el fuerte efecto oxidante de este ácido. a veces mezclado con nitrato de potasio [KNO3] producen un ataque alcalino u oxidante como en el caso del peroxide de sodio (Na 2 0 2 ).Mn. descompone los óxidos de Fe . El ataque con ácido nítrico. una antorcha de plasma. el cual puede estudiarse directamente por medios ópticos o de otro tipo o puede sen atrapado por condensación o absorción en agua para una determinación posterior. el clorhídrico [HCI]. Antes de aplicar el HCIO4 a una muestra. por esta razón el resultado conseguido con estos tratamientos deberían denominarse contenido cuasi total del elemento estudiado. otras como el carbonate de sodio [Na2 CO3]. es necesaria la destrucción de los posibles materiales orgánicos rápidamente oxidables ya sea por medio de una 60 .

para disolver óxidos de Fe . por ejemplo una hora. siempre será necesario. Mientras mayor sea el tiempo del tratamiento de la muestra (manteniendo constante el resto de las condiciones de la extracción) mayor será la cantidad del metal extraído hasta que se alcance la extracción de todo el metal absorbido disponible. tendremos que la cantidad de metal extraído aumentará con el incremento de la temperatura. zinc o el total de los metales pesados. por ejemplo del cobre. como son el tiempo de digestión.metal traza. X . En la práctica. El catión H + en soluciones ácidas débiles de HCI. pero hay que utilizar beakers de Teflón (fluorocarbono). a partir de esta situación un incremento del tiempo de tratamiento (digestión) producirá la misma cantidad de metal extraído de la muestra tratada. Los metales trazas adsorbidos por arcillas o partículas coloidales pueden liberarse con un tratamiento con alguna solución acuosa acidulada.substrata (partícula de arcilla o coloidal) que adsorbió al catión Trn+ de Valencia +n. HNO 3 o ácido acético desplaza al metal traza adsorbido por el substrato. • Extracción Fría Se denomina así a las técnicas que usan: (i) (ii) un disolvente ácido diluido para la extracción de elementos adsorbidos o débilmente ligados una solución buffer (cuya función es mantener el pH dentro de intervalo especifico) para una extracción selectiva. Este tipo de extracción usualmente liberan mas a los metales adsorbidos que las soluciones buffers. hasta que se consiga la extracción de todo el metal adsorbido en la muestra.> [H + X] + Tr n+ donde Tr . Algo similar ocurre con la temperatura del tratamiento. para un tamaño dado de la muestra y una concentración dada del diluyente.tostada preliminar o la oxidación por medio de ácido nítrico u otro agente oxidante para evitar una explosión al tratarla con la mezcla que contiene al ácido perclórico. A partir de esta situación el incremento de la temperatura producirá la misma cantidad de metal extraído. La reacción de sustitución que ocurre tiene la forma general siguiente: [ Tr + X] + nH + . En ambos casos la temperatura del tratamiento no excederá los 100° C. aunque en algunos casos pueden usarse tubos de ensayo. En general. así manteniendo un tiempo de tratamiento constante. La destrucción complete de los silicatos y de la mayoría de los minerales comunes se consigue con una mezcla de ácido fluorhídrico y otro ácido.Mn es mejor usar ácidos no oxidantes. como puede verse de los campos de estabilidad en el diagrama Eh -pH de estos óxidos. 61 . los sulfuros y materias orgánicas son descompuestos bien por ácidos oxidantes. controlar y mantener la uniformidad de las variables que condicionan al tratamiento en frío.

etc. donde los metales traza de los depósitos oxidados son adsorbidos por los sedimentos y suelos.el tipo y la concentración del ácido o las condiciones del buffer.. los métodos de campo de extracción fría usando tanto buffers como ácidos débiles han mostrado ser exitosos. En las zonas tropicales. para todo el estudio realizado en una zona. 62 . el tamaño de la muestra.

en el cual. En el ambiente geoquímico primario existen ocho elementos mayores: Oxígeno Silicio Aluminio Hierro Calcio Sodio Potasio Magnesio Estos elementos se encuentran presentes en la corteza terrestre en cantidades superiores al 1%. Al.1 . el liquido residual estará enriquecido en sílice. los cuales se presentan en cantidades entre 0.6. En la secuencia de cristalización. Mg. Acompañando a la separación y cristalización de minerales. los que no son incorporados en los minerales formados tempranamente en cantidades significativas. fósforo y manganeso se consideran elementos menores. los minerales que cristalizan temprano se depositan y forman cúmulos de rocas. hidrogeno. que involucra la separación de fases sólidas en el magma (series de reacción de Bowen). De los procesos mencionados.1 ELEMENTOS MAYORES Y ELEMENTOS TRAZA Las rocas ígneas al formarse por el enfriamiento y solidificación de material fundido (magma) bajo condiciones muy especiales de temperatura. conteniendo poco o nada de óxido de potasio. así como contaminación o mezcla con otro magma de composición diferente. la mezcla magmática remanente cambia su composición. tales como gabro-diorita-granodiorita-granito-pegmatita. ya que ha perdido aquellos elementos que han sido incorporados a los minerales de formación temprana. Na y K en el líquido residual.5% de la Corteza Terrestre. y en cada punto de las series cristalizan rocas con una mineralogía y composición química distintiva. Por otro lado. presión y composición química en un ambiente geológico dado. PRINCIPALES GEOQUÍMICOS MÉTODOS DE ANÁLISIS 6.1%) en el magma. que juntos constituyen menos del 0. Todos los elementos restantes. agua y otros volátiles.1 y 1%. Este proceso comienza con un magma original de composición basáltica. suceden importantes cambios en la abundancia de elementos mayores (> 1%) y menores (0. es el de cristalización fraccionada. Ca y Ti. Por este proceso eventualmente el magma puede pasar a través de una cristalización en series. a medida que se enfría. De tal manera. llegan a formar rocas de diferente composición por los procesos de diferenciación y cristalización fraccionada. existe un gradual decremento global en el contenido de elementos como Fe. Por lo tanto. el titanio. con un correspondiente enriquecimiento en Si. y presentan una alta relación Mg/FeO. Los minerales que cristalizan temprano generalmente son pobres en sílice. se presentan en cantidades 63 . así como ciertos elementos traza (< 0. tales como rubidio y cesio. y comprenden casi el 99% de la Corteza Terrestre.1%).

35 3. resulta proporcional a la concentración del elemento en la muestra.7 99. Al producirse este hecho se manifiestan dos aspectos sobre este elemento: 1) Cualitativo.88 49. Z Elemento 1 8 11 12 13 14 19 20 22 26 H O Na MG Al Si K Ca Ti Fe Subtotal ClarkWash 0.25 0.45 26 2.13 2. ya que al producirse el cambio de coloración se detecta la presencia del elemento en la muestra (por encima del nivel de detección del método).2 MÉTODOS ANALÍTICOS.1%. a los cuales en geoquímica son llamados elementos traza e incluyen a casi todos los elementos importantes que forman a los minerales de mena y a los elementos de interés en exploración geoquímica. 2) Cuantitativo.51 25. ya que la intensidad del color tomado por la solución nos informa sobre el contenido del elemento en la muestra analizada.2. Existen distintos métodos y procedimientos para determinar los contenidos de distintos elementos en las muestras.61 4.29 0. 6.menores a 0.75 2. lo que se justifica por la ley de Lambert – Beer que establece Ln(I0/I) = a(λ)bc Donde I0 es la intensidad de la luz incidente (antes de cambio de coloración). 64 .25 7.21 Fersman 1 49.52 2. para soluciones de concentraciones no elevadas.4 2.4 3.94 7. Estudiaremos solo algunas de las más usadas en la prospección geoquímica y se mencionarán las ventajas y limitaciones de los mismos.64 6. como resultado de la reacción química que se produce con un elemento específico.58 4.1 COLORIMETRÍA Se basa en el estudio del cambio de color que toma una solución dada.2 98.64 1. Esto último puede hacerse de la forma más precisa estudiando la absorción de una luz en un intervalo estrecho de frecuencia (o de longitudes de onda) la cual.

Ln(I0/I) = Ln(1/T) es la absorbancia. pero la mayoría reacciona con varios elementos de forma similar. c T = I/I0 es la concentración de la sustancia coloreada. gasolina blanca sin plomo. así como a las temperaturas elevadas. Para prevenir su descomposición. De cualquier forma. La ditizona es un sólido negro. el cual puede usarse para separar y estimar muchos elementos variando sólo el pH de la extracción y añadiendo los reactivos adecuados para la eliminación de los elementos no deseados. la ditizona es muy sensible a la luz solar y la UV. en un refrigerador. Sólo unos pocos reactivos forman compuestos coloreados con un elemento específico. En realidad. es la transmitancia. hexano. Normalmente.I es la intensidad transmitida (después del cambio de coloración). b es la longitud recorrida por la luz dentro de la solución. Mediante una calibración podemos disponer de una curva de trabajo. Un reactivo indicador muy usado es la ditizona (difeniltiocarbazona). que permiten transformar los valores de absorbancia en contenidos de ppm para el elemento estudiado. el complejo coloreado se extrae de la solución acuosa en un solvente orgánico. y las soluciones almacenadas en botellas termos selladas. ésta debe guardarse en lugares oscuros y frescos. a (λ) es el coeficiente (relativo) de absorción de la solución coloreada. que es función de la longitud de onda de la luz monocromática usada. así concentrándolo y separándolo de las interferencias. en la colorimetría de campo se aplica siempre la comparación del color de la solución de la muestra estudiada con soluciones típicas (patrones) de concentraciones conocidas hasta conseguir el mejor ajuste. producen soluciones más estables que los solventes clorinados como el cloroformo o el tetracloruro de carbono. benceno. Esto puede hacerse a simple vista o emplear equipos llamados colorímetros. su estabilidad depende de la estabilidad y pureza de los solventes. etc. Estas soluciones se llevan al campo en botellas termos forradas de aluminio. 65 . tolueno. La solución resultante es verde en todos estos solventes. Usualmente los hidrocarburos como el benceno o el tolueno.violáceo que se disuelve un muchos solventes orgánicos como el cloroformo. tetracloruro de carbono. así será necesario la eliminación previa de estos elementos que causan interferencia antes de realizar la estimación del contenido.

cuando la muestra se agita después de agregar la ditizona. Las ventajas de la colorimetría en la prospección geoquímica son su simplicidad. Las partículas se atrapan o recogen en filtros y se pesan. estimación del contenido del metal de la muestra original. En una forma simple puede decirse que los pasos en una determinación usando ditizona pueden generalizarse como: (i) (ii) (iii) extracción en frío del metal de la muestra en una solución usando un ácido diluido o un buffer.2 GRAVIMETRÍA La gravimetría se refiere a la medición del peso. Peso del filtro con el contaminante recolectado + Peso del filtro limpio = Cantidad de material particulado en un determinado volumen de aire 6. 66 . 6. lo que hace que las determinaciones obtenidas sean semicuantitativas en la práctica. Tl. y la sensibilidad de muchos reactivos a las interferencias. Hg. Cu. Conceptos básicos. Pb. Pd. La reacción puede hacerse específica por medio de: 1) el control del pH de la solución que será estudiada.3 ESPECTROMETRÍA DE EMISIÓN Y ABSORCIÓN ATÓMICA • Espectrometría. así como facilidad del adiestramiento del personal no calificado para su uso. El peso del filtro con el contaminante recolectado menos el peso de un filtro limpio da la cantidad del material particulado en un determinado volumen de aire. Comenzaremos ofreciendo una breve información sobre el espectro de las radiaciones electromagnéticas (EM). Te. Fe.2. costo bajo. por medio de la comparación de la capa orgánica con un conjunto de patrones. In. formación del ditizonato del metal. Las limitaciones son su incapacidad para determinar más de un elemento a la vez. Ni. Los métodos colorimétricos están disponibles para casi todos los elementos de interés en la prospección geoquímica. Cd. Ag. y la portatibilidad del equipo. Mn.2.La ditizona reacciona con los metales siguientes. Pt. Au. Co. Bi y Po. Sn. y/o 2) añadiendo reactivos formadores de complejos que capturen a los otros metales reaccionantes (que constituyen interferencias). Zn.

5µm-750nm (25-2. la emisión o la dispersión de la energía electromagnética producida por átomos o moléculas para el estudio cualitativo y/o cuantitativo de la composición de una “muestra” o de procesos físicos.cercano Infrarrojo Microondas-radar 1020. La interacción de la radiación EM con la materia puede causar un cambio de dirección de la radiación y/o una transición entre los niveles energéticos de los átomos o moléculas irradiados. A continuación se muestra un resumen de algunos de los datos más importantes del espectro EM. • La transición de un nivel energético más elevado a otro menor se denomina emisión (inducida) si la energía se transfiere a una radiación EM. inversión de spin electrónico inversión de spin nuclear Radio ondas < 3*1011 > 1mm Nota: m = 1 metro 1pm (picometro) = 10-12m 1nm (nanómetro) = 10-9m 1µm (micrómetro) = 10-6m El término espectroscopia se usa para designar aquellas técnicas en que se analiza la absorción. que implica una transferencia de energía del campo EM a los átomos o moléculas.5)*1014 (1-4)*1014 1013. 67 .La denominación y las características físicas de las radiaciones EM están condicionadas por la frecuencia o la longitud de onda de estas radiaciones. ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO Tipo de Radiación Intervalo de Intervalo de Tipo de transición frecuencia (Hz) longitud de onda (λ) Rayos Gamma Rayos X Ultravioleta Visible Infrarrojo. se denomina absorción. • La transición de un nivel energético menor a otro mayor.5)µm 1mm-25µm nuclear electrón interno electrón externo electrón externo Electrón externovibración molecular vibración molecular rotación molecular.1014 3*10 -10 11 13 < 10-12 m 1 nm – 1pm 400nm-1nm 750nm-400nm 2.1024 1017 – 1020 1015 – 1017 (4-7.

si esta es baja. depende del tipo de cambio sufrido por el núcleo particular del elemento en transición. o discretos. equivalente a electrones. existiendo solamente. sino a transformaciones o transiciones nucleares que ocurren durante la desintegración radioactiva de los elementos y radioisótopos inestables. el núcleo inestable puede emitir partículas Alfa (α). átomos o moléculas al absorber la energía (E=hν) de una radiación EM de frecuencia ν. generados por la transición cuantizada de electrones. Aquellos átomos excitados por una fuente de energía de temperatura alta emiten una energía radiante que se denomina emisión óptica o atómica.. En el caso de moléculas se llama fluorescencia si la transición entre los estados posee el mismo spin y fosforescencia si la transición ocurre entre estados de spin diferente. El espectro de absorción de una sustancia. Durante una desintegración radioactiva. Los espectros de emisión pueden ser continuos. La intensidad de la emisión de una sustancia emisora es linealmente proporcional a la concentración de la especie emisora. esto es. radiación γ y neutrinos. pueden pasar a niveles más bajos (mayores o iguales que su nivel de equilibrio) emitiendo una radiación (emisión o luminiscencia). átomo. átomos y moléculas. ésta excita a la estructura cuantizada (electrón. Esta emisión EM ocurre de forma espontánea y se denomina radiación Gamma (γ). Existe otro tipo de emisión radiante que no está asociada a ningún tipo de excitación externa de electrones. La energía de las radiaciones Gamma emitidas. presentan picos espectrales bien distintivos que permiten su identificación a partir del estudio de la radiación Gamma correspondiente al valor de la energía característica. a un nivel energético superior. Absorción: cuando los átomos o moléculas absorben energía radiante. Emisión: Los átomos y moléculas que han sido excitados. Algunos de éstos. para valores discretos de frecuencias o longitudes de onda. equivalente a núcleos de He. El tipo de excitación depende de la frecuencia (o longitud de onda) de la radiación EM. en función de la longitud de onda (o frecuencia) de la radiación EM. las microondas excitan rotación molecular e inversión de spines electrónicos. molécula) a un nivel energético más elevado. las radiaciones infrarrojas excitan vibraciones de electrones. átomos o moléculas. si los átomos fueron excitados por luz (UV o visible) la radiación emitida de denomina fluorescencia atómica.• El cambio de la dirección de la radiación debido a su interacción con la materia se denomina dispersión. así que estas energías son características para cada radioisótopo. en estos casos el espectro de la energía emitida es discreto. éstos se caracterizan por un comportamiento continuo de la energía radiante en un intervalo dado de frecuencias. la radiación dispersada puede tener una frecuencia algo menor o exactamente igual a la de la radiación incidente. partículas Beta (β). átomos y moléculas. ésta puede ocurrir con o sin transferencia de energía. generados por el movimiento térmico de electrones. 68 . es la dependencia de la absorción de la luz por esta sustancia. Los electrones son ascendidos a orbitales más elevados por la luz ultravioleta y la visible.

Interacción de la radiación con la materia Dispersión: Cuando una radiación EM pasa por una sustancia. La luz que se dispersa con la misma frecuencia que la luz entrante se denomina dispersión de Rayleigh.Figura donde se muestran los espectros de emisión de algunos elementos Figura donde se muestra el espectro continuo de la luz solar. la mayor parte de esta radiación sigue con la dirección original. 69 . pero una porción pequeña se dispersa en otras direcciones.

de frecuencia ν y h es la constante de Planck igual a 6. como la superposición de los espectros de emisión de todos los elementos presentes en la muestra. o espectro de emisión del elemento. antorcha de plasma u otro medio. la frecuencia del cuanto emitido puede estimarse a partir de la ley de Planck.• Espectroscopia de Emisión Este tipo de técnica muchas veces se indica por la abreviatura EEA (espectroscopía de emisión atómica) o EEO (espectroscopía de emisión óptica) usa la medición cuantitativa de la emisión óptica (luz visible o UV) de los átomos para determinar la concentración de los elementos en la muestra emisora. correspondiente a frecuencias características (discretas). descarga eléctrica. se comporta de forma aditiva. y es una característica única para cada elemento que lo identifica. es lo que constituye el espectro de línea. en su regreso a sus niveles de base o normales. por ejemplo una llama. El conjunto de radiaciones emitidas por el átomo excitado. Esta fuente de atomización de temperatura elevada suministra la energía suficiente para elevar la energía de los átomos a niveles superiores. y excitada por una fuente de temperatura muy alta. así será necesario emplear un dispositivo que permita la separación de las líneas espectrales 70 . El espectro de una muestra compuesta por muchos elementos puede ser bastante abigarrado pues. como si fuera su “firma personal” o sus “huellas dactilares”. emiten un cuanto luminoso (luz visible o UV) cuya energía está condicionada por el salto regresivo de orbital efectuado por el electrón. Ee1. Ee1 – Ee2 = hν Donde. Ee2 son las energías del electrón en el nivel energético excitado superior e inferior a donde transita regresivamente emitiendo el cuanto luminoso. Cuando los electrones de los orbitales externos transitan a niveles energéticos inferiores. donde es descompuesta. volatilizada.6259*10-24 Joules/segundo. La muestra de laboratorio debe estar en una solución (ver formas de descomponer las muestras) que es aspirada a la región de excitación.

el dispositivo que puede separar un conjunto definido de líneas espectrales asociadas a unas frecuencias dadas se denomina policromatizador. donde se mezclan el oxidante. las temperaturas conseguidas en estos casos oscilaban entre 2000 – 2800 K°. En los primeros equipos como fuente de excitación se usaba quemadores. Un esquema general de estos quemadores se muestra a continuación: Sin embargo actualmente en las determinaciones para la prospección geoquímica se usan prácticamente solo fuente de láser y antorchas de plasma. en dependencia del oxidante y el combustible empleado. se determina por la magnitud de la luz absorbida por sus átomos. ya sea mediante la aplicación de la ley de Beer-Lambert o mediante el uso de curvas de calibración previamente confeccionadas para cada elemento. Usa la absorción de la luz como una medida de la concentración de átomos en forma gaseosa. • Espectroscopía de absorción atómica. el combustible y solución con la muestra. Como las muestra por lo general se encuentran en estado líquido o sólido respectivamente. 71 . Un esquema de este tipo de fuente se muestra a continuación. .fundamentales para cada elemento y poder realizar su identificación a partir del espectrograma de la muestra. éstas tienen que volatilizarse en una llama o en un incinerador de grafito. el dispositivo óptico que permite aislar las líneas espectrales correspondiente a una sola frecuencia denomina monocromatizador. Estos átomos absorben luz ultravioleta o visible lo que hace que los electrones de sus orbitales externos transiten a niveles energéticos superiores. La concentración de un elemento en la muestra volatilizada. La fuente de luz usada usualmente es una lámpara de cátodo hueco confeccionado del mismo tipo de elemento que se desea estudiar. el límite superior se corresponde con el acetileno [C2H2] como combustible y el dióxido de nitrógeno [N2O] como oxidante.

El esquema general de un instrumento de EAA se muestra a continuación. Al usar llamas. La llama puede usarse si la muestra a analizar está en forma líquida (una solución). lo que implica que la muestra debe descomponerse y volatilizarse en una fuente de temperatura alta tal como una llama o un incinerador de grafito. emiten cuantos correspondientes a las frecuencias de todas las transiciones regresivas posibles para este elemento. del gas enrarecido de la lámpara. lechadas o sólidos. descompone y volatiliza directamente en éstos y los vapores se interponen al paso de la luz de la lámpara usada. 72 .Los cationes. Como resultado. al transitar éstos a sus estados normales. las soluciones se aspiran con un flujo gaseoso a una cámara donde se forma un aerosol que ingresa a la llama. la muestra se calienta. En el caso de los incineradores. mientras que el incinerador de grafito acepta muestras en forma de soluciones. al impactar en el cátodo. el espectro de la luz emitida por esta lámpara poseerá picos bien intensos en las frecuencias de absorción del elemento de interés. confeccionado del elemento específico para el cual está diseñado la lámpara. La espectroscopía de absorción atómica requiere que los átomos de la muestra estén en estado gaseoso. excitan a los electrones de sus orbitales externos.

