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Hechos sorprendentes del


mundo de la tecnologa

La tecnologa nunca dejar de sorprendernos, y a no ser que seas un


nerd de la informtica y la electrnica, hay muchas cosas que de seguro
no sabes cmo funcionan. Pero por supuesto es posible hablar sobre
tecnologa sin usar un lenguaje complicado y sin recurrir a trminos que
parecen tomados de un diccionario aliengena. Veamos a continuacin
algunos hechos sorprendentes del mundo de la tecnologa:
1) La electricidad inalmbrica existe. La firma eCoudpled ha encontrado
una forma segura de utilizarla gracias a los principios de la induccin
electromagntica. Se espera que pueda llegar al mercado dentro de
algunos aos.
2) La primer computadora porttil pesaba nada menos que 11,8
kilogramos y meda 52 centmetros de ancho. Una moderna como la
Toshiba Kira pesa solo 1,3 kilogramos y mide 33 centmetros de ancho.
3) Hay ms poder de procesamiento en una calculadora moderna que en
la computadora que utilizaba el Apolo 11 en su viaje a la luna.
4) La primera computadora de la historia pesaba 30 toneladas y media
el doble de alto que una persona promedio.
5) El mayor medio de almacenamiento lo posee IBM y es de 120PB, el
equivale a 120 millones de GB.
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6) Cuando los servicios de Google se cayeron por 5 minutos, el trfico de


Internet baj en un 40% a nivel global.
7) Hoy por hoy en un solo segundo se consume ms ancho de banda
que todo el que se consumi en 1993. En aquel entonces menos de la
cuarta parte de la poblacin mundial tena acceso a una computadora.
8) Por cada pgina web regular existen 5 pginas pornogrficas. Se
estima que el 80% de las imgenes de Internet son de mujeres
desnudas.
9) Las computadoras cunticas pueden romper las formas tradicionales
de codificacin en unos pocos segundos. Solo una codificacin cuntica
es capaz de detenerlas.
10) La primera webcam fue inventada en la Universidad de Cambridge y
se usaba para vigilar una cafetera.
11) Los motores de bsqueda acceden a menos del 1% de la informacin
disponible en Internet. Se estima que la Internet profunda (Deep Web) es
500 veces ms grande que la superficial. El anonimato all presente la
hace ideal para actividades criminales e ilegales.
12) Un milln de nombres de dominios se registran a diario. El dominio
ms caro de la historia, vacationsrental.com, fue vendido en 2007 por
$35 millones de dlares.
13) En la dcada de los 50s las computadoras eran consideradas
cerebros electrnicos. Hoy en da el concepto que tenemos de ellas es
muy distinto.
14) Actualmente la mayora de los nios aprenden a usar una
computadora antes de aprender a atarse los cordones/agujetas y ms de
la mitad aprenden a jugar videojuegos antes de saber cmo nadar o
andar en bici.
15. Adobe Photoshop tiene una funcin especial que reconoce si el
usuario est tratando de importar una imagen de un billete, para as
evitar falsificaciones de dinero.
Cul de todos estos hechos te parece el ms sorprendente?

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Tecnologa Interesante
Llega el chip de madera

Interior de madera 100%. Dentro de poco, podra ser la


etiqueta que lleven nuestros ordenadores, tabletas y telfonos
mviles. O, por lo menos, eso pretenden los investigadores de la
Universidad de Wisconsin-Madison que, en colaboracin con el
Department of Agriculture Forest Products Laboratory estadounidense,
han desarrollado un prototipo de circuito integrado hecho casi
enteramente de ese material.
Como explican en la revista Nature Communications, los expertos
estadounidenses han logrado construir con nanofibras de
celulosa la base de un chip, parte que normalmente se lleva la mayor
proporcin de materia prima.
Y qu son las nanofibras de celulosa? Si coges un rbol grande y lo
reduces a su fibras individuales, el producto ms comn de esta
operacin es el papel convencional. Pero si lo descompones hasta la
escala de nanmetro (la milmillonsima parte de un metro), obtienes un
material flexible, transparente y muy robusto: el papel de nanofibras
de celulosa, seala Zhiyong Cai, lder del proyecto.
Adems, una vez tratadas con resina para evitar la absorcin de
humedad, estas diminutas fibras son biodegradables, sostenibles
y resistentes al calor. Por el contrario, los chips que se fabrican en la

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actualidad suelen incorporar


potencialmente txico.

arseniuro

de

galio,

un

compuesto

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Fusionando la inteligencia humana con las mquinas

