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Paradigma Sostenible

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Capítulo 9

NUEVAS PERSPECTIVAS EN LA INDUSTRIA DE LA CONSTRUCCIÓN EN EL PARADIGMA DE SOSTENIBILIDAD

Informe preparado por ANA MARÍA BARATTERO

Contabilidad Ambiental de Gestión y Financiera

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RESUMEN La industria de la construcción es una de las actividades que más influencia tienen en el ambiente debido a la actividad en sí misma, que genera ruidos, residuos y emanaciones de gases al ambiente y porque emplea materiales que en sus etapas de extracción y elaboración suelen ser altamente contaminantes. No es necesario renunciar a una construcción moderna, adaptada a las necesidades actuales. Se pueden obtener las mismas comodidades con la utilización de materiales más sanos, con ahorro de energía y con menor cantidad de desperdicios al optarse por la bioconstrucción. En la utilización de materiales se debe estar atento para valerse de aquéllos que menos impactan en el ambiente teniendo en cuenta que deben provenir de fuentes renovales, la producción de los mismos debe ser más limpia, debe controlarse el flujo de los materiales, hacer los tratamientos respectivos a los desperdicios, controlar los costos e informar periódicamente de las medidas adoptadas para la preservación del hábitat humano, para ser utilizados estos informes por la Administración debido a que la actividad referida a la conservación y mejoramiento del medio ambiente es una actividad generadora de valor.

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1. LA INDUSTRIA DE LA CONSTRUCCIÓN Y EL PARADIGMA DE SOSTENIBILIDAD Si seguimos pensando en la disyuntiva que se plantea ante el paradigma del crecimiento no nos queda ninguna duda de la necesidad de su reemplazo por el paradigma de sostenibilidad. En este sentido, la industria de la construcción es una de las más importantes a tener en cuenta, por su influencia en el ambiente tanto por el tipo de industria como por los materiales que utiliza que en su mayoría producen, en las etapas de elaboración, gran contaminación ambiental. Es por este motivo que debemos tomar conciencia de la alteración que causa esta actividad humana en las condiciones de habitabilidad de nuestro planeta. El proyecto de cambio dentro de la industria de la construcción implica tener en cuenta el cierre de los ciclos naturales dentro de la ciudad. Ya que no es posible abandonar las estructuras actuales sin tener gravísimos costos sociales, es necesario, entonces restaurar los efectos ecológicos producidos hasta el momento. El desarrollo de un proyecto ciudadano que tenga como fundamento principal el paradigma de sostenibilidad, basado en el derechos de la libertad individual y la responsabilidad social y ambiental, es absolutamente necesario. ¿Cuáles son las estructuras que reflejan estos derechos y responsabilidades de los habitantes de una ciudad? Sin ninguna duda son la creación de espacios colectivos como plazas y parques, la construcción de edificios de uso público como escuelas, bibliotecas y hospitales, la edificación de viviendas, oficinas, fábricas y comercios en base a un proyecto de libertad y solidaridad que responda a una calidad de vida adecuada, que no se oponga a la reducción del consumo de energía, reciclado de residuos, que mejore