Su mayor sensibilidad es al zinc.Los espectrómetros de AA usan monocromadores y detectores para luz UV y/o visible. 6. la necesidad de disponer la lámpara específica para cada uno de los elementos que se desean estudiar. Las ventajas del uso de la espectroscopía de absorción son. aquí los átomos o moléculas que son excitados a altos niveles de energía pueden caer a niveles más bajos emitiendo radiación (emisión o luminiscencia). sustancias biológicas y muestras agrícolas. La fluorescencia atómica es la emisión óptica de átomos en la fase de gas que han sido excitados a más altos niveles de energía por absorción de radiación electromagnética.4 FLUORESCENCIA DE RAYOS X Conocido también como espectrometría de fluorescencia. (iii) el costo de los equipos es relativamente bajo. llama u horno de grafito. mercurio y selenio. La fluorescencia atómica es dispersa y detectada por tubos monocromadores y 73 . es llamada fluorescencia (espectroscopia atómica de fluorescencia). La función del monocromador es aislar las líneas de absorción de la luz de fondo debida a las interferencias. Las desventajas de la EAA son (i) (ii) (iii) su limitación de realizar la determinación de un elemento a la vez. Una lámpara de cátodo hueco o láser provee la excitación resonante para llevar los átomos a niveles de energía más altos. (ii) el uso de incineradores de grafito permite usar muestra sólidas de tamaños muy pequeñas. por lo general no es aplicable a los elementos no metálicos. lo que puede considerarse equivalente a los resultados de los métodos de extracción parcial. y su ambiente reductor permite trabajar con elementos fácilmente oxidables. Instrumental El análisis de soluciones o sólidos requiere que los átomos de la sustancia a analizar sean disueltos. (i) los umbrales de detección son bien bajos para la mayoría de los elementos de interés. (ii) el uso de soluciones brinda la posibilidad de determinar varios elementos en una misma muestra. La espectroscopía de fluorescencia atómica (AFS) es una técnica de elementos múltiples utilizada para el análisis de trazas de metales en agua de mar. Las muestras colocadas en un incinerador de grafito pueden ser calentadas en escalones controlables de temperatura creciente. vaporizados y atomizados a una temperatura relativamente baja en un tubo caliente. lo que permite inferir sobre la forma de ocurrencia del elemento en la misma. Para los átomos excitados por una fuente de energía a alta temperatura esta emisión de luz es comúnmente llamada emisión atómica y óptica (espectroscopía de emisión atómica) y para los átomos excitados con luz. que permiten conseguir el secado y una volatilización selectiva de la muestra.2.

que puede apreciarse de forma generalizada en el gráfico mostrado a continuación.fotomultiplicadores. un atomizador y un detector. La fuente ideal para la fluorescencia atómica es el láser pero la fuente más común es la lámpara de descarga sin electrodo. Este método se fundamenta en el comportamiento del espectro de las radiaciones Gamma naturales. El mejor sistema para AFS es la combinación de acetileno/ óxido nitroso e hidrógeno/ oxígeno y argón usando una llama rectangular. Un instrumento no dispersivo es compuesto por una fuente de luz. 6. uranio y torio. Un fotomultiplicador convierte la energía de radiación a señales eléctricas.5 ESPECTROMETRÍA DE RADIACIÓN GAMMA El estudio de la intensidad de la radiación Gamma natural correspondiente a un intervalo energético dado ofrece la posibilidad de estimar los contenidos del potasio. dispersivos y no dispersivos.2. No se necesita un analizador. Para aislar la banda angosta de la longitud de onda. Un atomizador por llama consiste en un nebulizador el cual convierte a la llama en un aerosol que alimenta al quemador. Cuando una lámpara de descarga sin electrodo sirve como fuente de excitación la radiación emitida es la de un elemento simple. un atomizador un analizador un detector y un procesador de señal y un dispositivo de lectura. 74 . Hay dos tipos de instrumentos de fluorescencia. similares al instrumental de la espectroscopia de emisión atómica. se utiliza un monocromador o un sistema de filtro de interferencia. Un instrumento dispersivo está compuesto de una fuente de luz.

el mismo puede ser usado además para el estudio algunos otros elementos. Las mediciones pueden efectuarse tanto en el laboratorio como en el campo en afloramientos de rocas o de suelos usando equipos denominados espectrómetros γ diferenciales. Los equipos modernos permiten leer directamente los contenidos de K (en %).6 ESPECTROMETRÍA DE PLASMA Las técnicas más comúnmente usadas para la determinación de concentraciones de trazas de elementos en muestras están basadas en la espectrometría atómica (AES). Existen muchos otros métodos que se emplean en algunas ocasiones como la fluorescencia de rayos X. y de U. o Th) lo que permite convertir estas mediciones en valores directos de sus concentraciones con el uso de las curvas de calibración o trabajo que se confeccionan con la ayuda de patrones concentraciones conocidas para cada uno de estos tres elementos y las mediciones de las intensidades en cada uno de sus ventanas espectrales(energéticas). (iii) y por último un tercero ubicado entre los 2. Th (en ppm) respectivamente.65-1. 6.2. a que solo será posible estudiar aquellos elementos que posean radioisótopos con radiación γ bien diferenciada con respecto a su energía (frecuencia). entre los 1. hornos y descargas eléctricas. llamadas plasmas. Más recientemente. (i) uno entre los 1. se utilizan fuentes térmicas como llamas. además la intensidad de la señal medida será proporcional a la concentración de los elementos estudiados (K. Aunque éstos no son los únicos picos espectrales presentes en el espectro de la radiación Gamma natural de las rocas. si son los más usados para el uso de la espectrometría γ natural. etc. asociado al 241Bi que es un miembro de la serie del Uranio. (ii) un segundo. Los interesados pueden consultar obras especializadas como la de Willard. otros tipos de descargas eléctricas.59 MeV asociado al isótopo 40K. Dean y Settle. U. 75 . El uso de este tipo de técnicas es muy útil por el costo bajo del equipo.87 MeV. La elevación de los valores de esta radiación correspondiente a alguno de los tres intervalos energéticos antes mencionados es un indicio directo de la presencia de los radioisótopos correspondientes. técnicas de la geofísica nuclear o análisis de activación como la neutrón – gamma. y al mismo tiempo de las familias o series a que éstos pertenecen. han sido usadas como fuentes de atomización / excitación para AES.79 MeV.35-1. Un ejemplo de espectrómetro γ diferencial se presenta a continuación. su ligereza que permite usarlo en el campo y la relativa facilidad en su manejo. o la gamma – gamma selectiva(espectral).45-2.Pueden verse en este gráfico la presencia de tres picos bien expresivos.0 MeV. La limitación fundamental de su uso esta asociada.3. Merritt.1. Para disociar moléculas en átomos libres. este equipo posee 512 canales que barren el espectro energético entre 0. asociado al 206Tl que es un miembro de la serie del Torio. Estas técnicas incluyen el plasma inductivamente acoplado y el plasma acoplado directamente.

Otros gases de plasma utilizados son Helio y Nitrógeno. Una de ellas es que es una técnica para elementos múltiples y tiene un amplio rango de trabajo. yodo y azufre. Esto genera energía suficiente para ionizar átomos de argón 76 . El espectro para docenas de elementos puede ser registrado al mismo tiempo. algo muy importante cuando la muestra es pequeña. Las fuentes de plasma actuales (DCP) brindan un método mucho más fácil para la manipulación de muestras gaseosas y líquidas. Este inductor genera rápidamente un campo magnético oscilante orientado al plano vertical de la espiral. La ionización del argón fluyente se inicia con una chispa de la espiral Tesla. Las fuentes de plasma también permiten la determinación de no metales como cloro.Las fuentes de plasma ofrecen varias ventajas comparadas con los métodos de llama y electrotérmicos. Los iones resultantes y sus electrones asociados luego interactúan con el campo magnético fluctuante. El acoplamiento se produce generando un campo magnético pasando una corriente eléctrica de alta frecuencia a través de una espiral de inducción enfriada. Es importante que el gas de plasma sea puro ya que los contaminantes en el gas pueden apagar la antorcha. comúnmente argón ICP. bromo. Plasma acoplado por inducción (ICP) Se puede generar un plasma acoplado por inducción al dirigir la energía de un generador de frecuencia de radio hacia un gas apropiado.

En 2 ms. La temperatura en el plasma varía entre 6000-10000 K. La misma contiene todos los átomos del analito y los iones que fueron excitados por el calor del plasma. se crea un estado estable con alta densidad de electrones. comúnmente argón. Se produce plasma en la parte superior de la antorcha.por excitación de choque. Una larga y bien definida cola emerge desde la parte superior de la antorcha. Esta antorcha es la fuente espectroscópica. produce un plasma de alta temperatura y separa la región de excitación de la zona de observación analítica. como espectrometría de masas y espectrometría de absorción atómica. A altas velocidades. El área de excitación está ubicada en la parte interior del trípode y tiene una temperatura de 6000 K. El éxito del Plasma acoplado por inducción yace en su capacidad de analizar una gran cantidad de muestras en un período corto con muy buenos límites de detección para la mayoría de los elementos. Fuente La fuente del plasma consta de tres electrodos formados como un trípode. Las muestras sólidas se colocan cerca de la descarga para que los átomos de gas ionizados depongan la muestra dentro de la fase de gas donde los átomos del analito son excitados. Los electrones generados en el campo magnético son acelerados perpendicularmente hacia la antorcha. los cationes y electrones conocidos como corriente turbulenta (eddy). Instrumental Muestra Un nebulizador convierte la muestra en un aerosol que es introducido en el área de excitación del plasma. Este proceso de deposición electrónica es a menudo conocido como excitación de descarga luminiscente. Las muestras pueden depositarse en uno de los electrodos. comúnmente el argón. Para aumentar la densidad de corriente como también la 77 . Plasma acoplado directamente El plasma acoplado directamente se crea por una descarga eléctrica entre dos electrodos. Es necesario un gas de plasma de soporte. En cada brazo hay un ánodo de grafito y en la base invertida se encuentra un cátodo de tungsteno. colisionarán con los átomos de argón para producir mayor ionización lo que produce un gran aumento de temperatura. Un gas inerte de gran velocidad. o si es conductiva puede formar un electrodo. El plasma acoplado por inducción utilizado hoy en el Mercado está a menudo conectado con diferentes sistemas de detección.

Una placa fotográfica puede dar una resolución más alta que el detector eléctrico. Sistema de recolección de iones El sistema de colección de iones mide la abundancia relativa de fragmentos de cada masa.temperatura del plasma es necesario presionar el plasma para que disminuya la sección de corriente. El detector usado para la mayoría de los experimentos de rutina es el multiplicador de electrones. Diferentes tipos de detectores son disponibles para espectrómetros de masas. 78 . El principio esencial de la espectrometría de masa por tiempo de vuelo se basa en que todos los iones son acelerados con la misma energía. Detector Un fotomultiplicador transforma la energía radiada en señales medibles. Analizador El analizador puede ser un mono o policromador. Otro tipo de detector es el de placas fotográficas revestidas con emulsión de bromuro de plata el cual sensible a los iones energéticos. Los iones más livianos de alta velocidad llegan al detector más temprano que los iones más pesados de baja velocidad. Sus velocidades son inversamente proporcionales a las raíces cuadradas de sus masas. Esto se logra enfriando los bordes del plasma con gas inerte de gran velocidad.

2. 79 .6.7 CAMPO DE APLICACIÓN DE LOS MÉTODOS ANALÍTICOS Representaciones graficas de los elementos que pueden ser determinados por diversos métodos analíticos.

80 .

sin tomar en cuenta al proceso de mineralización local. la migración de los elementos en cada ambiente geoquímico conduce a la dispersión de unos y concentración de otros. que se puede separar de un grupo más amplio de números constituyendo el fondo geoquímico. APROXIMACIÓN ESTADÍSTICA DEFINICIONES DE CLARK 7. Sin embargo en una situación geológica real. Por ejemplo: El nivel normal que se denomina background o fondo de las rocas que contienen mineralización se considera como un nivel normativo promedio del contenido de los elementos caracterizantes de su dispersión primaria. los valores "normales" de cada elemento no se caracterizan por un número único.1 FONDO NORMAL A LAS Estos métodos se basan en la "Ley Universal de Dispersión de los Elementos " de Vemadski que establece: "En cualquier objeto geológico o sistema geoquímico.químicas de los sistemas geoquímicos bajo estudio. Para ser detectada una anomalía tiene que desviar claramente de este fondo. el nivel normal o fondo de un sistema tiene "(?) que será estimado fuera de los limites de influencia directa del proceso de mineralización. Una anomalía se expresa por medio de números.7. Dependiendo de esta migración de las propiedades químicas de los átomos de los elementos y de las propiedades físico y físico . sino por un intervalo. 81 .2 ANOMALÍA GEOQUÍMICA Una anomalía es una desviación con respecto a la norma. están presentes Todos los elementos de la Tab/a Periódica. Una anomalía geoquímica es una variación de la distribución geoquímica normal correspondiente a un área o a un ambiente geoquímico. esto es. solo que alguno de ellos se presenta en concentraciones más elevadas y otros en concentraciones más bajas" Como se ha visto. en el cual fluctúan los contenidos normales del elemento en el sistema geoquímico particular. 7. Cada sistema geoquímico en la corteza terrestre se caracteriza por un "nivel” del contenido medio de cada elementos denominado su Clark respectivo.

En sentido estricto un depósito mineral como un fenómeno escaso y anómalo por su mismo es una anomalía geoquímica. La distribución geoquímica relacionada con la génesis o la erosión del depósito mineral también es una anomalía. Las anomalías relacionadas con un depósito mineral, que se puede usar como guías para el depósito mineral se denominan anomalías significantes. Generalmente las anomalías tienen valores que exceden los valores del fondo. Anomalías negativas, cuyos valores son menores que aquellos del fondo, apenas sirven para la búsqueda de depósitos minerales. Desdichadamente las concentraciones altas de elementos indicadores pueden ser causadas por una mineralización no económica o por procesos geológicos o geoquímicos no relacionados con una mineralización. El término 'anomalía no significante' se refiere a estas anomalías no relacionadas con un depósito mineral. Otros factores de una anomalía geoquímica de importancia son el marco topográfico y la asociación geológica. En el caso de anomalías detectadas en suelos hay que tomar en cuenta, que estos podrían ser desplazados de su substrato mineralizado por deslizamiento del suelo (creeping en inglés). Solamente una anomalía detectada en un suelo residual en terreno plano o sobre un cuerpo verticalmente inclinado puede ubicarse directamente encima de un depósito mineral. Anomalías hidromórficas se producen por la precipitación de material en lugares, donde el agua subterránea alcanza la superficie, por ejemplo en un pantano (en un orificio de desague = seep o shallow hole en inglés).
7.2.1 TIPOS DE ANOMALÍAS GEOQUÍMICAS

• Anomalías epigenéticas en las rocas de caja.

Las anomalías epigenéticas se describe como aureolas químicas, mineralógicas e isotópicas generadas por los procesos de mineralización, de escape y de lixiviación de los elementos a través de los fluidos, que causan la mineralización y que pasan por canales desde el cuerpo mineralizado hacia las rocas de caja. Estas anomalías están superimpuestas a las rocas preexistentes y se ubican en las rocas de caja de un cuerpo mineralizado. El desarrollo más extensivo de anomalías epigenéticas se observa cerca de depósitos hidrotermales y canales de transporte de fluidos. La viscosidad baja de los fluidos favorece su penetración a lo largo de fracturas y por intersticios de la roca hacia la roca de caja. Las anomalías epigenéticas están caracterizadas por cantidades anómalas de elementos distribuidas cerca de canales hidrotermales, por la alteración hidrotermal de minerales de las rocas de caja y la lixiviación de elementos en sectores del corrido de los fluidos formadores de la mineralización. Factores, que controlan la formación de las auroleas son entre otros los gradientes de temperatura, el estado de oxidación de los iones involucrados, la movilidad de los elementos participantes, los sistemas de fracturas, la permeabilidad y la reactividad de las rocas.

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• Anomalía causada por difusión de elementos.

Una aureola de difusión se genera por la difusión de metales disueltos por fluidos intersticiales estacionares hacia la roca de caja de un cuerpo mineralizado como una veta o un dique por ejemplo. Los metales disueltos subsecuentemente son precipitados en o absorbidos por la roca de caja. Los constituyentes disueltos en un fluido realizan movimientos atómicos al azar y tienden a difundir hacia las regiones de concentración más baja. Debido a la velocidad extremadamente pequeña de la difusión el efecto de difusión normalmente es mucho menor en comparación con aquel de la infiltración. En comparación con el efecto de un fluido moviéndose con una velocidad de 0,001mm/s (= 32m/año) por ejemplo el efecto de difusión es despreciable (ROSE et al. 1979). En ausencia de un gradiente alto de presión o de una salida hacia una zona permeable el fluido solo podrá pasar lentamente por los poros finos y fracturas de la roca y el efecto de la difusión podría ser significante. La naturaleza de una aureola formada por difusión y por absorción y precipitación depende de los factores siguientes:

• •

Concentración del elemento difundiéndose desde su fuente: una concentración inicial alta resulta en valores altos a lo largo de un perfil de concentración trazado a partir de la fuente del elemento o es decir a partir del cuerpo mineralizado hacia la roca de caja; una variación de la concentración del elemento en la fuente también influye la difusión. Intervalo de tiempo, en que puede actuar la difusión: tanto más tiempo disponible, tanto más extendida será la aureola de difusión. Naturaleza de reacciones con la roca de caja: en una roca de caja reactiva se desarrollará una aureola pequeña, caracterizada por altas concentraciones de elementos; en una roca de caja menos reactivo se desarrollará una aureola de difusión más extendida con concentraciones de elementos más bajas. Porosidad y permeabilidad de la roca de caja: una roca de caja con alta porosidad y con poros conectados entre sí tiende a hospedar aureolas más extendidas en comparación con una roca menos porosa. Valor de la constante de difusión característica para la especie química (elemento, molécula) y para las condiciones químicas respectivas: generalmente iones pequeños y temperaturas altas tienden a favorecer aureolas grandes.

• Anomalía de corrosión o de lixiviación.

Un halo de corrosión (leakage en inglés) se causa por fluidos, que pasan por vetas, fracturas y intersticios de la roca y cuyos metales disueltos subsecuentemente son precipitados o absorbidos. Este tipo de transporte se denomina infiltración, las anomalías resultantes se llama anomalías de corrosión o de lixiviación. La ubicación, las dimensiones y la intensidad de una anomalía de corrosión dependen de los factores siguientes:

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Corrido del fluido mineralizado: Zonas de fracturas o de alta porosidad en la roca figuran zonas permeables, que favorecen un recorrido rápido en comparación al corrido a lo largo de bordes de granos o en poros de rocas macizas. Normalmente el corrido de los fluidos hidrotermales está dirigido hacia arriba debido a las presiones elevadas presentes en altas profundidades, sin embargo no se excluye corridos horizontales o dirigidos hacia abajo. Concentración de los elementos indicadores en el fluido mineralizado: BARNES & CZAMANSKE (1967, en ROSE et al., 1979) estiman, que los fluidos formadores de los depósitos de los metales básicos comunes, contienen metales en rangos entre 1ppm y 1000ppm. En comparación las aguas superficiales y subterráneas normalmente están caracterizadas por concentraciones en Cu, Pb y Zn de aproximadamente 0,01ppm. Influencia de precipitación, absorción, intercambio iónico y de otros procesos: al transferir los elementos indicadores de su forma disuelta en el fluido hidrotermal hacia una fase sólida en la roca.

Prácticamente los dos efectos anteriormente descritos, la difusión y la infiltración pueden contribuir a la formación de una anomalía. Distribución de los elementos por zonas en depósitos minerales epigenéticos y en sus aureolas. Los depósitos minerales epigenéticos y sus aureolas pueden ser caracterizados por una distribución de elementos por zonas. Las proporciones de pares de elementos varían gradual- y progresivamente en función con la distancia o de la posición respecto al depósito mineral debido a variaciones en las condiciones de deposición y en el fluido, que genera la mineralización. Las proporciones de metales pueden proveer un medio indicador para la dirección, en que la mineralización se ubica o se vuelve mas rica, y un medio para distinguir las raíces de la mineralización de anomalías, que superponen la mineralización.
• Anomalías en suelos residuales.

El objetivo del estudio geoquímico de suelos consiste en el reconocimiento de la distribución primaria de elementos seleccionados en las rocas subyacentes. En los suelos residuales generalmente la distribución primaria se expresa todavía en forma relativamente clara, aún estará modificada por los efectos de varios procesos superficiales. Algunos de estos procesos tienden a homogeneizar el suelo y por consiguiente borrar la distribución primaria como entre otros la helada, la actividad de plantas, la gravedad, la disolución local y la redeposición. Otros procesos contribuyen a la formación de horizontes verticalmente diferenciados o es decir favorecen la formación de un suelo. Otros procesos, que tienden a borrar la distribución primaria, son la remoción de elementos mediante la meteorización y la formación del suelo (corrosión por agua meteórica, ascenso por plantas) y la adición de elementos (por deposición del agua subterránea, adición de elementos provenientes de la desintegración de vegetación, por polvos, elementos disueltos en agua meteórica).

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85 . los elementos más aptos para la exploración geoquímica de aguas son los elementos relativamente móviles. En cubiertas alóctonas se distingue anomalías geoquímicas singenéticas y epigenéticas. de lagos. Como generalmente los elementos son transportados en forma disuelta en las aguas naturales. Una distribución anómala de elementos en aguas subterráneas y meteóricas se denomina anomalía hidrogeoquímica.• Anomalías en 'gossan' y cubiertas afectadas por corrosión y lixiviación. 1984). que contiene Fe y que se sitúa encima de un depósito de sulfuros. 'Gossan' se refiere a un producto de meteorización. de sedimentos eólicos y material piroclástico. La anomalía epigenética se refiere a una distribución de uno o varios elementos introducida en el depósito de material transportado subsecuentemente a su formación. de turba. Los estudios de elementos trazas son útiles para distinguir entre menas meteorizadas y los productos de meteorización de otras formaciones geológicas como por ejemplo de pirita de formación hidrotermal o singenética o de carbonatos de Fe. de depósitos aluviales y coluviales . Desdichadamente se puede confundir fácilmente los productos de meteorización de menas con aquellos de rocas comunes. de llanuras de inundación. Una cubierta alóctona impide la observación directa de un depósito mineral subyacente. • Anomalías en agua. Se forma por oxidación de los sulfuros y por la lixiviación del azufre y la mayoría de los metales dejando como únicos remanentes hidróxidos de Fe (limonita por ejemplo) y raramente algunos sulfatos (definición según BATES & JACKSON. Los estudios de trazas de metales en la cubierta transportada pueden contribuir al descubrimiento de un depósito mineral escondido. Una aplicación muy existosa de la exploración geoquímica de aguas consiste en la determinación de U en aguas subterráneas y meteóricas. Las cubiertas alóctonas se constituyen de depósitos glaciares. Ambos tipos de anomalías pueden ocurrir juntos en una cubierta alóctona y pueden superponerse mutuamente. los sedimentos activos de corrientes de agua y los sedimentos. Capas de limonita residual y otros productos de meteorización de sulfuros de Fe usualmente pueden figurar guías valiosas hacia menas en áreas caracterizadas por meteorización profunda y cubiertas residuales. • Anomalías en sedimentos de drenaje. A los sedimentos de drenaje pertenecen los sedimentos de manantiales. La anomalía singenética se forma simultáneamente con el depósito de material transportado. que funcionan como filtros para el agua (seepage sediments en inglés).