En los ltimos 2 millones de aos, el cerebro humano ha ido creciendo


de forma constante; sin embargo, recientemente se ha producido un
cambio sorprendente desde hace unos 20.000 aos: nuestro cerebro
est menguando. La reduccin es tal que si se mantiene este ritmo,
los cientficos predicen que en unos 2.000 aos ms nuestros cerebros
no sern mayores que los de nuestro antepasado el Homo erectus.
Por qu se est produciendo esta reduccin en el tamao de
nuestro cerebro? Porque nuestra biologa est basada en la
supervivencia y no en la inteligencia. Para permitirnos crear
herramientas, usar el lenguaje... necesitbamos un cerebro ms grande
para prosperar. Ahora que ya nos hemos estabilizado, esa
necesidad se ha disipado y, por tanto, nuestra inteligencia se ha
vuelto menos necesaria en nuestra especie teniendo en cuenta el
coste en energa tan alto que requiere mantener en funcionamiento
nuestro seso.
Ante este impedimento comprensible en la naturaleza, algo nos est
haciendo ms inteligentes a pesar de la reduccin de nuestro cerebro.
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Aqu es donde entra la tecnologa. Gracias a ella hemos podido volar o


movernos ms rpido, por ejemplo. En la actualidad, con la revolucin
de Internet en pleno apogeo, la red de las mquinas y la red de la
inteligencia humana parecen unirse como una sola.
Y si pudiramos tener toda esa informacin contenida en las redes en
nuestra propia mente? La interfaz cerebro-ordenador (BCI, Brain
Computer Interface) es una tecnologa que se basa en la adquisicin de
ondas cerebrales mediante chips implantados y conectados
directamente a las neuronas. Estas ondas son procesadas e
interpretadas por una mquina u ordenador. El primer implante de este
tipo fue desarrollado por el neurocientfico John Donoghue de la
Universidad de Brown (EE.UU.) e implantado en un paraltico en 2004,
permitindole
controlar
dispositivos
elctricos
solo
con
sus
pensamientos. El sistema es sorprendentemente sencillo: las seales
elctricas del cerebro son enviadas a una mquina que las
interpreta y formaliza en forma de orden en dispositivos
elctricos como pueden ser una silla de ruedas o un brazo robtico.
Ser posible conectar nuestra mente directamente a una mquina u
ordenador y poseer la totalidad de la informacin como uno ms de
nuestros pensamientos? Una vez que entendamos todos los rincones de
nuestro cerebro es posible que podamos recrearlos y construir un
sistema an ms inteligente. Pero, este enfoque parte de la base de que
muchos de los funcionamientos internos del cerebro son an un misterio
para nosotros. Adems recrear un cerebro tampoco sera la solucin. La
inteligencia del futuro no pasa precisamente por una zona
estriada ni por grasa ni por sangre.
Segn un reciente estudio de la Universidad Tufts (EE.UU.) la
inteligencia no se puede replicar creando la misma red de
interruptores de encendido y apagado que poseemos los
humanos, sino que debemos centrarnos en la red como un ente
individual, como la misma red Internet. Internet es el mejor candidato
para la inteligencia de las mquinas: puede trabajar en paralelo, se
puede comunicar a travs de largas distancias y tambin comete
errores.
La convergencia entre las redes de ordenadores y nuestras redes
neuronales parece ser la clave para conseguir crear una inteligencia que
fusione mquinas y humanos, diferente a los superordenadores actuales
que conocemos como Deep Blue o Watson de IBM: una verdadera
inteligencia artificial.

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"A pesar de que Internet an se encuentra en una etapa temprana de su


evolucin, podemos aprovechar el cerebro que la naturaleza nos
ha dado y hacer converger las redes de ordenadores y las redes
neuronales. Esta convergencia resultar clave para crear verdadera
inteligencia en mquinas artificiales", explica Jeff Stibel, neurocientfico
de la Universidad de Tuft

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Qu es la teora del valle inquietante?

Es una hiptesis propuesta en 1970 por el japons Masahiro Mori. Segn


este experto en robtica, conforme ms rasgos y comportamientos
antropomrficos damos alos robots, mayor es nuestra empata con ellos.
Tendemos a reaccionar mejor ante mquinas que tienen ojos o boca,
aunque no sean elementos necesarios para que desempeen sus
funciones.
Pero esa relacin no es lineal. Mori teoriz que llega un momento en
el que la respuesta emocional se vuelve negativa, a medida que el
ser artificial parece cada vez ms humano. Si representamos el
fenmeno en una grfica veramos que se da un valle en el que los
robots nos producen una sensacin inquietante antes de que su parecido
con nosotros resulte tan alto que la respuesta emocional vuelva a ser
positiva.
El fenmeno ha sido estudiado en primates, con resultados similares. En
2009, la Universidad de Princeton mostr a un grupo de monos
fotografas de otros monos e imgenes tridimensionales generadas por
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ordenador con diferentes grados de realismo. La respuesta emocional


fue similar a la que generamos las personas.
Una piel artificial que cambia de color