la asistencia médica y sanitaria y que esté programada para brindar servicios que no afecten el ambiente y que permitan una mejor condición de habitabilidad. Esto implica poner énfasis en la utilización de insumos sostenibles, para lo que se propone un cambio en los estilos de vida, de manera de lograr niveles más altos en el aprovechamiento de los materiales para la construcción que nos brinda el ambiente. En nuestro país, a nivel nacional, no existen programas para mejorar estos niveles de vida o para promover el uso de materiales ecológicamente viables, proteger las fuentes de recursos naturales renovables y para mantener los recursos agotables.
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Desde la actividad privada tampoco se ve una preocupación por el empleo de tecnologías más limpias y la utilización de materiales menos dañinos al medio ambiente y al desarrollo de la vida humana. La industria de la construcción no escapa a estas afirmaciones. Los diversos aspectos que incluye la industria de la construcción, desde represas y obras viales hasta reparaciones de viviendas particulares afectan en forma distinta y en disímil intensidad al medio ambiente. En todas se utilizan materiales que en las etapas de extracción y producción, como en la etapa de su empleo producen contaminaciones ambientales de distinto tipo: ruidos, vibraciones, residuos peligrosos, empleo de mano de obra en condiciones inseguras, con exposición a enfermedades y accidentes y situaciones de emergencia. Son los arquitectos e ingenieros civiles los encargados del diseño urbano de acuerdo al paradigma de sustentabilidad teniendo en cuenta la adaptación al clima y la topografía de la región, la construcción de jardines, el estudio de aberturas, la utilización de materiales de bajo impacto ecológico según las funciones específicas de la construcción de que se trate, ya sea una vivienda, una red vial, un túnel, un puente, una escuela, un edificio público o privado o un establecimiento sanitario. En Europa, tanto a nivel nacional como provincial y municipal se han dictado normas e instrumentos legales que preveen una planificación racional de las ciudades que no existen en los países de América del Sur, incluyendo a la Argentina, que no han legislado coherentemente para la preservación del medio ambiente y de la vida humana en relación a la planificación de la construcción urbana. En nuestro país en la década del 90 el Movimiento de Municipios Saludables, a través del Ministerio de Salud y Ambiente de la Nación creó la Red de Municipios y Comunidades Saludables, a los que define: “Un municipio saludable es aquel cuyos líderes políticos, organizaciones locales y ciudadanos se comprometen y organizan para mejorar continua y progresivamente las condiciones de salud y bienestar de todos sus habitantes. Ser saludable no es un status alcanzado sino un compromiso y esfuerzo permanente de una comunidad para mejorar la calidad de vida teniendo en cuenta los recursos disponibles y haciéndolo de forma participativa.” 1 Entre otros elementos característicos enumera el compromiso con políticas públicas saludables y la sustentabilidad y entre los temas que más frecuentementes se abordan en los municipios saludables: la salud ambiental
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(http://www.msal.gov.ar/htm/site/Municipios_Saludables/index.asp) 258