El procedimiento a seguir es el siguiente: 1. 2. Tomar una muestra de la roca estéril cuyo tamaño (población) no debe ser menor de 100 . La anomalía se considera a toda desviación significativa de los contenidos con respecto al nivel normal. Por esta razón para la estimación del valor normal y los valores de umbrales necesitamos emplear técnicas de estimación estadística. Los sedimentos situados en la cercanía de los manantiales y los sedimentos de filtración tienden a exhibir anomalías apreciables y por consiguiente estos sedimentos son útiles para una exploración geoquímica. En áreas con una alta cantidad de lagos como en el área del escudo precámbrico de Canadá modelado por glaciares el estudio geoquímico de los sedimentos de lagos puede ser el método más económico y efectivo para un reconocimiento general. uno de los casos más simples puede verse a continuación: 7. En el caso de los lagos se estudia los componentes clásticos y el material absorbido o precipitado de los sedimentos. su comportamiento se explica con una ley de distribución por lo general normal o gaussiana para los elementos formadores de rocas y una ley de distribución por lo general log-normal para los elementos traza. Las anomalías desarrolladas en estos sedimentos activos pueden extenderse varios diez de kilómetros con respecto a su fuente. Los estudios de estas anomalías se utilizan frecuente.500 puntos (muestra elemental). Los valores de los contenidos (concentración de un elemento) deben 86 . Los sedimentos activos de corrientes de agua incluyen material clástico y hidromórfico de los sectores de filtración. el material clástico erosionado de los bancos de material detrítico situados en los lechos de los ríos y de material hidromórfico absorbido o precipitado por el agua de la corriente. • Anomalías Geoquímicas.3 ESTIMACIÓN DEL NIVEL NORMAL Y UMBRAL La concentración de los elementos en un sistema geoquímico simple varia aleatoriamente (cada valor de muestra diferentes). Debe indicarse que este umbral no tendrá un valor único para toda la región.y preferentemente para lograr un reconocimiento general. Definiciones. Surge de inmediato la pregunta: ¿Qué magnitud debe tener la desviación para que pueda considerarse significativa? Es necesario definir un valor normal que una vez sobrepasado podamos considerar a estos valores anómalos en algún sentido. Umbral Para definir una anomalía se requiere definir anteriormente el nivel normal o fondo para el elemento en cuestión.Los sistemas de drenaje a menudo parten de manantiales.

el número de intervalos de clase puede estimarse aproximadamente como Kint= SQRT(N). 3. Así. el número de intervalos de clase debe variar entre 10 y 15. 87 . Después debe asumirse el tipo de ley de distribución de la variable aleatoria a emplear para describir el comportamiento de la variable aleatoria a emplear para describir comportamiento de los datos a procesar: Los dos tipos de ley mas empleados son el normal y log-normal. para N entre 100 y 250. Para muestras de tamaño N>100.agruparse en K intervalos de clase.

facilitando el trabajo del prospector . de forma directa. situándose los bloques mayores cerca de la corriente y l a grava fina y arena en el lado opuesto (ver figuras mayores). Esta no ha dejado de ser en el siglo XXI el utensilio más eficaz en prospección minera y en explotación de placeres. acumulándose los elementos más densos. y s u investigación se guía por una regla simple: “el agua fluye según la línea mas directa por lo cual erosiona las orillas cóncavas y aluvionar en las convexas”. el resultado. Independientemente de esta repartición lateral. así en zonas accidentadas. las barras rocosas o simplemente obstáculos como represas. Las concentraciones se realizarán pues en las reducciones de pendientes. el lecho del rió no presenta siempre la misma inclinación. con lo que los remolinos. de experiencias empíricas y de la aplicación intuitiva de la mecánica de fluidos y por tanto de la dinámica fluvial. 88 . es también una herramienta utilizada por miles de persona en el Mundo occidental como elemento de ocio y deportivo. no obstante en las partes posteriores en zonas de depresión (marmitas) también se pueden concentrar .. modifican la velocidad de las aguas en ciertos puntos. etc. principalmente en la parte anterior de las barras (sluice) y d e los obstáculos. como consecuencia. La batea es la herramienta que utilizan millones de personas en el mundo para su sustento diario. Es además. los bancos de gravas se depositan en las partes cóncavas del lecho. La herramienta principal de la prospección aluvionar desde la más remota antigüedad es la batea. de la localización y valoración de depósitos del tipo placer o residual y de manera indirecta de la localización de anomalías mineralométricas.1 INTRODUCCIÓN A LA PROSPECCIÓN CON BATEA La prospección aluvionar es el método de prospección minera que se ocupa. siendo de todas ellas las que se encuentres más cerca del bedrock.8. CLASIFICACIÓN DE LOS PROSPECCIÓN GEOQUÍMICA MÉTODOS DE 8. Accidentes mayores Distribución de los bancos de gravas a lo largo de un río Las zonas de gravas se reparten de forma simple en los ríos. existe otra en función de la pendiente. Estas últimas serían el resultado de la denudación de concentraciones primarias.

8-3.1 TOMA DE MUESTRA Y PLANIFICACIÓN DE LA PROSPECCIÓN La concentración en una batea.3 2.1 3.8.1.9-4.4-5.6-3.2 3.2 4.8 2.8 CEOFICIENTE DE EXTRACCION % 90 83 76 60 15 1 89 . será para un experimentado bateador en función de la densidad o capacidad hidráulica de la muestra de: DENSIDAD 5. según Sigov (1939).

5. mediante un embudo de unos 100 -200 mm de diámetro. 90 . se realizarán de tres o más giros y en el ultimo de ellos se inclinará la batea hacia delante. en ella mediante giros levógiros o dextrógiros fuera o dentro del agua pero con la batea llena de éste. operación de concentrado o bateado. así como mejorar la observación. con el fin de desalojar lodos y arcillas y evitar a sí una pulpa demasiado densa que pueda acarrear fuera los minerales pesados. hierro de fundición. El material de que están formados. La concentración podrá comportar las fases siguientes: 1. Tamizado a 3 mm en una batea de 400 mm de diámetro. dentro del agua con el fin de deslamar la grava de las arenas y ambas de las arcillas. bien levó giros o dextrógiros. así como fuertes sacudidas de arriba a bajo con el fin que no tan solo haya circulación lateral sino también vertical. en función de las características del bateador . Esta última operación es la más delicada y es mejor realizarla sobre otro recipiente (pan de 400 mm) con el fin de recoger las pérdidas si las hay. en la batea o pan de 400 mm o recipiente adecuado. Nunca se llenará por completo la batea y se mantendrá su nivel por debajo de la ranura inferior. para que los ligeros desborden del pan. finalmente el concentrado se verterá en una bolsa de plástico de tamaño mediano. en el sentido de la corriente. si bien para su mejor concentración y e n etapas sucesivas se emplearán “pans” de diferentes diámetros o volúmenes tales como 350 y 250 mm. acto seguido se inclinará suavemente el pan contra la corriente con el fin de permitir la entrada de agua en el y s e repetirá la operación tantas veces necesarias hasta que queden en el fondo de batea o pan una capa de un centímetro aproximadamente. 3. plástico y madera. 2. teniendo la precaución de que todo el concentrado pase a l a bolsa a través de éste. Lavado del material mediante un tamiz inferior a 3 mm y dentro del agua. 4. puede ser de acero inoxidable. Cuando el agua de la batea o pan se halle completamente limpia se empezará una etapa de bateado.La batea mas recomendable es el “Pan” de unos 8 litros con diámetros de 400 mm y ranuras que impiden la pérdida d e minerales pesados durante el proceso. El concentrado se tamizará a 1 mm sobre un pan o batea de 300 -250 mm de diámetro realizando exactamente la misma operación de la fase 2 y 3. El rechazo superior a 3 mm se verterá en una zona plana de tal forma que los pesados superiores a este diámetro se sitúen a la base del tamiz. junto con la batea . Se recomienda que el tamizado se realice mediante giros. lo que favorecerá la observación de estos.

Ejemplo del Río Segre en el tramo medio. scheelita. Virutas de Hierro.Minerales diamagnéticos (zircones. el volumen será de 20-25% y los materiales más representativos corresponderán a: . . Sulfuros (galena. Casiterita. Gemas .Elementos líticos. hematites y silicatos alterados ferromagnesianos).Elementos líticos Aconsejamos para tratar estas fracciones un concentrador de espiral • Para una fracción entre 1 mm a 2 mm .5 mm. Perdigones de plomo. arsenopirita). cinabrio.Hematites. ilmenita. • Fracción superior a 2. pirita. apatitos.Minerales magnéticos y paramagnéticos (magnetita. monacitas. rutilo. oro y silicatos alumínicos). Concentración mediante mesa de sacudidas 91 .2 OBTENCIÓN DEL CONCENTRADO EN EL LABORATORIO Y DIAGNÓSTICO Cribado del concentrado primario. casiterita. Silicatos alumínicos y gemas (zafiros) GEAH • Fracción <1 mm .Hematites. Oro. para un tamizado primario con malla inferior a 5 mm.8. leucoxeno. Oro. .

Vapores venenosos. Se diluye con agua destilada.28.9 que se diluye con éter sulfúrico o acetona. mojan mejor que los compuestos orgánicos.T amizado y pesado Sep aración secundária: • Fracción < 1 m m Separación Magnética + pesada Minerales magnéticos: Magnetita. Se diluye con toluol o xylol.19. no obstante se altera y s e enturbia muy rápidamente. Cromita. 92 . • Separación electromagnética + pesada Minerales paramagnéticos. Se diluye con agua destilada. Minerales paramagnéticos y diamagnéticos.2 y de 5 en caliente. se le añaden una o dos gotas de mercurio. • Licor de Thoulet: solución de una mezcla equimolecular del K y I2 Hg de densidad máxima de 3. empleo de soluciones de sales minerales presenta la ventaja de poderse diluir con agua destilada y de esta manera poderse recuperar más fácilmente y además. de densidad máxima de 3. Pirrotina. Para éstos hay que utilizar d solventes orgánicos que por su volatilidad son muy inflamables y venenosos.96. • Licor de Klein: solución de borotungstato de Cd.5. • Licor de Rohrbach: solución de una mezcla equimolecular de I 2 H g y I 2 Ba de densidad máxima de 3. Se diluye en agua destilada. Se diluye con agua destilada y para conservarla clara. De manera general. Minerales diamagnéticos. Se diluye con benzol. • Licor de Clérici: solución de una mezcla equimolecular de maleonato y d e formiato de talio de densidad máxima e n f río de 4.3. • Ioduro de metileno: C H 2 I 2 de densidad 3. Sep aración mineral mediante licores densos • Bromoformo: CHBr 3 de densidad 2. • Tetrabromuro de acetileno/Tetrabromuro etano: C 2 H 2 Br 4 de densidad 2.95 .2.

• Solubilidad propia de los elementos una vez liberados de los minerales. liberando elementos que lo constituyen. permeabilidad.1 EL YACIMIENTO Y LOS DOMINIOS DE DISPERSIÓN Fondo Geoquímico de una zona Es el valor medio de concentración de un elemento químico en las rocas de dicha zona no afectadas por mineralizaciones. etc. La movilidad aumenta a mayor solubilidad. Los elementos liberados pueden también llegar a formar minerales estables que ayudan a inmovilizarlos. por tanto. K. reactividad. como consecuencia de la acción de procesos endógenos o exógenos.9. dando lugar a contenidos anómalos de dichos elementos (“anomalías geoquímicas”). Son elementos móviles. Al cambiar éstas. Sn (casiterita). donde las condiciones físicoquímicas los hacen estables. Cr (cromita). los elementos que los constituyen serán menos solubilizados por las aguas y. o bien se transforma en otro mineral estable en las nuevas condiciones. se dispersan en el dominio de la roca encajante. La dispersión de un elemento depende directamente de su movilidad. Dominios de dispersión Presencia de elementos genéticamente asociados a una mineralización que. por su fácil movilidad: Na. Ti (ilmenita. EL YACIMIENTO DISPERSIÓN Y LOS DOMINIOS DE 9. rutilo). y resultan muy poco móviles. etc. Ca. resultarán menos móviles. pueden perderse las condiciones de estabilidad y el mineral se destruye. • Quimismo de las soluciones • Cambios de P y Tª El concepto de movilidad se puede extender a cualquier dominio del ciclo del elemento: • Movilidad en dominios hipogénicos (altas P y Tª) → función principal de la solubilidad iónica. En la formación de un dominio de dispersión interviene: Movilidad geoquímica de los elementos: mayor o menor facilidad con que un elemento se mueve y difunde en un determinado medio. Cuanto más estables sean los minerales. produciendo minerales muy estables elementos como Au (oro nativo). Esta depende a su vez de factores como: • Características del medio: profundidad. 93 . Los minerales se generan en dominios diferentes. • Estabilidad mineralógica: facilidad con que en determinadas condiciones un elemento abandona los minerales más o menos estables de los que forman parte.

antes de que se formen los minerales correspondientes (sulfuros principalmente).• Movilidad en dominios supergénicos (bajas P y Tª) → influida por la estabilidad mineralógica. los más inestables son los minerales más ferromagnesianos.e. ya que no son liberados y no entran en solución en las aguas. Pueden ser: • Dispersiones singenéticas Originadas a la vez que la roca que las incluye o soporta. P. P. Es causado por filtración o fuga de algún tipo de soluciones a través de fracturas o rocas permeables o reactivas hasta la zona afectada. metamorfismo. la acción biológica. lo que facilita su transporte en solución por las aguas.). La meteorización superficial es causa de la destrucción de la mayoría de los minerales endógenos. en dominios supergénicos no resisten la meteorización que los destruye. etc. la coprecipitación de ciertos elementos. afectando a las rocas encajantes de ésta. y su uso como guía puede resultar dudoso. etc. Es una guía de prospección segura. circón. cromita.2 DISPERSIONES PRIMARIAS Resultantes de procesos genéticos endógenos. Ejemplos: • Dentro de los silicatos derivados de la cristalización del magma. 94 . rutilo. liberando así los elementos que entran con facilidad en solución en el agua y resultando por tanto relativamente móviles (mayores dominios de dispersión).e. No siempre se corresponde con proximidad de una mineralización. Yacimiento y dispersión tienen pues una causa común. etc. etc. Se producen a la vez que una mineralización. la solubilidad de los iones. Son por tanto elementos que se dispersan de forma mecánica. Halos y Aureolas de dispersión Aureola: la dispersión se encuentra en al dominio inmediato de la mineralización. a la que envuelve. • Dispersiones epigenéticas Originadas sobre rocas preexistentes en las que se introducen determinados elementos. • La mayoría de los sulfuros de metales básicos. que además de una mineralización forman una “aureola”. • Los elementos que forman minerales muy estables en los dominios superficiales resultan muy poco móviles. como olivinos y piroxenos. Halo:la dispersión no envuelve a mineralización alguna.: aureolas o anomalías en los hastiales de un filón. 9. al dispersarse los granos de sus minerales dentro de la fracción detrítica (oro.: dispersión de un elemento en una roca ígnea formada por cristalización magmática con formación de minerales útiles (cromitas en peridotitas). etc.). • -Los elementos metálicos que encontramos formando los minerales en los yacimientos hidrotermales son bastante móviles en los dominios endógenos. Se conservan mientras las rocas en las que se asientan están en equilibrio y no son expuestas a alteraciones (meteorización. que no resultan estables en la superficie de la corteza terrestre. Tienen lugar en dominios profundos (ámbitos de alta P y Tª).

DISPERSIONES QUÍMICAS En la roca encajante aparecen elementos no típicos de la misma. textura. así como de los procesos químicos de adsorción. pudiendo conservarse a la vez los minerales originales (p. Los cambios originados pueden ser: • Con neoformación de minerales: Los fluidos dan lugar a la aparición de nuevos minerales. mientras que las de difusión sólo alcanzan unas pocas decenas de m. El avance por difusión es muy lento. Las dispersiones de difusión sólo son apreciables tras mucho tiempo. seguido de adsorción y precipitación en dicha roca. no detectables a simple vista (microscopio) y que aumentan el fondo geoquímico en dicho elemento. resultando generalmente despreciable frente al de infiltración.. mármol) y también de disolución-precipitación por efecto de presión. en torno a los caminos de circulación ydeposición. Son típicos en rocas monominerales. lo que puede desestabilizar y destruir los minerales originales. • Aporte de nuevos elementos: provenientes de las soluciones mineralizadoras. Tª.2. clorita en una pizarra. formación de sericita en un granito. del gradiente de presión. formación de skarn y corneanas). que es función de la permeabilidad total. Dispersiones de difusión: Se forman a partir de elementos disueltos que se difunden a través del fluido estacionario contenido en los poros de la roca adyacente a una veta o zona de alta concentración. estables. que provoca adelgazamiento de granos en sentido de la máxima presión. 95 . sin cambio mineralógico. originándose otrosnuevos.e.e.1 DISPERSIONES MINERALÓGICAS Los fluidos penetran y modifican la roca encajante.: sílice en calizas recristalizadas. Dependen de: la diferencia de concentración del elemento entre la fuente y el medio en el que se difunde.cuarcita).2. En la práctica se observan anomalías que combinan ambos efectos. precipitación. etc. Dependen de: el recorrido del flujo a través de los poros de la roca. 9.e.(p. porosidad y permeabilidad de la roca encajante. que dan ugar a aureolas de dispersión sobre las rocas.2. Tª.9.a través de fracturas y poros de la roca con una subsiguiente precipitación o adsorción. Dispersiones de infiltración: Flujo de fluido -que lleva en solución los elementos. del tiempo para la difusión. Estas se diferencian de las de difusión en su extensión. con aparición de superficies de contacto “suturadas” (arenisca.. y éstos dependen en último término de las propiedades químicas de los elementos en solución.). Se dan fenómenos de recristalización (p. Dan lugar a aureolas de infiltración. Se deben a que los iones disueltos tienden siempre a migrar en el medio fluido hacia zonas de menor concentración.: caliza. del coeficiente de difusión para cada especie.) o bien pueden suponer un cambio total de mineralogía. Dan lugar a “aureolas de difusión”. de la. etc. por cambio de condiciones químico-físicas (P. todo ello sin formación de nuevos minerales visibles. • Sin neoformación de minerales: Cuando se dan procesos de cambio de texturas. de la concentración inicial del elemento en el fluido.: metamorfismo de contacto. que ocupan espacios en la red de sus minerales. pH. así como de la reactividad. pudiendo llegar a extenderse cientos de m desde la mena. de la Tª. etc..

dada su relación genética y espacial con la mena. a la que normalmente envuelven. ankeritización. • Permeabilidad y porosidad (primaria y secundaria) mayor avance de alteración. etc. Alteraciones hidrotermales: silicificación. dolomitización. caolinitización. en torno a un centro o foco de dispersión. se puede tener: formación/destrucción de minerales. piritización. Estos cambios pueden ser o no visibles a simple vista. cloritización. 96 . • Zonas de contacto entre capas. Los fenómenos de alteración (hidrotermal. etc. de porosidad y permeabilidad. También puede haber formación de “aureolas” debidas a impulsos hidrotermales sucesivos. como respuesta del material encajante ante la aparición de nuevas condiciones físico-químicas que rompen su equilibrio. de tamaño de grano. reactividad y estabilidad frente a lassoluciones mineralizadoras... Depende sobre todo de la movilidad de los mismos (que es función de sus propiedades químicas).. de color. 9. Normalmente se aprecian en el entorno más próximo a la mineralización. Las alteraciones como guía de prospección Las alteraciones sirven como guía de prospección. neumatolítica. que podrían justificar una teoría genética de “secreción lateral”.) que acompañan a la formación de yacimientos. de quimismo. • Reactividad (alteración más intensa cuanto más reactivas son las rocas). dan lugar a dispersiones primarias. si el medio es muy homogéneo. Morfología de las dispersiones primarias Está condicionada por los cambios de P y Tª y las características de las rocas en las que se produce la dispersión: • Homogeneidad e isotropía/dispersiones simétricas. Pueden producirse varias aureolas espacialmente independientes y correspondientes a elementos diferentes o bien puede haber un solapamiento de las mismas. • Profundidad (limita porosidad / permeabilidad). dando lugar a un intercambio de materia entre solución y roca. como consecuencia. • Sentido de circulación (los fluidos circulan hacia zonas de menor presión).• Eliminación de elementos originales: de las rocas encajantes. pero generalmente serán discontinuas e irregulares. La importancia de la alteración en una roca depende de la profundidad a la que se encuentre y de su porosidad. Por este mecanismo también se puede cambiar la composición de las rocas en los dominios afectados por los fluidos determinando “aureolas negativas”. con pase de elementos desde la roca encajante a la mineralización. Las dispersiones pueden ser continuas. cambios de texturas. Se produce a varias escalas y en diferentes direcciones: axial (en la dirección del flujo de soluciones mineralizadoras) o transversal (perpendicular a la anterior).3 ZONALIDAD DE LAS DISPERSIONES Distribución espacial diferencial de los elementos de las dispersiones.

Pb. Co. Be. W. Co. Ag. Ni. Pb. Bi. Cu.W. Sn. U.. Cd. Cd. Cd. As. Pb. Zn. Sb. Cs. Sn. I. • También permiten diferenciar la existencia de varias etapas sucesivas bajo diferentes condiciones que se traducen en diferentes procesos de alteración. Sr. Sn. Hg. Mo. Ta. Cu. Zn. alteración propilítica. Bi. Sr. V. B.Br. Zn. Cu. Mo. Ag. Pb. Sn. Cu.Mo y W en Skarn Cupro-niquelíferos Ba. Ba. Pb. Nb.As.). Ba.Pb). Mo. B. Ag. I. Rb. Cs.e. Mo. alteración argilítica.: alteraciones asociadas a yacimientos tipo Porphyry Copper. Cu. Ni. Mn. B. Zn. Mo. W. As. F. (Ag . Co. Ag. Sb. Co. Au. Au. etc. Ni. Zn. • Permiten deducir las condiciones físico-químicas que en cada dominio se impusieron a la rocay la desequilibraron (condiciones debidas a las soluciones mineralizadoras). Be.Frecuentemente se da una relación característica entre ciertos tipos de alteración – incluyendo su sucesión espacial. Co. W. W. W.y determinados tipos de mineralización sirven como guía para localizar yacimientos (p. As. Sr. Ha. Br. Be. Bi. Cu. Co. Calcopíritico Ba. Ba. Ag. W. Br. Bi. Cu. Sb. Ag. 9. Cu porfírico Au Polimetálicos 97 . Rb. Be. Ba. Zn. Ni. Au. B. W. Z. Elementos Fundamentales en la Aureola Primaria Modelo del Depósito Elementos Fundamentales Pegmatites con minerales raros Li. Pb.4 ELEMENTOS PRESENTES EN LAS AUREOLAS PRIMARIAS Elementos indicadores Li. Ta. alteración filítica. As. Sb. As. Hg. B. Zn. Sn. F. Mo. Co. Nb. en los que de dentro hacia fuera tenemos: alteración potásica. Sn.

pero pueden presentar poco contraste con respecto al fondo local (el contraste se puede aumentar concentrando la fracción arcillosa. tráfico. Este tipo de dispersiones tienen una distribución menos extensa. discontinua y más heterogénea necesidad de muestras grandes. Son debidas a la acción de los agentes de meteorización sobre materiales dispuestos en superficie (p. Este tipo de dispersiones son extensas y de distribución continua bastan muestras pequeñas. clima.) • Las aparentes resultantes de errores durante las fases de muestreo o análisis. como p. o la de óxidos de Fe).e. • Estabilidad mineralógica. óxidos de hierro. los elementos dispersados no viajan en solución. • Detríticas: el agente dispersante es la gravedad o el agua. las dispersiones se clasifican en: • Químicas: el agente dinámico de la dispersión es el agua. Tienen lugar en dominios superficiales (bajas P y Tª). por fijación de elementos en ámbitos reducidos donde existen condiciones especiales que favorecen la precipitación de alguno de los elementos que lleva el agua. etc. que esos elementos sean atrapados por arcillas. 9. aditivos químicos agrícolas. En función de su momento de formación.: anomalías formadas en los suelos entorno a yacimientos por meteorización de éstos). pero en este caso.1 METEORIZACIÓN DEL YACIMIENTO Las dispersiones secundarias son resultantes de procesos exógenos (meteorización). operaciones metalúrgicas. las dispersiones se clasifican en: • Singenéticas: producidas al mismo tiempo que el medio que las alberga (normalm. emisiones relacionadas con la industria. escombreras. ocasionadas a partir de aguas normales. En su formación intervienen los factores: • Movilidad geoquímica de los elementos. sino en suspensión o arrastre en estado sólido. Anomalías sin interés son: • Las relacionadas con ciertas rocas caracterizadas por un alto contenido de fondo en un determinado elemento. • Las debidas a contaminación ocasionada por actividades humanas (labores mineras.5 DISPERSIONES Y ANOMALÍAS GEOQUÍMICAS SECUNDARIAS 9. • Las de tipo epigenético.9.) En función de su modo de formación..5. • Epigenéticas: Producidas (introducidas o depositadas) con posterioridad al medio que las incluye.6 ANOMALÍAS NO RELACIONADAS CON DEPÓSITOS MINERALES Es decisivo diferenciar las anomalías interesantes de las que no lo son. un suelo). etc.e. 98 . que lleva los elementos en solución hasta que encuentra condiciones favorables para su precipitación. relieve.. dentro de las partículas minerales de las que forman parte. Es relativamente sencillo localizar la fuente originaria. Se eliminan repitiendo dichas operaciones. • Características del medio (tipo de rocas. sin que exista relación con una mineralización.

