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Camino Real de Tierra Adentro

El Camino Real de Tierra Adentro, tambin conocido como el Camino a Santa


Fe, era una ruta comercial de 2560 kilmetros de longitud que iba desde la
Ciudad de Mxico hasta la ciudad de Santa Fe, Nuevo Mxico, EE. UU. de forma
activa desde mediados del siglo XVI hasta el siglo XIX. En su porcin central, se
encontraban importantes yacimientos de plata, a esta porcin del camino que
comunicaba la Ciudad de Mxico con estos yacimientos en Zacatecas se le
llam la Ruta de la Plata, o el Camino de la Plata; aunque con frecuencia se le
llama as a todo el Camino Real de Tierra Adentro, pues la ruta completa tena
acceso a mltiples zonas y ciudades mineras de la Nueva Espaa, productoras
de plata y otros minerales, como lo eran adems de Zacatecas, Pachuca,
Quertaro, Guanajuato, Fresnillo, San Luis Potos, Mineral del Monte,
Chihuahua, Santa Brbara y Parral, entre otras.
La ruta completa comprende al Distrito Federal y al actual Estado de Mxico,
Hidalgo, Quertaro, Guanajuato, Jalisco, San Luis Potos, Aguascalientes,
Zacatecas, Durango y Chihuahua, en el pas de Mxico, y a los actuales
estados de Texas y Nuevo Mxico en EE. UU. Parta de la Ciudad de Mxico,
capital de la Nueva Espaa, y pasaba por ciudades importantes como
Quertaro, Guanajuato, Aguascalientes, San Luis Potos, Zacatecas, Durango,
Chihuahua, Ciudad Jurez y El Paso en Texas (ambas llamadas inicialmente "El
Paso del Norte", o bajo el apodo que ahora solo le corresponde de manera
oficial a la ciudad estadounidense: "El Paso"), y Las Cruces y Albuquerque en
Nuevo Mxico, antes de llegar a Santa Fe.
Este camino serva para transportar la plata extrada de las minas de
Zacatecas, Guanajuato y San Luis Potos, as como el mercurio importado de
Europa.1 En la Colonia permiti el desarrollo de diferentes poblaciones a partir
de presidios, hospederas, mesones y haciendas que servan como puntos de
apoyo para todo el camino, donde se provean los viajeros que iban hasta all,
movidos por el descubrimiento de los minerales y despus por el comercio.2
Adems, los procesos que se desarrollaron durante tres siglos legaron un
patrimonio cultural de gran valor que incluye archivos, obras de arte religioso y
civil, manifestaciones musicales y festividades, cultura gastronmica y
tradiciones orales.

Historia
Antes de la llegada de los espaoles, tribus nmadas vivieron de la caza y la
pesca. Despus la agricultura los arraig. Con el tiempo surgieron y florecieron
"grandes civilizaciones". Y mucho antes de que los europeos llegaran, ya tenan
establecida la red de comercio que despus se convertira en el Camino Real
de Tierra Adentro. En aquellos aos el comercio conectaba a los pueblos del
valle de Mxico con los del norte a travs del intercambio de productos como la

turquesa, la obsidiana, la sal y las plumas, de tal forma que para el ao 1.000
aproximadamente, el comercio se extendi desde Mesoamrica hasta las
Montaas Rocallosas.3