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como la gestión de residuos domiciliarios, basurales, canes sueltos o agua potable y los Estilos de Vida Saludables” 2 Los términos Sustentabilidad, Salud ambiental y Estilos de vida saludable, no parecen incluir una “Construcción saludable y sustentable”. Tampoco la Secretaría de Ambiente y desarrollo sustentable, dependiente del Ministerio de Salud y Ambiente de la Nación ha emitido normas o disposiciones que se refieran a programas que involucren a la Industria de la Construcción ya sea a nivel gubernamental o privado. El problema se plantea cuando se usa un vocabulario común sin que se contribuya a desarrollar planes y políticas verdaderamente sostenibles. 2. CONSTRUCCIÓN SOSTENIBLE La construcción sostenible es la que cumple con políticas basadas en los principios de sustentabilidad (equidad y solidaridad, prevención, participación, desarrollos locales y atención al ciclo de vida). Un hábitat sano y natural no implica renunciar a una construcción moderna que se adapte a las necesidades de hoy, ya que se pueden tener los mismos adelantos de una construcción convencional pero con ventajas tales como las provenientes de la utilización de materiales más sanos, del ahorro de energía y la disminución de desperdicios, que resulta, además, en un menor impacto medioambiental y una reducción en los tiempos de mantenimiento. En un proyecto de bioconstrucción se comienza con el estudio geobiológico del terreno donde se va a edificar determinándose las alteraciones que puedan existir identificándose las capas geológicas para determinar fallas, corrientes de agua, emanaciones de gases, campos electromagnéticos, etc., luego deben estudiarse las características climáticas y culturales del lugar y por último, en colaboración con los propietarios, se realiza el proyecto según las necesidades reales de estos últimos. En la estructura deberían elegirse piedras, bloques o ladrillos de cerámica, tierra o madera, dependiendo del diseño que se haga en función de los materiales que se encuentren en el lugar, para evitar traslados costosos tanto en dinero como en contaminación ambiental. En los aislantes deberían utilizarse materiales naturales como el corcho, la celulosa o las fibras vegetales (cáñamo, coco, algodón, etc.) y los revestimientos, interiores y exteriores deberían estar basados en el yeso, la cal o arcillas naturales.
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Todas las aberturas deberían ser de madera tratadas con productos naturales y junto con los cerramientos (ventanas y puertas) también las vigas deberían ser de madera y en todos los casos ésta debe provenir de talas controladas con certificación forestal. Las pinturas y barnices tienen que ser transpirables y no transmisibles de gases tóxicos. En cuanto a la refrigeración o calentamiento de los ambientes deben ser consideradas las necesidades internas de la edificación y las condiciones externas del clima para mantener el control ambiental. La creación de microclimas permite dar a cada espacio las características necesarias para el desarrollo de las tareas que en él deben realizarse, esto se logra mediante el uso de plazas interiores o jardines, bóvedas, pirámides de iluminación cenital, profundidad de vanos y también mediante la manejo de materiales que absorban el calor de día para conservarlo en la noche, utilizando el efecto invernadero. Es también importante, en este tema de la climatización de los ambientes, la disposición de aberturas, aleros, vigas en voladizo, huecos en forma de persianas, etc. que inhiben la entrada de los rayos de sol y eliminan el deslumbramiento permitiendo refrigerar los ambientes en combinación con los materiales adecuados para que se mantenga la temperatura en el nivel deseado. Sin embargo muchas veces la extracción y fabricación de los materiales que se utilizan y su transporte son actividades altamente impactantes en el medio ambiente si analizamos lo siguiente: 1. El consumo de recursos naturales puede llevar al agotamiento: Los materiales pétreos tienen un impacto ambiental pequeño por kilogramo de material pero tienen un alto impacto en su fase de extracción y transporte y en la etapa de demolición. 2. El consumo de energía en los procesos de fabricación: En el caso de los metales y plásticos se necesita una gran cantidad de energía en su fabricación. Estos materiales son prácticamente imposibles de omitir en las grandes construcciones, los metales por sus prestaciones mecánicas y en la demolición por su valor económico, los plásticos porque han reemplazado al plomo y al cobre con mejores rendimientos en cañerías por la alta resistencia, la estabilidad, su peso y sus propiedades aislantes.