por ejemplo. la parte superior queda sujeta a un intemperismo intenso y la descomposición actúa rápidamente. Los tres horizontes o zonas principales de un suelo típico. dando lugar a la formación del horizonte C. * Horizonte B: esta zona descansa directamente sobre el horizonte C. pero otros se han transformado en materiales nuevos.10. Parte de los minerales de la roca basal original están presentes todavía. Sin embargo. Conforme avanza la descomposición del material. Así se forman gradualmente el horizonte A y el horizonte B. El horizonte C pasa gradualmente hacia abajo a la roca inalterada. Cuando este material queda expuesto por primera vez en la superficie. que la composición de un suelo varía con la profundidad. se llama LIXIVIACION y al horizonte A se le da alguna veces el nombre de "zona de lixiviación". que sostiene la vida vegetal. A causa de que el material se deposita en el horizonte B. La presencia de cantidades variables de materia orgánica tiende a dar al horizonte A un color que va del gris al negro.en la que podemos introducir una pala cuando escarbamos en un jardín. en ella el intemperismo ha actuado con mayor intensidad que en la zona subyacente. Horizonte A: es esta la zona superior . se pueden reconocer todavía. es posible realizar ciertas generalizaciones válidas acerca de los suelos. Sabemos. se pueden describir. Con el paso del tiempo el horizonte C alcanza niveles cada vez más 99 . En razón de que todos estos factores.1 EL SUELO Es un material superficial natural. En otros se han convertido en nuevos minerales o en sales solubles.Los tres horizontes de suelo se han desarrollado a partir del material originado subyacente. se conoce a éste con el nombre de "zona de acumulación". el agua que percola hacia abajo comienza a lixiviar algunos de los minerales y los deposita en niveles inferiores. de abajo arriba. El proceso mediante el cual estos materiales son arrastrados hacia abajo por el agua del suelo. y en los climas secos es la fuente de algunos materiales solubles que pueden ser depositados en el horizonte B. Pero el intemperismo continúa. sólo aquellos minerales de la roca original más resistentes a la descomposición (el cuarzo por ejemplo). Cada suelo posee ciertas propiedades que son determinadas por el clima y los organismos vivientes que operan por períodos de tiempo sobre los materiales de la tierra y sobre el paisaje de relieve variable. Esta es la zona de la cual los óxidos de hierro han pasado al horizonte B. aunque ahora a menor velocidad. Cada una de estas zonas constituyen un HORIZONTE o PERFIL DEL SUELO. se combinan de varias maneras sobre todas las áreas del globo. INTEMPERISMO Y SUELO 10. como sigue: * Horizonte C: esta es una zona de roca parcialmente desintegrada y descompuesta. el número posible de tipos de suelo es casi ilimitado. El afloramiento natural o artificial de un suelo revela una serie de zonas diferentes entre sí. sobre el material subyacente.

pero las pequeñas partículas inorgánicas. paso los límites de la parte superior del horizonte B.profundos dentro del material inalterado subyacente.1. viva o muerta y 4) gases y agua requeridos por las plantas y por los organismos subterráneos. 10.1 FORMACIÓN Y NATURALEZA DE LOS SUELOS Formación del Suelo Naturaleza del suelo Los componentes primarios del suelo son: 1) compuestos inorgánicos. producidos por la meteorización y la descomposición de las rocas superficiales. Finalmente. el horizonte B se desplaza hacia abajo y el horizonte A. sirven también como depósitos de los que las raíces de las plantas extraen nutrientes. Las grandes partículas del suelo. La naturaleza física del suelo está determinada por la proporción de partículas de varios tamaños. 100 . 2) los nutrientes solubles utilizados por las plantas. son en su mayor parte químicamente inactivas. El tamaño y la naturaleza de estas partículas inorgánicas diminutas determinan en gran medida la capacidad de un suelo para almacenar agua. a su vez. queda constituido un suelo "maduro". Las partículas inorgánicas tienen tamaños que varían entre el de los trozos distinguibles de piedra y grava hasta los de menos de 1/40. componentes principales de las arcillas finas. no disueltos. como la arena y la grava. vital para todos los procesos de crecimiento de las plantas. 3) distintos tipos de materia orgánica.000 centímetros.

denominado por los científicos solución del suelo. es sobre todo agua con varias sustancias minerales en disolución.La parte orgánica del suelo está formada por restos vegetales y restos animales. el suelo es estéril.5% en suelos áridos o más del 95% en suelos de turba. La presencia de oxígeno también es vital para el crecimiento de las plantas ya que su absorción por las raíces es necesaria para sus procesos metabólicos. 10. previa dispersión de sus agregados.2 TEXTURA Y CLASES DE SUELO La textura de un suelo esta expresada por la distribución del tamaño de las partículas sólidas que comprenden el suelo. El primero de estos gases es importante para el metabolismo de las plantas porque su presencia es necesaria para el crecimiento de varias bacterias y de otros organismos responsables de la descomposición de la materia orgánica. el nitrógeno y el dióxido de carbono. Cuando la solución del suelo carece de los elementos requeridos para el crecimiento de las plantas. La fracción orgánica representa entre el 2 y el 5% del suelo superficial en las regiones húmedas. La solución del suelo es muy compleja y tiene importancia primordial al ser el medio por el que los nutrientes son absorbidos por las raíces de las plantas.1. cantidades grandes de oxígeno y dióxido de carbono disueltos. junto a cantidades variables de materia orgánica amorfa llamada humus. 101 . En otras palabras por la composición granulométricas del suelo. pero puede ser menos del 0. Los principales gases contenidos en el suelo son el oxígeno. El componente líquido de los suelos.

La clasificación se suele basar en la morfología y la composición del suelo. la estructura y la composición química. la arcilla limosa. limo y arcilla. un indicio de que el suelo está bien drenado. con énfasis en las propiedades que se pueden ver. y las de arcilla son menores de 0. el número. A veces. Sin embargo. la naturaleza. el limo arcilloso.05 y 0. El color es uno de los criterios más simples para calificar las variedades de suelo. fertilidad y características químicas en función de los materiales minerales y orgánicos que lo forman. La oscuridad suele ser resultado de la presencia de grandes cantidades de humus. como carbonato de calcio. 10. son depósitos excelentes de agua y encierran minerales que pueden ser utilizados con facilidad. La mayoría de los suelos tienen capas características. En muchos lugares del mundo. las de limo entre 0. Los suelos con un porcentaje elevado de arena suelen ser incapaces de almacenar agua suficiente como para permitir el buen crecimiento de las plantas y pierden grandes cantidades de minerales nutrientes por lixiviación hacia el subsuelo. no disponibles químicamente para las plantas. sentir o medir por ejemplo. la textura de los suelos se clasifica en varios grupos definidos de manera arbitraria. en general. una aireación suficiente para el crecimiento normal de las plantas. el color rojo es. En general. Casi todos los suelos amarillos o amarillentos tienen escasa fertilidad. Las partículas del suelo se clasifican como arena. Los suelos que contienen una proporción mayor de partículas pequeñas. La regla general. Los suelos rojos o castaño-rojizos suelen contener una gran proporción de óxidos de hierro (derivado de las rocas primigenias) que no han sido sometidos a humedad excesiva.3 CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS Los suelos se dividen en clases según sus características generales. la profundidad. Deben su color a óxidos de hierro que han reaccionado con agua y son de este modo señal de un terreno mal drenado. no es húmedo en exceso y es fértil. con frecuencia.05 mm. En función de las proporciones de arena. el color oscuro no es un indicador de fertilidad. o un exceso de sales alcalinas. un color rojizo puede ser debido a minerales formados en épocas recientes. el limo arcilloso arenoso. las partículas de arena pueden verse con facilidad y son rugosas al tacto. Las partículas de arcilla son invisibles si no se utilizan instrumentos y forman una masa viscosa cuando se mojan. en estos casos. el grosor 102 . llamadas horizontes. por ejemplo las arcillas y los limos. el fango.1. Las partículas de limo apenas se ven sin la ayuda de un microscopio y parecen harina cuando se tocan. aunque con excepciones. el limo arenoso y la arena limosa. limo y arcilla. sin embargo. el color. los suelos oscuros o negros deben su tono a la materia mineral o a humedad excesiva. los suelos muy arcillosos tienden a contener un exceso de agua y tienen una textura viscosa que los hace resistentes al cultivo y que impide. la textura. Los suelos grisáceos pueden tener deficiencias de hierro u oxígeno. La textura de un suelo afecta en gran medida a su productividad. La textura general de un suelo depende de las proporciones de partículas de distintos tamaños que lo constituyen.002 mm. el fango arcilloso.002 mm. Las partículas de arena tienen diámetros entre 2 y 0. Algunos son: la arcilla arenosa.Los suelos muestran gran variedad de aspectos. Por tanto. es que los suelos oscuros son más fértiles que los claros.

por lo que aparecen suelos con distintos tipos de horizontes o con varios aspectos dentro de un mismo tipo de horizonte. y éstos en subórdenes que se agrupan a su vez en órdenes. subórdenes. Algunas sustancias se añaden al terreno y otras desaparecen. Los nombres dados a los órdenes. Cada nombre se elige tratando de indicar las relaciones entre una clase y las otras categorías y de hacer visibles algunas de las características de los suelos de cada grupo. Las propiedades de un suelo reflejan la interacción de varios procesos de formación que suceden de forma simultánea tras la acumulación del material primigenio. Los suelos de muchos lugares del mundo se están clasificando según sus características lo cual permite elaborar mapas con su distribución. Todos estos procesos se producen a velocidades diversas y en direcciones diferentes. Los suelos que comparten muchas características comunes se agrupan en series y éstas en familias.y la disposición de éstas también es importante en la identificación y clasificación de los suelos. La transferencia de materia entre horizontes es muy corriente. sobre todo. Del mismo modo. en raíces griegas y latinas. grupos principales y subgrupos se basan. Ejemplos de suelos 103 . Algunos materiales se transforman. las familias se combinan en grupos.

Clasificación Nº1

• Suelos zonales : Suelos que reflejan la influencia del clima y la vegetación como los controles más importantes. • Suelos azonales : Son aquellos que no tienen limites claramente definidos y no están mayormente influenciados por el clima. • Suelos intrazonales : Son aquellos que reflejan la influencia dominante de un factor local sobre el efecto normal del clima y la vegetación. Ej.: los suelos hidromorficos (pantanos) o calcimorficos formados por calcificación.
Clasificación Nº2

• Suelos exodinamorficos : Son aquellos suelos que reflejan la influencia del clima y la vegetación. • Suelos exodinamorficos : Son aquellos suelos influenciados por el material parental.
Clasificación Nº3

• Pedocales : Suelos con acumulación de carbonatos de calcio, generalmente están en ambientes áridos y semiáridos. • Pedalfers : Suelos con alta lixiviación y segregación de Al y Fe , generalmente están en ambientes húmedos.
10.1.4 ESTRUCTURA DEL SUELO

Define el estado de agregación de las partículas componentes minerales u orgánicas. Depende de la disposición de sus partículas y de la adhesión de las partículas menores para formar otras mayores o agregados. La permeabilidad del suelo al agua, aire y a la penetración de las raíces también depende de la estructura. A diferencia de la textura la estructura puede ser cambiada ejemplo : la rotación del cultivo. Estabilidad estructural : Es la resistencia de los granos a disgregarse en condiciones de humedad.
Tipos de estructuras de suelos

Estructuras simples o no desarrolladas:
• Estructura particular : Suelos compuestos por partículas individuales sin estructura y frecuentemente son suelos arenosos, fácilmente penetrables.

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• Estructura masiva : Son aquellos con agregados consolidados en una masa uniforme, con cierto porcentaje de arcillas y materia orgánica, más difícil de penetrar en seco. • Estructura cementada : Son aquellos en que los agregados han sido deformados, comprimidos o uniformados (pisoteo, laboreo, senderos).

Estructuras compuestas :
• Estructura grumosa : Suelos con agregados o grumos redondeados, migagozos o granulares, esto producto de la acción de las raíces y la descomposición de la materia orgánica fresca. • Estructura laminal : Estructura con agregados en cuyas dimensiones predominan los ejes horizontales. Este tipo de estructura pone gran impedimento a la penetración de las raíces, al drenaje interno y a la germinación de las raíces. • Estructura en bloques : Son equidimencionales, es frecuente en los horizontes inferiores ( B y C ), en suelos pesados de textura fija ( arcillas ). • Prismática o columnal : Con bordes mas o menos aristados, son de una buena productividad cuando son pequeños los prismas. Cuando pierden esta característica es sinónimo de degradación.

10.1.5 CARACTERÍSTICAS HÍDRICAS DE LOS SUELOS

Agua estructural : Esta contenida en los minerales del suelo (hidromica, óxidos hidratados, etc.) solamente son liberados en procesos edáficos. Agua hidroscópica : Es Agua inmóvil, es removida solamente por calentamiento o sequía prolongada. Agua capilar : Es agua retenida en los microporos por fuerza de capilaridad, el agua de los capilares mayores puede percolar pero no puede drenar fuera del perfil. Agua gravitacional : Es agua retenida en los macro poros y puede drenar fuera del perfil.
Capacidad de retención de agua (CC)

La capacidad de campo marca el limite entre el agua capilar y gravitacional, indica la máxima cantidad de agua que puede retener el suelo después de tres días de aporte de agua. En la capacidad de campo de un suelo franco o arcilloso, este retiene agua a 0,3 atm Mientras que los suelos arenosos lo hacen a 0,1 atm.

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Tamaño del poro con relación al tipo de agua

10.1.6 FACTORES DE FORMACIÓN

El suelo puede ser considerado como una determinada combinación de sus factores formadores. Esta concepción del suelo fue expresada por primera vez por Jenny en 1940 según la siguiente ecuación: S = f (cl, o, r, p, t). representando "S" al suelo, "f" es una función , "cl" al clima, "o" a los organismos, "r" al relieve, "p" a la roca madre y "t" al tiempo. Esta ecuación es muy importante pues representa que para una determinada combinación de los factores formadores sólo puede existir un tipo de suelo (la misma combinación de factores originará siempre el mismo tipo de suelo independientemente del lugar geográfico en que se encuentre).
El clima como factor formador

La decisiva acción del clima en la formación del suelo se desprende al considerar que el clima va a regular el aporte de agua al suelo, así como su temperatura. Como se muestra en la figura, ambos factores (humedad y temperatura) ejercen una influencia decisiva en los tres procesos básicos de formación de los suelos. Por otra parte el clima también influye directamente en otros factores formadores, como es el factor biótico y el relieve. La disponibilidad y el flujo de agua regulan la velocidad de desarrollo de la mayoría de los procesos edáficos. Es por ello que la intensidad de percolación (infiltración) se considera un factor decisivo en la formación del suelo (condicionada por factores climáticos, cantidad y distribución anual de las precipitaciones, y algunos parámetros edáficos, como la permeabilidad). La intensidad de percolación nos va a indicar si en

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Influencia del clima en las propiedades del suelo Las acciones del clima también quedan reflejadas en muchas de las propiedades del suelo. La intensidad de la alteración. 107 .un suelo se produce suficiente exceso de agua como para producir el lavado y la translocación de materiales o si por el contrario el agua queda retenida sin que apenas se desplace hacia los horizontes profundos. La capacidad de cambio (cantidad de iones adsorbidos en las superficies de los materiales del suelo) aumenta proporcionalmente a las precipitaciones. e incluso los iones fijados en las posiciones de cambio también muestran una dependencia. Dependiendo de su posición en el paisaje. la cual irá acompañada de la correspondiente desaturación del complejo de cambio (los hidrogeniones van sustituyendo al Ca. Na y K). el tipo de horizontes que se formen y el espesor del suelo van a ser muy diferentes según que los suelos sean percolantes (abundante infiltración de agua) o subpercolantes. Por otra parte al aumentar las precipitaciones se producirá una progresiva acidificación. en el relieve se produce el transporte de todo tipo de materiales que se trasladan pendiente abajo. el suelo se ve sometido a la acción de erosión o por el contrario puede predominar la acumulación. Transporte Por la acción de la gravedad. Mg. la clase de procesos que se presentan.

Los organismos como factor formador Acciones de los organismos Básicamente los organismos ejercen tres acciones fundamentales: Constituyen las fuente de material original para la fracción orgánica del suelo.En las zonas altas. Los organismos transforman los constituyentes del suelo al extraer los nutrientes imprescindibles para su ciclo vital. El papel de los microorganismos en la transformación de la materia orgánica es tan importante como para que la humificación apenas se desarrolle en su ausencia. En la ruptura de las pendientes se produce la deposición de los materiales arrastrados (compuestos solubles y partículas sólidas) por lo que en las posiciones de pie de ladera se forman suelos acumulativos que continuamente se están sobreengrosando. A media ladera los suelos están sometidos a un continuo transporte de materiales sólidos y soluciones. Ejercen importantes acciones de alteración de los materiales edáficos. Producen una intensa mezcla de los materiales del suelo como resultado de su actividad biológica. Efectos sobre los constituyentes y propiedades El tipo y abundancia de la materia orgánica del suelo está directamente relacionada con los organismos del mismo. el suelo está sometido a una intensa erosión. sobre todo en las áreas en que se presentan fuertes inclinaciones. 108 . Favorecen el desarrollo y estabilidad de la estructura (como consecuencia directa de su circulación a través del suelo y también al excretar residuos de intenso poder agregante). Aumentan la porosidad del suelo. por lo que suelen presentar pequeños o moderados espesores y en ellos son muy abundantes los cantos angulosos. Restos vegetales y animales que al morir se incorporan al suelo y sufren profundas transformaciones. tan representativos de los suelos coluviales. formándose suelos muy espesos y de texturas (granulometrías) muy finas. por lo que la posición se considera residual y estará conformada por suelos esqueléticos.

También es lógico esperar una mas rápida formación en los climas húmedos y cálidos que en climas secos y fríos. Influyen en el microclima (la vegetación produce sombra y disminuye la evaporación. 109 . Por ello la velocidad de formación del suelo es muy variable. que son el resultado de la actuación de los procesos. de mucha más lenta formación. Como consecuencia las propiedades del suelo. protege a éste de los impactos de las gotas de lluvia) o por el poder de agregación que unen a las distintas partículas del suelo y así quedan fuertemente retenidas. ya que en un principio el material edáfico evoluciona hacia la formación de un horizonte A (de alteración de materia orgánica). El tiempo como factor formador Como hemos visto el suelo. Velocidad de formación del suelo La velocidad de formación de un suelo es extraordinariamente lenta y depende del tipo de factores formadores de cada suelo.001mm/año. en la bibliografía se pueden encontrar valores desde 1mm/año hasta 0. aunque también consumen gran parte del agua del suelo). Es de resaltar como la velocidad de formación del suelo decrece drásticamente con la edad. y una vez formado este horizonte el suelo se desarrolla originando horizontes B (de alteración mineral). así como los restos acumulados sobre la superficie. Por efecto mecánico (la cobertura vegetal. se manifestaran también de un modo desigual. Protegen al suelo de la erosión.Favorecen el drenaje. que es de rápida formación. Así los suelos se desarrollaran mas fácilmente sobre materiales originales sueltos e inestables que a partir de rocas duras y constituidas por minerales estables. se origina por una serie de procesos y cada uno de ellos se desarrolla con muy diferente velocidad.

una densidad de muestreo de 1 muestra/km2 puede ser adecuada bajo determinadas circunstancias o catastrófica bajo otras. la geoquímica de arroyos consiste en la toma de muestras a lo largo de la red de drenaje de la región estudiada. ¿ríos?. En este sentido es importante tomar en consideración el régimen de lluvias y procesos de inundación (¿todos los años? ¿cada cuantos años?). Como el condicionante básico suele ser económico. y a ser posible. Si el proceso de contaminación es reciente. identificando las principales cuencas hidrográficas/fluviales. Por ejemplo. En este sentido.1 PLANIFICACIÓN DE TOMA DE MUESTRAS En sus términos más generales. y se señalan como puntos de muestreo las principales intersecciones y desembocaduras de ríos. Bangladesh) que con otras donde estos fenómenos son casi impensables (p. y de arroyos de mayor entidad. 11. a intervalos aproximadamente constantes. en dos campos fundamentales: 1) la delimitación del alcance de un problema conocido a lo largo de una red fluvial. En caso de que la densidad resultante sea menor de la prevista se señalan también puntos intermedios de los cauces. ¿de qué tipo?. se considera como la red definitiva de muestreo. Por ejemplo: • Tipo de actividad minera (¿metálicos?. hay que buscar un equilibrio entre los costes de muestro y análisis y la representatividad del mismo. Si con estos puntos se obtiene la densidad deseada. ¿acuíferos?) Una vez establecidos estos criterios se pasa a llevar a cabo la planificación del trabajo sobre mapas topográficos.. ¿milenios?) • Tipo de contaminante asociado (¿catión?. ya que no es lo mismo tratar con zonas sujetas a inundaciones periódicas (p. ¿sulfuros?) • Duración de la misma (¿pocos años?. Por ejemplo. Estas muestras pueden ser de aguas o sedimentos. es posible que afecte también a los sedimentos de la llanura de inundación del cauce. Otra cuestión importante es el número de muestras a tomar. No existen reglas precisas. ¿anión?) • Características del medio afectado (¿suelo?. PROSPECCIÓN POR SEDIMENTOS DE ARROYOS La geoquímica estratégica o de arroyos tiene por lo tanto una aplicación directa en geoquímica ambiental. con el apoyo de fotografías aéreas e imágenes de satélite si es preciso.ej. ¿siglos?. no es lo mismo considerar el problema de una actividad minera iniciada hace 20 o 50 años atrás. y 2) en la búsqueda del área fuente de una contaminación. vastas áreas del Desierto de Atacama). posiblemente será detectable solamente en los sedimentos más recientes. definida por la densidad del muestreo y la extensión del área a reconocer. Se delimita la red de drenaje de la zona. hasta llegar a la densidad requerida. En la identificación de procesos de contaminación es importante establecer la procedencia concreta del sedimento a muestrear. ¿décadas?. mientras que si es un proceso que se ha producido a lo largo de un periodo de tiempo prolongado.. el número total de muestras a tomar vendrá definido en parte por esta cuestión.11. 110 . de lecho de cauce. ya que las variables a considerar son numerosas. que el relacionado con una actividad “milenaria”.ej. como puede ser el caso de Río Tinto o Almadén.

y bien identificados mediante rotulación. de la instrumentación de que se disponga). Estas determinaciones. dilución. se pasa a su preparación para el análisis. etc. floculación de arcillas. por otra parte. estancos. A continuación se procede a la toma de la muestra. con los metales pesados es conveniente añadir unas gotas de ácido para disminuir el pH. o una escombrera. cada tipo de muestra necesitará tratamientos diferentes: • Las muestras de agua requieren un almacenaje adecuado. e incluso con la determinación in situ de algunos parámetros físico-químicos de las aguas. precipitación por sobresaturación. procurando que se trate de materiales finos. En caso necesario se retira la primera capa de suelo vegetal (Horizonte edáfico A) y se toma una cantidad mínima de entre 0. La foto 3 muestra algunos tipos de botes utilizados para tomar muestras de agua. que puedan producir cambios en la físico-química de las aguas resultado de la unión.. tienen la gran ventaja de la inmediatez. conductividad. en botes de capacidad adecuada. evitando los de mayor granulometría (cantos). elementos o compuestos de interés: por ejemplo. Cuando se trata de identificar el alcance de un problema bien identificado (fundamentalmente. y se señalan sobre el terreno. y cuya determinación directa sea posible en el campo. identificando en primer lugar un punto adecuado de la zona del cauce en que tengamos materiales que resulten ser sedimentos propios del río o arroyo. en el caso de los problemas ambientales mineros se combina la toma de muestras de sedimento de arroyo con la toma de muestras de agua.2 TRATAMIENTO Y PREPARACIÓN DE LAS MUESTRAS Una vez tomadas las muestras.5 y 1 kg. se suele fijar un criterio definido de espaciado entre muestras sucesivas. Esto último se realiza habitualmente con un distintivo que puede ser una estaca de madera y/o una cinta de plástico de color visible a distancia. o los embalses. que pueden ser algo menos precisas (dependiendo. lo que aumenta la solubilidad de los iones metálicos.A continuación se pasa al trabajo de campo. o una planta de tratamiento). para garantizar una cantidad adecuada para el tipo de análisis que se requiera. Naturalmente. no modificada por una estancia más o menos larga en el contenedor correspondiente. las uniones con otros ríos de distinta procedencia. amarrada a un árbol o similar. el alcance a lo largo de un sistema fluvial de la contaminación producida por una mina. aunque de escasa capacidad (150-250 ml). temperatura. 111 . con objeto de poder volver a identificar este punto en fases sucesivas del estudio. en los que se pueden favorecer determinados procesos que también pueden afectar a la presencia de los contaminantes en el agua: decantación de partículas sólidas. y se identifican aquellos puntos que puedan resultar significativos para la concentración. A menudo es necesario utilizarlos con capacidades mayores. que implica que la medida se hace sobre agua “fresca”. Por ejemplo. o cualquier otro que se considere de interés. Normalmente. como pH. Se identifican los puntos señalados sobre el mapa o fotografía aérea. 11. En algunos casos es conveniente añadir al agua algún reactivo para facilitar la estabilidad de los compuestos de interés. o variación en general de la concentración del elemento.

