Conceptos Básicos ADN

El ADN es el material genético responsable de la herencia y de las características físicas y metabólicas de un organismo. La unidad básica del ADN, conocida como nucleótido, está conformada por la unión de una molécula de fosfato (P), un azúcar (desoxirribosa) y una base nitrogenada: Adenina (A), Timina (T), Citosina (C) y Guanina (G). La molécula de ADN consta de dos cadenas lineales que se unen entre sí por complementariedad entre sus nucleótidos (A=T y G =C), formando una doble hélice, que semeja una escalera en caracol. La parte externa de esta estructura helicoidal o las ³barandas´ de la escalera en caracol, está conformada por unidades de azúcar-fosfato y los peldaños de la escalera los conforman las bases nitrogenadas, que se unen complementariamente por puentes de hidrógeno.

¿Dónde esta el ADN? GEN El ADN se encuentra organizado en secuencia de nucleótidos (A, G, C, T) que forman segmentos de ADN denominados genes, los cuales cumplen una función específica y determinan la secuencia de aminoácidos de una proteína. Los genes son los portadores de la información hereditaria y controlan las características específicas de un organismo. El gen se expresa en forma de proteínas que representan las características físicas (apariencia), metabólicas y moleculares (características bioquímicas), de cualquier organismo. CELULA Unidad mínima estructural y funcional de los organismos vivos. Todos los organismos vivos están formados por células. Algunos son unicelulares, como las bacterias, ciertos hongos y protozoarios, mientras que las plantas y animales están formados por millones de células organizadas en tejidos y órganos. INGENIERIA GENETICA Cuando los científicos comprendieron la estructura de los genes y cómo la información que portaban se traducía en funciones o características, comenzaron a buscar la forma de aislarlos, analizarlos, modificarlos y hasta de transferirlos de un organismo a otro para

la ingeniería genética puede utilizar la información existente en todos los seres vivos. El intercambio de información genética entre distintos seres vivos no es una invención humana y ocurre con frecuencia entre microorganismos. Como consecuencia. PLANTAS GENÉTICAMENTE MODIFICADAS Las plantas modificadas genéticamente (GM). la ingeniería genética se basa en mecanismos que operan normalmente en la naturaleza. Una vez realizada la inserción o modificación del gen. la producción de una toxina) silenciando el gen correspondiente. son aquellos cuyo genoma ha sido alterado mediante ingeniería genética. la ingeniería genética sirve para clonar fragmentos de ADN y para expresar genes (producir las proteínas para las cuales estos genes codifican) en organismos diferentes al de origen. éste se comporta y se transmite a la descendencia como uno más de los genes de la planta. bien para introducir uno o varios genes nuevos o para modificar la función de un gen propio. la planta GM muestra una nueva característica. la resistencia a un insecto) copiando el gen indicado de una especie resistente e introduciéndolo en el genoma de la especie susceptible. Los nuevos genes introducidos pueden provenir de individuos de la misma especie o de especies diferentes. Entre las aplicaciones de la ingeniería genética se encuentra: y y y Eliminar una característica indeseable de un organismo (por ejemplo. Modificar la expresión de un gen presente en un organismo vivo Debido a la universalidad del código genético. como el utilizado por Agrobacterium Tumefacien en plastas de tabaco. las variedades GM son similares a las variedades convencionales y presentan características predecibles. de hecho. Introducir una nueva característica en una especie (por ejemplo. que se define como un conjunto de metodologías que permite transferir genes de un organismo a otro. y en general todos los organismos GM. En las plantas GM el mejoramiento se realiza de forma dirigida y afecta a un número reducido de genes perfectamente conocidos. Como consecuencia de esta modificación. de eso se trata la ingeniería genética. .conferirle una nueva característica. Como resultado. Justamente.

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