Una vez sometida la gran Tenochtitln, los conquistadores iniciaron una serie
de expediciones con el propsito de expandir sus dominios y obtener mayores
riquezas para la Corona espaola. Al principio siguieron los senderos con las
frgiles huellas de los nativos que intercambiaban mercancas entre el norte y
el sur.
Los investigadores Enrique Lamadrid, Jack Loeffer y Toms Saldaa, cuentan la
historia del Camino Real como el ms antiguo de Norteamrica:
"Los caminos reales fueron las rutas principales de transporte para la
comunicacin, el cambio cultural y el comercio. El ejrcito virreinal, organizado
en compaas volantes de caballera ligera, protega a los viajeros, el ganado y
las mercancas"
En abril de 1598 sealan los investigadores un grupo adelantado de
soldados se pierde en el desierto al sur del Paso del Norte, buscando la mejor
ruta al ro Bravo. Un indio cautivo llamado Mompil traz en la arena un mapa
del nico paso seguro, que pronto formara parte del Camino Real de Tierra
Adentro. Es en este ao, cuando este grupo, principalmente liderados por el
novohispano Juan de Oate,4 consolidaron y ampliaron el trayecto hasta lo que
hoy es Santa Fe, capital de la entonces provincia de Nuevo Mxico, en ese
momento, parte de la Nueva Espaa.
Cabe destacar que existieron cuatro troncales, o rutas principales, de Camino
Real, que unan la Ciudad de Mxico con Acapulco, Veracruz, Audiencia
(Guatemala) y Santa Fe: Conformaban una cudruple ruta repleta de
caminantes, carretas y recuas de mulas. De estas se deriva el Camino Real de
Tierra Adentro, que era el que iba hacia el norte.
El Camino Real de Tierra Adentro sigui una ruta marcada por el terreno: La
actividad volcnica y un clima inclemente labraron una tierra rica en depsitos
de plata, cobre, oro, palos, turquesas y sal. Los desplazamientos de las placas
tectnicas abrieron en el centro de Nuevo Mxico una grieta de ms de
kilmetro y medio de profundidad, la segunda ms larga del mundo. Las aguas
del deshielo que fluan hacia el valle formaron el ro Bravo y ste fue llenando
con sedimentos la profunda brecha.
Inicialmente cuando la Corona espaola decide no abandonar la provincia de
Nuevo Mxico, ruinosa en todos los sentidos, sino mantenerla para no
desamparar a los indios ya cristianizados, el virreinato de Nueva Espaa

organiza un sistema para abastecer regularmente las misiones, presidios y


ranchos del norte. Es en la llamada conducta, que deciden organizarse en
caravanas de carretas que partan cada tres aos de la Ciudad de Mxico con
destino a la frontera. Iniciaba un largo y dificultoso recorrido de seis meses.
Muchas eran las incertidumbres que enfrentaban los viajeros. Las crecidas de
los ros podan forzar semanas de espera en las orillas hasta poder vadearlos.
En el otro extremo aparecan las sequas prolongadas, que hacan sufrir a
hombres y animales. Lo ms temido era la travesa de la llamada Jornada del
Muerto, ms all de El Paso del Norte: cien kilmetros sin agua para
aprovisionarse. El mayor de los peligros era el de los asaltos. Haba bandas
especializadas que desde los actuales estados de Mxico al estado de
Quertaro acechaban la caravana (repleta de valiosos artculos). Y, sobre todo,
a partir del sur de Zacatecas, la mayor amenaza fueron los ataques de indios
chichimecas, ms frecuentes a medida que se progresaba hacia el norte. Su
objetivo principal eran los caballos, a veces incluso mujeres y nios. Las tropas
de los presidios hacan relevos para dotar al convoy de una proteccin
adicional, y cuando la caravana se adentraba en las reas ms comprometidas,
para pasar la noche los carros formaban un crculo con las personas y los
animales dentro.4
La ruta fue utilizada activamente como ruta comercial por 300 aos, desde
mediados del siglo XVI al siglo XIX, principalmente para el transporte de la
plata extrada de las minas. Por esta razn, el camino fue mejorando, y con el
tiempo los riesgos se hicieron menores a medida que surgan hospitales y
haciendas.
Durante el siglo XVIII los parajes a lo largo del Camino Real incrementaron
significativamente. La villa de San Felipe el Real (hoy ciudad de Chihuahua)
rodeada por sus minas se convirti en un centro comercial y financiero
importante entre Durango y Santa Fe, a esta zona se le llamara el sendero de
Chihuahua. La villa de San Felipe Neri de Alburquerque a su vez fue fundada en
1706 (hoy Albuquerque, la r se pierde en el siglo XIX) y pronto se convirti en
una importante terminal a lo largo del sendero de Chihuahua. La Villa de
Alburquerque fue muy importante por su posicin defensiva en el Camino Real
lo cual dio a que tambin creciera como un centro de intercambio comercial
durante el siglo XVIII. El estado de Nuevo Mxico comerciaba principalmente
con ganado vacuno, lana, textiles, pieles de animales, sal, y nueces. Este
intercambio se daba principalmente con las ciudades mineras de Chihuahua,
Santa Brbara y Parral. Para el ao de 1765 la poblacin del Paso del Norte era
de 2,635 habitantes, lo cual cre que fuera el centro urbano ms grande en la
frontera norte de la Nueva Espaa. El Paso se convirti en un centro importante
de agricultura y ranchera y fue conocido por sus vinos, brandy, vinagre y
pasas.