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3. Las emisiones de clorofluorocarbonos, dioxinas y furanos que se generan: Éstas afectan el medio ambiente al producir el efecto invernadero en la atmósfera. Los materiales que más producen emanaciones tóxicas, sobre todo en su etapa de fabricación, son los metales y los plásticos. Además de ellos están las pinturas que presentan composiciones variadas siendo su principal impacto los sobrantes por el riesgo de emanaciones contaminantes. 4. El impacto sobre los ecosistemas al utilizarse materiales extraños al mismo: Se puede llegar a transformar la ecología con la construcción desmedida en forma abierta sin dejar espacios verdes. 5. La generación de residuos: Éstos se producen a lo largo de la vida útil de la construcción y en su demolición: Pinturas, metales no utilizables, cemento. Al elegir los materiales más sostenibles debe tenerse en cuenta que procedan de fuentes renovables, que consuman poca energía en su ciclo de vida, que no sean peligrosos para la salud, que sean durables, que puedan normalizarse, que tengan valor cultural en el entorno, que sean fácilmente valorizables y que tengan un bajo costo para que sean rentables. ¿Qué significa entonces que los materiables sean sostenibles? Que tanto en su extracción como en el proceso de producción y transporte se respeten algunas “reglas de oro” que tiene relación directa o indirecta con los materiales: 1. Producción limpia o más limpia. 2. Control de la producción mediante el balance de masas. 3. Tratamiento de residuos. 4. Control del costo en el flujo de materiales. 5. Informes de costos. 2.1. Producción limpia: Comprende un conjunto de prevenciones con respecto al impacto ambiental que produce la extracción, fabricación y transporte de bienes que tratan de minimizar el impacto ambiental, reduciendo desechos y contaminación.
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Esto promueve la optimización en el uso de las instalaciones y maquinarias mediante la aplicación del mantenimiento preventivo que disminuye el mal funcionamiento de las mismas y por consiguiente la liberación de fluidos y emanaciones contaminantes. El sostenimiento de equipos viejos trae aparejados problemas que se reflejan en la contaminación ambiental, por ello es necesario su reemplazo por equipos que actualmente se fabrican tendiendo a disminuir los efectos perjudiciales que pueden provenir de su uso, al mismo tiempo que mejoran la producción en cuanto a cantidad y calidad de la misma con disminución de desperdicios y desechos. 2.2. Control de la producción mediante el balance de masas: El balance de masas analiza el flujo de entradas y salidas de materiales desde el ingreso al almacén de materiales hasta su salida final como producto terminado listo para la venta o como desecho. En todo el proceso de producción se necesitan materiales que son solicitados al almacén, que se procesan ya sea adicionándolos mediante ensambles o transformándolos en nuevos productos. Luego son transferidos al Almacén de productos terminados donde se ponen a disposición para la venta y entrega a los clientes. En el lapso transcurrido y descrito esquemáticamente en el párrafo anterior se pueden producir derrames, combustiones, pérdidas, etc. y desperdicios de materiales, energía y trabajo humano no deseados, que generalmente no sólo afectan el costo de producción sino que también, eventualmente, pueden perjudicar el medio ambiente, ya sea por la contaminación directa o por el desperdicio de energía y material, tal vez escaso, que se produce. El control mediante la registración y análisis del flujo de materiales logra conocer las causas, actuar para eliminarlas, reducir costos y contaminaciones. 2.3.Tratamiento de residuos: El compromiso formal de las empresas responsables socialmente de no contaminar exige que, antes de la eliminación de residuos, éstos sean tratados según convenga al nivel de riesgo que ellos conlleven. Para ello deberán ser clasificados de manera de minimizar la generación adoptando programas de adecuación tecnológica de los procesos, separándolos en forma adecuada,
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evitando el contacto con los mismos mediante el cuidado de la higiene y seguridad ambiental, envasándolos cuando las medidas de seguridad así lo requieran con identificación respecto del contenido y efectuando los tratamientos necesarios a fin de lograr la disminución o eliminación de su peligrosidad ya sea en la misma planta o encargándola a terceros especializados. En muchos casos los residuos tratados podrán ser recuperados para su utilización como reemplazos parciales de materias primas. 2.4. Control del costo en el flujo de materiales: Lo expresado anteriormente nos lleva a pensar en una metodología para el control de los costos de todos los materiales que no llegan a ser Producto terminado, ya sea que afecten o no al medio ambiente, pero debemos pensar que el control estricto de los costos que se refieran a la preservación mantenimiento y recuperación ambiental llevará inevitablemente al mejor conocimiento de las actividades que se realizan en la empresa, por ello es necesario que se trate de clasificar todos estos elementos adecuadamente para poder gerenciar con estimaciones sistematizadas, que promuevan además la responsabilidad empresaria con respecto al ambiente. El análisis de los costos por medio de las actividades que realiza la empresa es una herramienta más que efectiva con estos fines. Aplicando la técnica del ABC, debería determinarse cuáles son los generadores de costos ambientales que se producen en la manipulación de los materiales, productos en procesos y productos terminados, una vez identificados, y habiendo acumulado los costos por las actividades relacionadas con el medio ambiente y la seguridad, se debería cargar a los productos que les corresponda el costo determinado en función del uso del generador. 2.5. Informes de costos: Una vez determinados los costos incurridos mediante la técnica del ABC, deben ser analizados e informados para que puedan utilizarse en la gestión gerencial aplicando el Gerenciamiento Basado en Actividades (ABM o Activity Based Management), que presenta la información de una manera distinta para una mejor administración, ya que permite acceder a una información más precisa por su eficiencia y efectividad.