(Tabla 12. en el caso del mercurio.500 Becium homblei 4. y 3) los factores químicos y biológicos de la incorporación de elementos químicos en la planta.130 Thlaspi caerulescens 2. Las raíces. se habla de plantas hiperacumuladoras cuando determinadas especies toleran 10-100 veces más los valores normales de un determinado elemento. también presenta sus limitaciones. las que concentran linealmente elemento químico investigado. Los factores determinantes de anomalías de origen químico en las plantas son: 1) la disponibilidad de elementos en el suelo.1: Algunas plantas hiperacumuladoras y sus contenidos en metales pesados. Eh. en particular al substrato químico que las soporta. y 4) con barreara de fondo. que concentran entre 30 y 300 veces el valor de fondo del elemento en la planta. Esta metodología se basa en el análisis químico de las plantas (Tabla 1) como medio para obtener evidencias acerca de las posibles anomalías geoquímicas que se oculten en profundidad.400 10. BIOGEOQUÍMICA El uso de la vegetación como método de prospección de prospección involucra la respuesta de las plantas a su medio. en cuanto a Ni el informe más antiguo que hace mención a esta capacidad de las plantas data de 1948.000 Alyssum Bertolonii 1. y trató sobre el caso de Alyssum bertolonii. Existen informes de 1885 que ya mostraban que Thlaspi calaminare acumulaba Zn en grandes concentraciones. además de captar las sales disueltas pueden absorber material unido a la superficie de partículas clásticas.1). ejemplificadas en el denominado efecto barrera: con algunas pocas excepciones. La disponibilidad de elementos químicos en el suelo depende tanto de la concentración del elemento como de su movilidad respecto de la actividad de la planta. y la presencia de agentes acomplejantes. Elemento Cu Mn Ni Zn Zn Cd Pb Especie Contenido Contenido normal (ppm) máximo (ppm) 183 2. La biogeoquímica se adapta muy bien a aquellas regiones que presentan una vegetación muy densa y donde la cartografía geológica es difícil de ser llevada a cabo (ausencia de afloramientos).000 Thlaspi calaminare 43. la capacidad de cambio de bases.815 90.710 Thlaspi caerulescens 2. En este sentido la plantas pueden ser clasificadas en cuatro categorías: 1) sin efecto de barrera. 2) semi-barrera. Esto es a su vez función del pH. que no superan las concentraciones normales del elemento en una determinada planta. Aunque esta técnica ha probado ser de indudable ayuda. las plantas pueden acumular un determinado elemento hasta cierto nivel solamente.000 ppm) de Ni en su peso en seco. contenidos de hasta 3-30 veces el valor de fondo. las raíces pueden actuar a modo de barrera impidiendo que el elemento ascienda hacia los órganos superiores de la planta.000 Fucus vesiculosus 65 100.12. en 112 .740 Thlaspi caerulescens Localidad Zambia Rusia Italia Alemania Europa central Europa central Europa central Tabla 12. De hecho. 2) las características nutricionales de la planta. En otra esquema de clasificación. 3) con barrera. que podía contener hasta más de 1 % (> 10.

principalmente Cu. Mn. las plantas sufren trastornos fisiológicos o mueren. y Mg. aunque las raíces rechacen (en mayor o menor grado) selectivamente a algunos elementos tales como el plomo. De todas maneras es muy conveniente probar en un estudio preliminar que parte de la planta concentra mejor el elemento investigado. Las primeras son de especial interés ya que permiten detectar contenidos metálicos a profundidades notables. una parte significativa llega a los órganos superiores de la planta y puede ser fácilmente detectada mediante análisis químicos. Como hemos comentado anteriormente. nos permiten detectar anomalías en un determinado elemento químico. Una muestra de 20 g de materia vegetal es suficiente para dar 1 g de cenizas requerido para el análisis químico. un exceso de estos elementos sobre un nivel crítico es también perjudicial para la vida de la planta (biotoxicidad). Aquellas plantas de raíces profundas que obtienen el agua del nivel freático se denominan freatófitas. de manera que algunos elementos son admitidos libremente mientras que otros son rechazados en mayor o menor grado. Esta capacidad de algunas plantas de acumular elementos químicos las hace doblemente interesantes. Un factor de mucho interés en los estudios de prospección biogeoquímica es la profundidad de penetración de las raíces. Si los suelos no los poseen de manera biodisponible y en la cantidad adecuada. por ejemplo. Aunque potencialmente cualquier parte de la planta es susceptible de ser analizada. K. 113 . mientras que aquellas de raíces extendidas en las capas superficiales del suelo son denominadas xerófitas. las hojas constituyen un blanco común dado su fácil acceso durante un muestreo sistemático. El movimiento de constituyentes inorgánicos a la planta es controlado selectivamente. de 10 a 15 m e incluso más. Además de éstos los vegetales requieren muchos elementos traza. S. pueden ser utilizadas para “limpiar” un terreno contaminado. ya que por un lado. mientras que elementos como el cobre y el zinc pueden ser tolerados en mayores cantidades. como hemos visto. y por otra. Ca. Por otra parte. el vanadio o el mercurio. En muchas especies de plantas el rango entre el mínimo requerido y el máximo tolerado es estrecho. Los principales elementos químicos requeridos por las plantas son N. dada su capacidad de acumulación. o B. unas pocas ppm en el caso del boro. Mo.parte debido al efecto de microambientes ácidos generados por la raíces y en parte por fenómenos de cambio de bases. Zn. P. La toma de muestras puede realizarse sistemáticamente (red de muestreo) o bien tomando muestras de plantas donde sea posible (si la especie investigada es poco abundante).

la problemática del ozono estratosférico. Por lo tanto. Medio Ambiente Se entiende por medio Ambiente a todas las condiciones y factores externos vivientes y no vivientes que influyen en un organismo u otro sistema específico durante su periodo de vida. en los suelos minerales y en organismos vivos. por ejemplo. el viento. Ecología Química La ecología química o la química ambiental es el estudio de las fuentes. de las reacciones. Al estudiar los cambios que el hombre hace en el medio ambiente en general. El medio ambiente físico incluye la luz y el calor o radiación solar. el oxígeno. principalmente plantas y animales.13. en los suelos y los efectos que la tecnología puede producir sobre ellos . el agua y la atmósfera. Biogeoquímica La biogeoquímica es una ciencia interdisciplinaria que incluye las reacciones químicas en la atmósfera. Geoquímica La geoquímica es la ciencia que estudia la composición de los elementos y su distribución en la corteza terrestre así como las leyes que rigen su movilidad dentro de esta. en los océanos. de los efectos y del destino de las especies químicas en la atmósfera. del transporte. Geoquímica Ambiental Geoquímica ambiental es el estudio de la distribución de los elementos presentes en la corteza terrestre y principalmente los cambios o concentraciones que generan un impacto (positivo o negativo) en el ambiente.1 DEFINICIONES Ecología Es el estudio de la relación entre los organismos y su medio ambiente físico y biológico. el dióxido de carbono y los nutrientes del suelo. se comprende que los organismos vivos (incluyendo el hombre) pueden afectar las condiciones del planeta tierra como un todo. El medio ambiente biológico está formado por los organismos vivos. la humedad. 114 . la química ambiental enseña a comprender como se comportan los sistemas ambientales y tiene relación con otras ciencias. en los medios acuáticos. ECOLOGÍA GEOQUÍMICA 13.

estos mismos métodos se empiezan a emplear para determinar el alcance de la contaminación inducida por la actividad relacionada con esos mismos yacimientos minerales. contienen sulfuros. Durante décadas los métodos de prospección geoquímica se utilizaron para detectar yacimientos minerales. Ciclo Biogeoquímico Ciclo Biogeoquímico se define como: procesos naturales que reciclan nutrientes de diversas formas químicas desde el ambiente no vivo hasta los seres vivos. mercurio. Como ejemplo tomemos a la actividad minera la cual genera residuos que se derivan de cuatro fuentes principales: 1) los gases expulsados por las chimeneas de las fundiciones. el ácido sulfúrico. son el producto de a lo menos 3. Hoy. y después de regreso hacia el ambiente no vivo. zinc. con materiales supuestamente estériles pero ricos en minerales altamente reactivos en condiciones atmosféricas. los cuales a su vez fueron rechazados por el proceso concentrador. plomo. y especies metálica tales como cobre o hierro. sulfuros de hierro. Esto trae como consecuencia que el estudio de la geoquímica en la superficie de la tierra se haya transformado en Biogeoquímica. a mayor o menor distancia de la fuente de emisión 2) las escombreras (mineral dumps). Muchas de las condiciones de la Tierra que en la actualidad se consideran como normales. entre otros. entre estos. cobalto. De este modo. 3) de las balsas de estériles (tailings dumps).5 billones de años de vida sobre la Tierra. paradójicamente. los seres vivos ejercen un importante control sobre la composición de los océanos. cuyos compuestos tarde o temprano precipitan en los suelos. 4) los estanques de solución (pregnant-barren solution ponds) que contienen especies tan nocivas como el cianuro.La Tierra entonces se puede considerar como un sistema cerrado. cobre. Cambios lentos en los 4 últimos billones de años han conducido a la aparición de oxígeno y de la vida. Uno de los temas más importantes en geoquímica ambiental es el relacionado con la determinación del grado y extensión de la contaminación. de la atmósfera y en la velocidad de envejecimiento de rocas. que similarmente a las escombreras. etc. El término Ciclos Biogeoquímicos se emplea al referirse al estudio del transporte y a las transformaciones de sustancias en el medio ambiente natural visto en un contexto global 115 .

que imprescindiblemente “deben” ser tratados. combustión de combustibles fósiles Suelo Atmósfera Agua Sedimentos Compuestos inorgánicos Erosión indirectamente Disponibles: Formación de roca Piedra caliza sedimentaria distintos materiales Meteorización 13.13. tanto en la enseñanza como en la investigación teórica y aplicada.2 MODELO GENERAL DE COMPARTIMENTACIÓN EN UN ECOSISTEMA. la hidrosfera. Entre ellos la migración de metales y compuestos químicos en el ciclo exógeno. petróleo) Bacterias. Plantas y algas autotrofas Asimilación Fotosíntesis Microbios Respiración y lixiviación Erosión. y en esa delgada y vulnerable “piel” que cubre gran parte de los continentes: los suelos. El tema ambiental está ganado importancia de manera progresiva en las Ciencias de la Tierra.3 DIVERSIDAD GEOQUÍMICA EN LA ZONA ANTROPOGENIA Y SU INFLUENCIA EN LOS SISTEMAS ECOLÓGICOS. y toman lugar en la atmósfera. Compartimentos y subcompartimentos Animales Detritos Compuestos Orgánicos disponibles en forma indirecta (turba. Aunque los aspectos más paisajísticos de los problemas ambientales suelen a veces llamar más la atención de la opinión pública (impactos visuales). 116 . existen otros. Estos procesos son interactivos. de fondo. carbón.

químicas o biológicas de nuestro aire.Los principales peligros ambientales a que se enfrenta la sociedad vienen dados por la extrema toxicidad. ya sean de origen natural o antropogénico. Contaminación Al aumentar la población y la cantidad de energía usada por cada persona. Esto se refleja en la contaminación del aire causada por las chimeneas de las fábricas y plantas generadoras que queman combustibles y por el escapa de los automóviles. o fondo regional. el total de demanda de energía ha aumentado a un ritmo muy rápido. o que puede agotar o deteriorar nuestros recursos de materias primas. de los elementos químicos analizados en el sedimento de corriente. En este marco. Regionalización geoquímica La regionalización geoquímica utiliza las cartas geoquímicas las cuales tienen como objetivo proporcionar información geoquímica de base y temática de un modo sistemático y con carácter multipropósito. La contaminación es un cambio indeseable en las características físicas. nuestra tierra y nuestra agua que puede afectar o afecta a la vida humana o de especies deseables. el análisis espacial de la distribución de los elementos permite evaluar su disponibilidad potencial en las distintas cuencas hídricas y también destacar sus posibles excesos o deficiencias. de los llamados metales pesados y compuestos químicos. para la exploración regional de los recursos mineros y el mapeo de los recursos geológicos naturales y del medio ambiente. a determinadas concentraciones. 117 . Las cartas geoquímicas proporcionan información relevante para el medio ambiente relacionada con la abundancia natural.

"El cubo de la basura de una persona es el espacio vital de la otra". Al estar más poblada la Tierra. no hay ya un espacio libre.Contaminantes son residuos de las cosas que hacemos.4 TIPOS DE CONTAMINACIÓN Contaminación Marina ocasionada por los Buques Contaminación del Litoral. La contaminación aumenta no solo porque al aumentar la población se hace menor el espacio a disposición de cada persona. en General Contaminación de Suelos por Lluvias Ácidas Contaminación Salina de Suelos Contaminación de Suelos por Fertilizantes Contaminación de Suelos por Plaguicidas y Herbicidas Contaminación de Suelos por Actividades Mineras Contaminación de Suelos por Metales Pesados Descontaminación de Suelos Publicidad Registral de Suelos Contaminados Contaminación Lumínica. en General Contaminación del Litoral por Vertidos Contaminación de Suelos. 13. usamos o desechamos. en General Contaminación Lumínica y Biodiversidad 118 . sino también porque las demandas por persona están aumentando continuamente. de modo que cada una arroja a la basura cada vez más año tras año.

en General Contaminación Alimentaria por 3-monocloropropano-1.Contaminación Acústica. en General Contaminación Acústica en Aeropuertos Contaminación Alimentaria.2-diol Contaminación Alimentaria por Aflatoxinas Contaminación Alimentaria por Cadmio Contaminación Alimentaria por Dioxinas y Policlorobifenilos (PCB) Contaminación Alimentaria por Mercurio Contaminación Alimentaria por Plomo 119 .

El polvo se forma también en nuestras ciudades. pudiendo ser trasladados a grandes distancias por la acción 120 . Los aerosoles también pueden ser algunas moléculas llamadas agrupaciones moleculares. Las partículas de tamaños comprendidos entre 1 y 10 micras tienden a formar suspensiones mecánicamente estables en el aire. Las partículas en el aire limpio sobre los océanos como la sal marina. por lo que reciben el nombre de «materia en suspensión». los cristales de hielo y las cenizas de incendios y erupciones volcánicas. El tamaño de las partículas oscila entre 1 y 1000 micras. por ejemplo. el hollín procedente de la industria y los coches. antes de llegar a la orilla. En la atmósfera. las partículas de sal del océano.14. La espuma causada por el movimiento de las olas. en forma de aerosoles. Como en las grandes tormentas de arena en el Sahara. las partículas de tamaño inferior a 1 micra realizan movimientos al azar. se evapora y las partículas de sal quedan suspendidas en el aire. formados a partir de reacciones químicas del propio aire. que ha subido desde el suelo. 14. aunque existen algunas muy especiales fuera de estos límites. la forma y la composición química. La naturaleza produce muchos aerosoles. GEOQUÍMICA DE AEROSOLES PROPIEDADES COMO INDICADORES CONTAMINACIÓN. Cerca del mar.1 LOS AEROSOLES Y SUS DE LA El aire está lleno de diminutas partículas de polvo y gotitas flotantes conocidas como “aerosoles”. Tales aerosoles pueden estar formados por polvo. los más comunes son aerosoles de ácido sulfúrico o aerosoles orgánicos pequeños. Entre ellos destacan la arena de las tormentas de polvo del desierto. polen. Los incendios forestales también son fuentes de aerosoles Las esporas de los hongos. productos de degradación biológica. todos ellos pueden llamarse aerosoles. bacterias. produciendo choques entre ellas que dan lugar a agregados de mayor tamaño en un proceso denominado coagulación. Las propiedades de los aerosoles que más afectan a los procesos de contaminación atmosférica son el tamaño de sus partículas. se puede sentir el sabor salado del agua en los labios.

al igual que los insecticidas y algunos productos procedentes de la fabricación de alimentos y de la industria química. las partículas también influyen a la luz que atraviesa la atmósfera para llegar a la Tierra o que vuelve en forma de calor desde la Tierra. En la combustión del carbón y gasolinas se liberan metales pesados que pasan a formar parte de las partículas liberadas a la atmósfera. Partículas sólidas o líquidas debidas a la volatización de metales. principalmente. seguida o no de su oxidación por el aire o condensación de vapores. A medida que aumenta la altitud el tiempo de residencia aumenta también. Partículas sólidas de origen mineral o materia sólida dispersada por el aire.5 km) permanecen de medio a dos días en el aire. Los aerosoles. Las partículas mayores de 10 micras permanecen en suspensión en el aire durante períodos de tiempo relativamente cortos por lo que se las conoce como «materia sedimentable». Los aerosoles que están cerca del suelo (< 1. Así las partículas de polvo procedentes del suelo contienen. atendiendo a su tamaño y composición. La composición química varía mucho de unas partículas a otras. lanzados a la estratosfera durante erupciones volcánicas. El tamaño de las partículas es un factor muy importante en la determinación tanto de los efectos que producen como de las áreas afectadas. madera y residuos domésticos contiene muchos compuestos orgánicos. simplemente el proceso de descenso debido a la gravedad y que se vayan pegando a superficies. dependiendo fundamentalmente de su origen. Las partículas pueden clasificarse. pueden permanecer de 1 a 2 años en la atmósfera. Las partículas pueden reducir la transparencia de la atmósfera. Humos debidos a proceso de combustión. sus efectos son más acusados en las proximidades de las fuentes que las emiten. Partículas con diámetro superior a 10 micras. ya que establece su tiempo de permanencia en la atmósfera y la facilidad con que se introducen en las vías respiratorias profundas. Humos de combustión Otra posibilidad es la deposición seca. constituidos por partículas de carbono y de hidrocarburos no quemados y cenizas volantes. en: Denominación Composición Núcleos de Aitken Partículas medias (en suspensión) Partículas sedimentables Polvos Humos industriales Partículas con menos de 1 micra de diámetro. Partículas con un diámetro comprendido entre 1 y 10 micras. 121 . es decir. petróleo. aluminio y silicio.de los vientos. generalmente en forma de óxidos metálicos. Al igual que las nubes. El humo procedente de la combustión del carbón. Otra forma es que cuando llueve se arrastran las partículas rodeadas de agua y vuelven a caer al suelo. compuestos de calcio.

no es un problema global. Presenta un problema regional. La lluvia ácida es cualquier tipo de precipitación que contenga cantidades significativas de ácido como para tener un pH inferior a cinco. tiene un p H alrededor de 5. La lluvia ácida puede presentarse en forma de niebla.Transporte de los aerosoles: la contaminación se arremolina sobre el océano Atlántico hasta la costa oeste de Francia (abajo a a izquierda). La lluvia no ácida tampoco es neutra. de área. 122 .6 debido a que el CO2 de la atmósfera es algo soluble en agua dando lugar a un equilibrio con el H2CO3. Deposición ácida La deposición ácida es un término general que incluye más que simplemente lluvia ácida.

Sin embargo. Las sustancias de origen antropogénico que contaminan el aire pueden haber sido creadas como gases o vapores. de esta forma. pantanos y/o lagos. conducir a un aumento en la acidez de arroyos. Por lo que la lluvia se produce a centenares de kilómetros del foco emisor. de hecho podría incluso tener un impacto positivo. no resulta en detrimento de la producción agrícola. suelos. Para ampliar este concepto allá de la lluvia ácida. A veces los afluentes ácidos entran a los lagos o lagunas en periodos muy vulnerables. Cuando estos materiales ácidos alcanzan la superficie de la tierra pueden alojarse en las plantas o en el suelo. como el azufre (para una óptima producción agrícola). sólidos. Los óxidos de nitrógeno (por ejemplo: NO. Por ejemplo. a largo plazo. Hay países exportadores e importadores de lluvia ácida. por ejemplo en el estado de Iowa. Este proceso de acidificación tiene lugar mediante: • deposición seca: Masas de aire contaminado que se ponen en contacto directo con la superficie. etc. dependiendo del subsistema de la atmósfera/biosfera/litosfera que se este considerando. puede tener un efecto negativo si se deposita en forma de lluvia sobre las plantas o las edificaciones. H2O2. la precipitación húmeda o seca de partículas y la captura de vapores ácidos en la superficie del planeta. Muchos entran en los cuerpos de agua y pueden. que al combinarse con agua (H2O) produce ácido sulfúrico (H2SO4). ríos. O3. patrimonio artístico.Los ácidos predominantes en la lluvia ácida son el H2SO4 y el HNO3 que son generados respectivamente por los contaminantes primarios SO2 y NOx mediante oxidantes de la atmósfera como HO·. como son los de automóviles y centrales eléctricas. El punto a resaltar aquí es que pueden identificarse efectos positivos y negativos de la precipitación ácida. etc. En algunos casos. y siguen un camino similar para convertirse en ácido nítrico en la atmósfera. Los lagos y lagunas tienden a convertirse en depósitos para algunos de estos ácidos que caen con la lluvia y/o son transportados por la escorrentía superficial a estos cuerpos de agua. así que un poco de sulfuro adicional que se deposite en los suelos de Iowa. Suecia y el sur de Noruega tienen mucha degradación de bosques debido a las emisiones de Inglaterra. incluso puede llegar a ser un problema transfronterizo. se produce en las proximidades del foco emisor. y los vapores ácidos pueden interactuar directamente con plantas y estructuras en la superficie de la tierra. • Sin embargo. o líquidos y pueden pasar a otros estados una vez se encuentran en la atmósfera. las partículas ácidas secas también pueden separarse de la atmósfera. o pueden permanecer en la atmósfera y adherirse a partículas naturales de precipitación. utilizamos el término deposición ácida. como por ejemplo en las temporadas de desove durante la 123 . el dióxido de azufre (SO2) emitido como un subproducto de la quema de carbón. Estas sustancias pueden separarse de la atmósfera como partículas secas o húmedas o como vapor. cayendo luego como lluvia o nieve. incluyendo. da lugar a la aparición de sulfato (SO4) en la atmósfera. los suelos tienen ligeras deficiencias de algunos nutrientes. deposición húmeda: Es un problema de contaminación de lagos. eventualmente. NO2) son producidos por procesos de combustión a alta temperatura.

