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Por qu actuamos de la manera que lo hacemos?

Es una pregunta que la psicologa lleva aos


hacindose.
Mucho de lo que sabemos de la mente humana se descubri
gracias a experimentos que se hicieron durante el siglo XX, de
los cuales mencionaremos diez, que ayudaron a obtener
informacin sobre el comportamiento humano.
Violinista en la estacin del metro
Crees que eres capaz de detenerte y apreciar la belleza que
hay a tu alrededor? De acuerdo con un estudio realizado en
2007, la respuesta es no. Para este experimento, el famoso
violinista estadounidense Josh Bell se disfraz de msico
callejero y toc en el metro de Washington DC para ver cunta
gente se detena a escucharlo. A pesar de que estaba tocando
un violn de casi cuatro millones de dlares, hecho a mano, y
que agota las entradas de ms de cien dlares por lugar
para cada uno de sus conciertos, muy poca gente se detuvo a
apreciar su msica; slo una persona lo reconoci, y Bell
nicamente, obtuvo 32 dlares en un da.

La teora de la diversin
De acuerdo con un experimento patrocinado por Volkswagen,
cuando una actividad aburrida y montona es diferente, el
comportamiento de la gente puede cambiar. Para comprobarlo,
a una escalera del metro de Estocolmo que haba dejado de
usarse al instalarse unas escaleras elctricas a un lado, le
pusieron teclas de piano en los escalones para ver si ms gente
estaba dispuesta a subirlas. Ese da, 66 por ciento ms personas
utilizaron las escaleras convencionales, lo que demuestra que,
cuando una actividad es divertida, la gente est dispuesta a
cambiar su comportamiento.

El experimento Milgram

Desde que somos pequeos se nos acostumbra a obedecer a


figuras de autoridad. Por eso, en 1961, el psiclogo Stanlye
Milgram realiz un experimento en la Universidad de Yale. El fin
de la prueba era medir la disposicin de un participante para
obedecer las rdenes de una autoridad aunque entrara en
conflicto con su conciencia personal. Su idea era demostrar que
la obediencia puede ser peligrosa y que una persona podra
lastimar a otra nicamente porque alguien con mayor autoridad
se lo peda. En el experimento, las personas tenan que jugar el
rol de profesor y administrar choques elctricos a sus alumnos
por cada mala respuesta.
Despus de administrar los choques elctricos, los profesores
podan or los gritos de dolor fingidos provenientes de los
alumnos que estaban del otro lado de la habitacin. A pesar de
eso, muchas personas continuaron con el castigo, ya que el
encargado del experimento se los peda. Muchos estudios
similares se han hecho desde entonces, y todos demuestran que
la mayora de la gente est dispuesta a hacer a un lado su
moralidad, con tal de obedecer a alguna autoridad.

El efecto espectador
Acostumbramos pensar que cuando nos pase algo que ponga en
riesgo nuestra vida lo mejor es que sea en un lugar lleno de
personas para que alguien nos ayude, pero realmente sera lo
mejor? Un experimento realizado en Londres revel lo contrario:
estar rodeado de gente no garantiza la ayuda. Se trata de un
fenmeno psicolgico llamado Efecto espectador Bystander
Effect, que afirma que la gente est ms dispuesta a ayudar
cuando hay pocos o ningn testigo. Cuando hay ms gente, se
suele creer que alguien ms ayudar. Los cientficos llaman a
esto difusin de responsabilidad, y comprueba que la mayora
de las personas suele seguir con su camino a pesar de ver que

alguien est en problemas, esperando que otro se


responsabilice.

La conformidad de Asche
En los aos 50, un psiclogo apellidado Asche realiz un
experimento muy simple: en un cuarto junt a varias personas,
de las cuales algunas eran actores contratados y slo una era
comn y corriente. El ejercicio consista en mostrarles hojas con
rayas de diferentes tamaos y preguntarles cul era la ms
grande obvio a simple vista, pero los actores contestaban
mal a propsito con la intencin de confundir a la persona y
analizar su comportamiento. Qu sucedi? El sujeto en cuestin
respondi lo mismo que los actores, sabiendo que era
incorrecto, slo para estar de acuerdo con el resto de las
personas reunidas. El estudio demuestra que la gente se
conforma con lo que opine un grupo con tal de jugar un rol
dentro del l, cediendo a la presin social para evitar la crtica y
por temor a la equivocacin.