En el siglo XVIII la Corona espaola autoriz el festejo de las ferias, sin


embargo ya existan desde principios de la Colonia. Algunas de las ferias ms
importantes a lo largo del Camino Real incluan la feria de San Juan de Los
Lagos en Jalisco, la feria de Saltillo, y la feria de Chihuahua, la cual era de suma
importancia para los comerciantes de Nuevo Mxico. La feria del pueblo de
Taos tambin era un evento anual importante donde los comanches y los utes
intercambiaban armas, municiones, caballos, productos agrcolas, pieles, y
carnes con los novohispanos. Espaa al mismo tiempo mantena un monopolio
con los productos de sus provincias del norte, as no se permita el comerciar
con la colonia francesa en Luisiana.
Para la segunda mitad del siglo XVIII, la frontera norte de la Nueva Espaa
represent un inters fundamental para el Imperio espaol y su poltica
reformista, con la finalidad de asegurar la soberana espaola sobre tan
relevantes territorios, muy codiciados geopolticamente por otras potencias
europeas: 5
era pertinente una poltica conciliadora, sobre todo por la
peligrosa presencia en la zona de ingleses y franceses, y una reconsideracin
del papel asignado al indgena, pues ya no slo se quera que no hostilizase a
los espaoles, se convirtiera y se vinculase a los procesos econmicos, sino
que tambin participase en la defensa de la frontera.5

As pues, el capitn Nicols de Lafora (asignado por el entonces marqus de


Rub) hace una descripcin de la frontera novohispana en su "Viaje a los
presidios internos de la Amrica septentrional" y que es producto de la
expedicin que realizara entre 1766 y 1768. Esta expedicin solo fue parte de
una comisin de mayor envergadura sobre los temas defensivos y
reorganizacin militar encomendada por el Imperio espaol al marqus de
Rub, para que averiguara la mala colocacin tctica de los presidios,
inspeccionara las tropas, reconociera los reglamentos y propusiera lo
conveniente para un mejor gobierno y estado defensivo. El marqus de Rub as
pues, militarmente inspeccionaba los presidios en las provincias internas y
propuso una lnea de presidios en la frontera novohispana en 1766 la cual se
levant desde El Golfo de Mxico para protegerse de los ute, apache,
comanche, y navajo.6 Don Jos de Glvez y Gallardo, comisionado especial a la
Nueva Espaa por Carlos III, promovi una Comandancia General de las
Provincias Internas al norte de la Nueva Espaa y reconoci que una larga
guerra con los nativos sera imposible por la falta de recursos. Por el contrario
l mismo incitaba al establecimiento de la paz y a un mayor incremento
comercial en 1779. En 1786 el sobrino de Jos de Glvez, Bernardo de Glvez,
virrey de la Nueva Espaa public sus Instrucciones que incluan tres
estrategias para tratar con los indios: continuar la presin militar, la formacin
de alianzas, y crear un estado de dependencia por parte de los indios, que
haban entrado en tratados de paz con la Corona espaola..