Pero también es posible que los mecanismos de transporte de largo alcance lleven el material ácido hasta 10. solventes. tales como los volcanes y el aerosol del mar. provocan que la precipitación tenga una cierta acidez normal. Aun ligeros cambios en el pH ocasionados por la entrada de lluvia o escorrentía ácida pueden provocar una disminución en la alcalinidad del lago. plástico. los animales y aves se alimentan de ellas y a la vez sirven de alimento a otros animales. En este sentido puede ocurrir que el ambiente cercano a una planta generadora de electricidad (1 a 2 km) se vea negativamente afectado por las emisiones ácidas de esta. químicas y de este. especialmente si se encuentran en zonas donde la piedra caliza se combina con los iones de H para producir H2O y CO2. materia fecal. por ejemplo puede presentarse decoloración en las aciculas de los pinos o una disminución en las cosechas. explotar los bosques y los minerales. En esta capa terrestre el ser humano ha sido capaz de generar alimentos. a través de la escorrentía o a través de la generación de iones de hidrógeno en la cuenca aportante. Además aprendiendo las características y composición del mismo. desencadenando con ello innumerables efectos sobre seres vivos. residuos peligrosos o sustancias radioactivas. Este proceso es conocido como cadena trófica. Luego. materia orgánica. El transporte atmosférico de agentes contaminantes puede ocurrir a través de distancias largas o cortas. el pH cae y prevalecen las condiciones ácidas. 100 o más kilómetros de su origen antes de que se precipite fuera de la atmósfera Los cursos de agua también pueden ser muy susceptibles a las consecuencias de la precipitación ácida. Estos episodios pueden ser particularmente perjudiciales para los organismos acuáticos si coinciden con los periodos de desove. si los iones de bicarbonato se agotan. dependiendo de la estructura y de la dinámica atmosférica. Compuesto por minerales y partículas orgánicas producidas por la acción del agua y procesos de desintegración orgánica. ya sea al derretirse la nieve o con las fuertes lluvias del verano.. Cuando en el suelo depositamos de forma voluntaria o accidental diversos productos como papel.primavera. La entrada de los compuestos ácidos puede darse directamente desde la atmósfera. vidrio. afectamos de manera directa las características físicas. 14. Sin embargo. Durante la primavera. pueden producirse incrementos abruptos en la entrada de material ácido. el hombre ha desarrollado la construcción de viviendas y caminos. cuando al derretirse la nieve se libera el material ácido que se había acumulado en ella durante el invierno. etc. el suelo terrestre es también el lugar donde se realiza la mayoría de las actividades del hombre. criar animales.2 CONTAMINACIÓN DE LOS SUELOS El suelo es un recurso natural que corresponde a la capa superior de la corteza terrestre. Los lagos tienen una capacidad natural de amortiguar (buffer) los cambios en el pH. Allí nacen y se desarrollan las plantas que extraen de él una gran parte de su alimento. 124 . Fuentes naturales de materiales ácidos. plaguicidas.

y en el intento por controlarlas se han utilizado distintos productos químicos. interrumpiendo los ciclos biogeoquímicos y contaminado las cadenas alimenticias. pero se presentan en cualquier parte donde se arroje basura o sustancias contaminantes al suelo mismo. lo cual implica una utilización más intensiva de los suelos. Este aumento demográfico exige al hombre un gran desafío en relación con los recursos alimenticios. parte de la basura orgánica (residuos de alimentos como cascaras de fruta. Este insecticida puede mantenerse por 10 años o más en los suelos y no se descompone. Herbicidas: son un tipo de compuesto químico que destruye la vegetación. Fungicidas: son plaguicidas que se usan para combatir el desarrollo de los hongos (fitoparásitos). Son los llamados plaguicidas y que representan también el principal contaminante en este ámbito. Actúan sobre larvas. ésta permanece en un mismo lugar durante mucho tiempo. y en contaminación de los alimentos y de los animales. con el fin de obtener un mayor rendimiento agrícola. ya que no sólo afecta a los suelos sino también. En agricultura.• Los plaguicidas La población mundial ha crecido en forma abismante en estos últimos 40 a 50 años. Insecticidas: se usan para exterminar plagas de insectos. además de dar origen a mal olor y gases tóxicos. la gran amenaza son las plagas. y otros microorganismos patógenos (productores de enfermedades). más lejos de los vegetales. no sólo ese suelo. además de afectar a la plaga. incide sobre otras especies. Esto se traduce en un desequilibrio. Cuanto más alto se encuentre en la cadena -es decir. Distintos tipos Existen distintos tipos de plaguicidas y se clasifican de acuerdo a su acción. pedazos de tortilla.más concentrado estará el insecticida. 125 . Cuando amontonamos la basura al aire libre. como es el caso del DDT. • ¿Cómo afecta la basura al suelo? La destrucción y el deterioro del suelo son muy frecuentes en las ciudades y sus alrededores. al filtrarse a través del suelo en especial cuando éste es permeable.) se fermenta. ya que impiden el crecimiento de los vegetales en su etapa juvenil o bien ejercen una acción sobre el metabolismo de los vegetales adultos. se introducen en las cadenas alimenticias y se concentran en el tejido graso de los animales. sino también las aguas superficiales y las subterráneas que están en contacto con él. bacteria. al agua o al aire. Uno de los insecticidas más usado es el DDT. huevos o insectos adultos. Contienen azufre y cobre. etc. (deja pasar los líquidos) contamina con hongos. Se ha demostrado que los insecticidas organoclorados.

• Compactación La compactación es generada por el paso de animales. Generalmente esto se produce por la intervención humana debido a las malas técnicas de riego (inundación. lo que hace desaparecer las pequeñas cavernas o poros donde existe abundante microfauna y microflora. ya sea a través de residuos líquidos. personas o vehículos. y en algún momento tendrán que llegar obligatoriamente a los suelos. Si 126 . debido al material particulado que luego cae sobre el suelo. como las aguas servidas de las viviendas. donde tenderán a ser acumulados. • Elementos Descargados por las Actividades Mineras Las substancias descargadas por la minería entran en un proceso de reciclaje ambiental.Causas de la contaminación del suelo La mayoría de los procesos de pérdida y degradación del suelo son originados por la falta de planificación y el descuido de los seres humanos. dominado por la dinámica del ambiente receptor. • Contaminación La contaminación de los suelos se produce por la depositación de sustancias químicas y basuras. Las causas más comunes de dichos procesos son: • Erosión La erosión corresponde al arrastre de las partículas y las formas de vida que conforman el suelo por medio del agua (erosión hídrica) y el aire (erosión eólica). La construcción en altura es una de las alternativas para reducir el daño. Las primeras pueden ser de tipo industrial o domésticas. • Expansión urbana El crecimiento horizontal de las ciudades es uno de los factores más importantes en la pérdida de suelos. tala indiscriminada y quema de la vegetación). riego en pendiente) y la extracción descuidada y a destajo de la cubierta vegetal (sobrepastoreo. o por contaminación atmosférica.

se podrían exceder los umbrales de seguridad ambiental. En general. excluye elementos no metálicos y/o de densidad menor. extensión de superficie afectada e instantaneidad de emergencia.600 mg/kg a 100 mg/kg. muy diversos y algunos de síntesis artificial. D : desarrollo poblacional deficiente (similar a B). que son contaminantes. que son todos aquellos con densidad igual o mayor a 5g/cc. su potencial tóxico. y E : ausencia de la especie (similar a A) sobre el límite de letalidad (LLE). La respuesta de una especie vegetal en un suelo. por disponibilidad del metal bajo el límite crítico de subsistencia (Lcsb). por lo menos restringen el grupo a elementos de síntesis natural en la litosfera en baja concentración. es decir.la descarga persiste el tiempo suficiente. siendo siempre tolerantes. lo importante es que las descargas mineras aportan al ambiente una carga adicional de elementos persistentes y con alto potencial tóxico. como el selenio. El concepto abarca 60 elementos. El grupo de límites críticos será específico para cada trío elemento-especie-suelo. el impacto de esta contaminación. medido por la magnitud e irreversibilidad de los daños. La respuesta de una especie no debe verse a nivel de individuo sino poblacional. Otras presentan exclusividad en sus respuestas. que posee el suelo donde se produce el contacto elemento-planta. la toxicidad del cobre fue reducida por la concurrencia de al menos una de las siguientes condiciones: una abundante fracción arcilla dominada por minerales. sin embargo. tolerantes a unos elementos y sensibles a otros. ya que puede existir una amplia variación en la sensibilidad individual al contaminante. entre los límites críticos de subsistencia (Lcsb) y se suficiencia (Lcsf). Para un ambiente dado. Independiente del término empleado. de casi todos los grupos del sistema periódico. Algunas especies son tolerantes selectivas. Como ejemplo del potencial tóxico expresado por un elemento frente a una especie. reflejando la cuantía en que el elemento es requerido. Los elementos metálicos emitidos son llamados metales pesados. C : tolerancia y desarrollo óptimo de la población. una abundante fracción orgánica y una abundante dotación de calcio. puede describirse por las siguientes cinco zonas indicadas . densidad poblacional baja o distribución irregular). la sensibilidad de la especie afectada y la capacidad tampón a ese elemento. entre el límite máximo de tolerancia (LMT) y el límite de letalidad (LLE). Estos resultados concuerdan con los obtenidos en otros países. la biomagnificación tiene una relación inversa con la 127 . En términos generales. muchos de ellos biomagnificables y con largos tiempos de residencia en los suelos. B : desarrollo poblacional deficiente (individuos mal desarrollados. semitolerantes o sensibles. • • • • • A : ausencia de la especie. térmicos tales como elementos traza o microelementos. molibdeno y arsénico. La evaluación de un proceso de aportes de metales es muy compleja. a la disponibilidad creciente de un elemento esencial. a pesar de no tener especificidad química. una experiencia nacional de cultivo de alfalfa en diferentes suelos del país dio un LMT de cobre variable desde 1. es función del elemento y del estilo de descarga. entre el límite de suficiencia (Lcsf) y el máximo de tolerancia (LMT). ya que las respuestas vegetales no siempre son coherentes.

Otro factor contaminante de las aguas residuales es la presencia de parásitos. Estos desechos alteran su sabor. pesticidas y desechos nucleares). estos organismos comienzan a descomponerse. 128 . lo que -a su vez. pureza. dichos microorganismos se depositan en los alimentos que consumimos. muchos de los cuales llegan hasta el agua. implica un mayor número de personas. densidad. el agua ha sufrido cambios en su color y composición. abundante en fosfato.3 CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS El agua es un elemento vital para todos los seres vivos. Existen diferentes contaminantes del agua. Lo peligroso es que. De este modo. En cambio. cuando los volúmenes de desechos aumentan. el progreso y los avances logrados por el hombre han llevado a producir desechos. Aguas residuales Son aquellas aguas que trasladan desechos domésticos de la ciudad. lo cual genera un volumen más alto de aguas residuales que transportan materia orgánica de desechos. las bacterias son capaces de desintegrarlos sin dificultad. En las aguas existen bacterias cuya función es degradar los desechos. petróleo. Esto conlleva que disminuya la luz. La contaminación del agua se produce cuando este vital elemento ha perdido las condiciones naturales. cuando estos son moderados. Sin embargo -al igual que en el caso de la contaminación atmosférica-. 14. se van al fondo y se va formando una espesa capa de material orgánico en fermentación. bacterias y virus. Algunas de ellas son las aguas residuales y los residuos provenientes de las industrias. Como resultado de la contaminación. incompatible con la vida de los seres vivos acuáticos. las algas no puedan realizar la fotosíntesis. por lo tanto. detergentes. La existencia de un mayor número de casas habitaciones. ya no reúne las características de su estado natural. producto de la cantidad de suciedad que llega a ella (desechos de los hogares.esencialidad del elemento. mientras los no esenciales son absorbidos activamente. Por falta de oxígeno. las bacterias no son capaces de realizar su trabajo y las aguas se enturbian lentamente. Los elementos no esenciales tienden a ser absorbidos por vía pasiva en función a su disponibilidad en el suelo. si esta agua que forma parte de un río o canal. etcétera. es usada para regadío.trae como consecuencia la muerte de muchos peces y algas.

etcétera. Por ejemplo: el agua de las lluvias lava las calles y arrastra restos de alquitrán. se puede llegar a destruir cierto tipo de animales y vegetales. • Derivados del petróleo: estos residuos tienen distintas fuentes y llegan a las aguas de maneras diferentes. por los barcos. En los casos en que el petróleo es eliminado en grandes cantidades en forma accidental o no. peces y los diversos organismos acuáticos. y en algunos casos no provoca la muerte. • Residuos minerales y sales metálicas: estos desechos pueden llegar a ser agentes contaminantes en los ríos y provocar grandes daños en la distribución y cantidad de flora y fauna. se forma una densa capa sobre las aguas. Los residuos van formando una delgada o gruesa película y de ésta se van desprendiendo ciertas sustancias tóxicas las cuales van intoxicando el plancton. Su presencia en las aguas de los mares. Cuando este tipo de sustancias se usan descontroladamente. poco desarrollo. Dicha capa impide la oxigenación de las aguas y nuevamente se produce la destrucción. que son usados como plaguicidas y fertilizantes. hace que los contaminantes se concentran en algunas especies que viven en el lugar. donde pueden destruir muchos tipos de vida acuática. Este tipo de contaminante se va depositando en el organismo humano. Pero los residuos tóxicos pueden llegar al hombre. aceites y combustibles. Algunos de estos son: • Residuos de detergentes (espuma): estos son eliminados y se integran a las aguas de los ríos. si este consume dichos organismos. • Productos agrícolas: constituidos por los residuos de los animales y ciertos compuestos químicos. rompiendo el equilibrio natural y perjudicando mucho a los animales superiores. pero sí mal formaciones.Residuos provenientes de industrias Las aguas que arrastran residuos de industrias son portadoras de un gran número y diversidad de agentes contaminantes. 129 . sin provocarles la muerte. llamada marea negra. los cuales finalmente van a parar a los ríos.

y la notificación y uso de la información recopilada. Las técnicas más comunes son la espectrofotometría. En este método. La radiación emitida por la muestra permite conocer la cantidad de átomos de plomo en la muestra. siendo los más importantes las características químicas del contaminante y su estado físico -sólido. En este proceso. Después que se recolectan las partículas de plomo mediante métodos gravimétricos. indica la cantidad presente de dióxido de azufre. medida con un espectrofotómetro. LA MEDICIÓN DE CONTAMINANTES Los componentes de un sistema de monitoreo de la contaminación del aire incluyen la recolección o muestreo de contaminantes del aire ambiental y de fuentes específicas. los colorantes y productos químicos se combinan con una solución que contiene dióxido de azufre. el plomo absorbe pequeñas cantidades de radiación. el plomo se extrae de la muestra mediante ácidos. El color de la solución da lugar a diferentes cantidades de luz absorbida. La elección del método específico de análisis depende de un número de factores. 130 . La cantidad de luz indica la cantidad presente de ozono. líquido o gaseoso.15. La espectrofotometría se basa en principios colorimétricos y comúnmente se usa para medir la concentración de dióxido de azufre. La recolección de la muestra puede realizarse mediante técnicas manuales o automáticas. La concentración se expresa en términos de masa por unidad de volumen. La absorción atómica se usa para medir el plomo. Los contaminantes gaseosos se pueden medir con diversos métodos. usualmente en microgramos por metro cúbico. Uno de los métodos para la medición del material particulado es emplear principios gravimétricos. por reacción química con etileno. Los métodos de referencia se diseñan para determinar la concentración de un contaminante en una muestra. el ozono emite luz y esa luz se mide con un tubo fotomultiplicador. La cantidad de luz absorbida. quimiluminiscencia de fase gaseosa e ionización de llama. el análisis o medición de la concentración de los contaminantes. En el proceso de absorción atómica. La quimiluminiscencia de fase gaseosa es un método para medir el ozono.

La agricultura es uno de los factores principales de eutrofización de las aguas superficiales. 131 . se deben realizar correcciones para justificar su presencia.1 CONTAMINACIÓN DE FANGOS. normalmente está asociada a fuentes antropogénicas de nutrientes. el factor de limitación es el fósforo. Significa la relación entre el estado de nutrientes en un lago y el crecimiento de la materia orgánica en el mismo. un gas relativamente inofensivo que se encuentra naturalmente en la atmósfera. Como este método también detecta los carbonos en el metano. PLANTAS • Fangos Es un lodo glutinoso que se forma generalmente con los sedimentos térreos en los sitios donde hay agua detenida. En la mayor parte de los casos. Esta técnica puede usarse para medir los compuestos orgánicos volátiles (hidrocarburos). | "Eutrofización" es el enriquecimiento de las aguas superficiales con nutrientes para las plantas. El "estado trófico" de los lagos es un concepto fundamental en la ordenación de los mismos. Eutrofización es el proceso de cambio de un estado trófico a otro de nivel superior por adición de nutrientes. Si bien la eutrofización se produce en forma natural. El número de iones o electrones que se forma es proporcional al número de átomos de carbono que se encuentra en la muestra y se cuenta electrónicamente. FERTILIZANTES. 15. Aunque tanto el nitrógeno como el fósforo contribuyen a la eutrofización. la clasificación del estado trófico normalmente se basa en el nutriente que representa una limitación. La secuencia de estados tróficos se da desde oligotróficos (con bajo nivel de nutrientes) hasta hipertróficos (con gran abundancia de nutrientes).En la ionización de llama se quema la muestra de aire gaseoso con una pequeña llama de hidrógeno.

No se van solos sino que se acompañan de un catión (Ca. Los nitratos contaminan el agua son muy solubles.Relación entre niveles tróficos y características de los lagos (Adaptado de Janus y Vollenweider.7 84.5 Fertilizantes minerales Debido al aumento de la población se ha aumentado la agricultura y se ha mejorado. y otra fuente es el guano. y son productos de síntesis. El empleo de fertilizantes lleva a efectos negativos sobre el medio ambiente.0 26. • Acidificación de suelos y aguas. Los daños causados se manifiestan en forma de necrosis foliar en áreas localizadas que presentan un color marrón-rojizo-blanco. Los fertilizantes inorgánicos con mayor repercusión son: nitratos. sulfatos y fosfatos. Los fosfatos provienen de depósitos naturales a través de procesos de sedimentación. y sufren daños significativos a concentraciones mucho más bajas que las necesarias para causar efectos perjudiciales sobre la salud humana y animal. de 132 . Mg.4 750-1200 4. el monóxido de carbono y los compuestos de flúor. radio. pero tienen contaminantes como metales pesados como Cd y otros radiactivos como uranio.45 0. • Producción de NOx. • Plantas Las plantas muestran una especial sensibilidad a la mayor parte de los contaminantes del aire. sobre todo: • Cambios en el tipo y estructura de la vegetación natural. K) con lo que esta pérdida de cationes lleva a una acidificación del suelo.9 4. Son muy insolubles.6 9. 1981) Estado trófico Materia orgánica mg/m3 Promedio total de Máximo fósforo1 clorofila1 mg/m3 mg/m3 de Profundidad Secchi1 m de Oligotrófico bajo ¯ Mesotrófico medio ¯ Eutrófico ¯ Hipertrófico muy alto alto 8. • Modifica.2 16.1 42. Se ha desequilibrado el empleo de fertilizantes y fitosanitarios. Las funciones metabólicas y los tejidos vegetales se pueden ver afectados como consecuencia de la acción de gases como el anhídrido sulfuroso. altera y cambia la composición química de las aguas: eutrofización.4-0. pero se tratan y se facilita su solubilización. En el Sahara hay gran cantidad de depósitos fosfóricos. se lavan y se arrastran muy fácilmente.2 2.

La sensibilidad de las plantas a la acción del flúor varía.clorosis. o por la exposición a concentraciones relativamente bajas durante largos períodos Las brumas de ácido sulfúrico. El flúor y sus derivados son contaminantes del aire que se caracterizan por ser tóxicos en general para las plantas a muy pequeñas concentraciones. La lluvia ácida se identifica mediante la concentración de iones hidrógeno (H+) presentes en el medio (expresada como pH. Los daños producidos por el SO2 a las plantas obedecen a la exposición a altas concentraciones durante períodos cortos. caracterizados por la aparición de manchas producidas por las gotas de ácido depositadas sobre las hojas humedecidas por el rocío o la niebla. siendo especialmente sensibles a este contaminante las viñas y las plantaciones frutales. Cuanto mayor sea dicha concentración. como en el caso del SO2. según las especies y las condiciones del medio. o por la aparición de manchas puntuales necróticas. 15.2 LLUVIA ÁCIDA Se denomina lluvia ácida al retorno a la superficie terrestre. descargados a la atmósfera por determinadas actividades humanas. causadas por la presencia en el aire de los óxidos de azufre. vapor de agua) durante su permanencia en la atmósfera. mediante cualquier tipo de precipitación. pH = Log (concentración H+). menor será el valor del pH y mayor será su acidez. especialmente las de frutos con hueso (como el melocotón o durazno). de los ácidos disueltos en agua originados por contaminantes primarios. producen daños en las hojas. Si la acción del contaminante es muy fuerte puede llegar a paralizar el crecimiento de la planta. adquiriendo el tejido una coloración verde pálida o amarilla. como el dióxido de azufre (SO2) y los óxidos de nitrógeno (NOx) al reaccionar en un proceso de transformación fotoquímica con determinados componentes atmosféricos (oxígeno. 133 .

El SO2. en porcentajes que varían entre un 0. Se considera que una precipitación (lluvia. disminuyendo la visibilidad y provocando la lluvia ácida. niebla. nieve) es ácida cuando sus valores de pH son inferiores a 5.4. Natural: Su fuente principal son las superficies pantanosas. tres son los que están en el aire en cantidades apreciables. Procesos de Transformación del SO2 y Nox • SO2: Se forman por la combustión del S presente en el carbón y el petróleo. N2O (óxido nitroso). y el trióxido de azufre SO3. albuferas y marismas por la descomposición bacterial de la materia orgánica y por la combustión. se combina rápidamente con el agua para formar ácido sulfúrico SO4H2.Las precipitaciones naturales tienen un valor de pH que oscila entre 5 y 6. incrementando el poder corrosivo de la atmósfera. • NOx: De los más de ocho óxidos distintos que forman esta familia. El N2O es un gas inerte de carácter anestésico que contribuye al efecto invernadero (absorbe 200 veces más radiación infrarroja que el CO2) y afecta a la 134 . obteniéndose SO2 y SO3 en una proporción que va de 40:1 a 80:1.1 y un 5%. NO (óxido nítrico) y NO2. rocío. El SO2 es un gas incoloro que resulta irritante si su concentración es superior a 3 ppm.6 (valor del agua pura en equilibrio con el CO2 atmosférico). Los SOx forman con la humedad ambiente entre el 5 y el 20% de los aerosoles urbanos. así como por catálisis de las partículas en suspensión. respectivamente. Antropogénica: El SO2 procedente de las industrias por la combustión de los combustibles con presencia de azufre. Focos fijos Industriales Domésticos Procesos industriales Instalaciones fijas de combustión Instalaciones de calefacción Vehículos automóviles Focos móviles Aeronaves Buques Focos compuestos Aglomeraciones industriales Áreas urbanas Origen de la Contaminación Atmosférica con Azufre Son compuestos transitorios del estado de oxidación del azufre: el sulfuro de hidrógeno H2S. el dióxido de azufre SO2. constituye uno de los principales problemas ambientales de las zonas industriales. El SO2 puede formar SO3 en la atmósfera por la acción fotoquímica.