El experimento de la prisin de Stanford


ste es considerado uno de los experimentos ms antiticos de
la historia. La intencin de este estudio fue analizar el
comportamiento de las personas en una crcel simulada, para lo
que, en 1971, se construy un set de crcel en el stano de esta
universidad, en la que 24 personas, previamente seleccionadas,
jugaran el rol de prisioneros o guardias de prisin durante dos
semanas. Los hombres elegidos se adaptaron tan bien a sus
roles que, a los pocos das, se empezaron a torturar
psicolgicamente. Incluso el doctor Phillip Zimbardo, director del
experimento, que adems era guardia de prisin, se dej
llevar por su rol al permitir los abusos a los prisioneros. Se
orden que el experimento se cancelara despus de seis das
debido a su intensidad, pero logr probar que cuando se le da

mucho poder a una persona, puede ir en contra de sus


principios.

Experimento social
La cerveza Carlsberg, en un intento por realizar una activacin
novedosa, termin haciendo un experimento psicolgico. Este
estudio demuestra cmo la gente se predispone a otros slo por
su apariencia fsica. Para comprobarlo, llenaron una sala de cine
con motociclistas, de aspecto fsico rudo y poco amigable,
dejando slo dos butacas vacas al centro de la sala. Las parejas
que entraban al cine podan decidir si irse o quedarse. El
resultado demuestra que, en el siglo XXI, la gente sigue
juzgando a los dems por su apariencia.

El nio perdido
Est demostrado que la gente no pone atencin sobre lo que
pasa a su alrededor. Para comprobarlo, hace algunos aos se
hizo un experimento en Nueva York, EE. UU.: en la entrada y al
interior de una tienda con mucha afluencia se colocaron carteles
con la informacin y la foto de una nia desaparecida. Algunas
personas se detuvieron a mirarlo, mientras que otras slo le
echaron un vistazo, y hubo quienes ni siquiera lo vieron. La nia
estaba adentro de la tienda, con un hombre de apariencia
extraa, y aunque la mayora de la gente no la vio, la que s la
reconoci no intent ayudarla, siendo slo tres personas las que
se comunicaron con la polica. El estudio comprob que la
mayora de la gente tiende a pasar por alto muchas de las cosas
que la rodean.

Los monos de Harlow


Si hay que agradecerle a alguien por haber tenido una infancia
amorosa y llena de afecto es al cientfico Harry Harlow, quien,
en la dcada de los 60, durante una serie de experimentos
controversiales, demostr la importancia que tiene el cario de
una madre para el desarrollo de un nio. Harlow tom a un par
de monos de tan slo horas de nacidos y los separ de sus

madres, dejndolos con madres sustitutas. Una de ellas estaba


hecha de metal, con un bote de comida para que los monos
pudieran comer; la otra estaba hecha de tela de toalla, muy
suave, pero sin alimento. El resultado fue que los monos
pasaron ms tiempo con la mam de tela que con la de metal,
probando que el afecto juega un papel ms importante que el
sustento, cuando se trata del desarrollo de un nio.

El accidente automovilstico
Segn un estudio realizado en 1974, los recuerdos pueden ser
manipulados a travs de las palabras. O al menos as lo
demostraron Loftus y Palmer con su experimento del accidente
automovilstico, en el que a varios sujetos divididos en dos
grupos les pasaron imgenes de un choque y les hicieron las
mismas preguntas, pero utilizando distintas palabras. A los dos
grupos se les pidi que contestaran a las interrogantes,
describiendo lo que haban visto como testigos del choque. El
experimento encontr que el uso de diferentes verbos afectaba
los recuerdos del accidente, comprobando que la memoria
puede ser distorsionada.