Está en la página 1de 5

Unidad 2.

- Evidencia de Aprendizaje
La evidencia de aprendizaje no est correctamente planteada si su
objetivo es el de introducir el concepto de volumen mediante su
aproximacin por esferas (debiera hacerlo mediante cubos). El uso de
esferas no es til pues las esferas no llenan el espacio que delimitan y,
sin importar el tamao de estas, siempre existirn huecos entre ellas (y
la disposicin de estos huecos no es nica) de modo tal que nunca se
podr afirmar que el volumen del espacio que llenan es equivalente al
volumen de las esferas utilizadas, aun considerando esferas
infinitesimales. De hecho este es un problema matemtico fuerte,
conocido como empaquetamiento de esferas, que a continuacin
describo:
Cmo colocar un conjunto de esferas para que se pierda el menor
espacio posible? Los fruteros lo saben cuando apilan las naranjas, pero
es esta la mejor solucin? Kepler conjetur en 1661 que la mayor
densidad media sera del 74 % (veremos despus que en uso prctico es
alrededor de 64%), Gauss trabaj sobre ello en el siglo XIX y Thomas
Hales lo demostr en 1998, 400 aos despus! Generalizando estas
ideas a 8 y hasta 24 dimensiones, se han desarrollado cdigos para
deteccin de errores en telecomunicaciones. Como tantas veces lo que
en Matemticas empieza como desafo, curiosidad o juego termina
desarrollando grandes teoras con muchas aplicaciones prcticas.
Para ejemplificar lo anterior tomemos el vidrio comn, hecho de arena
de slice. El vidrio tiene una densidad de 2.7, mientras que si lo
encontramos en forma de arena, su densidad es de aproximadamente
2.1; que es casi el 78% de la densidad real. Por qu es mayor al lmite
terico de Kepler y Gauss? Simple, porque la arena comn tiene
partculas de distintos tamaos y las pequeas llenan los huecos dejadas
por las mayores; salindose del esquema terico de esferas del mismo
tamao. Sin embargo, si tamizamos la arena para que se tengan
partculas de tamaos similares, tendremos una densidad de alrededor
de 1.73, que equivale al 64.07%; casi concordando con el lmite prctico
de empaquetamiento aleatorio (se describe ms adelante).
Nota: a pesar de que no tiene sentido aproximar el volumen de un
slido irregular como el volumen de las esferas que caben en el. Si se
puede obtener mediante la comparacin del volumen ocupado por las
mismas esferas en un cuerpo regular (como lo sugiere la ltima parte de

la evidencia de aprendizaje); o mediante la correccin del volumen de


las esferas al dividirlo por la densidad asinttica de empaquetamiento.
El problema de empaquetamiento de esferas
Un problema tpico de empaquetamiento es encontrar la disposicin en
que las esferas rellenen la mayor proporcin posible del espacio. La
proporcin del espacio rellenado por las esferas es llamada densidad del
empaquetamiento. Como la densidad de empaquetamiento puede
depender del volumen en que se mida, el problema trata normalmente
de la densidad media mayor o asinttica, medida en un volumen lo
suficientemente amplio.
Un empaquetamiento habitual tambin llamado peridico o reticular es
aquel en que las esferas forman un patrn muy simtrico llamado
retculo, los empaquetamientos en los que las esferas no estn
dispuestas en patrones simtricos se llaman irregulares o aperidicos.
Las disposiciones peridicas son ms sencillas de analizar, clasificar y de
medir su densidad que las aperidicas.
Carl Friedrich Gauss demostr que, en espacio euclideo de dos
dimensiones, la disposicin regular de crculos con mayor densidad es el
empaquetamiento hexagonal, en el cual los centros de los crculos se
disponen en una celda hexagonal (dispuestas como en un panal de
colmena) y en la que cada crculo est rodeado de otros seis. La
densidad de este empaquetamiento es:

En 1940 el matemtico hngaro Lszl Fejes Tth demostr que la celda


hexagonal es el ms denso de todos los empaquetamientos de crculos,
tanto regulares como irregulares.
La rama de las matemticas conocida como "empaquetamiento de
crculos" no se refiere, sin embargo, al clculo de la densidad en
empaquetamiento de crculos iguales, sino a problemas de geometra y
combinatoria de crculos de tamao arbitrario, dando lugar a anlogos
discretos de la cartografa conforme, las superficies de Riemann y
similares.

Empaquetamiento Peridico o Compacto


Estudiemos en un espacio tridimensional un plano con una disposicin
compacta de esferas sobre el mismo. Si consideramos tres esferas
vecinas, podremos colocar una cuarta en el hueco que dejan las tres
esferas de abajo. Si repetimos esto "en todas partes" en un segundo
nivel por encima del primero, habremos creado una nueva disposicin
compacta. La tercera capa se puede superponer a la primera, o las
esferas pueden estar encima de los huecos de la primera capa. Por lo
tanto, existen tres tipos de niveles, llamados A, B y C.

Gauss demostr que estas disposiciones poseen la densidad ms alta


entre todas las disposiciones regulares.

Las dos disposiciones ms comunes son llamadas empaquetamiento


cbico centrado en caras alternancia ABCABC...- y empaquetamiento
hexagonal alternancia ABAB...-. Pero todas las combinaciones son
posibles (ABAC, ABCBA, ABCBAC, etc.) En todas estas disposiciones cada
esfera est rodeada por otras 12, y ambas disposiciones tienen una
densidad media de

En 1611 Johannes Kepler haba conjeturado que esta es la densidad


mxima de las disposiciones tanto regular como irregular esto fue
conocido como la conjetura de Kepler. En 1998 Thomas Hales, siguiendo
el enfoque que haba propuesto Lszl Fejes Tth en 1953, anunci la
confirmacin de la conjetura de Kepler. La confirmacin de Hales es una
Prueba por exhaucin ensayando muchos casos individuales y usando
complejos clculos de ordenador. Los rbitros han confirmado la
exactitud de la prueba de Hales con un margen del "99% de seguridad",
por lo que la conjetura de Kepler ha sido demostrada casi con absoluta
certeza.
Empaquetamiento aperidico o aleatorio

Si intentamos construir un grupo densamente empaquetado de esferas,


siempre caeremos en la tentacin de colocar la siguiente esfera en un
hueco formado entre tres esferas en contacto. Si cinco esferas se han
reunido en este modo, estar en consonancia con uno de los envasados
de disposicin regular descritos con anterioridad. Sin embargo, la sexta
esfera colocada de esta manera, hace que la estructura sea
incompatible con cualquier disposicin regular. (Chaikin, 2007). Esto se
traduce en la posibilidad de un empaquetamiento aleatorio de las
esferas que se torna estable contra la compactacin.
Cuando se arrojan esferas al azar en un contenedor y luego se
compactan, generalmente forman lo que se conoce como
empaquetamiento "irregular" o "atascado", cuando no se puede
comprimir ms. Este empaquetamiento irregular tendr normalmente
una densidad de aproximadamente el 64% de la densidad de las esferas.
Esta situacin es diferente al caso de una o dos dimensiones, donde la
compactacin de un grupo de esferas unidimensionales o
bidimensionales (es decir segmentos de lnea o discos) producir un
empaquetamiento regular.