Una piel camalenica flexible? Lo que parece ciencia ficcin es


ahora una realidad gracias a un equipo de investigadores de la
Universidad de California en Berkeley (EE.UU.) que ha creado un nuevo
material muy delgado, flexible y que cambia de color a voluntad
simplemente empleando un poco de presin.
Esta es la primera vez que alguien ha fabricado una piel
camalenica flexible que puede cambiar de color simplemente
doblndola, afirma Connie J. Chang-Hasnain, coautora del estudio.
Para lograrlo, los ingenieros grabaron caractersticas diminutas en una
pelcula de silicio 1.000 veces ms delgada que un cabello
humano, seleccionando una gama de colores capaz de ser reflejada por
este material, dependiendo de la presin o flexin que se ejerza sobre
l. As, los colores de la superficie del nuevo material, en vez de requerir
un cambio de composicin qumica para su cambio, nicamente es
necesario controlar las caractersticas de la superficie a escala
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mnima para que interacte y refleje longitudes de onda de la


luz (se trata de un mecanismo similar al empleado en la naturaleza por
algunas mariposas y escarabajos para mostrar colores iridiscentes).
As, para lograr el control del color, los investigadores graban filas de
crestas en una sola capa delgada de silicio permitiendo que estas
reflejen una longitud de onda muy especfica de luz. Modulando el
espacio entre las barras se consigue el cambio de color.
El primer prototipo de esta piel camalenica tiene 1 centmetro cuadrado
de silicio y crea colores brillantes desde el verde, amarillo, naranja o rojo
a travs de una gama de 39 nanmetros de longitud de onda,
aunque esperan poder perfeccionarlo en el futuro y conseguir un
abanico ms extenso de colores.
Qu aplicaciones podra tener este tipo de material? Lo cierto es
que podran ser muchas. El siguiente paso es hacer esto a escala ms
grande. En ese momento, esperamos poder encontrar aplicaciones en el
entretenimiento, la seguridad y la vigilancia, explica Chang-Hasnain.
El estudio ha sido publicado en la revista ptica.

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Crean un sensor magntico que se adapta a la piel

Un consorcio internacional
de cientficos alemanes (del
Instituto Leibniz de estado
slido y de Investigacin de
Materiales de Dresden y la
Universidad
Tcnica
de
Chemnitz) y japoneses (de
la Universidad de Tokio y de
la Universidad de Osaka en
Japn) ha logrado crear un
pequeo
sensor
magntico
muy
resistente
y
lo
suficientemente flexible
para funcionar como una
segunda piel. Este dispositivo dara al ser humano un sexto sentido: el
magntico.
Esta piel electrnica que funciona con un sistema magneto-sensorial que
equipa
al
recipiente
con
la
habilidad
de
captar campos
magnticos estticos o dinmicos, se adapta incluso a la zona ms
flexible de la palma de la manoy con l podramos detectar de forma
natural campos magnticos para la orientacin y la navegacin, tal y
como sucede con las aves y los tiburones, por ejemplo.
Respecto a las caractersticas del sensor, tienen menos de dos
micrmetros de grosor y apenas pesan 3 gramos por metro
cuadrado; arrugarlos no afecta a su rendimiento y resisten la flexin
extrema con radios de menos de tres micrmetros; adems son muy
flexibles, tanto que podran estirarse ms de 270% de su tamao. Todas
estas
excelentes
propiedades
todoterreno
se
deben
al
material polimrico ultra-delgado y flexible utilizado para su creacin. El
resultado es un sensor magntico robusto y eficaz.
Hemos demostrado una plataforma de interaccin hombre-mquina
sobre la piel sin contacto, movimiento y desplazamiento sensorial
aplicable para robots blandos o implantes mdicos funcionales, as como
funcionalidades magnticas para la electrnica en la piel, explica
Michael Melzer, coautor del estudio.

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Crean un material que repele el agua por completo

Un
equipo
de
investigadores de la
Universidad
de
Rochester (EE.UU.) ha
conseguido crear un
nuevo material que es
capaz de repeler de tal
manera el agua (agua,
sangre,
aceite...)
que las
gotas
rebotan sobre su
superficie al tocarlo
con
un
efecto
parecido
al
del
mercurio.
Este
innovador
material,
inspirado en las hojas de una planta carnvora, est basado en unos
patrones microscpicos esbozados en su superficie que generan esta
superhidrofobia.
Gracias a la utilizacin de pulsos de lser, los cientficos han
conseguido crear un complejo modelo de nanoestructuras que aporta a
los metales esta nueva propiedad que no se deteriora con facilidad y
que puede tener mltiples aplicaciones en una gran variedad de
sectores. Por ejemplo, en el sector de la aviacin. Al repeler el agua, las
alas de los aviones no se congelaran ante temperaturas extremas.
El material repele el agua con tanta fuerza que el agua rebota. Luego
vuelve a caer sobre la superficie, vuelve a rebotar y despus
simplemente sale deslizndose de la superficie, explica Chunlei Guo,
coautor del estudio.
Aunque la tcnica est an en proceso de depuracin, ya que hasta el
momento los cientficos tardan una hora para dibujar apenas
unos milmetros en el metal, esta superhidrofobia aadida a los
metales supone un gran salto respecto a materiales como el tefln o
politetrafluoroetileno que adems al formar parte del mismo metal su
resistencia es mucho mayor. Podrn lograr este efecto en otros
materiales distintos del metal? Pronto lo sabremos.

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