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ORIGEN DE LA LENGUA ESPAOLA

La lengua que conocemos como espaol o castellano (esta ltima denominacin empleada
dentro de Espaa), es una lengua romance (derivada del latn vulgar) que se gest
paulatinamente en una regin de la pennsula Ibrica, aproximadamente entre el ao 500 y el
ao 800 o 900 despus de nuestra era (d. n. e.), en una zona comprendida entre el sur de
Cantabria, el norte de Burgos y parte de la Rioja (lo que sera, despus, el primitivo condado de
Castilla, que dio lugar al reino de Castilla).
Las lenguas romances o latinas son un grupo de lenguas generadas por deformacin y evolucin
directa del latn, es decir, son, de algn modo, un latn modificado. Las principales lenguas vivas
derivadas aquel son el cataln, espaol, francs, gallego, italiano, occitano (en todas sus
variantes), portugus, retorromance, rumano y sardo; adems de muchas otras lenguas
minoritarias o dialectos de lenguas romances perdidas.
Las lenguas romances o latinas son un subgrupo de las lenguas indoeuropeas, es decir todas
ellas poseen un origen indoeuropeo. De hecho, la casi totalidad de las lenguas generadas en
Europa son indoeuropeas, desarrolladas por pueblos que en poca prehistrica, anterior a todo
documento escrito, fueron asentndose en diversos territorios de Asia y Europa, teniendo un
remoto tronco lingstico comn que se denomina indoeuropeo.
La historia del espaol inicia cuando penetra a Hispania el latn; cuando los romanos,
procedentes de lo que hoy en da es Italia, ingresan a Hispania para enfrentar a los cartagineses.
Esto, hacia finales del siglo III antes de nuestra era (a. n. e.). En aquel momento, en Hispania, se
hablaban diversas lenguas, como el ibrico (lengua no indoeuropea hablada en toda la costa
mediterrnea); el celtibrico, arraigado en la meseta central, que a su vez era un mosaico de
dialectos y una variante peninsular del celta (lengua indoeuropea que entonces se hablaba
tambin en todo lo que es la actual Francia y Blgica, as como en Irlanda y en Inglaterra); el
cntabro y el astur (lenguas de cuyo origen se sabe muy poco); el vasco (otra lengua no
indoeuropea, muy minoritaria, hablada en las montaas de Vasconia, en el nordeste del litoral
cantbrico, y cuya zona mayor de habla no perteneca a Hispania, sino se situaba ms bien en el
sudoeste de la actual Francia).
Los romanos incorporaron Hispania a sus territorios, producindose entonces, como en otras
regiones del Imperio Romano, el fenmeno de aculturacin ms poderoso que se conoci en
toda la antigedad y que se nombra romanizacin. Tal proceso consisti en el arribo de la
tecnologa, formas de vida, organizaciones polticas, estructuras del poblamiento y urbanas,
instituciones sociales, escuelas, etc., romanas, infinitamente ms desarrolladas y avanzadas que
las de las poblaciones locales, quienes poco a poco, no slo abandonaron sus formas de vida,
sino que olvidaron todas sus lenguas en un periodo comprendido entre el siglo III a. n. e. y el
siglo I d. n. e. De este modo desde el siglo I d. n. e., ya haban desaparecido todas las lenguas
prerromanas de la pennsula Ibrica, excepto una pequea comunidad de hablantes del vasco o
euskera, refugiados en los montes de Vasconia que prosiguieron con sus formas de vida. Puede
decirse que, salvo estos, todos los hablantes de Hispania hablaban el llamado latn vulgar.
As las cosas, los hablantes de Hispania siguieron hablando latn durante varios siglos, pero a
fines del siglo V d. n. e., en medio de una tremenda crisis poltica, se derrumba el Imperio
Romano Occidental. Sus territorios quedan sumidos en el aislamiento. Empieza a surgir, en
consecuencia, un mosaico de reinos regidos por lites brbaras (en su mayora de origen
germnico), acompaado de la deformacin del latn vulgar, que generar el desarrollo, a lo largo

de tres o cuatro siglos, las llamadas lenguas romances (del latn romanice, es decir, habla a la
manera romana.
Finalmente, los primeros registros de lo que sera el castellano aparecieron en glosas, junto a
textos latinos, hacia finales del siglo X o inicios del siglo XI d. n. e.
La historia posterior de esta lengua, conocida internacionalmente como espaol, al menos
desde el siglo XIV, es bastante conocida, tanto como su exportacin a Amrica y el posterior
enorme nmero de hablantes con que cuenta en la actualidad.