Es así que cuando en la atmósfera se presentan altas concentraciones de óxidos nitrógeno o dióxido de azufre. siguiendo la dirección de los vientos dominantes. los productos metálicos (corrosión). volviéndolo más ácido ya sea el agua o suelos. 2. La contaminación atmosférica afecta el medio ambiente directa e indirectamente. de la resistencia que tanto el agua como el suelo ofrezcan a dicha acidificación. La 135 . sin embargo es un precursor del NO2 y por tanto responsable en parte de la contaminación fotoquímica. Deposición seca: Normalmente ocurre a pocos kilómetros del foco emisor. etc. El retorno a la superficie terrestre de estas sustancias y sus derivados ocurre de dos formas: 1. Durante el transporte de estas sustancias.50 ppm. los cuales son arrastrados por los vientos antes de descender en lluvias y nevadas. si entran en contacto con zonas de la atmósfera con alta humedad. Produce efectos en la Sociosfera y en la Tecnosfera: las construcciones humanas en general. Consiste en el retorno de los óxidos de azufre y de nitrógeno en forma gaseosa o de aerosoles (dispersiones de sustancias sólidas o líquidas en el aire con un tamaño que generalmente oscila entre 10-1 µm y 10 µm). Su tolerancia biológica es similar al NO aunque se desconocen sus efectos sobre la salud humana. Puede suceder que los contaminantes antes mencionados reaccionen formando ácidos sulfúrico y nítrico (indirecto). La lluvia ácida afecta a todos los sistemas ambientales. alcanzando unos niveles en el aire de 0.destrucción de la capa de ozono. y a los propios seres humanos (efectos sobre la salud). los edificios singulares. los mismos afectan directamente tanto a los seres vivos como también a otro tipo de materiales. Deposición húmeda: Suele producirse tras el desplazamiento de los contaminantes primarios a zonas bastante alejadas del foco emisor. Así es entonces que las aguas y los suelos se vuelven ácidos a grandes distancias de las fuentes de emisión de los contaminantes. Aunque a baja concentración su tolerancia por los seres vivos es aceptable. incrementándose la presencia del mismo en la atmósfera como consecuencia de las emisiones procedentes de la descomposición de materia orgánica nitrogenada (nitrificación/desnitrifación). También afecta a la Atmósfera (en el proceso fotoquímico de transformación del SO2 y los NOx en ácidos se forma ozono) y a la Hidrosfera (acidificando lagos y humedales y alterando los sistemas acuáticos). El NO es un gas incoloro e inodoro. que sigue al parecer dos etapas: Acidificación Se refiere a la reducción del pH de algo. La magnitud de la acidificación depende de dos factores: • • de la magnitud que de dichos contaminantes desciende en las lluvias. tóxico a altas concentraciones y presente en el aire en menos de 0.50 ppm. se produce su oxidación. las pinturas.

el cobre.Biosfera y la Geosfera también sufren los efectos de la acidificación producida por las precipitaciones ácidas (debilitamiento y muerte de los bosques y acidificación del suelo). Proviene principalmente de lo que se incluye en la gasolina de los automóviles como antidetonante. el manganesio y el arsénico. 136 . El más importante y el que más abunda en la atmósfera es el plomo. donde pueden alcanzar concentraciones notables. Este fenómeno de contaminación se está reduciendo notablemente con el uso de vehículos que utilizan gasolina sin plomo. Todos estos metales tienen características tóxicas y se acumulan en los tejidos de los organismos. el cadmio. Prevenciones aplicadas al plomo Entre los metales emitidos a la atmósfera con mayor incidencia tenemos: el plomo. el níquel. el cromo. el hierro. el mercurio.

Básicamente. estimación de la fuente en la roca. MÉTODOS GEOQUÍMICOS Y HERRAMIENTAS EN LA EXPLORACIÓN PETROLERA En el pasado. Se usan análisis más sofisticados cuando es necesario confirmar los resultados del "screening analyses" y obtener información más detallada. La comparación de los extractos de la roca fuente y la composición química del petróleo detallada. Treinta años después. Fue al inicio del 70 que los estudios de geoquímica sistemática empezaron a ser usados rutinariamente. plantas. el análisis de ocurrencias del hidrocarburo y la comparación entre la materia orgánica de la roca fuente y composición del oil/gas. Además. usando la paleogeometría se pueden rastrear los caminos de migración. y para determinar el tiempo de generación del hidrocarburo. de los biomarcadores que son específicos de cualquier especie animal o vegetal conocido (bacterias. se obtienen de las muestras observadas al taladrar los pozos. Las características de la roca fuente son actualmente moderadas por análisis simples que se llaman a menudo "screening analyses". fresca. también se puede entender los procesos de entrampamiento con la información disponible del reservorio. 137 . la valoración de su madurez termal a lo largo del estado de una cuenca. y con la ayuda de datos sísmicos. Esta apreciación permite a la geología identificar áreas donde el aceite y gas de hidrocarburos se han generado. pero muy poco el entender por qué algunas trampas estaban secas mientras otros tenían producción del hidrocarburo. la distribución de la roca sello sobre las trampas estratigráficas o estructurales existentes. Los análisis de hidrocarburos. La apreciación de la roca fuente involucra la identificación de capas y su evaluación en términos de espesor y potencial de petróleo.). los biomarcadores y los isótopos estables son usados para establecer la relación genética entre la roca fuente y sus hidrocarburos derivados. Estos análisis también permiten agrupar a los hidrocarburos en familias de origen común. deltaico).16. es decir encontrar trampas. tanto de aceite y acumulaciones de gas. o en soluble (betún) o la materia orgánica insoluble (kerogen). la geoquímica orgánica es aceptada como uno de los ingredientes más críticos en la apreciación del potencial de petróleo de una cuenca. los "screening analyses" se hacen en muestras de rocas. La contribución de la geoquímica orgánica en la exploración de petróleo incluye tres aspectos principales. algas. o ya sea de los derivados de un ambiente bien definido (agua salina. se han hecho muchos esfuerzos al estudiar los reservorios y estructuras. etc.

2 ilustra el rápido cambio de facies que va desde una facie delgada dominantemente orgánica localizada a una altura hasta una roca fuente prolífica anoxica localizada en una depresión. (B) perforó el post-hrift y sólo la parte superior de la secuencia synrift. 16. Ninguno de estos pozos penetró la única roca fuente de la cuenca. Fig. A menudo no se taladran las partes más profundas de una cuenca. 138 . por ejemplo. pero quizás una de las más importantes manifestaciones a ser tenidos en cuenta al evaluar una cuenca. Debe recordarse. el pozo(A) penetró el basamento casi por debajo de los sedimentos del Mioceno post-rift. 16.1. 16. la calidad de la roca fuente se depositan preferencialmente en el ambiente de energía más bajo y la mayoría de las áreas anóxicas que generalmente corresponden a la parte más profunda de la cuenca.16. se localizan a menudo pozos encima del horsts donde la sucesión del synrift no puede estar presente como lo mostrado en Fig. En sistemas del semi-graben. Para ser representativas de la distribución de facies de la roca fuente. Sin embargo.1 .1 ESTIMACIÓN DE LA ROCA FUENTE Uno de los primeros deberes de un geólogo de petróleo es acceder las capas de roca fuente lo cual significa que la columna sedimentaria debe ser bien estudiada y analizada en los afloramientos en la superficie y pozos. deben colocarse pozos en todas las partes de la cuenca. datado como Eoceno Temprano. que en depresiones intracratónicas. El ejemplo de la Fig. Una simple.Ejemplo de Rift relacionado al ambiente Ejemplo tomado al SE Asia (offshore). es que ninguna estimación de la roca fuente puede hacerse sin una buena cobertura sísmico para toda la cuenca. La facies también puede cambiar rápidamente. esto no siempre es tan simple como puede parecer porque la sección sedimentaria de los afloramientos y los pozos no son necesariamente representativos de todos los sedimentos que existen en una cuenca.

aquí la Fm Albian Kaahdumi es oxidada con la excepción de sólo 30 m de lutitas orgánicas. la información geoquímica representativa debe obtenerse. localizados en la depresión de Pre-Zagros. El tratamiento de los resultados por computadora les permite ser interpretado. 16. Para la estimación de la roca fuente. En Gachsaran (2) y Mansuri (3). Esto implica que el pozo adaptado a las herramientas analíticas están disponibles y que la muestra de roca es adecuada. marino tipo II o deltaico tipo III)? c) Que es potencial remanente? d) Que es un estado de evolución termal de la muestra? Estos métodos suelen dar resultados bastante rápidos para ayudar en la toma de decisiones tal como para detener una perforación de un pozo o incluso la exploración de una cuenca. Similares observaciones pueden hacerse para la Fm Pabdeh de edad Eocénica.el Ejemplo de rápido cambio de facies orgánica. Los "screening analyses" son realizados directamente sobre las muestras de roca. las herramientas analíticas deben ser bastante simples para permitir analizar automáticamente grandes números de muestras a bajo costo. Los screening analyses" pueden contestar preguntas como: a) Es una roca una fuente potencial o una fuente eficaz? b) Qué tipo de materia orgánica contiene (alga lacustre tipo I.Fig. Ejemplo de las Colinas de Zagros de Irán. El afloramiento de Kuh-e-Mish (1) localizado a 15 km ENE del campo de Gachsaran corresponde a una área que permanecía positivo durante el Cretácico y el Eoceno.2 . 300 m son de facies anoxicas con TOCs que varía de 1 a 10%. Una vez que la secuencia estratigráfica completa esta disponible desde los pozos y los afloramientos. 139 .

3 .Comparación entre la madurez de una roca reservorio medida en un pozo y modelada para una parte no perforada de la cuenca usando datos sísmicos. usando la información sísmica (Fig. entonces el mismo modelado puede aplicarse para la parte más profunda de la cuenca. y es complementado por medidas ópticas (reflectancia dela Vitrinita. otros métodos. es decir en el Mioceno Temprano. Los parámetros de madurez son medidos por screening tools como el Tmax del Rock-Eval. mientras en (2). Cuando las secuencias estratigráficas de pozos/afloramientos son propiamente datados por micropaleontología/palinología. un modelo 1-D calcula que la misma roca reservorio alcanzó la ventana de aceite. Una vez más una buena cobertura sísmica bueno es necesario para encontrar las áreas donde las rocas fuente son maduras. Una vez se asume que el heatflow es satisfactorio. la fluorescencia) y estereoisomeros. la roca reservorio (Eocenica) no ha alcanzado la ventana de aceite en pozo (l) localizado sobre la plataforma. En la práctica. “Bureal profíles” (perfiles del entierro) se establecen. 1-3). índice de alteración termal. Cuando los cortes son contaminados.2 VALORACIÓN DE LA MADUREZ Una vez los intervalos de la roca fuente son conocidos. En este ejemplo. 16. los "screening analyses" pueden llevarse a cabo sistemáticamente sobre todas las muestras. pueden complicarse porque a menudo son contaminados por lodos-aditivos y la perdida de la Circulación de Material (LCM). el próximo problema a evaluar es de medir la madurez de éstas rocas a lo largo de la cuenca.Teóricamente. Fig. basados en la ecuación de Arrhenius y usando un rango de activación de energías de para cada tipo de kerogeno le permite al geólogo calcular una historia de flujo de calor para cada pozo compatible con los valores medibles de índices termal y la información geológica en la cuenca. Modelos 1-D simples los que pueden ser considerados como "screening models" . el hand-picking de cortes representativos y quizás con un solvente orgánico debe haberse llevado fuera del "screening analices”. 16. hace 23 Ma y la ventana de gas hace 11 Ma durante el Mioceno tardío. 140 .

4 OTROS MÉTODOS GEOQUÍMICOS Una vez protegidos los análisis de la muestras de roca se ha realizado sistemáticamente e interpretado las preguntas específicas que normalmente aparecen en el curso de una exploración de una cuenca que requirió el uso de análisis más sofisticados. Estos "screening methods" y las herramientas del modelado simples evalúan la distribución de la roca reservorio y su madurez satisfactoriamente a lo largo de una cuenca. kerogeno o betún.3 APRECIACIÓN GLOBAL DE LOS "SCREENING METHODS" Los siguientes "screening models" son descritos a continuación en el capitulo II-2: . Extracción termal combinada el y cromatografía de pirolisis de gas que dan un análisis detallado de hidrocarburos presentes en una muestra de roca. 2. 3. es decir los valores de parámetros orgánicos. Carmhograph. La estimación Semicuantitativa de la cantidad de petróleo generada también puede obtenerse usando fuentes potenciales y proporciones de transformación.Note la influencia del apaciguamiento rápido durante el Pliocene que provoca el ahondando del aceite y ventana de gas que se calculan para estar respectivamente a 5900 y 7900 m. Rock-Eval pirólisis que le permite a uno evaluar el potencia de petróleo en la roca reservorio. 3. 2. 4. Para cruzar y chequear la información disponible como ambiente de deposición. el tipo de materia orgánica y su evolución termal (método de Tmax). 1. o en el aceite y muestras de gas. tipo de roca reservorio o el índice de madurez. Ellos también proporcionan una buena indicación de la naturaleza de los hidrocarburos generada. asumiendo datos sísmicos disponible. esto permite la comparación de gas que viene de la fuente con aquéllos presentes en el barro taladrado. 16. Rock-Eval). Otro problema importante es de escoger un práctico cut-offs. y del hidrocarburos a ser generado (obtenido por la pirólisis de kerogeno). Medidas de TOC (Leco. Comparar la materia orgánica de la fuente y aceite/gas acumulados 141 . 16. algunos llevados a cabo en las muestras de rocas. Para obtener información más detallada sobre la composición química compleja de la materia orgánica y para determinar sus parámetros cinéticos a ser usados para el modelado. Análisis del gorro de gas que caracteriza a la fuente dentro de la ventanas oil/gas. Estos métodos sofisticados se necesitan para: 1.

El betún es sumamente rico en información química relacionada al ambiente del reservorio y en marcadores moleculares que dan testimonio a los progenitores biológicos específicos de la materia orgánica (biomarcadores). Los análisis fueron llevados a cabo en betún extraído de las rocas fuente y las muestras de aceite crudas se describe. 16. 3. principalmente de vitrinita como una herramienta eficaz para medir la madurez de carbón y se aplicó pronto al kerogeno. La aplicación de la geoquímica orgánica en la apreciación del petróleo potencial de una cuenca: 1. 2. el azufre) da información del tipo de materia orgánica y a veces es una herramienta excelente para poner en correlación extractos de la roca . el infrarrojo y espectros de NMR caracterizan estructuras químicas mostrando grupos funcionales y a alguna magnitud los resultados confirman de elemental análisis. Un procedimiento analítico para el estudio de piedra de fuente y correlación entre la fuente mece y aceite y se da gas en Fig. al negro para el rocas s del maduras. (b) El Índice de Alteración Termal (TAI) es basado en el color de esporas y polen que varían de dorado amarillo para las rocas inmaduras. Ellos incluyen: (a) Reflectancia de macerales. es útil para la interpolación entre muestras analizadas. el inventario de moléculas orgánicas complejas en aumento está progresando rápidamente y su origen y el hábitat está estableciéndose sistemáticamente. Se encontraron biomarcadores como herramienta poderosa para los reservorio correlacionando Gas y usando Cromatografia (GC) y Cromatografía de Gas acoplado con la Espectrometría de Masa (GC-MS). hidrógeno. 4. Se usan métodos ópticos casi sistemáticamente completo para determinar el tipo de materia orgánica y ambiente de deposición (palinofacies) y también para cuantificar su evolución termal. Las composiciones del isótopo estable (carbono.4. Los análisis elementales: carbono. 2. oxígeno. Wireline logs son una guía excelente para la apreciación de capas orgánicas ricas por probar y tomar SWCs. 142 . Termómetros minerales que son esencial para saber índices de la maduración e información sobre eventos termales paroxismales relacionado a las fases del orogénica/volcánica. nitrógeno y volúmenes de azufre represente en la materia orgánica es útil para identificar su origen y su evolución termal. hidrógeno.1. (c) la Fluorescencia de la materia orgánica en la que depende su evolución termal y sobre todo revela el principio de la generación de aceite para un tipo particular de componente orgánico.

SEISMIC Tectonic Setting Grabens Intra Cratonic basin Margins Seismic Stratigrap hy Eustatic cycles

MUDLOG Lithology Fauna Energy Eh

ROCK SAMPLES Field samples Cuttings SWCs

* * *

OIL/GAS

Cores i > * * *

WIRE LINE LOGS 1 roc LOGS

TOC ROCK- HEAD EVAL SPACE ^ GAS * * _______ * * TEXTRACTIBLE! r» 1ATROSCAN

GAS COMPOSITI ON FRACTIONATION GC

"»»» »» »• THERMAL EXTRACT »»» »» » PYRO CHROMATO * * * * OPTICAL EXTRACTIO METHODS N ii »•>• >• ** • I:** »•»( REMOVING STABLE OF ROCK ISOTOPE MATRIX S PALYNOFACIE ELEMENTAL S MACEFtALS COMPOSITI REFLECTANCE ON ON ROCK SAMPLES FLUORESCEN SPECTROSC OP. ENV. OF DEPOSITION CE L METHODS PALEOBATHYMETRY ENERGY GAS * MINERAL PALEO CHROMATOGRAP THERMO METERS HY GC MS BIOMARKERS STEREOISOMERS * * * Routing analyses on all samples * * Analyses on selected samples >*> Correlations * Additional methods

STABLE ISOTOPES ^SPECTRoT 1 METHODS

GC GC-MS BIOMARKER S STEREOISOMERS

Fig. 16.4 - el procedimiento Analítico para el estudio de la roca madre. Algunos métodos, como Rock-Eval y pirocromatografia se usan a menudo en el sitio del pozo. Ellos también permiten la deteccion de la migración de hidrocarburos, y de polución debido a taladrar aditivos.

143

Los modelos Monodimencionales simples (1-D) que se usan en las computadoras personales están disponibles en el mercado y son usados extensivamente por geólogos. Estos modelos calibrados de los pozos permiten el cálculo de los parámetros de la maduración, el tiempo del principio y de la cresta de la ventana de aceite, y el principio de la ventana de gas. Los modelos 2-D integrados más sofisticados también están disponibles. Sin embargo debido a su complejidad, ellos necesitan a las computadoras poderosas y deben ser usados por especialistas en institutos de la investigación y en compañías petroleras grandes. Estos modelos integrados deben tener en cuenta el agrietamiento primario y secundario. La parte relativa de estos dos procesos realmente no se conoce cuando depende de la proximidad relativa entre la roca madre y reservorio, fracturamiento, etc. Por consiguiente ellos son considerados como herramientas cualitativas o semicuantitativas. Es más, la geología y geofísica del área estudiada necesita ser bien conocida antes del modelamiento.

16.5 EXPLORACIÓN GEOQUÍMICA DE SUPERFICIE PARA PETRÓLEO Y GAS: NUEVA VIDA PARA UNA TECNOLOGÍA ANTIGUA Beneficios:

• Determinación directa de hidrocarburos. • Resalta el potencial hidrocarburífero de una cuenca, previo a una concesión.
Asunciones:

• Existencia de Microafloramientos de hidrocarburos. • La fuga de hidrocarburos produce cambios en el ambiente próximo a la superficie. Estos cambios pueden ser detectados y mapeados. • La Anomalía en superficie, representa al yacimiento en profundidad. • Las bacterias utilizan gases como el propano, butano o metano como fuente de energía.

Existan unas bacterias oxidantes de hidrocarburos, las cuales metabolizan y destruyen los hidrocarburos cuando llegan a la superficie, también forman minerales y convierten los hidrocarburos en alcoholes, ácidos o dióxido de carbono. A mayor profundidad se producen bacterias anaeróbicas, las cuales son reductoras.

144

Características de las Microfugas

• • • •

Relevamientos Geoquímicos. Son de compleja distribución. Son predominantemente verticales. La fuga de gases a la superficie no requiere de mucho tiempo.

Método Convencional vs No Convencional

Sísmico y Geológicos

Geoquímicos

Diseño del muestreo

• Objetivo del Relevamiento: Reconocimiento con datos sísmicos, Evaluación de prospectos, desarrollo del yacimiento y monitoreo de producción. • Tamaño del Objetivo, Forma, Ambiente geológico, Topografía, Vegetación: Se realizan 3 intervalos de muestreo, a una profundidad entre 100 y 200 metros. • Consideraciones Logísticas. • Capacidad para muestrear a lo largo de líneas sísmicas. • Análogos geológicos para calibración. • Permiso, Cuestiones ambientales. • Experiencia previa.

145

Lo que buscamos es la evidencia de que el gas subió a la superficie. • Acumulación de hidrocarburos pesados. • Existen muchos métodos a elegir.. Recomendaciones • • • • • Investigar métodos. • La Anomalía de superficie generalmente no puede ser relacionada a un específico reservorio fuente o profundidad. Guiarse por la experiencia. Verificar las cantidades. reservorios subpresurizados (presión 70% más de lo normal).Riesgos de Exploración Ejemplo: En 1110 pozos estudiados de varias compañías. Limitaciones e Incertidumbres • Expresión geoquímica de la fuga de hidrocarburos es compleja y variada. 146 . • Muestreo insuficiente. Anomalías Negativas 480 Pozos Perforados 419 Pozos Secos (87%) 61 Descubrimientos (13%) Anomalías Positivas 620 Pozos Perforados 106 Pozos Secos (17%) 514 Descubrimientos (83%) De todos los descubrimientos comerciales. el 89% tuvo una fuerte anomalía geoquímica de superficie. con la utilización de diferentes métodos y provenientes de varias cuencas. Usar más de un método geoquímico ya sea directo o indirecto. Conduzca relevamiento de calibraciones sobre un nuevo yacimiento.