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Como los costos miden efectos pero no causas, el administrador puede adoptar, más rápidamente medidas correctivas mediante el estudio y análisis a través del conocimiento de las causas que generaron los costos.

Los Costos Ambientales no escapan a la generalidad de los costos y pueden presentar desvíos que si se observan con detenimiento y regularidad se pueden solucionar evitando costos excesivos. Es indispensable determinar con exactitud los costos dedicados al mantenimiento o mejora de las condiciones del medio ambiente ya que ésta es una actividad generadora de valor. 3. CONCLUSIONES Los diversos aspectos que incluye la industria de la construcción, desde represas y obras viales hasta reparaciones de viviendas particulares afectan en forma distinta y en disímil intensidad al medio ambiente. La construcción sostenible es la que cumple con políticas basadas en los principios de sustentabilidad (equidad y solidaridad, prevención, participación, desarrollos locales y atención al ciclo de vida). Muchas veces la extracción y fabricación de los materiales que se utilizan en la construcción, así como su transporte, son actividades altamente impactantes en el medio ambiente. Por estos motivos es necesario que tanto en su extracción como en el proceso de producción y transporte se tenga en cuenta que deben provenir de fuentes renovables, que la producción debe tender a ser cada vez más limpia, que el flujo de materiales como su costo debe ser controlado permanentemente para evitar desperdicios de energía y de esfuerzo humano además de los desechos de materiales que se produzcan así como productos defectuosos que indefectiblemente constituyen una pérdida para la empresa y un peligro para el medio ambiente. Se propone su acumulación y distribución del costo mediante la técnica del ABC y el control de la actividad mediante el Gerenciamiento basado en Actividades (ABM).

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4. BIBLIOGRAFÍA - Centro Nacional de Rehabilitación – México.
http://www.arqa.com/ventanas/masinfo4.cfm?nro=6407&pl=masinfo4.cfm&cache=30

- Ecohabitar La Revista de Bioconstrucción, Permacultura y Vida Sostenible.Htm. Que es la bioconstrucción. Pautas y materiales.
http://www.ecohabitar.org/articulos/bioconstruccion/temas_bioconstruccion.html#ejemplos

- Ecovivienda - Arquitectura y Construccion.htm.
http://www.arquitectuba.com.ar/monografias-de-arquitectura/

- Edificios verdes, construir de forma sostenible
www.revistaconsumer.es

- FRONTI DE GARCÍA, LUISA Y PAHLEN ACUÑA, RICARDO. (2004) Contabilidad Social y Ambiental (Ed. Macchi. Buenos Aires) - FRONTI L. Y OTROS, (2000) Contabilidad y Auditoría Ambiental. (Buenos Aires, Ed. Macchi) - FRONTI, LUISA (2006) Impacto Ambiental y la Información Contable en la Construcción Hospitalaria. (Buenos Aires Argentina) - HERNÁNDEZ AJA, AGUSTÍN (2000) La Ciudad Estructurada. (Arquitectura y Construccion.htm) - MARTINEZ IBARRA, PAULO (1979) (Arquitectura y mantenimiento Hospitalario.htm) - MEADOWS, DONELLA (1992) Los límites del crecimiento. (El País Aguilar. Madrid) - PAHLEN R. Y FRONTI L. (2006) Contabilidad Ambiental: Segmento contable para el siglo XXI – Capítulo 14: Barattero, Ana María - El Sistema de Costos Ambientales en la Industria de la Construcción. – Capítulo 15: Barattero Ana María – El proyecto de sustentabilidad en la construcción de hospitales. Derivaciones contables. (Buenos Aires – Ediciones cooperativas) - Revista Ambientum. Sanitas La Moraleja, Primer Hospital Verde de Madrid.
http://www.ambientum.com/revistanueva/2006-05/hospitalmoraleja.htm

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