Durante la ltima dcada del siglo XVIII se logr la paz entre los espaoles y las
tribus apache como consecuencia de los cambios administrativos y
estratgicos antes mencionados. Como resultado se increment el intercambio
comercial de varios productos y de varias regiones de la Nueva Espaa
(productos de la tierra), productos europeos de la flota espaola y tambin con
los que provenan de la Nao de China que llegaba anualmente a Acapulco.
Como ejemplo, para este tiempo, los productos ms tpicos que vendan los
comerciantes de la ciudad de Parral en el norte del camino, incluan:
platoncillos de Michoacn, jarrillos de Cuautitln del estado de Mxico, majolica
del estado de Puebla, trastos de porcelana de China, y productos de barro de
Guadalajara.

El siglo XIX trajo muchos cambios tanto para Mxico como a su frontera norte.
En 1821 despus de 11 aos de lucha, Mxico se independiz de Espaa. El
Camino Real mantuvo un rol importante en este periodo, ya que los viajeros
mantenan la comunicacin sobre los eventos que acontecan en el centro del
pas en los pueblos y las villas en las provincias internas. Durante la
Independencia el Camino Real se us por ambas fuerzas, rebeldes y fuerzas
reales. Ejemplo de ello es que despus de la rebelin iniciada por el libertador
Miguel Hidalgo, l uso el camino para dirigirse a la ciudad de Chihuahua donde
fue capturado y ejecutado
Durante y despus de la independencia, el gobierno fue inestable y la lucha
continua, los recursos que se enviaban a las provincias del norte se redujeron
continuamente lo cual dio a la creacin de rutas alternas. Para 1807, los

comerciantes estadounidenses y otros militares fronterizos como Zebulon Pike


intentaban encontrar senderos que dieran a Nuevo Mxico y Chihuahua. Pike
fue capturado el 26 de febrero de 1807 por las autoridades espaolas en el
norte de Nuevo Mxico, quienes lo mandaron por el Camino Real hacia la
ciudad de Chihuahua. Mientras Zebulon Pike estaba en esta ciudad, tuvo
acceso a varios mapas de Mxico y se enter del descontento con la
dominacin espaola.
Entre 1821 y 1822, tras el fin de la guerra por la Independencia de Mxico, se
comienza a consolidar como ruta el Sendero de Santa Fe que conect a Misuri
(territorio estadounidense) y a Santa Fe (territorio mexicano). Al principio, los
mercaderes estadounidenses fueron encarcelados por infiltrar contrabando en
territorio mexicano, sin embargo la crisis econmica del norte de Mxico, dio a
que se aceptara ms y ms este tipo de comercio. De hecho, el Sendero de
Santa Fe incremento el comercio para los productos locales (como el algodn)
y manufacturados de Nuevo Mxico, por lo que los mexicanos de esta zona
vieron con buenos ojos esta nueva ruta comercial, a su vez que no dejaban de
visitar las ciudades del sur. Para 1827, ya exista una conexin lucrativa y
comercial entre Misuri, Nuevo Mxico y Chihuahua.
En 1846, la disputa sobre la frontera tejana entre Mxico y los Estados Unidos
dio a la subsecuente invasin estadounidense por las fuerzas militares de
EE.UU. y la guerra EE.UU.- Mxico inici. Una de estas fuerzas fue comandada
por el general Stephen Kearny, quien viaj por el Sendero de Santa Fe para
apoderarse de la capital de Nuevo Mxico. Otra de las fuerzas comandadas por
el coronel Alexander William Doniphan venci a un grupo pequeo de
contingentes mexicanos sobre el Camino Real, en el paraje de los Brazitos al
sur de lo que hoy es Las Cruces, Nuevo Mxico lo cual fue descrito en el diario
de Susan Shelby Magoffin la esposa de un comerciante. Como resultado, las
fuerzas estadounidenses de Doniphan capturaron El Paso del Norte y ms tarde
la ciudad de Chihuahua. Durante 1846-1847, el Camino Real de Tierra Adentro
se convirti en una va de continuo uso, con las fuerzas estadounidenses
usndolo para viajar hacia el interior de Mxico. En su travesa, muchos
viajeros norteamericanos mantenan diarios y escriban a sus hogares acerca
de lo que vean mientras se marchaban. Uno de los soldados proveo un
estimado de la poblacin de varias ciudades a lo largo del Camino. Estas
incluan, Algodones con 1000 habitantes, Bernalillo con 500, Sanda de 300 a
400, Alburquerque sin un nmero estimado pero se extenda por siete u ocho
millas a lo largo del Ro Grande, rancho de los Placeres con 200 o 300, Tom
con 2,000, y a Socorro se le describi como una ciudad considerable, Paso
del Norte con 5,000 a 6,000, y el Carrizal con 400 habitantes. Los soldados
inclusive mantenan notas de los productos, precios, y animales que se
encontraban en sus travesas.