3 g/cm3). y que se concentran a lo largo de los sistemas aluviales. La mayoría de los placeres son pequeños y a menudo efímeros ya que se producen sobre la superficie terrestre. Una importante parte de la producción mineral de oro se obtiene de placeres actuales o fósiles. pero su explotación es posible debido a que se encuentran en materiales sueltos. Lomonosov fue uno de los primeros científicos que reconoció que los placeres resultan de la fracturación. Durabilidad mecánica (física). Alta resistencia química a la meteorización (no reactivo). El tamaño de los granos de oro decidirá el sistema de concentración (mecánico. generalmente en o sobre el nivel de base para la erosión. PROSPECCIÓN GEOQUÍMICA DEL ORO 17.17. Un Placer aurífero corresponde al tipo de depósito mineral. meteorización y transporte de yacimientos primarios. no requieren de molienda y pueden explotarse con plantas relativamente baratas. La explotación por dragado de gravas aluviales es una de las más baratas.000-10. leyes de 0. con gastos de explotación bajos. de manera que muchos de ellos son erosionados y solo excepcionalmente son enterrados como para preservarse como paleoplaceres. 2. La mayoría de los depósitos de placeres son de baja ley. y precios de 11$/gramo de oro. no confundir con lavadero de oro que corresponde a las labores de beneficio del placer. Los placeres corresponden a una concentración gravitacional de minerales pesados por fluidos en movimiento. al mismo precio y costo de explotación. pero la mayoría son del Cenozoico a Reciente. aunque puede ocurrir también en sólidos y gases. 3. un placer aurífero con leyes de 1/gramo/Tm puede ser rentable. Tratando volúmenes del orden de 5. 4. amalgamación o cianuración). generalmente por agua.1 DEPÓSITOS DE PLACERES Los depósitos de placeres se han formado en todo el tiempo geológico. En países en vía de desarrollo. 147 . Alta densidad de la fase mineral (Ej. Au 19. Las condiciones para que ocurra una concentración gravitacional de minerales pesados son: 1.000m3/día.2 g/m3 pueden ser rentables en yacimientos con un volumen de mineral explotable del orden de decenas de millones de metros cúbicos. Liberación de la fuente de roca original (meteorización).

la ilmenita. trituración y concentración de la minería metálica. 4. el corindón (rubí y zafiro). forma y propiedades de superficie. El grado de mecanización de la explotación es de la flexibilidad absoluta. donde existen. son innecesarias en la concentración de minerales a partir de placeres. responsable de la alteración o disolución de los minerales inestables y un efecto de selección en función de la densidad. el berilo (esmeraldas). el circón. otro mineral típico de placeres. La mitad del mercado mundial de casiterita procede de Malasia y se obtiene a partir d placeres costeros. un efecto de acción química. y métodos sencillos pueden ser aptos para la explotación. los minerales que tienen interés económico. Permiten explotaciones a cielo abierto con impactos ambientales bajos y rehabilitación natural de la explotación en tiempos relativamente cortos. Las ventajas económicas de los placeres. como los diamantes. aire. la acción de mecanismos de transporte (agua. El costo de arranque y transporte es bajo por la misma naturaleza de los depósitos. se recuperaran a partir de placeres. Las labores de machaqueo. tratamiento y concentración. constituye un recurso submarginal de la obtención del titanio. El modelo genético de los placeres es un modelo sedimentario convencional. ya que el grado de “liberación” del mineral útil es total por la misma naturaleza del proceso genético. hielo. 3. 148 . No exigen preparaciones costosas para su explotación. responsable de la concentración de los minerales útiles. el topacio. que han sido previamente liberados en las rocas del área fuente por acciones climáticas y biológicas. gravedad) moviliza estos minerales útiles. actualmente es un subproducto de la minería del níquel. Más del 96 por 100 de la producción mundial de titanio se obtiene a partir del rutilo de las playas australianas. los crisoberilos (alejandrina y cimofana). con contenidos del orden de 2 a 6 gramos/tonelada. lo que permite trabajar a diferentes ritmos. más o menos diseminados. 2.En el pasado. se basa en los puntos siguientes: 1. a igualdad de contenido en sustancias útiles y de volumen de mena. sin que el inmovilizado de capital haga sentir su peso sobre la rentabilidad de la explotación. gran parte de la producción mundial de platino se obtenía a partir de placeres en Colombia y en los Urales. con la existencia de un área fuente. El niobio y el tántalo se obtienen a partir de placeres de columbitatantalita. La acción del transporte provoca: un efecto de desgaste que hace que sólo los minerales de mayor dureza superficial pueden resistir su acción. Muchas gemas.

minerales de uranio y torio fluorita. greissen y pegmatitas asociadas. Metamorfismo regional de Oro. circón y Diópsido. petalita. Kimberlitas Diamantes Ilmenita. rutilo.. topacio. Carbonatitas Rutilo. Ofiolitas Platinoides. cuarzo. cromita y Granates cromíferos. feldespatos y apatito. feldespatos y circón. grosularia. ilmenita. columbita. piroboles. feldespato potásico. cianita. augita. Wolframita. zirconio. tierras raras. berilo. alto grado sillimanita. Platinoides Casiterita. espinela.. calcita. tantalita. Ilmenita. cuarzo. Aureolas de metamorfismo Sheelita. calcita. fluorita y esfena. circón. torio y niobio Feldespato potásico. monacita.. monacita. de contacto gemas wollastonita. magnetita. minerales de uranio. plagioclasa cálcica y epidota. magnetita piroxenos y olivino. magnetita. Piroboles. Sienitas nefelíticas y rocas peralcalinas Circón. piroboles. piropo. piroboles. rutilo y oro Basaltos Magnetita e ilmenita Olivino. plagioclasas cálcicas y apatito. turmalina. magnetitas titaníferas.Procedencia Mineral económico Paragénesis mineral Rocas ultramáficas y máficas incluyendo piroxenitas y noritas. almandino. tierras raras. ilmenita. magnetita. espodumena. piroxenos. cromita. 149 . circón y gemas Cianita. plagioclasas cálcicas. Granitoides. enstatita. rutilo. esfena y apatito. granates y apatito.

Medios continentales: ELUVIALES Alteración «in situ» de minerales lábiles y lixiviados de iones y coloides. En la desembocadura de ríos y fundamentalmente debido a la interacción con el medio marino pueden aparecer pequeñas concentraciones.. Los placeres auríferos son quizás los más conocidos entre este tipo de depósitos. Ta. Nb. Pt. Con el aumento de la distancia desde el área fuente se produce un enrarecimiento por desgaste mecánico y/o disolución química. columbita. Nb y concentran deben ser químicamente estables. diamantes. Zr. Pueden conservarse fósiles en Ti. Nb y gemas GLACIARES Au (raros) b). gemas COLUVIALES Au. EÓLICOS Ti. WO3. Zr. ReO. Nb y gemas FLUVIALES Au. monazita. Sn (Ta. Pt. WO3. Zr. Au.17. magnetita. rubí. Ta. Fe. pero los minerales que cumplen esas propiedades en distintos grados son: casiterita. diamantes y corindón) DESIERTOS Au. Características relacionadas con depósitos eólicos. oro. Depósitos glaciares mal clasificados y sin estratificación.-Medios de transición: PLAYAS Movimientos gravitacionales de material alterado y selección en función del tamaño y densidad en medio viscoso. su granulometría es sensiblemente inferior. del área fuente. Todos los minerales que se Au. Sn. Sn. xenotima y circón. ilmenita. La acción del medio marino y/o el medio costero en la plataforma de ablación del glaciar pueden dar lugar a concentraciones locales. Sin embargo. En el caso de paleoplaceres (placeres antiguos preservados en secuencias sedimentarias) estos probablemente estarán litificados. granate. inclinados y parcial o totalmente enterrados bajo otras rocas también litificadas. Pueden aparecer en muchos subambientes relacionados con sistemas fluviales y a distancias de pocos Km. aunque puntualmente pueden aparecer concentraciones locales ligadas a torrentes efímeros. Fe y ReO DELTAICOS Ti. safiro. 150 . Sn. Pt. Pt y Sn situaciones transgresivas. cobre. WO3. Esto implica que su eventual explotación será mucho más costosa y que deben ser extraordinariamente de alta ley o contener minerales valiosos como el oro para ser rentables. cromita. Ta. rutilo. Placeres en cordones paralelos a la costa asociados a la línea de rompiente. Pt. Fe y ReO Dunas costeras procedentes de la erosión de depósitos de playa. platino.2 TIPOS DE PLACERES AURíFEROS Medios de sedimentación en ambiente continental y de transición a).

pero una clasificación genética simple. Placeres de playa: concentración por efectos del oleaje de playas. el que tiene una ley recuperable de 0. Placeres eluviales: acumulación en un medio sólido en movimiento. por lo que Sudáfrica por mucho tiempo ha sido el mayor productor de este metal precioso. Eluviales: Típicamente formados en pendientes de montañas en "acarreos" e incluyen minerales liberados de la roca fuente cercana (Fig 1). Este último consiste en un conglomerado Terciario de 2-3 m de potencia y 2-3 m bajo la superficie. 151 . Placeres aluviales: concentración en un medio líquido (agua). 1) por descomposición y remoción de materiales más livianos de la roca. estos pueden gradar hacia abajo a vetas meteorizadas. También hay ejemplos de conglomerados diamantíferos Cretácicos cerca de Estrella Do Sul en Brasil y en el prospecto de Max Resources en Autralia occidental. Residuales: Acumulados inmediatamente encima de las rocas madres o fuentes (Ej. Fig. vetas con oro o con casiterita. Existen numerosas clasificaciones de placeres. a saber puede ser: • • • • • Placeres residuales: acumulación in situ durante la meteorización.los paleoplaceres del Precámbrico del Witwatersrand de Sudáfrica constituyen una de las mayores concentraciones de oro del mundo. Placeres eólicos: concentración en medio gaseoso en movimiento (viento).23 quilates2/m3 con aproximadamente 60% de piedras con calidad de gema.

un proceso que continúa con el deslizamiento pendiente abajo. los cuales son transportados por la deriva a lo largo de la costa. de modo que se producen concentraciones de minerales pesados en las playas. Egipcios. sobre todo durante la acción del oleaje durante tormentas (Fig. Consecuentemente los placeres de playa se forman en la actualidad en sectores donde los vientos dominantes son oblicuos a la costa y existen corrientes marina paralelas a la costa. Incas). los materiales económicos se han concentrado en bolsonadas en las superficie de la roca subyacente al material no consolidado (circa). mientras los minerales más livianos y noresistentes son disueltos o arrastrados pendiente abajo o volados por el viento. fiebre del oro de California y del Yukón en el Siglo XIX). Esto produce una concentración parcial por reducción del volumen. puesto que ambos factores promueven la deriva a lo largo de la costa. La fácil extracción ha hecho que sean muy buscados y ellos han sido la causa de las "fiebres" de oro y de diamantes (Ej. Las olas lanzan material a la playa y la resaca arrastra los materiales más livianos. Es obvio que para que haya un depósito de interés económico mediante este proceso incompleto de concentración se requiere de una fuente rica. Placeres de Playa: En las playas el efecto del oleaje y de corrientes costeras también puede producir la concentración de minerales pesados. Placeres Aluviales: Este ha sido uno de los tipos de placeres más importantes históricamente y la minería primitiva correspondió a este tipo de depósitos (Ej. En algunas áreas con placeres eluviales.6).Los minerales pesados se concentran sobre la superficie pendiente debajo de la fuente. Las variaciones de nivel por las mareas también son relevantes. Esta situación 152 . porque grandes mareas exponen una faja mayor de playa para la acción de las olas.

Obviamente para producir estas concentraciones debe existir una fuente. arenas de ilmenita – monazita – rutilo de Travencore y Quilon. o aporte de ríos u depósitos más antiguos retrabajados por el mar. Alaska. depósitos de arenas ferríferas de titanomagnetita de North Island. en Chiloé el material original corresponde a morrenas glaciales retrabajadas por el mar. donde existen importantes concentraciones de minerales pesados. Los minerales más importantes de placeres de playa son: casiterita. Ej. Placeres Eólicos: Los más importantes se producen por el retrabajo de placeres de playa por el viento. magnetita. placeres de oro de Nome. la cual pueden ser rocas costeras o vetas aflorantes a lo largo de la costa o fondo marino. Están en sedimentos cuaternarios que forman una faja costera de hasta 13 km de ancho y generalmente 30 a 40 m de potencia. Chile. rutilo. India. oro.ocurre en las costas de Australia y Africa. la generación de dunas es un fenómeno común en sectores costeros e implica movimiento de materiales clásticos y obviamente se mueven más fácilmente los materiales más livianos. Los placeres marinos recientes se presentan a diferentes niveles topográficos debido a cambios del nivel del mar durante el Pleistoceno. placeres de playa en costa occidental de la isla de Chiloé. placeres diamantíferos de Namibia. diamante. Existen placeres de playa importantes por su producción de rutilo y circón que se extienden por 900 km en la costa oriental de Australia. los que se estima que contienen más de 1000 Mt de titanomagnetita. arenas de rutilo – circón –ilmenita de Australia del este y oeste y arenas de magnetita de la North Island. Nueva Zelanda. monazita. de modo que se concentran o reconcentran las acumulaciones de minerales pesados. 153 . Ej. xenotima y circón. ilmenita. Nueva Zelanda.

17. Zn. Bi. et 154 . similar a las existentes en El Tatio y Puchuldiza en el Norte Grande de Chile o como fumarolas o solfataras. Los fluidos se estiman en el rango desde <100ºC hasta unos 320ºC y durante la formación del depósito estos fluidos hidrotermales pueden alcanzar la superficie como fuentes termales. Ag). Los depósitos epitermales se encuentran de preferencia en áreas de volcanismo activo alrededor de los márgenes activos de continentes o arcos de islas y los más importantes son los de metales preciosos (Au.3 DEPÓSITOS EPITERMALES Los depósitos epitermales son aquellos en los que la mineralización ocurrió dentro de 1 a 2 Km de profundidad desde la superficie terrestre y se depositó a partir de fluidos hidrotermales calientes. Pb. aunque pueden contener cantidades variables de Cu.

pero también pueden circular por niveles de rocas permeables y eventualmente mineralizar ciertos estratos. En ambos tipos de depósitos (BS y AS) los fluidos circulan hacia la superficie a través de fracturas en las rocas y la mineralización a menudo se presenta en esos conductos (mineralización controlada estructuralmente). Los fluidos de BS generalmente forman vetas de relleno con metales preciosos o series de vetas/vetillas más finas. Los de “baja sulfuración” son reducidos y tienen un pH cercano a neutro (la medida de concentración de iones de hidrógeno) y los fluidos de “alta sulfuración”. los cuales son más oxidados y ácidos. Los fluidos de AS más calientes y ácidos penetran más en las rocas huéspedes originando 155 . Los metales preciosos han sido transportados en solución como iones complejos (en general bi-sulfurados a niveles epitermales. clorurados a niveles más profundos) y para fluidos de baja sulfuración la precipitación de metales ocurre cuando el fluido hierve al acercarse a la superficie (ebullición).La mineralización epitermal de metales preciosos puede formarse a partir de dos tipos de fluidos químicamente distintos. En los de alta sulfuración el azufre se presenta como S4+ en forma de SO2 (oxidado) y en los de baja sulfuración como S-2 en forma de H2S (reducido). Los fluidos de alta sulfuración (AS) se derivan principalmente de una fuente magmática y depositan metales preciosos cerca de la superficie cuando el fluido se enfría o se diluye mezclándose con aguas meteóricas. Los fluidos de baja sulfuración (BS) son una mezcla de aguas-lluvias (aguas meteóricas) que han percolado a subsuperficie y aguas magmáticas (derivadas de una fuente de roca fundida a mayor profundidad en la tierra) que han ascendido hacia la superficie. Los metales preciosos en solución derivan directamente del magma o pueden ser lixiviados de las rocas volcánicas huéspedes a medida que los fluidos circulan a través de ellas. denominadas “stockwork” o “sheeted-veins”. Los términos de alta y baja sulfuración fueron introducidos por Hedenquist (1987) y se refieren al estado de oxidación del azufre.

cuerpos mineralizados vetiformes. y posiblemente más de 200 millones de toneladas (Ej. La exploración geoquímica de estos depósitos puede resultar en distintas anomalías geoquímicas. La fineza del oro (=Au/Au+Ag x 1000) en yacimientos epitermales es en general baja (promedio 685 en sistemas del Pacifico SW). Los depósitos de oro de BS pueden contener cantidades económicas de Ag y cantidades menores de Pb. Indonesia. porque la preservación de estos depósitos formados cerca de la superficie es más improbable en rocas más antiguas. 156 . mientras que los de baja ley en el rango de 1 a 5 g/t Au. mientras los de sistemas auríferos de AS a menudos producen cantidades económicas de Cu y algo de Ag. Un depósito de alta ley podría tener leyes de 10 a 150 g/t Au. Los de AS pueden ser más ricos en As y Cu con razones Au/Ag más bajas. menor es el tonelaje requerido para hacer una explotación económica. aunque en el norte de Chile existen depósitos epitermales de edad paleocena (El Guanaco. alunita. dependiendo de la mineralización involucrada. Otros minerales asociados con los de BS son cuarzo (incluyendo calcedonia). El Peñón). Chile y el oeste de EEUU. Los depósitos de baja ley pueden tener hasta. mientras los de AS contienen cuarzo. pirita y enargita. Los depósitos epitermales se presentan en muchos países incluyendo Japón. carbonato. los que se encuentran en el “anillo de fuego” del Pacífico. pirita. La mayoría de los depósitos son del Cenozoico Superior. es decir el oro contiene apreciables cantidades de plata (color amarillo pálido a blanco) y en muchos casos se presenta como electrum (aleación natural de oro y plata). Mientras mayor es la ley. Zn y Cu. en contraste los yacimientos de tipo pórfido o skarn presentan normalmente más alta fineza del oro (promedio 920). Los sistemas de BS tienden a ser más ricos en Zn y Pb. que corresponde al área de volcanismo que rodea al Océano Pacífico desde Asia del Sur hasta el oeste de Sudamérica. Los depósitos epitermales contribuyen significativamente a la producción mundial de oro y constituyen blancos de exploración que deben ser evaluados cuidadosamente sobre la base de la cantidad de metal que pueden proveer y a que costo. pero también diseminación en las rocas. más bajos en Cu y con razones Ag/Au más altas. La cantidad de oro en cualquier tipo de depósito se calcula basado en la ley y tonelaje disponible. esfalerita y galena.

1 Mt con 1. pueden estar afectados frecuentemente por el “efecto pepita” en que los resultados de análisis son erráticos y caracterizados por escasos valores muy altos cuando la muestra ha incorporado alguna pepita de oro al azar y muchos valores bajo el límite instrumental o muy bajos en muestras que no contienen pepitas de oro.3 g/t Ag. 1991). Por ejemplo.Mina La Coipa en el distrito de Maricunga con 52. 157 . mientras que los de alta ley son frecuentemente más pequeños. de modo que en la mayoría de los casos de evaluación el contenido de estos metales en los depósitos se expresa como la cantidad de fino (metal contenido) en onzas. Los análisis de oro. dando la apariencia de una ley más alta que la que realmente existe. El efecto pepita es más marcado en depósitos que contienen oro grueso (mesotermales).58 g/t Au y 60. Oviedo et el. pueden ser importantes para calcular la importancia económica de un depósito epitermal. Sin embargo. mientras que es de menor importancia cuando el oro está finamente diseminado como en la mayoría de los epitermales. los resultados de sondajes ofrecen una visión limitada de un depósito y sus resultados pueden ser difíciles de reproducir. Otros factores. En muchos de ellos se calcula la ley en contenido de oro equivalente (correspondiendo al equivalente en gramos de oro del valor de metales contenidos). además del tonelaje y ley. El comercio del oro y plata se realiza en onzas troy (31.1 gr).. ley de corte 1 g/t Au equivalente. un sondaje puede interceptar una bolsonada de alta ley en un depósito que es principalmente de baja ley. Por ejemplo la presencia de otros metales en la mena pueden aumentar el valor del depósito y muchos depósitos epitermales contienen importantes cantidades de plata y/o cobre. La reproducibilidad de los análisis en estos casos también es afectada y el efecto pepita solo puede disminuirse con análisis de muestras de mayor tamaño. Altas leyes en tramos cortos (“interceptos”) pueden ser tan importantes como bajas leyes en tramos más largos y ambos tipos de depósitos (alta o baja ley) pueden ser explotados económicamente. La determinación de tonelaje y ley de un depósito se obtienen por análisis (ensayes) de muestras de sondajes. en particular.

El costo del procesamiento va a aumentar si el oro está contenido en minerales que son difíciles de procesar. Dado que los depósitos epitermales se forman a profundidades de menos de 2 Km (menor profundidad si la erosión los ha exhumado). líneas eléctricas. Los depósitos más profundos o controlados estructuralmente (vetas) pueden explotarse solamente por métodos subterráneos más caros y requieren de leyes mayores para constituir yacimientos económicos. Muchos depósitos epitermales se presentan en regiones remotas de países subdesarrollados y la construcción de infraestructura (caminos. Los métodos de recuperación para el oro epitermal pueden involucrar flotación. tales como la arsenopirita. muchos son factibles de explotar a rajo abierto. Estos gastos aumentan el costo de una operación minera y deben considerarse al calcular la factibilidad económica de un depósito. pues los precios bajos (como los actuales) pueden hacer que los depósitos pequeños o de baja ley no sean económicos y lo mismo vale para aquellos depósitos cuyos costos de producción sean muy altos. lo que es menos costoso y permite la explotación de leyes menores. 158 . conductos de agua y plantas de tratamiento) puede ser necesaria previo a la explotación del depósito. El oro que presenta dificultades para su extracción metalúrgica se denomina “oro refractario” y es característico de menas sulfuradas.El precio del oro (y de otros metales) es obviamente importante en la evaluación económica de un depósito. cianuración por agitación o cianuración en pilas. las que deben ser previamente oxidadas (tostación o biolixiviación) para poder recuperar el oro. El método de minería y procesamiento del mineral son también factores importantes en la economía de un depósito.

35 Bradshaw. 5 Boyle. 4. 5. 33 Hawkes. 6 Vernadsky. 39 Demócrito. 5. 39 Lakin. 5 159 . 5. 4 Webb. 4 Ward. 39 Döbereiner. 5 Warren. 5 Chancourtois. 5 Malyuga. 4 Vogt. 39 Bloom. 5 Lovering. 38. 4 Smith. 3. 4 Goldschmidt. 6.INDICE DE AUTORES Aristóteles. 38 Newlands. 47 Govett. 3. 8 Huff. 65 Garret. 33 Cannon. 4 Mendeleïev. 38 Dalton. 39 Meyer. 39 Rankama. 38 Platón. 3 Ginzburg. 45. 38 Fersman. 4. 5 John. 46. 4 Vinogradov.

1. 33 Hawkes. 7 Dalton. 85. 15. 66. 4 Mendeleïev. 3. 41. 10 Lluvia Ácida. 4 Goldschmidt. 51. 32. 138. 127. 7 Geoquímica Orgánica. 105 Dispersiones. 14. 45. 81 160 . 92 Biogeoquímica. 66 FLUORESCENCIA. 3. 10. 150 Anomalías. 63. 7. 52. 61. 46. 27. 155. 3 Geoquímica. 7 Geoquímica Marina. 39 Atmófilos. 53. 47. 86. 38 Número Cuántico. 90. 50. 112. 116. 119. 133 Ambiente. 5 Insecticidas. 3. 8 Contaminación. 128. 5. 7 Extracción Fría. 45. 7 Hidrogeoquímicos. 156 Emisión. 13 Huff. 10 Meyer. 98. 5. 114. 161 Geoquímica Agrícola. 38 Ecología. 39 Desintegración Radioactiva. 142. 117. 4. 126. 117. 51. 5. 55. 40 Ph. 115. 119 Eh. 97. 8. 39 Demócrito. 155 Periodicidad. 153. 130 Hidrogeoquímica. 18. 53. 66. 86. 147 Evaporación. 7 John. 14. 68. 47 Govett. 63 Fersman. 120 Biogeoquímicos. 74. 39 Lakin. 113. 5. 7 Ginzburg. 50. 56. 38. 6. 14 BATEA. 16. 4. 127. 7 Dispersión. 20. 127. 42 Oxidación. 79. 118. 141 Lovering. 89. 11. 155. 152. 90. 47 Cannon. 102. 4. 1. 38. 71. 33 Calcófilos. 122. 39. 99. 39 Metalométría. 97 Fusión. 92. 69. 71 Aerosoles. 7. 102. 89. 140. 17. 130 Intemperismo. 5 Boyle. 15. 17. 8. 49. 14. 148 Elementos Traza. 100. 53 Paleoplaceres. 7. 80. 7 Disolución. 47 Litogeoquímicos. 16. 51. 157. 120 Bioquímicos. 47 Atmogeoquímicos. 4. 68. 55. 8 Herbicidas. 125 Aguas Residuales. 152. 6. 62 Garret. 20.INDICE DE CONTENIDO Absorción. 5 Chancourtois. 48. 3. 99. 31. 5 Malyuga. 156. 140 AEROSOLES. 72. 85. 125. 152. 7 Exploración Geoquímica. 144. 49. 3. 46. 99 Döbereiner. 34. 5. 86. 120 CICLO GEOQUÍMICO. 51. 6. 76 Fondo Geoquímico. 52. 141. 117. 158 Plasma. 65. 88. 33. 120. 49. 32. 90. 49. 119. 31 Espectrometría. 151 Aristóteles. 38 Ciclo Biogeoquímico. 102. 111. 35 Bradshaw. 163 Escala. 122 Cristalización. 138. 50. 98. 63. 129. 132 Eluviales. 118. 97. 5 Litófilos. 160 Placeres. 147. 7. 19. 48. 73 Erosión. 131. 139. 47. 3. 48 Bloom. 119 Biogeoquímica. 119. 123. 67. 4. 61. 38 Newlands. 16. 151. 70.

35 Provincias Geoquímicas. 4 Vogt. 62 Ward. 5 Warren. 5. 55. 43 Rankama. 97 Tabla Periódica. 42 Radio Iónico. 4 Volatilización. 35 Radio Atómico.Platón. 156 Siderófilos. 39. 6 Solubilidad. 53 Residuales. 4 Reducción. 38. 4 Webb. 33 Provincias Metalogenéticas. 39 Potencial Redox. 4 Vinogradov. 7 Provincia Metalogenética. 47. 52 Precipitación. 47 Smith. 5 161 . 51 Vernadsky.

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