En 1848 con el Tratado de Guadalupe Hidalgo, la guerra se termin


oficialmente con la requisicin de que Mxico cediera la mayora de su
territorio del norte incluyendo lo que hoy son los estados de Nuevo Mxico,
Colorado, Arizona, y California. El Camino Real de Tierra Adentro qued dividido
para siempre entre 2 pases, y con el tiempo perduraron sus historias mientras
muchas otras quedaron perdidas; sin embargo su legado cultural es an en
nuestros das tangible.
El Camino Real de Tierra Adentro, tambin conocido por el nombre de Camino
de la Plata, comprende cinco sitios ya inscritos en la Lista del Patrimonio
Mundial y otros 55 sitios ms situados a lo largo de 1.400 de los 2.600 km de
esta larga ruta que parte del norte de Mxico y llega hasta Texas y Nuevo
Mxico, en los Estados Unidos. Utilizado entre los siglos XVI y XIX, este camino
serva para transportar la plata extrada de las minas de Zacatecas,
Guanajuato y San Luis Potos, as como el mercurio importado de Europa.
Aunque su origen y utilizacin estn vinculados a la minera, el Camino Real de
Tierra Adentro propici tambin el establecimiento de vnculos sociales,
culturales y religiosos entre la cultura hispnica y las culturas amerindias.

Entidades que lo integran


Ciudad de Mxico

Guanajuato

Estado de Mxico

Jalisco

San
Potos

Luis

Aguascaliente

Hidalgo

Durango

Quertaro

Chihuahua

Zacatecas

En el Estado de Mxico
Ex-colegio

San

Francisco

(Tepotzotln)
Ciudad de Aculco

Javier

Puente

de

Atongo
Camino

Real

(Aculco)

Despus de una larga espera, el 1 de agosto de 2010, en la Ciudad de Brasilia, el Comit de


Patrimonio Mundial de la UNESCO declar al Camino Real de Tierra Adentro como itinerario
cultural Patrimonio de la humanidad, inscribiendo 60 sitios a lo largo de once entidades
federativas del pas, desde la Ciudad de Mxico hasta Chihuahua.
Con esta denominacin, el Estado de Mxico suma al patrimonio mundial cuatro sitios de inters
cultural: El Exconvento de San Francisco Javier en Tepotzotln, el original Camino Real entre
Aculco y San Juan del Rio y El pueblo de Aculco.
Para Mxico significa sin duda un paso ms en su consolidacin como primer pas de Amrica por
el nmero de sitios declarados Patrimonio de la Humanidad; para el Estado de Mxico, la
oportunidad de ostentar con dignidad este prestigioso galardn; la coyuntura para vincularnos
con otros diez Estados de la Repblica en el desarrollo de una estrategia de turismo cultural; y
sobre todo, en este ao del bicentenario un elemento ms para acrecentar nuestro orgullo
nacional.
En el marco conceptual establecido por el Comit Internacional de Itinerarios Culturales, stos
contribuyen a ilustrar la concepcin social contempornea de los valores del patrimonio cultural
como recurso para un desarrollo social y econmico sostenible.
Estamos ciertos que los itinerarios Culturales generan un desarrollo regional desde el punto de
vista cultural y econmico, si se plantea de manera sustentable el arribo de turistas que tendrn
a su alcance vas empedradas, monumentos, museos, ciudades, pueblos, conventos, haciendas,
puentes, historias y tradiciones de un camino que fue escenario principal del surgimiento de la
Nacin Mexicana.